第一卷

終章

第一卷  終章黑鐵鋼在位於宅邸地下室的監控室。

時間是晚上八點過後。

一邊操作著放置於主螢幕前的電腦鍵盤,一邊回憶起今天白天的事情。

雖然平安歸來的凜凜花有如愛做白日夢的國中生般表示:「我身上有新的力量覺醒了」,不過,想必她所說的事情實際上的確發生了吧。即使似乎稍微陷入苦戰,但她還是一樣漂亮地殲滅馬雷比特。

也許是使用了那個新力量的緣故,凜凜花吃完滿滿都是肉的晚餐之後,便彷佛死掉般沉睡不起。恐怕她不到早上是不會睜開眼睛了。

他將素子託付給警報解除之後、從防空洞走出來的班土女同學。在經過他如此熱情的告白之後,可想而知明天開始應該沒有好日子過了。凜凜花明天也會繼續照常上學,鋼只能隨侍在側。事態會如何演變,鋼也無法預測——應該是說,他也不願意多想。

「真是的,看你如何賠償我。」

主螢幕上正播放著影片。

畫面裡是一片純白的病房——

一位少女正靜靜地躺在床上的悲傷景象。

「黑鐵綱……」

他只是一味地盯著沉睡在病榻上的少女。

「你到底是誰?」

她到底是從何而來?

還有,她打算讓我做什麼嗎?

過去幾天內,鋼的命運會有如此劇烈的轉折變化,在在令他認為事情一切的發展都是按照黑鐵綱的意思進行。

「真希望你快點醒來,解決一下目前的狀況吧。」

正當鋼一邊露出苦笑說著的時候……

「………咦?」

冷不防地,鋼像要踢開椅子似地猛然起身。

一瞬間,畫面裡的綱嘴角似乎動了起來。彷佛正在微笑。

但是,當他定睛再度看向綱的時候,她的嘴角仍然緊緊抿成一條直線。根本沒有笑意。

「……到現在你還是讓我摸不著頭緒呀。算了,就這樣吧。」

事情已經發生了。

事到如今,鋼也沒有辦法從已經開動的火車上下車。如果他無論如何都想下車的話,就只能從火車上跳下去了。跳車之後等待他的結果,可想而知。

他必須想辦法讓綱清醒過來。既然無法下車,那就只能繼續前進了。

而且,事情已經牽連到宮本素子,也為了保護她,鋼只能讓凜凜花繼續戰鬥。

也許這麼做會讓凜凜花感到痛苦不堪。

而且對鋼而言,她的痛苦也是鋼的痛苦。

事到如今,鋼已經放心不下凜凜花了。

然而,即使如此,還是隻龍讓她繼續使用幻獸的能力。

為此,鋼不得不以黑鐵綱的身分,繼續聆聽凜凜花的要求、討她歡心。

鋼離開監控室,朝凜凜花的房間走去。

他知道她一直在沉睡。即使如此,還是會想看看她的臉。

那位由名為黑鐵綱的少女所侍奉、打從心底信賴的對象。

「——咦?」

緩緩打開門後,鋼站在原地不動。

「啊,綱?」

「大小姐……」

應該還在睡覺的凜凜花,如今正坐在床上。

月光灑入房間裡。隱約可見的凜凜花,臉上並無任何表情,而她的膝上放著那本B筆記。

「大小姐,您怎麼了?我以為您還睡著。」

「我也很想睡到午餐時間……」

「怎麼可以睡到午餐時間。明天還要去上學耶。」

「嘖……」

看來她說想睡到午餐時間並非開玩笑。真是一個讓人搞不清楚到底有無干勁的大小姐。

「不過,睡到早上也不會有問題,畢竟大小姐幫了我們那麼大的忙。請您現在好好休息吧。」

「……嗯,喔。」

凜凜花一臉難為情地紅透了臉,然後點頭。即使是那個總是不可一世的她,被人誇獎還是會感到害羞呀。

「如果您睡不著的話,我在旁邊陪您吧。」

「綱,我問你。」

「是?」

凜凜花將B筆記從膝上拿起來,啪啦啪啦地翻開。

「還有很多我必須做的事情。我想要交朋友……為了成為獨當一面的人,我得好好加油才行。」

「是啊。明天試著跟更多同學說話吧。還有,沒問題的。」

「什麼沒問題?」

凜凜花吃了一驚,不解地微微歪著頭。

「萬一您真的交不到朋友,還有我與衣緒在。如果無論如何都沒辦法的話,也不需要勉強吧?」

「綱……」

凜凜花帶著有點傷腦筋的笑容笑了。

鋼說的話是出自於真心的.朋友固然重要,而大部分的人也都擁有一、兩位知心好友。凜凜花雖然擁有超乎常人的力量,但畢竟還只是個十六歲的女孩子,會想要朋友也無可厚非。

然而,她與周遭的人際關係尚淺,所以鋼認為不必完全遵照B筆記的指示。

「嗯,謝謝你,綱。但是,我還是必須這麼做才行。」

「大小姐……」

凜凜花的聲音相當微弱。

即使如此,那句話裡包含著難以動搖的堅定意志——鋼很清楚。

「大小姐,可以問您一件事情嗎?」

「嗯。」

「您為什麼會這麼想成為獨當一面的人呢?」

「…………」

凜凜花一瞬間露出困惑的神情。

如果回顧凜凜花平日的生活,她會期待自己能獨當一面的確不奇怪。

但是,從凜凜花的個性想來,就不太自然了。只因為是比任何人都信任的黑鐵綱所擬的計劃,也說不太過去。

凜凜花視線遊移了一陣子後,緩緩開口道:

「無、無論如何都想知道嗎?」

「是的,如果可以的話。」

既然知道有這項計劃,是否知道動機也會影響到鋼執行任務的動力。

「我曾經告訴過喪失記憶前的綱……而且現在的綱也為了我很努力地加油。好吧,我告訴你。」

「好的。」

對凜凜花而言似乎是一件相當頭條的大事。

她願意告訴自己這件事情,是否意味著第二代黑鐵綱也為她所信賴呢?

「我……」

凜凜花如此說完,便羞紅了臉頰。

鋼不由自主地吞了一口口水。

「其實我有喜歡的人了。」

「喜歡的人……嗎?」

凜凜花低下視線,用B筆記掩住嘴角然後繼續說。

「所以,現在的我不行。我必須改變自己。等到我改變之後——」

凜凜花的臉頰又變得更加豔紅。

「想要向那個人告白。」

「告白……請等一下。那個人是誰啊?」

「嗯——」

凜凜花小聲沉吟,從床上走下來。

她仍然抱著B筆記,朝窗邊緩緩走過去。

「綱,你想知道嗎?」

「是的,我想知道。畢竟這是我家大小姐的事情。」

這也是出自於鋼的真心。

不只是為了計劃,他也相當意外,沒想到自己這麼在意凜凜花喜歡的對象是誰。

「是嗎……你想知道啊……」

凜凜花如此低喃後,緩緩轉過身來。

她露出惡作劇般的淘氣微笑後——小小地吐舌道:

「秘密。」

後記