第三卷

第三章 新生命

第三卷  第三章 新生命七月開始,來到收穫的季節。

今年是大豐收,這個令人開心的情報傳進我耳裡。

然後,還有另一個讓人欣喜的情報傳來。

「「我懷孕了。」」

兩人幾乎同時這麼說。

「真的嗎?」

「生理期沒來。」

「我用咒術調查過,兩邊都確定是真的哦。」

原來如此……那總之……

「太棒了!」

我抱住她們兩人。

「唔嗯──不過沒啥實際感受。」

我重新看看她們兩個。

沒有任何改變,肚子也沒有膨脹。雖然這是當然的事情。

「我想要稍微再等一陣子,肚子才會膨脹起來。現在是七月,算起來是懷孕第五週左右,生產大概是三月上旬到中旬吧?」

距離生產還有八個月啊……還真是悠哉呢。

「說起來竟然會兩個人同時啊……」

接下來晚上時我該怎麼辦才好?

記得不能跟孕婦進行性行為,今後我只能寂寞地自力發電嗎……

或許是這個想法顯現在表情上,讓尤莉亞笑著說:

「只要別太激烈,懷孕中也沒問題哦?胎兒會有羊膜與羊水好好保護著,不過如果出血那就不行了。」

「亞爾姆斯,太好了呢。一般來說是沒機會同時跟兩名孕婦上床的哦?」

……我也沒那種特殊性癖就是。

雖然不是沒興趣,但可能會造成不好影響的事情我可不幹。

「不過太好了。這樣子爸爸他也能安心成佛。」

「他還沒死啦,別擅自殺死他。」

不要把人講得好像是幽靈一樣。雖然何時會死掉都不奇怪這點是一樣,但我還希望他繼續活下去。

「那個人大概會說這次要見到曾孫才行,然後又復活。」

「所以說他還沒死,才不會又復活啦。」

聽到「曾孫」這個詞,讓我的腦海裡突然想到亞伯拉罕。

這麼說來我跟黛特菈的孩子,對那個人而言就會是曾孫。

我也想活到能看見曾孫呢,真是的。

「果然最初會是生男孩子吧?」

「嗯……說得也是。總之不等到生出來,我也無法放心呢。」

雖然這種時候應該說生哪邊都好,但很不巧地我是名國王。

所以,最少也得讓尤莉亞生下一名男孩子才行。

「男孩子最少也需要有三個,反過來說如果超過這個人數就會產生一些問題。女孩子的話,有多少個都不會有損失。」

黛特菈看著自己的肚子這麼說。

雖然不太願意去想,但許多孩子在三歲之前就會死掉。

所以雖然人數要多,但是太多的話又會讓繼承權問題浮現到檯面上,能給予的領地也會減少。

必須顧慮到兩者的均衡。

「這麼說來,你知道羅恩他們的結婚典禮是什麼時候嗎?」

黛特菈改變話題。沒錯……羅恩跟索詠、洛茲瓦德跟麗亞、格拉姆跟露露這三對將要舉行結婚典禮了。實在是可喜可賀。

「嗯,會在一個月後舉行。而且這三對會連續舉行哦。」

順便說一下,第一天是羅恩與索詠,第二天是洛茲瓦德與麗亞,第三天格拉姆與露露。

而且像這樣連續舉行,在會場的準備這些方面都會比較輕鬆呢。

另外這三對之所以一直都沒有結婚,是因為太忙碌的關係。

新的領地、宅邸還有維持這些事物的奴隸。

再加上他們又以護衛的身分被我帶著到處跑,或者是被派去創設咒術院。

……大致上都是因為我的關係呢。

這個月又是收穫期,整個忙得半死。才因此決定等到下個月沒那麼忙後再來舉行結婚典禮。

「對了,亞爾姆斯。這個月我跟尤莉亞都沒辦法處理文件,這要怎麼辦?」

「……暫且就派遣豪族的孩子們去處理吧,他們也會基力希亞語吧。」

我不想讓豪族進入中央。

雖然這麼說,但講這種任性話就不可能讓國家營運下去。還是需要妥協。

而且刻意疏遠他們的話,也會讓不滿累積下來。

只是說……官僚的數量依舊還是不夠。

我現在想到的辦法,就是錄用奴隸。

正確來說,是錄用基力希亞人的解放奴隸才對。這麼一來,跟其他國傢俬通的可能性就非常微小。

然後錄用要儘可能以阿帝爾尼亞人為主。

雖然不太想要有人種歧視,但讓外國人進入國家中樞這件事果然還是得慎重考量。

只不過……關於在羅賽斯王之國出生長大的基力希亞人,預定是要當成純阿帝爾尼亞人來看待。既然是國內出身,是間諜的可能性就比較低。

嗯……無論如何,我也終於成為父親。

然後……羅恩他們也會生下孩子,這些孩子也會為我的孩子效勞吧。

得讓國家徹底安定下來,好讓下個世代的孩子們繼承才行。

「嗚嗚……好不舒服……」

「你還好吧……」

我輕撫黛特菈的背部。

懷孕已經進入第十二週,差不多也該是孕吐要治好的時候了……

但她還是持續受到影響。

另外尤莉亞則是在還滿初期的階段吐得很嚴重,這應該是體質問題吧。

「這裡有葡萄,要吃一些嗎?我聽說肚子裡有些東西會好一點。」

「……不用。比起那些,給我冰塊……」

我把傭人叫來,要他去冰室拿冰塊。

冬天採集的量應該還有剩餘才對。

「……為什麼那個紫色女人活力充沛,我卻這麼痛苦……」

「誰是紫色女人啊。」

尤莉亞豎眉瞪眼地走進來,手上拿著石盤。

「尤莉亞,那是什麼?」

「是對孕吐很有效的藥,從基力希亞商人那邊買來的書上記載著配方。我自己已經試過,所以沒問題。」

尤莉亞這麼說完,就把石盤拿給我看。

盤子上有綠色的黏稠狀物體。

這絕對是超苦的藥。

「不甜的我不吃。」

「就知道你會這麼說,所以我帶了砂糖過來。」

尤莉亞從懷裡拿出白砂糖,倒進綠色的物體裡頭。

她用研磨棒進行混合,砂糖讓黏稠感變得更加強烈。

「來,張開嘴巴~」

「…………」

黛特菈把尤莉亞遞出來的湯匙含進嘴巴後,表情整個變得扭曲。

「啊嗚嗚……好苦……」

「你不知道所謂良藥苦口嗎?」

都加那麼多砂糖了,還會苦哦。

「我覺得真正的良藥,應該是又甜又有效……」

「好啦好啦。還有三口,加油。」

尤莉亞平淡地把綠色的黏稠物送進黛特菈嘴裡,黛特菈露出痛苦的表情把它吃下去。全部吃得一乾二淨後,黛特菈低聲說:

「真意外……稍微好一些了。」

「看吧。都是多虧我,好好感謝吧。」

「可是這麼苦反而更難受。」

「你還真不老實~」

兩人相視而笑。

她們感情融洽真的是太好了,畢竟我可不想嚐到像艾克烏斯王那樣的苦頭。

只要有尤莉亞在,黛特菈暫且就沒有問題。

比起我這個男性陪在旁邊,還是能即時知道苦痛的同性在會比較好吧。

「那這樣,我先回去囉。」

「亞爾姆斯,最近很忙嗎?」

「嗯?還好啦,稍微有點麻煩的事情……啊,不用太在意啦。也不是什麼大不了的事情,你們只要顧好自己肚子裡的孩子就好。」

我離開房間。

「雷蒙多,各國的回應如何?」

「……總之艾克烏斯王願意相信我們,艾比魯王送來希望能相信貴國的回應。貝爾貝迪魯王保持沉默,多摩爾卡魯王看來則是反而更加生氣。」

「是嗎……混帳……到底是誰,竟敢四處散佈詛咒……」

我開口咒罵。

事情的開端要回溯到上上個月,有人以即將成熟的農作物為目標施下詛咒。

受害的是貝爾貝迪魯王之國、艾比魯王之國、多摩爾卡魯王之國……然後還有艾克烏斯族。

幸好各國似乎都有施加充足的抗咒對策,因此幾乎沒有受到損害。

各國開始進行獨自的調查,詛咒的範圍非常地廣泛。然後他們發現到,不知為何只有羅賽斯王之國完全沒有被下到詛咒。

很可惜地,無法鎖定到犯人……但結論就變成羅賽斯王之國很可疑。因此各國就像這樣寄信過來抱怨。

艾比魯王之國、貝爾貝迪魯王之國、多摩爾卡魯王之國幾乎同時一起寄來,這三個國家毫無疑問有事先商量好。

艾克烏斯族是最早寄來的,所以應該沒跟其他國家交換情報。

「艾克烏斯王對於這次的事件似乎完全不放在心上,畢竟那個國家原本就沒有多少農田。同盟與友好關係也保持原狀,而且還提案要一起進行共同搜查。」

「這樣啊……他肯全面信賴我們,這真是幫了大忙。這樣我在艾克烏斯王面前實在抬不起頭。」

不過實際上,我國也找不到要跟艾克烏斯族敵對的理由。

用常理來思考,這是要破壞我國與其他國家友好關係的策略吧。

只不過,那是像艾克烏斯這樣友好關係很深切的國家之間才會這麼想。

「艾比魯、貝爾貝迪魯、多摩爾卡魯,這三個國家完全是在懷疑我國呢。」

「這也沒辦法,原本關係就不是很好了。而且從以前開始,我們就會互相向對方下詛咒對吧?」

畢竟有前科嘛。

「幸運的是尤莉亞大人已經懷孕。如果要認真施展詛咒,就必須要有尤莉亞大人的協助。但懷孕中無法參與詛咒的施行,這才讓懷疑只停留在懷疑的階段。」

「不過,遭受到懷疑這點還是沒變。」

我被其他國家認為是個熱衷於擴張領土的新王,主要是因為奪取了不少多摩爾卡魯的土地。

而像我這樣的人宣稱沒做這種事,只會顯得更可疑而已。無法避免關係的惡化。

「這個嘛,我想應該不需要那麼擔心。這點程度的事情,過去曾經發生過好幾次,就跟領土紛爭相同。這三國並不會因為這樣就攻打過來,該注意的是報復性的詛咒。」

「因為尤莉亞還在懷孕期間嘛……我國的防咒能力變得格外低落。這樣子,如果同時遭受到其他三國的攻擊……」

尤莉亞的懷孕太早對外發表。

但這是無法預知的事情,所以也無可奈何。

「不過尤莉亞平常就有四處設置抗咒結界,效果還很牢固。只要總動員其他咒術師,應該勉強可以撐住……但我們還是需要即使沒有尤莉亞在,依舊可以放心運作的抗咒結界架構系統。」

這麼一想,就知道尤莉亞對這個國家是多麼重要的存在。

只要有她一個人在,平常的防咒就已經充足。

「看來有必要儘早架構起運用神祇的防咒系統呢。」

「只要使用那個,咒術師的負擔也能減輕不少……問題是要設置哪一尊神祇?」

從國內慢慢收集對神祇祈禱的力量……然後藉此來構築結界。

這是尤莉亞構想出來的系統。

但是「神話」是這系統絕對不可或缺的要素。這也是當然的,向不存在的神祇祈禱也沒有意義。

阿帝爾尼亞半島也有神話存在。

卻沒有像基力希亞神話那樣擁有高度的體制化。

沒有主神存在……也沒有整合成完整的故事。

而且比起那些諸神,泛靈論的精靈或妖精信仰直到現在都還是很堅定。

這樣子要祭祀誰,就變成「可以交給國家來決定嗎?」的問題。

A神、B神還是C神,必須讓所有人都心服口服才行。

我已經從尤莉亞那邊收下這個系統的草案,可是就連尤莉亞都還無法決定要用那尊神祇作為主神。

「我國有沒有適合的神明啊……該怎麼辦才好呢……喂,幹嘛一直盯著我的臉看?」

「不是,克拉里斯好像有一句諺語叫『當局者迷,旁觀者清』是吧。這話講得還真是貼切……」

幹嘛啦,一直看著我的臉。

啊,是指我是葛里芬之子的事情嗎?可是葛里芬大人與其說是祈禱對象還更像是令人畏懼的對象,所以應該不行吧?

「您是葛里芬大人的養子對吧?但真正的父親似乎是戰鬥與農耕之神瑪瑞斯。」

「我也算是你的養子啊……最近傳聞已經變成這樣了嗎?」

「嗯,看來是輪耕式農業跟先前戰鬥的勝利所帶來的影響。至今雖然有過許多種說法,但現在已經統一為瑪瑞斯。」

我雖然不知道親生父親的真實身分……但只知道絕對不會是神祇。

話說關於我的謠傳似乎也平穩下來。

雖然看起來這謠傳不但被加油添醋,還長出翅膀飛到空中,又用粗壯的大腿在大地奔馳了一大圈。

「那這樣主神要選擇瑪瑞斯嗎?」

「瑪瑞斯的信仰人數算很少吧?以我個人來說,還是覺得瑪瑞斯的母親『赫諾』,赫諾的丈夫同時又是姊姊的『宙維亞』,還有從宙維亞的頭部誕生的『雅耳涅』最為適合。這三尊神祇是瑪瑞斯的親人,又是祭典儀式上經常列名其中的神祇,知名度也很高吧。而且宙維亞還是羅賽斯家的守護神哦。」

宙維亞是天空神,在阿帝爾尼亞半島也是相當知名的男神。順帶一提,他同時也是可以視情況轉換性別的女神。然後妻子(戀人)赫諾,擁有青梅竹馬同時又是妹妹這種如同豪華套餐般的屬性,並且是掌管生產的女神。尤莉亞與黛特菈每天都在向這位神祇祈禱。

從宙維亞頭部誕生的是雅耳涅。好像是宙維亞喊說「頭好痛」,於是就叫部下神明將他的頭敲開,從裡頭跑出來的就是雅耳涅。男神是怎麼懷孕而且還移動到頭部,這就是個謎團了。

而且我的父親(?)瑪瑞斯是赫諾吸了花粉而懷孕,由她自己一個人生產下來的神祇。

按照常識來思考,人類(?)的卵子跟花朵的花粉是不可能變成受精卵。但既然本人說可以懷孕,那就是可以吧。

這代表我的父親(?)是瑪瑞斯,祖母是赫諾。爺爺並且兼任舅公跟姨婆的是宙維亞,然後姑姑是雅耳涅。

……真不想成為這種莫名其妙家族的一員。

「那個,我從來沒說過自己是瑪瑞斯之子耶。是什麼時候變成官方設定的?」

「不清楚耶?不過這個國家暫時受到內憂外患所煩惱,國民也感受到那股氣氛。所以對您有所期待吧。」

是這樣……的嗎?

「或者說,這樣可以嗎?把我當成是瑪瑞斯之子,對羅賽斯家來說沒關係嗎?」

「沒關係。您也知道,宙維亞跟人類女孩私通後生下來的,就是我們羅賽斯家的始祖也是初代國王。而你就是成為這位宙維亞的養子的兒子……這樣不是很好嗎?而且這樣子神祇的血統就集中到我羅賽斯家……也更加可以推動中央集權化。」

雷蒙多很開心地說著,原來還有這層含意啊。

「宙維亞雖然以身為羅賽斯家守護神出名,但由於天空神這個性質,對於一般庶民來說在感覺上就不會太親近。赫諾雖然在一般庶民間很受到歡迎,但是武人……尤其是男性的信仰者就很少。雅耳涅是工匠之神同時也是咒術之神,因此工匠跟咒術師對祂的信仰就很虔誠。可是大部分國民都是農民,所以也並非很親近的神祇。」

「所以這邊就用農耕與戰鬥之神瑪瑞斯來將祂們結合起來。如果是自己國家的國王親屬,應該就會產生興趣吧?」

嗯,還不錯。不是隻集中在一尊主神上頭,而是準備好三尊神祇這也是個好主意。

而且……

「宙維亞、赫諾、雅耳涅在基力希亞神話裡是相當於『天空之神』、『諸神的女王』、『智慧女神』的三尊神祇。也很受到基力希亞人的喜愛。」

「就是這麼一回事。」

阿帝爾尼亞半島南部有相當多的基力希亞人進出。南方的鄰居貝爾貝迪魯王之國裡,聽說有五分之一的國民是基力希亞人或是跟基力希亞人生下的小孩。像我們家的黛特菈也是。

所以阿帝爾尼亞的土著神話跟基力希亞人的神話混合在一起,就變成這麼不可思議的狀況。

「大概多久能完成?」

「這個嘛……像那樣大規模的咒術,最少也需要四個月來進行準備。宙維亞、赫諾、雅耳涅在我國也算是信仰很興盛,神殿的話也是各地都有。快一點也需要兩年吧?」

「這樣啊。即使不會讓尤莉亞參加,但還是請她提出意見吧。她在這方面的領域最值得信賴,只不過這次騷動的大致經過不要跟她提起。」

我不想讓懷孕的這兩人花不必要的心力去擔心這些。

我希望她們兩人可以集中在生產上頭,我能做的也只有這點事情而已。

「再來還得去跟義父大人獲得許可才行。」

阿帝爾尼亞半島有所謂家父長權的想法,簡單說就是父親最偉大的概念。從政治方面來說,我應該要比義父大人還要偉大。但從文化方面來想,義父大人就比我偉大了。所以還是尊重這個想法。

「這不是很好嗎?」

義父大人眺望著庭院這麼說。

「我不會對你的方針出言干涉,畢竟王位都已經傳給你了。」

「是這樣嗎?」

「還有,我要離開這座宮殿。」

「什麼?」

這個人在講什麼啊。

「我老是待在這座宮殿裡,也很礙事吧?有個景色漂亮,還有溫泉湧出的好地方,我打算到那邊隱居。雖然很小,但宅邸會在一星期後完成。然後我想早點見到孫子。」

「再等等就好,請多再努力一下。我想尤莉亞也會生下活力充沛的孩子哦。」

太著急也不好,或者說如果早產就麻煩了。

「我會定期去探望您的。」

「嗯,就這麼辦。我也會寂寞嘛。」

義父大人笑了出來,一樣還是那種老奸巨猾的笑容。

「讓我再說一次,女兒跟國家就拜託你囉?可別讓我感到後悔。」

「我會完成一番可以在死後世界誇耀的大事業給您看。」

一月。

這是迎接新的一年到來的重要月份。

對我而言,則是成為國王后首次的新年。

既然已經成為國王,我就得完成最高神祇官的職務。

不過,這也沒那麼困難。至今都是尤莉亞代理臥病在床的羅賽斯王主持,我只要模仿尤莉亞進行的內容就好。

只不過有另外兩個問題。

第一個,那就是發表黛特菈的出身。

「……大家都很驚訝呢。」

「那當然啦,應該說當時我也嚇了一大跳。」

腹部已經膨脹許多的黛特菈在我身旁低聲說著。

一般來說,新年的慶祝會只由該國的國民來祝賀。

可是不知為何,名叫亞伯拉罕的外國大人物卻來到這個國家。

知道這件事後,豪族跟平民們好像都謠傳說發生什麼事情……

再怎麼樣,他們也完全沒有預料到那會是黛特菈的親生祖父吧。

……這個出身帶有非常大的政治意義。

原因是亞伯拉罕的直系子孫只有黛特菈與她肚子裡的孩子。

其他都因為事故或生病而全數過世。

亞伯拉罕如果是普通執政官可能還好。但他是僭主,是獨裁者。

雖然如此,但這方面的問題還沒有浮上台面,所以也就算了。要浮上台面得等到孩子生下來以後再說……糟糕,胃好痛。

下一個問題,那就是必須祭祀最近選定為主神的三尊神祇。

畢竟這是至今沒有任何人經驗過的事情。

祭祀時的規則,得豪族跟咒術師全體出動來思索。

這不只是單純祭祀。而是得向全體國民宣告,那三尊神祇今後將會成為羅賽斯王之國的守護神。

總之先建造臨時的祭壇,然後在那邊舉行了儀式。

只要將全新的防咒系統跟過去的方法結合起來,我想應該勉強可以撐過報復性的詛咒。

我國的咒術師比三國裡任何一國都還要多,最重要的就是還有尤莉亞懷孕前所設下的結界。

雖然這樣講,但那終究是暫時性的。這次要毀掉尤莉亞設下的結界。

如果尤莉亞生了重病,那明年的結界就有可能無法設置。那麼一來就完蛋了,我國只能正面挨下敵人的詛咒。

而且也不能只是防守,我們也得采取報復措施才行。

現在,我國正急忙四處奔走於防咒系統的建構。

照尤莉亞的說法,利用神祇的系統最重要的就是信仰心。

在各地建造神殿聚集人們的信仰心,同時也要建造將聚集來的信仰心統整起來的大神殿。

這座大神殿會將收集而來的信仰心變換為咒力,藉此設置結界。

這就是利用神祇的防咒系統。

於各地建造神殿。用講的是很簡單,但這要花費經費跟時間。

經費方面是可以籌措到充足的資金,卻沒有時間。

也只能慢慢進行下去。

「進度還滿快的嘛,這個工程。」

「是,看來會比預定還要早結束。不過全新建造的大神殿,就把這些多出來的時間全部用掉了呢。」

伊絲梅亞略帶挖苦地說著。

因為我下令無論如何都要建造大神殿。

於是害得整個計畫都必須重新規劃,也害她發脾氣。

即使如此,我這邊也有政治上的理由。

如果她不能接受可就困擾了。

我來到新首都的建設預定地。

新年的雜務結束後,時間上也比較寬裕。果然還是要自己親眼視察一下才行。治水工程進展得很順利,新首都建設預定地周遭的河川都已經建好堤防。

這樣子就不會因為稍微一些融雪或是大雨而淹水。

只是說,這種狀況還稱不上萬全。如果降下十年一次的大雨就會被沖毀,但這還只是動工後經過四個月左右的狀態,所以也沒辦法。

按照伊絲梅亞的說法,接下來才算正式開始。

似乎是要挖出分流,還要把堤防加大擴建。

這個預定地有七座丘陵。

就算堤防潰堤,這些丘陵上頭也不會沉入水中。

也就是最安全的位置。

宮殿或大神殿這類重要設施,就預定建設在丘陵上頭。

「老實說,河川並沒有那麼大的威脅。問題在於丘陵上哦。」

「丘陵?」

「是的,因為所謂的丘陵就像是小型的山丘。不但有溪流,地下也有水源流動。晴天的時候還好,但下雨時就會變成很慘烈的狀況。所以排水設備……也就是下水道是絕對要配備的設施。」

下水道啊……比起民生供水,要先配備下水道嗎?

不過附近就有河川,飲用水應該是沒問題吧。

「具體來說要怎麼做?」

「有一條分水道,會連接到首都裡頭。當然這會附加水門,避免任何可能發生氾濫的情況。讓生活用水和雨水都流進這條分水道。飲用水靠水井就足夠了。要是不足,我認為建一條水道橋是最好的。比起河水,這個會乾淨許多。」

水道橋啊……

我記得曾經看過羅馬建造的水道橋。如果要建造好像需要花上很多的經費。再說我們有那種技術嗎?

「照阿帝爾尼亞半島現在的技術是很困難。再說,水道橋就連在基力希亞也只出現在限定的幾個區域。不過等到這個首都完成時,工匠們的技術應該就會進步到不輸給基力希亞的水準。我認為道路技術已經可以說是並駕齊驅。」

在建築技術方面,基力希亞一直比我國先進許多。不過關於土木這方面,就沒有太大的差距。

由於基力希亞是好幾個小國家分立,橋跟道路可能會被敵人利用進軍。

所以就不太會去建造。

而且基力希亞人是海洋民族。

要前往鄰國時,基力希亞人第一個會想到的移動手段不會是徒步而是搭船。

因此往往會輕視陸上的交易路線。

「順便問一下,我什麼時候才能住進這裡?」

「四年後,身為首都的機能要開始正式運作大概是六年後。如果國王陛下說要集中全力來建設首都,應該就可以更早……」

可是道路跟各地的治水,還有神殿的建設都已經決定好。

既然人力被挪用到那邊,也只能多花點時間。

「陛下,能不能再稍微動員些人力呢?只要再有一千人的話,整體進度就可以快上許多。」

「別鬧啦,這工程可是已經壓迫到財政了。考慮到今後發生戰爭的可能性,不可能支出比現在更高的經費。」

雖然這支出也讓收入獲得增加。

從基力希亞商人那邊收取的營業稅還有紙張、酒、拓榴石、岩鹽等收入。跟前代國王那時候相比,收入有大幅度的增加。

「關於道路的鋪設……目前進度大約是百分之二十左右。原本這個國家就有把泥土踏硬所產生的簡易道路,再加上又沒有山脈或森林這類麻煩的障礙物。而且國王陛下發明的水泥用起來也很方便,因此進展相當順利。總之通往多摩爾卡魯王之國的道路已經幾乎完成,我想六月之前通往貝爾貝迪魯王之國的道路也會完成。」

計畫是從現在的首都建造道路,一條通往多摩爾卡魯王之國,一條通往艾比魯王之國,一條通往貝爾貝迪魯王之國。總計這三條列為最優先項目。

原本我國就有相當數量的道路存在。

道路的存在能提升軍隊移動速度,活化人潮的往來……這是任何人都明白的道理。

特別是通往宿敵多摩爾卡魯王之國的道路,還有跟基力希亞各國連結的道路,以阿帝爾尼亞半島的基準來說是相當優秀的道路。

這次那些道路用碎石鋪裝鞏固好,還裝有排水裝備。

就只要這樣,因此工期也很短。

原本羅賽斯王之國的面積,就比巖手縣還要小一圈。

由於鋪設距離也短,所以並非什麼太辛苦的工程。

另外要從新首都延伸出去的道路還沒開始動工。

在沒有人的地方鋪設道路也只是白費力氣,建築材料是用水運來搬運。

新首都的道路就等之後再說。

「說起來,沒想到我能一手承接下整個國家的工程……真像在作夢。」

「只是個小國家就是。」

「可是在您的治世之下,目前正勢如破竹吧?今後這個國家將會成為阿帝爾尼亞半島最具實力的國家,說不定還能統一阿帝爾尼亞半島……您覺得呢?」

伊絲梅亞像是半開玩笑地笑著這麼說。

對我來說,是很想實現這件事沒錯啦。

「這麼說起來,你跟青明在交往嗎?」

「您、您在說什麼啊!那、那種事情怎麼可能……」

她變得滿臉通紅,這麼簡單明瞭真是太好了。

「我希望你可以老實說出來。其實有人來向你提親。嗯,是樁不錯的婚事。不過雖然我鼓勵策略婚姻,但不會強迫人結婚。如果可以透過自由戀愛而結婚,我覺得那是最理想的狀況。」

「呃,結婚就不用了……我會自己找對象。」

「這樣啊,有需要我幫忙的地方就儘管說哦。」

這麼說完後,我便跟伊絲梅亞道別離開。

「哦,還滿有趣的嘛。」

我讀完青明撰寫的《大陸橫渡記》第一集。

第一集的內容是緋帝國。

以青明的雙親出發旅行為開端,記載旅行途中發生的軼事,同時穿插介紹緋帝國的風俗、文化、習俗、地理跟歷史。

按照這本書的說法,龍跟麒麟似乎存在於現實之中。

真想去看看,不過應該沒辦法吧。

「真的非常感謝您,這種叫做紙張的媒體使用起來真的很便利……讓我獲得許多幫助。而且竟然還免費提供給我。」

「不用在意,我國能寫出優秀的書籍也是值得誇耀的事情。」

我把紙張免費提供給青明。

不只如此,還準備好宅邸跟傭人,整頓好可以讓他執筆的環境。

地球也有《伊本•巴杜達遊記》或是《馬可波羅遊記》、《大唐西域記》、《南海寄歸內法傳》這些知名作品。

青明撰寫的《大陸橫渡記》可以與之匹敵……不,毫無疑問地可以成為超越它們的旅行遊記。

如果我幹了什麼蠢事而害這個國家滅亡……

即使如此,青明的書也絕對會繼續流傳下去。

只要支援他寫作,我就會繼續生存在青明撰寫的書籍裡。

我的存在也會流傳到後世。

「只是說……有一點讓人很在意,那就是這實在很不方便閱讀。越是閱讀到後面就要攤開得越長,真的很礙事。」

「……可是書本的性質就是這樣,也是無可奈何的事情啊?」

沒錯,在書卷這種形式的書籍性質上是無可奈何。

這代表我想說的是,要停止使用書卷這種形式。

「要不要試著改用冊子本?」

「冊子本是嗎?」

「沒錯。把紙張用一定的間隔裁切,並將這些紙疊起來。然後打洞後用繩子穿過去綁起來,再來是用較厚的紙張作為封面來保護書本。這種形式的話就不會礙事,紙張也可以正反兩面都使用到。」

對習慣現代日本冊子本的我來說,這邊的書卷非常難以閱讀。

而且冊子本在保管時也不會太佔空間。

冊子本真的是優秀很多。

不過書卷看起來比較帥氣就是。

「的確,那樣子會很有效率。為什麼從來沒有想到過呢……真不愧是陛下。」

「哈哈。」

我只是抄襲前人的想法啦。

「對了,青明。你對伊絲梅亞有什麼想法嗎?」

「嗯?我覺得她是很棒的人哦,怎麼了嗎?」

「不,沒事。」

這種反應……伊絲梅亞,你要多加油啊。

「尼可拉沃斯,狀況如何?這裡的生活習慣了嗎?」

「是。飲食跟基力希亞沒有太大的差別,氣候也很穩定……這裡的生活還不壞。」

還不壞啊……不會說什麼這裡的生活超棒之類的客套話,還真有他的風格。

「最重要的就是不會每次出門就被雞蛋砸,這真的很棒。」

這是該悲嘆於基力希亞人的人民水準太差,還是該哀怨你實在太煩人呢……

大概是後者吧。

「話說回來,羅賽斯國王陛下是支持哪邊呢?」

「什麼叫支持哪邊?」

「就是指天動說跟地動說……黛特菈大人似乎是支持天動說的樣子。」

哦,她是支持天動說啊。

不過按照普通的想法,正確答案就會是天動說嘛。這也是當然的。

黛特菈的話,想必會說出「說起來為什麼會產生不是對方繞著自己,而是自己繞著對方的變態想法呢?老實承認自己看到的就好啊。」這種話來。

唔嗯──我要選哪邊呢……

這裡是異世界,所以就算天動說才正確我也不會意外。但果然還是……

「地動說吧?」

「唔哦哦哦!不愧是亞爾姆斯大人!之前就覺得以野蠻的阿帝爾尼亞人來說,您還真是博學多聞。您真是最棒的國王!」

最棒的國王啊,謝謝你哦。

然後真不好意思呢,我是野蠻的阿帝爾尼亞人。

尼可拉沃斯因為遇到理解他的人而顯得情緒高漲,完全沒察覺到我的苦笑。

這傢伙為什麼會被丟雞蛋的原因,我好像稍微懂一點點了。

「有像你這樣的人存在,對我而言是很值得高興的事情哦。畢竟這個國家跟基力希亞諸國比起來,文化水準低劣許多嘛。對了,我想問你一件事。你認為要怎麼樣才能創造出阿帝爾尼亞文字呢?」

「阿帝爾尼亞文字是嗎?嗯,沒有自己的文字確實很不方便。如果沒有基力希亞文字而叫我用法爾斯文字想辦法解決,大概會讓人發瘋吧。不過我對這方面就……」

果然不在行啊,這傢伙也是理組的嘛。

這個世界還沒有理組跟文組的區別,所以想說搞不好辦得到說。

但還是有擅長跟不擅長的領域。

「派不上用場,這真是非常抱歉。不過我認為比起創作文字,還有更加重要的事情。」

「更重要的事情?」

「就是曆法。」

曆法?

這個有什麼奇怪的地方嗎?完全搞不懂……

「雖然這個國家的人幾乎都不在意……但是跟實際的季節比起來,有少許的誤差產生。大約是四十天左右。」

「唔嗯──這麼說起來好像是那樣沒錯?我們沒有很在意就是。」

現在的歷法是五百年前製作的東西,四十天的誤差就代表每百年會產生八天誤差吧。說起來就算是相同的日子,也會因為天候而有氣溫跟溼度的改變……

農民大多沒有依照曆法,而是靠自己感受到的感覺,還有前人累積下來的經驗來決定播種的時期。

「看到這種誤差,就讓我感到頗為煩躁……」

「也就是說,你的意見是應該要修正曆法嗎?」

唔嗯……不過這個國家的人都按照那個有誤差的歷法生活到現在了,說不定也沒什麼不方便的地方。

「修正曆法會給國民帶來很大的影響……所以沒辦法那麼輕易實行。嗯,我會考慮看看的。」

「我明白了,那麼馬上著手製作。」

這傢伙真的都不聽別人講話的耶。

「嗨,耶魯。其實我有兩件很重要的事情要找你。」

我把耶魯叫來。

有重要的事情……聽到這句話的瞬間,耶魯的表情就變得僵硬。

看來他好像很緊張。

「首先第一件事……你想結婚嗎?」

「什麼!」

耶魯瞪大雙眼。

「對、對不起。我很敬愛亞爾姆斯大人,也發誓要忠誠。如果要我去死,也已經做好赴死的決心。可是這份愛是對主人的愛意,並非那種類型的……而且您也已經有尤莉亞大人與黛特菈大人在身邊……」

「你是在講些什麼瘋話啊?」

跟你結婚這種事,我也一定會拒絕啊。

看到我的表情而察覺到是自己誤會後,耶魯的臉龐整個變得鮮紅色。

「實、實在是非常抱歉。不是,我曾聽說上流階級們對於男性之間的愛情,有著這方面的嗜好……」

「我可沒有那種興趣。」

就算有也不會選你,而是選擇美少年吧。

「所以,您是問結婚嗎?」

耶魯這麼回問,我點點頭。

「沒錯,你現在幾歲?」

「今年是二十六歲。」

「然後還未婚啊……再不結婚的話,會錯過適婚期哦。」

大部分阿帝爾尼亞人都是在十幾歲時結婚。

慢一點是二十幾歲。

不過如果是因為策略婚姻結婚的人,就經常會離婚。然後到了三十幾歲時可能又會結婚。

即使如此,未婚還是很不好。

「有人想向你提親,你應該沒有喜歡的女性吧?」

「很遺憾地,我出生到現在都還沒有談過所謂的戀愛……」

那真是可憐。我可是談過兩次哦,而且兩次都有圓滿結局。

「所以是要跟誰結婚呢?」

「還沒有決定是跟誰,不過我想讓你跟前迪佩魯派豪族的女兒結婚。」

「前迪佩魯派是嗎?」

「沒錯,最近情勢不太好對吧?有必要將國內整合起來,我想也差不多該原諒他們了。」

實際上,大部分豪族都沒有對我宣誓忠誠。

他們擔心的是自己的領地。

這部分不管是前迪佩魯派還是亞斯派都一樣。既然如此,與其讓亞斯派繼續得意忘形下去,那還是原諒前迪佩魯派比較好。

「總之也不是現在立刻要結婚,你就考慮看看。然後第二件事,這是現在立刻要執行的重要案件。」

「是什麼呢?」

「我要派你前往佐爾帝亞斯王之國。」

佐爾帝亞斯王之國是位在艾比魯王之國西側的國家。

國土大部分是山嶽地帶,是個在農業發展方面頗為絕望的國家。

可是士兵很強悍。

而且最近似乎努力於抵抗基爾貝特王之國的南下政策。

「這是對抗艾比魯王之國的對策嗎?」

「就是那麼一回事,要對艾比魯王之國施加壓力。」

遠交近攻,這是外交的基礎。

另外我不親自前去的理由……

首先第一點,締結同盟的可能性很薄弱。如果毫無成果就回來,反而會讓艾比魯王之國感到高興。

第二點,我國跟佐爾帝亞斯王之國中間有艾比魯王之國跟貝爾貝迪魯王之國。

恐怕會遭受到妨礙。

「因為要做些準備,出發定在兩個月以後。我要你在那邊長期滯留一段時間,最少也要一年。你光是待在佐爾帝亞斯王之國就能形成壓力。」

「我明白了。那麼我也去做些準備,同時考慮關於結婚的事情……還有,我有個請求。」

嗯?耶魯的請求嗎?還真稀奇。

「是什麼?」

「我想要有姓氏。不,雖然現在也有,但那是平民裡很常見的姓氏……」

基本上,阿帝爾尼亞半島的名字是由三種要素所構成。

個人名(praenomen)、氏族名(nomen)、家族名(cognomen)。

例如黛特菈的本名是黛特菈•亞斯。黛特菈是個人名,亞斯是氏族名。

黛特菈沒有家族名,因為她是亞斯氏族裡地位最高的家族。

尤莉亞也一樣是尤莉亞•羅賽斯。這代表她是出身於羅賽斯氏族裡地位最高的家族,所以也沒有家族名。

另外很久以前似乎只有個人名而已。不過隨著人口增加,才讓名字逐漸變長。

不能像日語那樣藉由排列組合創造出無限種名字,算是阿帝爾尼亞姓名的缺點。

「唔嗯──進行外交時使用那種常見的氏族名或家族名的確不太好……」

我已經賜與羅恩、洛茲瓦德跟格拉姆他們氏族名,因為他們三人都是擁有領地的豪族。而且本人們也都很討厭自己之前的姓氏,尤其是露露。

我各自賜與了羅恩•埃米利烏斯、洛茲瓦德•費邊、格拉姆•卡爾普爾尼烏斯這類感覺的氏族名。

「那這樣……克勞狄烏斯如何?偉人之中有人叫這個氏族名。」

「克勞狄烏斯……真不錯呢。那麼從今天開始,我就以克勞狄烏斯來自報姓名。」

耶魯開心地笑著。

沒有比咒術師更專精於情報戰的存在。

藉由毒殺、催眠、記憶操作、詛咒、移魂術所達成的情報傳達速度……

一流的咒術師在任何情況下都是最優秀的間諜單位。

雖然這樣講,只要敵人的內心沒有出現破綻,無論任何咒術師都難以讓催眠跟記憶操作成功施展。

但是反過來說……只要內心產生空隙,那不管怎麼樣都有辦法成功。

即使如此,自由自在地操控對方……這類高難度的操控,任何咒術師都不可能辦到。

咒術師能辦到的,只有對方原本就想做的事情……稍微推動一下想要發動叛亂的心情,或是稍微施加一點催眠問出情報這點程度。

可是國家的重要人物都有護衛的咒術師跟在旁邊……能當成目標的,就只有沒有強悍咒術師能作護衛的弱小豪族,或是沒有任何護衛的百夫長這類人。

被派遣出去當間諜的咒術師要執行的工作,就是要從他們身上問出情報。

即使是這種低階身分的對象,只要踏實地收集情報,將點與點連接起來……還是可以循線獲得重大的秘密。

不過這個由咒術師執行的諜報活動有個最大的缺點。

那就是每個一流咒術師的成本都非常高。

越是一流的咒術師就越不能當成消耗品來使用,因此不會派遣到國外……反過來說,二流程度的咒術師很容易就被敵國的咒術師發現,於是慘遭殺害。

因為這樣的問題……可以派遣咒術師到國外從事諜報活動的,只有擁有一定以上數量一流咒術師的大國家而已。

普通的小國家光是要確保可以在自國執行防諜活動的咒術師就耗盡全力。

大國跟小國不只是國力……

就連情報量都有很大的差距。

另一方面,在艾克烏斯王之國某個氈帳裡頭……麻里正跟艾克烏斯王之國的第三王子雷託斯面對面交談。

「雷託斯大人,您一定辦得到。我國也會給予支援。」

麻裡笑嘻嘻地對雷託斯說著。

麻裡隱藏身分以第一王妃的食客的身分接受招待,已經過了好幾個月。

事情可以進展得如此順利,是因為第一王妃僱用的其中一名咒術師,是麻裡的徒弟。

大部分咒術師都圍在國王身邊,所以家臣們要確保自己擁有咒術師是非常困難的事情。

如果有優秀的咒術師前來求職,就算是外國人也會忍不住僱用下來。

尤其是像艾克烏斯王之國這樣,咒術師整體水準跟數量都很低落的國家。

「可是真的能成功嗎……對方擁有比我們高上好幾倍的戰力。」

「可以哦,聽好了……」

她平淡地講述聽起來似乎能獲勝的戰略,然後在言語中加入少量的咒力。

順耳的話語和重要的話語,都容易被人聽進去。

附加在這些話語上的咒語也一樣。

劇毒就是要用砂糖包覆起來。

當然,除了麻裡和羅薩魯王國的間諜以外,艾克烏斯族也還有其他咒術師在。可是她們都沒有察覺到雷託斯正逐漸遭受到催眠。

反而因為他變得積極進取,甚至感到高興。

毒藥就是要每次少量,然後花費時間讓人慢慢服用。這是咒術的鐵則。

「雷託斯大人,是用餐的時間了。」

傭人掀開氈帳的門簾,這麼對雷託斯說著。

雷託斯站起來。

「你要不要也一起用餐呢?」

「不……我還有些事情,請容許我離席。」

麻裡露出充滿歉意的表情,離開這裡。

「啊……艾克烏斯族的馬奶酒完全喝不習慣呢,能不能想個辦法啊。」

「您的心情我可以理解,但是請不要一直跑來我的氈帳。會被懷疑的。」

咒術師──也是羅薩魯王國的間諜莉迪亞,對正在喝茶的麻裡給予勸告。

不過麻裡卻笑著回答:

「沒事的啦,你是阿帝爾尼亞人。而且還滿受到第一王妃寵愛吧?沒問題的,設定成我們在個人交往方面變得很親近就好。」

間諜深深嘆口氣。

對這位上司不管講什麼都沒用。

「話說回來,你還滿融入這個環境的嘛。好像還免費幫孩童們治療疾病,這讓我很佩服唷。」

「那是因為艾克烏斯族咒術師的水準很低……」

莉迪亞稍微有些害躁地搔搔臉頰。

麻裡邊喝茶邊回答說:

「嗯,擁有咒術才能的人,農耕民族會比狩獵或遊牧民族來得多嘛。只不過說起來……也是因為艾克烏斯王之國幾乎沒在進行咒術的研究與教育就是。」

因為都是每天仰望著天空,祈禱天候不要惡化吧?

麻裡側頭思考著。

「十五歲時獲得您所有真傳,來到艾克烏斯族潛伏已經五年……我能派上用場的時機總算來臨。」

「是啊……希望你可以回應我的期待。」

麻裡與莉迪亞都露出無畏的笑容。

另一方面,在羅賽斯王之國……

「啊,真是的……根本無法順利執行……」

羅薩魯王國的間諜,同時也是梅林(麻裡)徒弟的安娜貝拉相當煩惱。

安娜貝拉的任務是跟潛伏在當地的咒術師協力,在羅賽斯王之國的內側製造出敵對勢力。

她的目標是豪族這類國家級重要人物。

只是對一般士兵或傭人施展咒術的話,那普通咒術師也能辦到。

可是要對有護衛跟著,還受過防咒訓練的重要人物施加咒語……這對一流咒術師也是很沉重的負擔。

至少也得是超一流的咒術師才能辦到,因此安娜貝拉才獲得提拔。

前迪佩魯派裡頭,就算有一部分對羅賽斯王抱持不滿也不奇怪。就算無法促使他們舉旗造反,至少也能期待對方洩漏情報。

安娜貝拉擅長的咒術是房中術。

勻稱的身材與端正的容貌,然後加上優秀的咒術能力讓她成功誘騙好幾名男性,蒐集到不少情報。

可是呢……

在這裡卻完全沒有進展,理由很簡單。

前迪佩魯派對於現任國王完全沒有抱持不滿。

更加不巧的事情……就是羅賽斯王之國為了管理咒術師,設立了咒術執照的制度。

由於這個制度,讓她以咒術師身分進行活動的門檻大幅提高。

羅薩魯王國的咒術師,都被施加了只要想說出秘密就會死亡的詛咒。雖然羅薩魯王國的重要機密不會洩漏給羅賽斯王之國,但依舊是個很麻煩的狀況。

「羅賽斯王之國的咒術師水準比預料中還要高……唉,得想想辦法才行。」

她希望獲得某些成果。

好藉此回應師父梅林的期待。

叩叩!

大門被敲響的聲音響起。

思考會是誰的同時,安娜貝拉把門打開。

「午安,我是國家咒術師的露露。你有無照使用咒術的嫌疑,請出示你的執照。」

安娜貝拉全身上下的毛孔都噴出冷汗來。

沒什麼好隱瞞的,安娜貝拉就是無照咒術師。

想獲得執照就必須前往宮殿,接受好幾名咒術師的試驗與面試才行。

當然那麼做的話,被發現自己是間諜的可能性就很高。

安娜貝拉是為了指揮跟輔佐潛伏於當地的咒術師,才臨時派遣過來的人。

由於是不知哪天就必須回到加里亞的身分,執照只會變成礙事的腳鐐而已。

然後安娜貝拉也避免在他人面前使用咒術。

這代表所謂的出示執照不過是場面話。

(這些傢伙,發現我是其他國家的間諜了嗎!)

仔細回想……自己為了急著立功,確實稍微做出了一些頗為不合理的行動。

即使如此……要識破偽裝成一介平民的安娜貝拉為間諜還是很困難。這代表……羅賽斯王之國的咒術師水準就是有那麼高。

「請出示執照。」

「嗯,知道了。我馬上拿出來。」

安娜貝拉從口袋裡拿出煙霧彈,將它砸向地面。

周圍都被煙霧所包圍。

「唔!」

「哪會那麼簡單就被你們抓住!」

安娜貝拉迅速衝進房子最裡頭,拿出更多煙霧彈來投擲。

家裡頭充滿煙霧,視線整個變成白茫茫一片。

「把房子包圍起來!不要讓她從窗戶逃出去!你們幾個跟我來!」

露露讓部下包圍房子,然後跟少部分精銳一起進入住家裡。

如果有密道,就會讓她逃掉。

然後這選擇是正確的,這間房子的確有密道。

只是安娜貝拉拿起十字弓,朝露露他們扣下板機。

箭矢從露露耳邊擦過。

在這片煙霧中……安娜貝拉使用咒術,大致掌握到露露他們的位置。

趁露露他們暫時無法移動時,安娜貝拉從事先往地下挖好的密道逃跑。

「啊,真受不了!這不可能啦!保密防諜意識太高了!」

之後,安娜貝拉從麻裡那邊正式收到撤退命令……

送進羅賽斯王之國的密探只留下最低限度的人員,其餘都讓他們撤退。安娜貝拉自己也跟著離開羅賽斯王之國。

多摩爾卡魯王之國有條巨大的導火線被點燃。

是第二王子帕克斯•多摩爾卡魯跟第三王子奧爾多•多摩爾卡魯之間的對立。

由於第一王子,也是首席王位繼承人卡羅王子失勢。讓這場爭端開始越演越烈。

因為多摩爾卡魯王還年輕,所以這場爭端沒浮上台面算是唯一的救贖。

那麼,在這場權力鬥爭中,力量衰退最多的就是卡羅王子派的豪族們。

原因是卡羅王子對羅賽斯王之國發動的遠征失敗。然後以此為起因,導致多摩爾卡魯王之國裡頭號稱擁有最大規模權勢的布勞鄔斯家沒落,被稱為名將的託尼諾將軍也跟著失勢。

這兩個派系的豪族都認為是好機會,於是開始攻擊卡羅王子派。

有時藉由小型衝突奪取領地,有時削弱對方在宮殿內的地位……可說是禍不單行的狀態。

卡羅派的豪族對多摩爾卡魯王之國懷抱強烈的不滿。

豪族會隸屬於國家,是為了保護自己的領地和地位。

反過來說,如果國家無法守護他們就毫無意義可言。

多摩爾卡魯王沉溺於女色,兩個派系熱衷於擴張自己的權勢。

要向他們追求庇護是不可能的事情。

有個男人打算利用這種感情。

那就是亞爾姆斯•亞斯•羅賽斯。

「巴爾特羅大人,這個提案真的讓我們很高興……可是現在請先讓我們暫時考慮一下。」

這麼回答巴爾特羅的人是雷堤斯•布勞鄔斯。

現任布勞鄔斯家的家長。

亞爾姆斯將靠近多摩爾卡魯王之國國境線附近的土地賜給巴爾特羅。

然後在可以監視多摩爾卡魯王之國的同時,又下令他去離間以布勞鄔斯家為中心的前卡羅派豪族。

耶魯專心於跟佐爾帝亞斯王之國的外交工作,波羅斯與雷蒙多兩人忙著調解國內的豪族。結果,雖然在外交方面很難說是專家……但還是選擇由值得信賴的巴爾特羅擔任。

等到停戰協定到期,多摩爾卡魯王之國馬上會攻打羅賽斯王之國這件事是可想而知的。

然後由於上次詛咒事件使得羅賽斯跟艾比魯、貝爾貝迪魯兩國之間的關係惡化,這兩國很有可能會跟多摩爾卡魯聯合起來。

既然已經先預測到的話……就必須事先採取對策。

卡羅派豪族的數量非常多。即使到現在,多摩爾卡魯王之國還是有四分之一以上的豪族屬於卡羅派。

如果他們能倒戈……或者在跟羅賽斯王之國的戰爭中不提供協助,那多摩爾卡魯王之國也就無法跟羅賽斯王之國戰鬥,必須被迫撤退……

這麼一來我方就能不戰而勝。

雖然擬定這樣的計畫……但交涉卻整個觸礁。

「我們雖然也對多摩爾卡魯王抱持不滿。可是……如果我們起義,卡羅王子說不定會遭到處刑。」

預料之外的情況,就是卡羅王子只有被處以剝奪王太子地位這種程度的處罰,還有卡羅王子意外地很有人望這兩件事。

如果卡羅王子遭受處刑或者被關進大牢裡,那情況說不定就不同了。

可是卡羅王子還活著,依舊保有王位繼承權。

然後多摩爾卡魯王還是一樣寵愛著卡羅王子的母親。

說不定……還有點可能性存在。

因此卡羅派豪族有許多人對於要繼續跟卡羅王子來往,還是要投靠羅賽斯王之國,都感到很迷惘。

「那麼由我們羅賽斯王之國來支援如何?就是支援卡羅王子的王位繼承。」

巴爾特羅這麼一說,雷堤斯就搖搖頭。

「您的心意我們很高興……但即使如此,還是請讓我們考慮過後再回答。」

我們沒有笨到會隨便放其他國家的軍隊進來。

言下之意就是如此,這讓巴爾特羅在內心深深嘆口氣。

「這樣啊。那麼如果您改變心意,還請再聯絡我。」

「嗯。巴爾特羅大人,非常感謝您帶來如此難得的機會。」

這天的密會就此結束。

「老公,結果如何?」

「根本沒有所謂如何。不可能啦,完全行不通。如果卡羅死掉的話,說不定還有機會成功……」

巴爾特羅喝著妻子倒的酒,同時開始自己抱怨起來。

「啊──再說我根本沒辦法進行交涉吧,這真是選錯人了。」

「這是因為除了你以外,也沒有其他人選可以託付這件事了吧?畢竟耶魯先生也前往佐爾帝亞斯王之國了。」

亞爾姆斯才成為國王不久。

對於豪族的性格這些部分,還有許多不清楚的地方。最後還是隻能拜託看起來最值得信賴的巴爾特羅。

「這代表陛下他就是如此信賴你啊,太好了呢。」

「唉……是那樣沒錯啦……」

巴爾特羅嘆息著。

實際上,巴爾特羅在豪族之中可以說受到相當厚待。

「話說回來,雖然王位繼承權是王制國家避免不了的事情……但這不能想個辦法嗎?雖然我國最近才剛熬過去……幾十年後又會再發生吧,真是討厭。」

「是這樣嗎?要這樣斷定還太早了吧?尤莉亞大人跟黛特菈大人感情也很好,關於孩子們的話也得看教育的狀況才是?」

「唉……感情很好啊,目前是這樣吧。但母親都是最疼愛自己的孩子,最後會怎麼樣可還沒辦法知道啊。幸運的是我們國王沒有被妻子管得死死的,如果要看女人的意思執行國政,那可讓人笑不出來。」

巴爾特羅聳聳肩膀。

沒有比因為王位繼承所發生的內亂還無聊的事物。雖然如果是像上次內亂那樣只有很短期間,同時又將敵對勢力一掃而空,就沒什麼好抱怨的。

「所以敵人會攻打過來嗎?」

「十之八九吧。按照我們潛伏進去的咒術師用催眠咒術聽來的情報,似乎是打算在六月的時候出兵。總指揮官聽說是帕克斯,總之就是想讓次男立下功績,讓他有無可非議的理由可以繼承王位吧。」

巴爾特羅將酒一口氣喝乾。

無論敵人是誰,羅賽斯王家的敵人就要討伐。這就是巴爾特羅的工作。

「就我來說,還是想在被攻打之前先攻打過去。不過國王似乎很消極。」

「那是當然的啊。上次雖然獲勝,但是到現在我國跟多摩爾卡魯王之國還是有國力上的差距嘛。」

雖然國力降低,但多摩爾卡魯王之國依舊是個強國……然後跟艾比魯王之國跟貝爾貝迪魯王之國聯手一起攻打過來的可能性很高。按照現在的狀況,實在沒辦法強硬發動攻勢。

「這麼嘛,交給我指揮的話毫無疑問會獲勝就是。」

「你哦……講這種話……」

巴爾特羅的發言,讓他的妻子聳聳肩膀。

「歡迎回來啊,安娜貝拉。羅賽斯王之國感覺如何?」

麻裡用像是對觀光旅行回來的家人說「歡迎回來」的語調,迎接安娜貝拉歸來。安娜貝拉則是噘起嘴巴。

「糟透了。被咒術師找到住家,害我必須從密道逃跑弄得滿身都是泥巴。之後被士兵追趕,被老鷹追趕,又被獵犬給追趕,最後掉進糞坑裡頭哦。糞坑耶?還沒嫁人,十幾歲的女孩掉進糞坑!這真的爛透了!」

其實因為糞尿的臭味將安娜貝拉的體味蓋掉,這才讓她得以逃離獵犬的追蹤。只不過,安娜貝拉對這點就不得而知了。

「好啦好啦,可以逃掉不就好了嗎?」

「是這樣沒錯……對不起,我連半個人都沒有籠絡到……」

安娜貝拉對麻裡深深低頭致歉,她看起來相當消沉。

麻裡溫和地對她說:

「沒關係啦,我也曾經失敗過好幾次才有現在的成就。雷託斯王子那邊雖然很順利,但那是因為他性格軟弱又剛好失戀讓心情沉入谷底才能成功。如果要我煽動沒有抱持不滿的人倒戈,也還是很困難哦。」

麻裡說聲期待你今後的表現,並拍拍安娜貝拉的肩膀。

安娜貝拉哭著抱住麻裡,身上還有點臭味。

「話說回來,是不是差不多可以把作戰的概要告訴我了呢?」

「好啊,我來告訴你。但也不是什麼大不了的事情就是。」

麻裡嫣然一笑,並這麼回答。

首先……多摩爾卡魯王之國近期之內會出兵攻打羅賽斯王之國吧。

這是間諜傳來的情報,有仔細做過調查。所以沒必要去採取什麼行動。

趁這個時機,策動雷託斯。

雷託斯發動叛亂的話,艾克烏斯族就無法向羅賽斯王之國派遣援軍。如果雷託斯順利政變成功,就能撤銷同盟……說不定甚至還舉兵攻打羅賽斯王之國。

知道沒有艾克烏斯的援軍後,艾比魯跟貝爾貝迪魯絕對會認為現在是天賜良機,於是出兵攻進羅賽斯王之國。

由於上次的詛咒(莫須有罪名)讓這兩國對羅賽斯王之國抱持不信任感……同時又對開始變得強大羅賽斯產生警戒。

這麼一來包圍網就完成了。

再怎麼樣,如果被四個國家給包圍那也無計可施。

接著就是看準羅賽斯王之國衰弱的時機,去向他們提案。

「就看條件來救助他們好了?」

「要去幫助他們嗎?」

「嗯。因為要是羅賽斯王之國滅亡,多摩爾卡魯王之國的國力不就會增加了嗎?我國就從背後攻打多摩爾卡魯王之國來奪取領土……可能的話就將它滅掉。然後讓羅賽斯王之國成為實際上的附庸國,來當成救援的回報。這麼一來就可以擁有通往南阿帝爾尼亞的立足點,總之就是這樣的計畫。」

再來就是花些時間讓羅賽斯王之國徹底屈服。

麻裡完全沒有打算要殺掉名叫亞爾姆斯的男人。亞爾姆斯的知識,尤其炸彈的知識是麻裡所沒有的。對她來說無論如何都想納入手中。

(總之,重要的就是對於雙方有沒有利益可言呢。)

「有動手腳的部分,實際上只有雷託斯王子而已……就是這麼一回事吧。」

「嗯,只要想辦法解決掉艾克烏斯,再來就跟推倒骨牌一樣了嘛。沒有必要勉強去冒風險,只要放置不管……讓他們兩敗俱傷就好。不過……老實說起來,還是想對羅賽斯王之國的豪族採取一些措施就是。」

「真、真的非常抱歉!」

麻裡講的話,讓安娜貝拉再次道歉。

「不,我沒有要責怪你的意思。這代表既然你都辦不到,那麼你以外的其他人也都不可能辦到了。」

麻裡溫柔地慰勞最優秀的徒弟。

「多摩爾卡魯國王陛下,已經決定要褫奪卡羅大人的王太子地位了……但請問接下來該怎麼安排呢?」

「……讓卡羅再次擔任下次戰爭的總司令官……這會很困難嗎?」

「我想這相當困難。」

多摩爾卡魯王深深嘆口氣。

他現在四十五歲,身為政治家正值今後還大有可為的年齡。

可是隨著兒子們長大,王位繼承權的爭奪也越演越烈……這都讓他煩惱不已。

多摩爾卡魯王搖晃著肥胖的肚子,開口說:

「選卡羅很困難的話……那就是帕克斯吧?他是第二王子,生下他的女人身分也不差。」

「小的也認為帕克斯大人是最為妥當的選擇。如果是奧爾多大人,能力、品德跟人格都有些問題……」

現在多摩爾卡魯王之國正陷入窘境。

南方是由充滿野心的年輕國王所領導的羅賽斯王之國。

北方是大國羅薩魯。

兩邊都是難以應付的麻煩對手。

現在這個國家需要的,是可以在下個世代穩定接棒傳承下去的國王。

這層意義上,卡羅是最適合的人選……可是他在戰爭中吃了場大敗仗。

只剝奪王太子的地位,而沒有取消王位繼承權,是因為現在依舊對他有所期待。

只不過……卡羅在戰爭的勝敗這種最容易被評價的項目上拿到不及格的分數。即使多摩爾卡魯王對他有所期待,要登上下一任國王的位置還是無比困難。

「乾脆我國也來學羅賽斯王之國那樣,去找個女婿吧?」

「我想那樣會更加混亂。」

親信露出苦笑。

因為沒有兒子而陷入混亂的羅賽斯,跟由於兒子太多才陷入混亂的多摩爾卡魯兩邊狀況不同。

「果然還是隻能選帕克斯嗎……唔、唔嗚!」

多摩爾卡魯王手摀著胸口。

強烈的痛楚從腹部往胸口壓迫上來,讓他全身都冒出冷汗。

「您、您沒事吧!還是稍微休息一下會比較……」

「……沒事,已經好了。最近很常發生。」

多摩爾卡魯王讓背部靠在王位,抬頭看著天花板。

「最近變得很容易疲勞。光是走樓梯就氣喘吁吁,肩膀也很痠痛。說不定是年紀大了。」

「要說的話,應該是那個肚子的關係……要不要減少用餐跟飲酒的量呢?還有小的認為稍微運動一下會比較好。」

親信打從心底很擔心地說著。

他過去是位優秀的武人……可是繼位以後離開前線,就變得一天比一天還要肥胖。

「去運動的話,感覺心臟會因此而破裂。我已經不年輕了,這也沒辦法。」

多摩爾卡魯王詼諧地露出笑容。

……幾個月後,多摩爾卡魯王之國的情勢急轉直下。

使得情勢演變為多摩爾卡魯王、羅賽斯王、羅薩魯王,甚至連麻裡都沒有預料到的發展。

某個滿月之夜時……兩人同時要開始分娩。

「啊,為什麼會兩人同時分娩呢!」

「那種事情就算問我也……」

「陛下。您這樣很礙事,還是請先出去吧。」

當我擔心地在她們兩人之間徘徊時,就被咒術師和產婆們趕出去。

真是失禮的傢伙,雖然我的確是什麼事情都辦不到……

「我該怎麼辦才好!」

「陛下,請您冷靜下來。就算你陷入混亂,孩子也不會生下來哦。」

雖然雷蒙多這樣勸諫……但這種事情我當然也很清楚。

可是很清楚跟可以冷靜下來,這完全是不同的兩回事。

「好啦好啦,請冷靜下來嘛。總之先喝點酒吧。」

「哦、哦,謝謝……說起來,巴爾特羅你怎麼會在這裡?」

我應該是把跟多摩爾卡魯王之國相鄰的國境地帶冊封給你吧?

「我聽說兩位王妃的孩子不久後就要出生,於是就前來預備啦。我還是想成為豪族之中第一個看到孩子的人。」

「這樣啊……你女兒出生時,你做了什麼?」

對於我的問題,巴爾特羅邊喝酒,同時露出困擾的表情回答:

「就算問我做了什麼……但男人根本沒事可做啊。生產很辛苦這件事,也只有從傳聞聽說以及靠我們自己來想像而已。根本沒辦法代替妻子做任何事情吧?所以我就去喝酒了。」

「哦,是嗎……」

說得也是……根本沒有我能做的事情啊……

姑且使用沸水消毒跟酒精消毒來因應產後感染,然後教導她們減輕疼痛的拉梅茲呼吸法……不過就算做了完全的準備,生產還是可能產生突發狀況。

如果我是個婦產科醫師,應該多少就有些事情可以做吧。

不,後悔那種事情也無濟於事。

「巴爾特羅……給我酒。」

「就是要這樣。」

我喝下巴爾特羅幫忙倒的酒……完全喝不出味道。

「冷靜想想,人類在這種時候根本不該喝酒吧。」

我停止喝酒。

別說是感到放鬆,還產生反效果。我真是笨蛋,竟然會相信巴爾特羅講的話。

這傢伙在戰爭以外的領域根本派不上用場。

「喂,講些可以消愁解悶的事情吧,不然就是提供些話題來。這是國王命令。」

「真是奇怪的國王命令耶。」

雷蒙多跟巴爾特羅用訝異的表情看著我。囉唆啦,快點講些什麼。

正當我們像這樣交談時,聽到了哭泣聲。那是小孩……嬰兒的哭聲。

這代表說……

「陛下!生下來了!是黛特菈大人!」

身體的行動比思考還迅速,我直接前往黛特菈所在的房間。

「亞爾姆斯……」

黛特菈露出笑容。

她臉上被汗水弄得溼答答,頭髮也整個黏在臉頰。

然後雙手抱著被乾淨的布包起來的嬰兒。

「是很有精神的男孩子,抱抱他。」

「……嗯。」

我把嬰兒……把自己的孩子抱起來。

「頭髮跟我很像,臉龐則是像你呢。尤其是那種很盛氣凌人的部分。」

「真失禮。」

我把手指伸向嬰兒的小手,就被緊緊握住。

啊……真可愛……好想吃掉他。

「幫他……取名字吧。」

「嗯……他的名字是安古斯。安古斯•亞斯。」

「這樣啊,真是好名字。安古斯……我和亞爾姆斯的愛情結晶……」

黛特菈露出開心的笑容。

總之她看起來似乎沒事。

暫時放心下來後,從隔壁房間也聽見哭聲。

這意思是……

「過去吧。」

「嗯,我知道。」

我把安古斯交給黛特菈,急忙前往尤莉亞那邊。

她沒事吧……

「尤莉亞!」

「啊,亞爾姆斯……」

尤莉亞向我露出微笑。

她的生產過程似乎沒有黛特菈那麼困難,看起來並沒有太過疲累的印象。

表情上卻顯露出些許不安的神色。歡喜與不安……看起來像是混雜在一起……

「來,是很有精神的……女孩子。」

尤莉亞這麼說著,並把嬰兒遞給我。她的手還有些顫抖。

真是的……

我親吻尤莉亞的嘴唇。

「這真是太棒了,謝謝你。我很開心哦。」

我這麼說並投以微笑後,她的表情像是稍微消除了些不安般變得開朗起來。

「名字要怎麼辦呢……可以讓我來取嗎?」

「好啊,那是你身為父親的權利嘛。」

這樣啊,那就……

「菲歐娜。這個女孩的名字,就叫菲歐娜•羅賽斯。」

「菲歐娜啊……嗯,我覺得很棒。」

尤莉亞開心地笑著,我把視線移到菲歐娜身上。

她的頭髮是紫紅色,容貌也很像尤莉亞。

長大以後,應該會是個美人。

真開心,不過幾乎看不到我的遺傳因子是有點哀傷。

啊,真可愛耶。

怎麼辦,如果有人對我說出「請把您的女兒嫁給我」,我會很困擾的。

「絕對不要讓她嫁人。」

「……她才剛出生而已,你在說些什麼啊。」

尤莉亞笑出聲音來。能打起精神真是太好了……尤莉亞。

事情告一段落,當尤莉亞跟黛特拉都熟睡時。

我一個人在宮殿的陽台賞月,那是美麗的滿月。

然後自己喝著酒。

「老大……」

「羅恩啊,稍微有點遲到呢。」

「因為有點忙,所以才會遲到。不過還是先恭喜您了。」

羅恩靜靜走到我身旁。

「抱歉啊,杯子只有一個而已。」

「不,沒關係。還有……你的表情似乎有些複雜呢。」

「看得出來嗎?」

「嗯……是尤莉亞大人的事情吧?」

被看穿啦。

不過這是大家腦海中都有閃過的事情,說不定也是理所當然的。

要成為下一任國王的是尤莉亞的兒子。

這算是種默契,是這個國家所有人都明白的事情。

想當然的,如果我把王位傳給黛特菈的孩子,那國家就會分裂為兩邊。

尤其是羅賽斯家。顯而易見地,他們絕對會說「這跟原本講好的不同!」而直接反對。

我也很清楚這一點,所以才沒給安古斯取「羅賽斯」的名字。

這是為了表示那孩子沒有王位繼承權。

尤莉亞生下女孩子,然後黛特菈生下男孩子。

這是稍微有些麻煩的狀況,如果能反過來是最好的。

不過,這點程度的小事還不會動搖尤莉亞的地位。

尤莉亞還能繼續生下孩子。可是……如果持續生出女孩子,就會演變很嚴重的狀況。

直到尤莉亞生下男孩子之前,都不跟黛特菈發生關係……雖然不是沒有這種選擇,但這點我辦不到。

我不想讓黛特菈忍耐到那種地步,而且亞伯拉罕……那個死老頭應該會開口抱怨吧。

如果沒有那個死老頭,應該就不會演變成如此麻煩的事態吧。

「但是,我是真的很高興哦。畢竟原本就很希望男孩子跟女孩子兩邊都有。再說機率就是二分之一吧,應該不會連續生出那麼多次女孩子才對。」

「嗯,我也這麼認為。尤莉亞大人跟黛特菈……都是很重要的人,我不想看到她們互相爭鬥的樣子。」

「嗯,我不會讓她們爭鬥的。絕對不會。」

我眺望著滿月。滿月則像是無視於我,持續發出明亮的光輝。

「好可愛啊……是爺爺哦!」

「…………」

菲歐娜用感到不可思議的表情看著義父大人的臉龐。

才出生沒多久的菲歐娜幾乎還沒有視力。不過她似乎看得見義父大人注視著自己,顯得非常開心。

「嗯,跟尤莉亞真像。尤莉亞這個年紀的時候,也是像這樣這麼小呢……然後沒想到已經可以生下孩子……」

義父大人突然哭了起來,感覺似乎是觸動了什麼奇怪的開關。

「話說黛特菈•亞斯呢?」

「黛特菈是嗎?她在那頭的房間跟安古斯在一起。」

「這樣不太好,請把她叫過來。」

義父大人這麼一說,就命令傭人把黛特菈帶過來。

黛特菈馬上來到這邊,她臉上能看見緊張的神色。

手中的安古斯則是睡得很沉。

我向黛特菈招手,讓她坐在自己身旁。好隨時可以保護她……

義父大人笑嘻嘻地說:

「讓我抱抱那個孩子。」

「咦!」

黛特菈露出稍微驚訝的表情,我想自己大概也是相同的表情吧。

這是當然的,黛特菈跟義父大人沒有血緣聯繫。

原本以為是要對她說個一、兩句忠告。

「尤莉亞的女婿是我的兒子,這位兒子的太太就是我的女兒。那麼這個女兒的孩子也一樣是孫子吧?」

義父大人開心地笑著。

黛特菈雖然露出困惑的表情,但還是立刻站起來把安古斯交給義父大人。

「請……」

「嗯。」

義父大人像是捧著易碎物品般,把安古斯抱起來。

然後看著他的臉龐對黛特菈說:

「嗯,很棒的孩子。既然是你的兒子,想必會是個聰穎之人吧。」

「……非常感謝您的讚美。」

黛特菈用略帶紅暈的表情道謝。

義父大人把安古斯還給黛特菈後,就讓她們兩人先出去。

然後跟我兩人獨處。

沉默暫時支配了現場,最後先開口的是義父大人。

「聽好了?無論是不是她們的意思,爭端必定會發生。也一定會有擅自想把他人擁戴上去的傢伙出現。」

「我明白。」

無論如何我都會守護她們兩人還有孩子。以丈夫、父親還有國王的身分。

「孫子已經見到了,可是在見到王太子之前可沒辦法安心死去。」

「……我會努力。」

下一任國王是尤莉亞的兒子,這點是絕對不能改變。不然國家會因而分裂。

畢竟我原本的存在意義就是要生下有羅賽斯家血統的男孩子。

「最糟的情況下,就是要讓安古斯跟菲歐娜結婚……但希望能避免這點。」

「這點我懂……」

最糟的情況下,會演變成近親婚姻。

不知道是該嘆息,還是該高興說還有最後的手段存在。

平穩的日子過去,時間來到六月。

我對從情報中獲知的多摩爾卡魯王之國的侵略,還有會伴隨而來的包圍網加強警戒。

然後跟預料的一樣,和平到此結束。

但有一點出乎預料之外……

打破和平的不是多摩爾卡魯軍的侵略,而是多摩爾卡魯王之國的內亂。

六月。當停戰協定到期,多摩爾卡魯王之國正打算攻打羅賽斯王之國時。

那件事發生了。

「嗚嘎啊啊啊!」

「國王陛下,陛下!」

多摩爾卡魯王手按著心臟,然後倒地不起。

宮殿裡的咒術師立刻聚集而來,開始進行治療。

可是拚命的治療也徒勞無功,多摩爾卡魯王就此斷氣。

在沒有指定下一任國王的情況下……

第四章 新的戰爭導火線