第一卷

3章 千金小姐沒有朋友

第一卷  3章 千金小姐沒有朋友「我想去上學。」

「哈哈哈,你在說什麼啊?」

面對凜凜花的發言,鋼只是輕笑一聲敷衍過去。

時間是早上九點,凜凜花剛吃完遲來的早餐。

鋼手腳俐落地將凜凜花的餐具放在托盤上。

服侍凜凜花以來,已經經過兩個星期了。如今也已習慣照顧她的生活起居。

當然,也早已習慣她天外飛來一筆的發言。

「好了,今天天氣真是好呀。來洗一下床單好了!」

「喂,綱。認真聽我說!如果父母不好好聽孩子說話,小孩子可是會誤入歧途的。」

「我什麼時候變成大小姐您的父母了?」

「哎呀,雖然我的父母都還活在世上,但因為保全上的理由一輩子都無法見面。」

「請別這麼幹脆地說出沉重的事實。」

鋼還是初次聽她說起這件事。凜凜花偶爾會說出這種話,還真是讓人不容小覷。

「我父母的事情就算了。」

「明明就是大小姐您主動提起雙親的話題。」

「比起那個更重要的是學校。我想去上學。」

「等等,請您等一下。」

看來凜凜花似乎是認真的。鋼急忙安撫一臉認真的凜凜花。

「您不可能去上學的。如果大小姐去學校的話,說得客氣一點,後果會不堪設想。」

「哪裡客氣了……」

「客氣對大家沒有任何好處。」

鋼一針見血地說。如果只把她尊奉為「主人」的話,就無法照顧凜凜花的生活起居。

「真是的,我每次說什麼,綱就會頂嘴……之前的綱明明比較直率的說。」

「不直率比較有意思吧。飼養寵物不也是這樣嗎?偶爾忤逆一下主人會覺得更有趣。」

「哪有人把自己比喻成寵物的。算了,這種事情不重要。綱你看這個。」

凜凜花坐著轉過身去,一點一滴地朝床的方向爬去。在四散於床周圍的書或遊戲之中搜尋好一陣子後……

「找、找到了。綱,你快看這個。」

「叫我看……我看到了,那又如何?」

凜凜花抬頭挺胸遞過來的,正是那本「B筆記」。

「又是這個?上次不是已經完全失敗了嗎?」

「不準說是完全失敗!」

被凜凜花惡狠狠地瞪了。但是,悲哀的是這樣的凜凜花完全不會讓人產生恐懼感。

「上次只是保留戍功的果實而已。我相信總有一天,超級成功的那一天終會到來!」

「如果信者能獲得永生的話,現在全世界早就被宗教支配了。」

「不準說這麼危書聳聽的話……」

「我可是典型的日本人,是無神論者。話說回來,B筆記裡的下一個計劃是去上學嗎?」

「就是這麼一回事。去上學、獲得知識、構築人際關係。」

凜凜花露出燦爛的笑容,翻開B筆記內頁。

這麼說來,鋼之前並沒有察覺到,凜凜花似乎不打算將B筆記的內容全部一次展現給自己看。就連現在也只將寫著上學計劃的那一頁面向他而已。

「算了,我知道你想說什麼了,但是不可能。」

鋼也燦爛地對凜凜花一笑。

「哈哈哈,綱放棄得也太快了吧。你還年輕,應該要更死纏爛打、不屈不撓才行。」

凜凜花一邊笑一邊用力地抓住鋼的手腕。

「大小姐,您做什……唔,好痛啊啊啊啊!」

彷佛使用千斤頂張到最極限的力量,一股沉重的痛楚爬竄全身。

「這可是命令。你不聽從的話,就傷腦筋了。」

「痛!痛死我了……這哪裡是命令,根本就是威脅嘛……」

「就看你如何解釋。不過,我並不欣賞什麼都還沒做就輕言放棄的綱。」

如此說完之後,凜凜花放開了鋼的右手手腕。

「應該沒有斷吧……真是的,沒想到居然會被大小姐說教。」

實際上,凜凜花這次的命令很難執行。

那位管家也說過讓凜凜花上學是相當困難的事,鋼自己也認為障礙重重。

「首先第一點,你可是國家令娘耶。如果被發現的話——」

「那就別被發現啊。」

「怎麼做?」

「綱想辦法。」

「………」

居然將解決對策完全丟給他。

「呃,那個是綱——之前的我制訂的計劃吧?筆記本里面沒有寫一些虛應了事的策略嗎?」

「綱才不會想那種事情。因為綱相信我是隻要下定決心,就一定能辦到的人。」

「我也可以相信你嗎?」

「就是因為有辮不到的事情,才會依賴綱啊。再怎麼說,我也才十六歲而已。我認為如果不去上學,就沒辦法成為頂天立地的大人。」

「……唉。」

鋼只能曖昧地點頭。藉由上學這件事情,到底是否能讓這位大小姐成長為頂天立地的大人呢?

總而言之,只能找那位討論了。歸根究柢,如果連那位都否決的話,大小姐這次的命令想必會相當難以執行吧。

「好,轉學手續已經完成了。」

「這麼快?」

聽到衣緒如此乾脆的發言,鋼不禁瞪大雙眼。

他們現在位於宅邸僕人的休息室。雖然如此,只有鋼與衣緒兩個人會使用這裡。一如往常,雖然能看到其他女僕們工作的痕跡,但仍然完全不見蹤影。她們是忍者吧?女僕忍者,真是嶄新的工作類型。

先姑且不論這一點,今天在吃完午餐之後,鋼只是跑來商量一下凜凜花這次的命令,沒想到——

衣緒立刻用手機聯絡了某個人,事情在一眨眼之間就解決了。

「不,這是不可能的吧?怎麼可以讓國家令娘去上學?」

「這是上面幫忙解決的。」

「還真是乾脆……」

所謂的上面,應該是指那個叫做阿斯塔蒂機構的可疑組織吧。至今為止,鋼仍然沒見過那個機關的成員。凜凜花明明是在那個機構的保護之下。

「制服與其他需要的物品會在今晚送達。明天開始就可以上學了。」

「等、等一下!衣緒!為什麼政策會突然急轉直下?」

「機構最近似乎開始產生強烈的危機意識。前一陣子大小姐足不出戶,事態變得相當嚴重。如果沒處理好的話,首都就會化為灰燼了。」

「所以才會變得這麼寵她?」

「這個國家的未來就掌握在討大小姐的歡心上了。」

「還真是悲哀的國家……」

沒辦法否定,實在令人感到遺憾。

「啊啊,順便提一下,綱的轉學手續也一併辦好了。」

「這是有多順便啊?我也要陪大小姐上學嗎?」

「這是理所當然的吧。不是我在自豪,大小姐連國小都沒有畢業。」

「的確是無法自豪……」

「所以不能讓這樣的人獨自去上學吧。而且,還有男性恐懼症又超級怕生,一恐慌起來就會毀滅學校。」

「就是怕這樣才不讓她去上學的吧?」

「嗯,的確是這麼一回事。」

管家輕描淡寫地說,拿起放在桌上的餅乾。

「一間學校與整個首都。只要一放上天秤,不需要思考也知道該選哪一邊吧。」

「真是同情那間學校……」

鋼喃喃自語之後,才猛然想起。

「等一下,衣緒。大小姐沒有吩咐我別跟去嗎?」

「這不是很好嗎?」

管家喀滋喀滋地啃著餅乾,然後說。

「她認為不說你也會跟去,這是你獲得她一絲信任的證據。」

「……真的是這樣子嗎?」

畢竟她可是小迷糊凜凜花,該不會只是忘記了吧?

「不過,即使有我跟著也不能保證我能阻止大小姐吧。」

「幸好你就讀的學校周圍人家稀少。即使面臨最糟糕的情況,也能將災害降低到最小,不是嗎?」

「是我的學校嗎?」

雖然管家又是輕描淡寫地帶過,對鋼而言,可不是聽過就算的發言。

「原來如此,綱不知道這件事情啊。」

「我是不清楚到底怎麼一回事,但明明就是你沒告訴我吧!」

「這個灣岸地區的設施,有許多都與機構息息相關。無論是學校、醫院、遊樂園,甚至從超市到便利超商……」

「……還真是多元化的經營啊。」

「畢竟是負責灣岸地區開發工程的機構。所以稍微強人所難,也會接受。」

「明明不需要這麼勉強吧……」

「再加上,你就讀的學校幾乎都是女生吧。僅有少許一些男生,似乎對改善大小姐的男性恐懼症有所幫助,從條件各方面看起來都是最適合的。」

「最適合啊……」

鋼的腦海裡不禁浮現,前來找自己諮詢的男學生。

如果凜凜花失控的話,最先出現的犧牲者就會是他們吧……

「嗯?不對,先不說適一點,我有件事情想問一下。」

「什麼事?」

「你說我也得陪著大小姐,難不成是要我繼續扮女裝?」

「當然。畢竟大小姐的男性恐懼症未獲得任何改善。」

「話說回來,只要衣緒你穿回女裝服侍她,一切就解決了吧……」

「大小姐也不是任何人都能接受的。她也有自己一套標準。」

「你的臉上明明寫著『誰要去學校啊?麻煩死了。』幾個大字。」

「哼嗯,綱果然很棘手。無法撒謊的對象,可以說是我這種過著表裡不一生活的人的天敵。」

「既然謊言都被揭穿了,可以別繼續用這麼普通的態度說話嗎?」

對鋼而言,揭穿謊言有如家常便飯,但如果對方不會面露略帶抱歉的神情,他一定會瘋掉。

「無論如何大小姐非你不可,那就麻煩你了。話說回來,這個餅乾還真是美味耶。下次再進貨吧。」

「……就是說啊。」

鋼所認同的當然是餅乾的事情。

看來明天需要比以往更早起床了。

「大小姐,您在做什麼?」

「嗚嗚……」

凜凜花站在宅邸大門前,一動也不動的。

這是轉學手續辦好之後的隔天早晨。

凜凜花與鋼一起早起,上學的準備也已經就緒。

只見凜凜花身穿駱駝色的西裝外套,以及紅綠格子花樣的迷你裙。女生能自行挑選要系領帶或是蝴蝶結,她則是毫不遲疑地選擇了蝴蝶結。凜凜花本身的條件就很好,所以相當適合可愛的制服。她本人似乎也很中意這身打扮,只見她一臉開心地站在立鏡前轉圈,高興不已。

但是,那份喜悅只維持到踏出宅邸的玄關為止,從那裡開始的步伐顯得極為沉重。

宅邸巨大的門扉已經打開了。宅邸前的道路上,停著當初載著鋼來這裡的轎車。當然,不可能讓凜凜花徒步或是搭大眾交通工具上學。總而言之,來到宅邸外面之後,就只剩下坐上車子裡了。

「雖然時間還很充裕,但也不能悠哉地慢慢來。」

「我、我知道……只不過,無論何時何地都要不慌不忙、優雅萬分,才是我的原則。」

「有史以來第一次聽說。」

凜凜花平常那副邁遏懶散的模樣,根本看不出一絲「優雅」的髟子。

雖然如此,他也不是無法體會凜凜花的心情。

即便這是B筆記——前任黑鐵綱的計劃,但是直到昨天為止,她都還繭居在宅邸裡,想當然耳不可能若無其事地開始上學。

「大小姐,請看一下這裡。」

鋼繞到凜凜花面前,望進她的雙眼。

「咦,怎麼了?」

「別問這麼多,請看著我。來,現在放鬆肩膀的力氣,慢慢深呼吸——」

「嗯……」

凜凜花聽話地照著鋼說的做。她似乎沒有太過困惑,想必前任黑鐵綱也對她做過相同的事。

幻獸御使能解除幻獸的戒心。緊張也與戒心一樣。讓她放鬆的方法也相同。

「吸——吐——吸——吐——」

「好,非常好。大小姐,請您聽仔細了。您不需要感到緊張。無論是外面的人或是學校裡的人,都不認為大小姐有什麼特別的。」

「咦?但是,我是繭居族——才不是,外面的人看了不會覺得奇怪嗎?而且,又是轉學生……」

「一般人對於別人的事情才不會放在心上。除了自己認識的朋友之外,根本一點都不在意。」

「但是,綱卻會把別人的事情放在心上,甚至到讓人覺得很厭煩的地步。你只需要看一眼,就能看出很多事情吧。」

「我是在這方面比較特別。」

雖然鋼不想把自己說得太特別,但畢竟也是事實,要說服凜凜花也只能這麼說。

「因為我接受過觀察他人的訓練,所以才能看出許多端倪。一般人根本不會在意別人的事情,無視的程度簡直令人驚訝。」

「換句話說,綱認為我只是自我意識過剩而已嗎?」

「這種狀況一般稱為被害妄想症。」

凜凜花看起來老是呆呆的,頭腦卻意外地靈光,她的思緒有時候也會非常乾脆地往對的方向思考。

「你不需要想太多。我也會一起去,如果發生什麼狀況,會馬上過去幫你。」

鋼早已抱定壯士斷腕的決心。他穿在身上的是習以為常的制服。當然,是隻有看過卻從來沒穿過的女生制服。

這與缺乏真實感的女僕服不同,那種困惑的感覺可真不是蓋的。然而,他下定決心別去深思。如果深究起來,恐怕連鋼都會不敢外出了。

「好了,我們走吧,大小姐。您不需要慌張。慢慢地、慢慢地——」

鋼牽起凜凜花的手,一步一步、小心翼翼地踏出宅邸的大門。

凜凜花也握著鋼的手——

「但是,綱。」

「什麼事?」

「你要出手幫我的話,只有在我真的很傷腦筋的時候才可以喔。」

「……我知道了。」

鋼深深一點頭,等著凜凜花憑藉自己的意志邁開步伐。

這也是成為獨當一面的人必須跨出去的重要一步。被強拉走並不具任何意義。

凜凜花用力握緊鋼的手。

「那麼……我們出門了。」

她這麼說,並沒特定說話的對象。

她從宅邸的門踏出了一步。

教室裡,完全陷入一片寂靜。

坐在自己座位上的學生的視線,全部集中在講台上。

正確說起來,站在講台旁的兩位女學生才是眾人注目的焦點。

在級任女導師說出「轉學生來了」時氣氛變得熱鬧沸騰的教室,在那位轉學生與隨從的身影出現的同時,一切的聲音彷佛退潮般瞬間消失得無影無蹤。

眾人似乎是驚訝到完全發不出任何聲音。

鋼只移動眼神巡視教室。

相較於完全凍結的學生們而言,鋼可是一點都不感到驚訝,也不覺得新鮮。

原因在於,對鋼而言這裡是他習以為常的教室。

一年三班——在兩星期前,這裡是有黑鐵鋼一席之地的教室。不,鋼的位子現在還在這裡。即使退學,也沒必要急忙將他的位子收拾掉。

為什麼偏偏好巧不巧分到這個班級。

鋼內心想吐槽的事情堆積有如小山,但得先替眼前的女生想個辦法才行。

「大小姐,請您先自我介紹。」

「……那、那是什麼?」

鋼一在她的耳邊提醒,凜凜花立即緊張顫抖地反問。

萬萬沒想到,他還得先解釋自我介紹的意思。

「請您問候大家之後,說出自己的名字。總之,先這樣子就夠了。」

才剛說完沒多久就插手幫她,不過凜凜花似乎也忘記自己的囑咐。

凜凜花用力地點了兩次頭,緩緩地開口。

「初、初次見面。我、我是瑞鳳院……凜凜花……」

說到這裡,凜凜花深深一鞠躬。看來她似乎沒辦法繼續說下去。

經過短暫的暫停,一個人開始拍手之後,其他學生也跟著啪嚏啪嚏地拍起手來。

還真是冷淡的反應。

根據鋼的分析,學生們會過於安靜的理由有兩個。

其一,想必是凜凜花美貌的關係吧。少數的男學生是理所當然,而大多女學生也凝視著凜凜花的臉凝視到彷佛要穿出洞來。儼然是墜入愛河的眼神也不少。

這也是無可厚非的事情。雖然鋼多少看慣了,但是凜凜花的美貌的確非常出眾。無論體內是否寄宿著幻獸,她的美都是猶如天使或妖精般,不食人間煙火的美。

「呃,還有……正如大家所見,還有另一名轉學生,不過她的身分似乎是瑞鳳院同學的隨從。瑞鳳院同學因為家庭因素,沒有帶隨從是無法外出的。」

級任導師一字不漏地照著鋼的指示說。

「還有,這位隨從是不久前退學的黑鐵同學的雙胞胎妹妹。」

「我是黑鐵綱,請各位同學多多指教。」

鋼半是自暴自棄地笑著說完,恭敬地低下頭。

畢竟他與鋼長得一模一樣,事前說明會比較好。因此,才會產生雙胞胎的設定。

他也先告訴凜凜花了。然而,凜凜花聽到「綱」有個雙胞胎哥哥的話題,並沒有流露出太大的興趣。想必是覺得男生的事情一點都不重要吧。

「我只是一介隨從,不過如果大家願意跟我做朋友的話,我會很開心的。」

鋼笑容可掬地向學生們打招呼。

學生會陷入一片寂靜的另外一個理由,不需多說,就是鋼的存在。

先前突然消失不見的同班同學,以美麗轉學生的隨從身分,並穿上女裝亮相,想必令大家感到非常茫然吧。對於黑鐵鋼的雙胞胎妹妹這種天大的謊言,鋼本身也絲毫不期待大家會相信。

「那麼,請瑞鳳院同學坐在那邊的空位。黑鐵同學就坐後面的值子吧。」

「好的,謝謝您。」

鋼笑容可掬地說完,便帶領凜凜花走到空位——在幾天之前還是自己使用的座位。

班上同學的視線如利劍般刺過來。到底學生們是在看凜凜花還是自己,鋼強迫自己別去深思。

「那麼,我就在您後面。大小姐,接下來的事情您知道該怎麼做吧?」

「我、我不知道,不過包在我身上。」

凜凜花缺乏自信地說完後,便坐在座位上。按照鋼事先說明過的程序,從書包裡拿出教科書與筆記本,還有筆袋。

很好,接下來只要坐在座位上就好了。鋼一臉滿足地在凜凜花後面的位子就座。坐在這個位置的話,能即時幫助凜凜花。目前應該不會有什麼問題。

總而言之,一開始的問候也已經結束,終於能鬆一口氣。

「…………」

鋼忍不住將視線移過去。

最前排的位子——坐在那裡的少女身影映入眼簾。

「…………!」

光憑他沒有發出聲音這一點,鋼認為自己控制得很好了。

她——宮本素子也將視線投向鋼。兩人對上視線,鋼的內心不禁動搖。

但是——

「那麼,班會就到此結束。」

「起立。」

正好那個時候,值日生髮號施令,全部的學生紛紛起立。慢了一拍,凜凜花也東張西望地站了起來。

在班會結束的敬禮後,級任導師步出教室。學生們再度坐回自己的座位。

「啊!」

鋼情不自禁低喃。

他沒辦法確認哪才對上視線之後,素子臉上帶著何種表情。

想必素子察覺到了吧?突然轉走之後,又穿著女裝回來的變態,她會做何感想呢?

……只會認為我是變態吧。

「瑞鳳院同學,超可愛的!唔哇,頭髮也好柔順喔!」

「明明是素顏,皮膚卻這麼白皙!還有你的身材也好好喔!」

「對了對了,可以叫你凜凜花嗎?」

在鋼沉浸於自己的世界時,女學生們吵鬧的聲音傳了過來。

「咦?」

鋼對眼前的光景感到震驚。

直到剛才為止,還沉默不語的女學生們將凜凜花的座位團團包圍。

看來,她們已經從茫然之中振作起來了。女孩子還真是堅強的生物。令鋼這種半途而廢的冒牌少女感到自嘆不如。

「呃,現在可不是呆呆看——」

雖然她命令自己不能幫忙,但是剛才已經出手幫過一次了,應該沒問題吧。

正當鋼朝凜凜花的座位奔去時……

「黑鐵同學!」

「咦?」

站起身來的鋼面前,擋著兩位女同學。

以髮圈將瀏海往上梳的女生,以及有著中長波浪捲髮的女生。當然,鋼知道她們是誰。髮圈女姓百川,捲毛女姓合田,從她們兩個人的名字以及另外一個理由,被稱為百合雙人組。另外一個理由不需要明說,班上同學心知肚明。

「喂,黑鐵同學……」

「…………」

叫做百川的女同學,死盯著鋼的臉。合田也露出一臉興致勃勃的神情。

「幹、幹麼……我是說,有什麼事嗎?」

用這種口吻不曉得是否合適?鋼也還沒有決定好因應對策。

因為他說話的口吻與黑鐵鋼相似,所以他採用黑鐵鋼時期的語氣,但也許用女生的口吻說話會比較好。

「嗯,果然……」

「就是說啊……」

百合雙人組以彷佛要燒出洞來的視線盯著鋼,與他呈現面對面的狀態。

果然是指?鋼只感覺他的背滲出汗來。

男扮女裝會被發現也是理所當然,只是萬萬沒想到這麼快就被揭穿了……

「好厲害!」

「咦?」

聽到百川的話,鋼不禁吃了一驚。

「真的超級像黑鐵同學的!笑死人了!」

「這種說話太失禮了,百川!不過,真的超像的!」

「咦?像嗎?」

合田砰砰地拍了拍鋼的肩膀,彷佛有十年交情的好朋友般熟稔。

「黑鐵同學雖然長得可愛,但是總覺得他流露出一種對女孩子沒興趣的氛圍,完全沒有跟我們說過話。」

「雖然是理所當然的事情,果然還是妹妹比較可愛。對了,可以摸你的頭髮嗎?哇,好柔順喔!」

「咦?這個……」

在鋼允許之前她就伸手摸了頭髮,令他不禁緊張了一下。雖然假髮戴得很緊,但如果用力拉扯還是會脫落。這麼一來,教室絕對會發出更甚於現在的騷動。

「實在是長得跟黑鐵太相像了,總覺得育點怪怪的。喏,你們看看。」

百川呼朋引伴地把其他女同學叫過來。

她們認為長得很像過去同班同學(男)的轉學生(女)相當稀奇。鋼毫不懷疑地認定,班上同學會陷入一片死寂,是對自己的女裝扮相感到退避三舍的關係。應該沒有人察覺出來吧?

「你、你們給我……呃,請住手。」

鋼手忙腳亂地想逃過女孩子們的魔掌。她們毫不客氣地將身體靠過來,即使胸部碰觸到鋼的身體也完全不在意。

「不妙,皮膚似乎比百川還滑嫩耶。」

「哎呀呀,這個比合田小上一圈的細腰也滿不錯的。」

鋼暗自希望她們別抖出這種知道彼此身體的內幕。當然,也希望她們別再緊緊貼著自己。

少女們身上的甜美香氣,以及柔軟身體的觸感鮮明地傳了過來。除了百合雙人組之外,另外也有好幾名女學生一臉愉悅地確認起鋼的臉與身體。

在許多層面上來說,實在令人心中小鹿亂撞。但鋼只覺得生不如死。

「好了好了,大家到此為止。」

一名女生砰砰地拍著手,控制起場面。

「我知道大家很好奇,但請你們適可而止。這樣子會造成她們兩位的困擾吧。」

是宮本素子。她是班長,出面制止一點也不奇怪。

只見她對仍然被團團包圍的凜凜花,燦爛一笑。

「抱歉,瑞鳳院同學。她們並沒有惡意。」

「啊、啊嗚嗚、啊嗚啊嗚……」

不行了。

比起素子的事、自己的事,鋼更在意凜凜花露出一副惋惜的模樣。

「你不需要這麼緊張。我是宮本素子,也是班長。如果有什麼困擾,歡迎你隨時來找我商量喔。」

「現在……就很困擾……」

凜凜花喃喃自語地小聲說。

「啊哈哈,的確是這樣子。好了,馬上就要開始上課了,大家快回座位吧。」

被素子一催促,原本包圍住凜凜花的女生們一鬨而散。

「瑞鳳院同學,如果有困擾或是不明白的地方,就算在上課中也沒有關係,你可以告訴老師或是我。那就先這樣。」

「那、那個……」

「是?」

凜凜花喊住正打算離開的素子。

「叫我凜凜花就好了。如果能……別叫我瑞鳳院……我會很高興。」

「我知道了,凜凜花同學。」

素子又再度微微一笑,向凜凜花點了點頭。

看到這副景象,鋼也感到相當意外。沒想到凜凜花居然會如此展現自我的主張。

也許她並無意將成為獨當一面的人的培育計劃,原封不動丟給鋼。凜凜花還是擁有想盡力做自己能力範圍之事的意志。

總覺得自己都變成監護人了,鋼不禁在內心浮現苦笑。

突然一轉身——

正打算坐回自己座位的素子,確確實實地將視線筆直地朝著鋼投射而來。

「你還好嗎?有什麼不明白的地方?」

「不,我沒事啦……的。」

即使鋼的語尾詞變得很詭異,不過他仍然若無其事地回望素子的視線。

雖然素子的視線來得突然,但他總算是勉強穩住內心,不露出一絲動搖。

純粹是因為素子的表情並沒有顯露任何懷疑呢?

抑或是鋼自己死鴨子嘴硬呢?

第一節課順利結束了。

科目是數學,雖然是點到名的學生如果回答不出來,就不會讓人坐下的嚴格老師,不過好歹他也不會點名剛轉學過來第一天的凜凜花。

老實說,知道那位老師作風的鋼,也忍不住暗自捏了一把冷汗。

順帶一提,老師對比凜凜花還更來歷不明的鋼,則是徹頭徹尾地採取忽視態度。這是非常了不起的應對方式,希望其他老師也能向他看齊。

「大小姐,您沒事吧?」

老師一踏出教室,鋼便走向凜凜花的座位,探向她的臉。凜凜花用力點點頭,看起來有點疲倦,但似乎無大礙。

「我看看,第二節是體育課。必須更換體操服才行。」

「更換?要去哪裡換?」

「啊啊,女生是在教室裡——」

話說到這裡,鋼不禁大驚。

「糟、糟糕了……我忘記了……」

「什麼事?」

「啊,沒事。」

鋼一臉瞹昧地笑著,然後向凜凜花說明更衣的事情。

這所學校的女學生上體育課前並不會使用更衣室,而是將男生趕出教室,直接就地更衣。人數少的男學生,則是去別間空教室更衣。

當然,凜凜花也必須在這間教室換衣服。

而凜凜花沒有鋼的幫忙,就不會換衣服。

「呃,大小姐。您要自己換衣服……」

「你在胡說什麼?我又沒有穿過什麼運動服。」

「就是說啊……」

即便換穿運動服本身並不是什麼天大的難事,但他不能將凜凜花留在教室裡。應該是說,鋼因為女生換衣服才離開教室,是一件相當不自然的行為。

從百合雙人組的反應看起來,不知道為何同學都認定「黑鐵綱」與「黑鐵鋼」是不同人。如果在這個時候離開教室,簡直就是要大家拋棄那份信任了。

正當他如此思考的時候。

「唔……」

只見他的四周,男同學都已經離開教室,而女同學紛紛換起衣服。似乎完全沒有人把鋼的存在放在心上。

真的沒有人懷疑我是黑鐵鋼嗎?

即使長得一模一樣,連姓氏都相同,只要說自己是女生大家就接受了嗎?還是說,自己的文裝扮相太過完美呢?

一個接著一個的疑問不斷湧上鋼的心頭。

話說回來。

「…………」

應該沒有比「不知該把視線往哪裡擺」更適合現在狀況的說詞了吧。

認識半年以上的女同學們,正暴露出不恰當的模樣。如果不思考事情轉移注意力的話,恐怕他會因為過度興奮而引發問題。

另一方面,鋼又忍不住感到佩服。沒想到大家換衣服的時候這麼大膽。

雖然都是女生,但他原本認為大家多少會在意旁人的目光。沒想到大部分的女生完全不會遮掩內衣,還有女生上下只穿著內衣褲。

「那個……快一點換好衣服比較好喔。」

「…………唔!」

主動對鋼說話的是宮本素子。

她也已經脫去制服上衣,目前只穿著胸罩。

雖然從國中開始就認識她,不過理所當然的,他也是第一次見到素子僅穿著內衣的模樣。

與她一起度過的四次夏天。他回想起自己曾經偷瞄過,從她身上的薄襯衫透出來的胸罩。

沒想到,有朝一日居然能親眼目睹……

「請問,你怎麼了嗎?」

素子一臉擔心地凝視著鋼的臉。

不會太蒼白,帶著健康色澤的膚色,以及令人意外的大胸部。潔白清純的內衣,也非常適合素子。胸部之間的乳溝,有種無法書喻的刺激。

「……呃,什麼事情都沒有。對了,大小姐。我們來換衣服吧。」

鋼將視線從素子身上移開,從凜凜花的行李中拿出體操服。

真是危險。如果他繼續盯著素子看下去的話,在許多層面上都會引起別人懷疑的。

但是,只要凜凜花還就讀這所學校,他每次都得像今天這樣目睹班上同學——素子的更衣情況。

雖然非常開心,但另一方面則令他感到良心不安。

「喂喂,黑鐵同學。你也必須換衣服才行喔!」

「你別擔心,不用在意。班上有一半的女生都是貧乳!」

百合雙人組再度露出一臉愉悅的表情接近。

對了,我也必須換衣服才行。鋼一臉愕然地想。

「我、我是極度貧乳,實在是無法見人的身材……」

「那我一定要好好來瞧一瞧了!」

叫合田的女生,臉上浮現彷佛要伸出舌頭舔著嘴角的神情。他雖然知道百合雙人組的性向,只是沒料到是真的。

「請、請你先去上課吧。我還必須替大小姐換衣服才行。」

「嘖!」

合田咂了一聲,與百川一同步出教室。

鋼呼地鬆了一口氣。

必須照顧凜凜花,還有素子的事情,這下子又扯上同學,實在令人吃不消。

不知道女僕是否符合職業災害的保險範圍?也許事先向衣緒打聽一下會比較好。

總算換好衣服之後,鋼帶著凜凜花走到操場。

鋼用體育服將身體包得密不通風的。順帶一提,他在同學離開教室之後短時間內便完成換裝。

凜凜花穿著T恤與五分短褲,再套上體育服的外套。她似乎不愛穿長褲,因此沒幫她穿上體育長褲。

「嗯……還不錯。居然有這種活動自如的衣服。」

「大小姐,您從來沒穿過運動服嗎?」

「我原本就沒有做過任何運動。為什麼要特地做這種讓人疲倦的事情呢?」

「活動身體會覺得身心舒暢喔。」

今天的體育課,女生是壘球,男生則是網球。因為男生人數很少,所以個人競技項目變多也是就讀這所學校的悲哀之處。

凜凜花一聽到上課內容,又開始驚慌失措起來。

「壘、壘球?我好像有聽說過……」

「大小姐,我怎麼反而覺得您聽說過比較驚人。」

雖然鋼早料到她會有這種反應,不過凜凜花的反應似乎有點異常。

「大小姐,您知道規則嗎?」

聽到鋼的疑問,凜凜花只是用力地搖頭。

這也是理所當然的,鋼在心裡想。她沒上過小學,想必對運動的規則幾乎一知半解吧。根據鋼觀察到的情況,她並不是那種會對運動產生興趣的類型。

老師還有兩、三分鐘才會來,於是鋼迅速地說明規則。反正不是正式比賽,大致說明一些基本規則即可。

守備的人,總而言之就是想辦法用手套接住飛過來的球。有跑者或是沒有跑者的時候,要將球丟向哪裡。還有,打者就是儘管揮動球棒,將扔過來的球擊飛即可。同時也大致針對跑壘進行了說明。

雖然非常簡略,但差不多就這些了。更重要的是——

「聽清楚了,大小姐。」

鋼緊緊抓住凜凜花的肩膀。

「這個純粹只是體育課而已,並不是賭上全國人民性命的輸贏。就算輸了,也不會有人生氣。」

「……嗯?應該是吧。」

「只不過……如果有人受傷的話,會被人斥責而已。」

「你是叫我別受傷嗎?」

「不,不是的。」

他並不是在指受傷的野獸會相當棘手。(注5)

「並不是這樣子的,因為大小姐擁有非常驚人的恐怖怪力。」

「綱說話似乎越來越不客氣了耶?」

「我只是認為比起客氣,人命更優先而已。總而言之,大小姐就是擁有超乎常人的怪力就是了。」

「我能從你的措詞中感受到惡意……」

「即使對大小姐來說只是一個小小舉動,但只要有任何疏失,就有可能奪走人類的性命。就算比賽失誤也沒有關係,總之要小心不要造成別人受傷。」

「唔,別看我這樣,我大概也知道自己的狀況。我還有這點常識!」

凜凜花似乎有點不滿。看來她不喜歡這種彷佛對小孩子說話般的叮嚀。

總而言之,她似乎理解其中道理,鋼安心地鬆了一口氣。

就在這個時候,體育老師走來,吹著集合的哨音。

在體育老師的指令下開始進行的暖身運動,總算是順利結束了。凜凜花雖然一臉困惑,不過還是模仿著別人的動作完成暖身。畢竟她又不是小孩子,這點程度的事情順利完成也是理所當然的。

注5  因為受傷的野獸的反撲更加恐怖,在這裡指凜凜花。

好了,接下來就是正式上場了。

老師熟練地將學生們九人一組分成四個隊伍,接下來開始進行比賽。

非常遺憾的是鋼與凜凜花被分在不同的隊伍,凜凜花的隊伍是參加第一場比賽,而鋼的隊伍則是第二場。

「……喂,不會吧!」

從操場一隅看到在守備位置的同學們,鋼不禁發出不平之聲。

凜凜花的隊伍先上場守備。這一點是沒有問題,但是不知道為何凜凜花擔任二壘手。鋼也不是很清楚壘球的玩法,只知道球飛向那個位置的頻率不低吧?

不,不對。鋼換個方向重新思考。

在凜凜花隊上擔任隊長的少女,是會活躍參與運動大會且個性爽朗的人。從她的表情中,完全沒有一絲會欺負凜凜花的陰險之情。

隊長似乎很樂在享受球會頻繁飛來的位置,所以她絕對只是純粹出自於好意,才讓凜凜花擔任二壘手的。

既然如此,他也沒有理由抱怨,只能閉上嘴乖乖看。

這麼一來,自然而然地會在意起那邊。

鋼左顧右盼地還視四周——

「黑鐵同學。」

「…………唔!」

鋼吃了一驚,身體瞬間僵硬起來。

因為他哪才搜尋的人物,正從另一邊走過來。

宮本素子臉上帶著微笑接近鋼。

素子似乎也與鋼一樣,同為待命中的隊伍成員。現在閒著無事可做。

「啊啊,你好。呃……」

實在是不知道該說什麼才好。剛才自己打算在攏到素子之後,做什麼呢?我怎麼突然混亂起來了?

「我是宮本素子。擔任班上的班長。」

「喔,你好。我是黑鐵綱,擔任瑞鳳院凜凜花的女僕。」

不知為何,鋼進行超級慎重的自我介紹。

這麼說起來,他還是第一次說明自己擔任女僕的工作。

「你是女僕呀,黑鐵綱同學。我有一件事情想請問你。」

「啊?」

那是理所當然的,鋼早就做好她會有事情想詢問自己的覺悟。

素子站在鋼面前,望進他的眼裡。

「黑鐵同學——你哥哥,到底是怎麼了?」

「……咦?」

「我聽說他因為家庭因素突然退學,這實在很奇怪。然後,這次居然又有雙胞胎妹妹轉學過來。」

「…………」

鋼微微歪著腦袋,露出一副哪裡很奇怪的神情。

「……不,退學是無可奈何的,畢竟不是黑鐵同學自己能決定的事情。只是他居然對我……對班上的同學什麼話都沒說,就離開了……」

「換句話說,你是對他的不告而別感到火大嗎?」

「並不是我個人,這是身為人的基本禮貌!」

她現在明顯帶著說謊的神情。這是宮本素子偶爾會在鋼面前顯露的神情。

但是,在這之前——前來打聽黑鐵鋼消息的素子,臉上的表情完全嗅不出任何一絲謊言的味道。

只要說謊就會表現在臉上。如果臉上沒有表情,那份不自然的感覺就顯示對方在說謊。

必須與幻獸這種無法透過語言溝通的對象進行「對話」,而琢磨出來的幻獸御使能力,也能看穿人心。

鋼對自己的那份能力深信不疑。

無論是宮本素子,甚至是其他同學都相同。

她認定現在站在眼前的人是名為「黑鐵綱」的少女。

「……請問,你怎麼了嗎?」

「啊啊,沒事。」

面對一臉狐疑的素子,鋼搖頭表示沒事。

素子似乎對鋼突如其來的退學舉動感到相當震驚,他也對此感到困惑。

老實說,他原本以為素子的觀察力會更加敏銳。挪或是,與敏銳的觀察力無關,只是她過去從未正視過鋼的臉。

雖然是相當令人沮喪的事實,但是鋼仍然必須回答她的問題。

「其實我從未見過我哥哥。因為一些苦衷,所以我們一直分開生活。」

「咦?是這樣子的嗎……」

素子也太容易接受了吧。令鋼的良心感到隱隱作痛。

先不論他平常過著欺騙凜凜花的日子,如今罪孽又更加深重了。

「真的。反而是我很想問你事情。那個,黑鐵鋼——我哥哥跟我真的那麼像嗎?」

「啊……」

素子瞬間顫抖了一下,然後將身體向前傾,認真地打量起鋼的臉。

「……的確,你們長得非常相似。男女生的雙胞胎應該是異卵雙生吧。但是,你們卻幾乎一模一樣。」

她毫不客氣地靠近鋼的臉,令他的心臟怦通怦通跳了起來。心臟的鼓動會變得越來越快,也是因為她正在確認謊雷連連的自己所詢問的事情,讓人感到良心不安。

「一開始看到你走進教室的瞬間,我還以為是黑鐵同學男扮女裝呢。」

「咦咦?」

果然如此,鋼只覺得血液從自己身上退去。

其他的同學怎麼想沒有關係——不,有關係,代表大家尚未接受他的說法。

但是,唯有宮本素子——唯有她,鋼不希望被她認為自己是男扮女裝的變態。畢竟鋼也還是正值青春期的敏感少年呀。

「啊,對不起。說你是男扮女裝很失禮吧。」

素子急急忙忙地用力搖頭。

「我自己也知道絕對不可能是這樣。因為,如果那個可恨的黑鐵同學真的假扮女裝的話,絕對不可能這麼可愛的。」

「…………」

看來長相的印象也會受到個性左右呀。

「呃,說他可恨也很失禮,畢竟他可是你的哥哥。」

「不、不會。你就直說對哥哥的印象如何就好了……」

「是嗎?不過,不曉得黑鐵同學是個性淡泊超俗還是怎麼樣,總之就是個奇怪的人。但是,他不像是那種會男扮女裝的人。」

「……就、就是說啊。一般人哪會男扮女裝。」

歸根究柢,「男扮女裝後以女學生的身分重新登場」的這種事情,對宮本素子而言實在太超脫現實,根本不會起任何疑心。

「只是,你對我哥哥他——」

鏗一聲爽快的聲音響起。

瞬間鋼才驚覺自己忘記凜凜花的事情,驚呼一聲。

迅速地將視線移向主人的守備位置,只見球棒擊出刁鑽的一球正從二壘手與游擊手之間穿過去。

然而——

「哪呀!」

伴隨著一聲無力的叫聲,凜凜花彷佛小貓般一躍而起,漂亮地以手套接住刁鑽的球。

凜凜花維持四平八穩的姿勢,將球放到右手,朝一壘丟去——

「啊,等等!」

鋼不加思索地脫口而出。

光是看到凜凜花的動作,他就知道了。

那位大小姐忘記手下留情——

「大小姐!」

「…………唔!」

一瞬間,凜凜花的眼珠閃動了一下。

從凜凜花手中丟出去的球,有如弓箭般疾飛——

刷地一聲擦過一壘手的手套,然後彷佛無視於重力般,一邊捲起塵土一邊從操場上橫飛而去。

「咦咦?」

素子發出尖叫。

凜凜花的送球飛快超過五十公尺,擊中包圍住操場的鐵網……最後突破了重圍。

「啊啊……」

鋼不禁抱頭感到頭痛。

明明提醒過她,不可造成別人受傷。

如果鋼沒有出聲喚她的話,凜凜花傳的球恐怕會直直地飛入一壘手的手套裡吧。然後,一壘手只是手腕碎裂就算是不幸中的大幸,如果球偏了方向,最壞的情況恐怕會造成無辜的女學生化為木屑消失得無影無蹤。

「大小姐!」

鋼只能先將素子的事情擱置一邊,朝凜凜花的方向飛奔而去。雖然是在比賽中,但沒有人責怪鋼。因為全部的人都一臉呆滯地望著被凜凜花擊穿的鐵柵欄。

「大小姐,您在做什麼呀?」

「……玩壘球。球傳得真是好。」

「哪裡好了啊!」

遭到鋼的吐槽後,凜凜花一臉慚愧地背過身去。看來她大概知道自己做過頭了。

「手下留情不是那麼容易的。所以,我不小心就……」

「這是騙人的吧。」

即使是幻獸能力持有者,但只要說謊,鋼還是能看穿真相。

「我看到了。傳球的時候您明明露出一副使出吃奶力氣的表情。」

「我、我才沒有因為接球接得好,就得意忘形!」

「我可以把您這句話當成不打自招吧。」

「……啊?」

雖然凜凜花不是笨蛋,但在某些時候會率直過了頭。鋼雖然感到無奈,但還是靠近凜凜花耳邊。

「既然都做了,那也沒辦法。請您笑著矇混過去吧。」

「我是忘記如何微笑的傷心女人……」

「別擅自加些可疑的設定好嗎?廢話少說,隨便敷衍笑一下,大家就會理解了。」

「嗚嗚……」

凜凜花傷腦筋地發出呻吟後,嘴角歪斜地堆起笑容。

「……算了,就這樣吧。接下來請您小心一點。」

「怎麼覺得都快分不清楚到底誰才是主人了……」

「您多心了。」

靳釘截鐵地說完後,鋼一邊向四周鞠躬一邊走回操場邊。

然後也向等在一旁的素子,恭敬一鞠躬。

「我家的大小姐驚動大家了。」

「……呃,她哪才打穿鐵柵欄……沒錯吧?」

「大小姐就是這麼活力充沛。」

鋼堆起滿臉笑容說。

那是不容許對方再說出任何吐槽話語的笑容。這種時候,他絕不容許別人多話。只要讓對方認為這只是不需要放在心上的小事即可。

「是、是這樣子的嗎?不過,有活力也是件好事。」

聽到素子的話,鋼在內心說出「很好」並點了點頭。無論如何,這都是普通人類無法理解的狀況。最好能一直處於無法理解的狀態,從此將這件事擱置一旁。

總而言之,也許是凜凜花矇混的笑容發揮了作用,比賽重新開始。一壘跑者雖然安全上壘,但之後的打者打出一記失敗的犧牲打,因此三人出局。

「呼……」

鋼總算是能鬆一口氣了。

比賽雖然一直是三上三下,但如果再這樣下去,他恐怕都要胃穿孔了。

「……咦?一號打者?」

只見凜凜花一邊拖著球棒,一邊走進打擊區。這似乎也是運動大會路線的各位好心大放送。

「雖然我不是很清楚怎麼一回事,不過黑鐵妹妹好像也很辛苦……」

「是呀,希望班長能多多關照一下——」

話說到這裡,鋼才驚覺到一件事。

只憑鋼一個人的話力量微薄,在學校根本沒辦法顧好凜凜花。

管家也不在這裡,他需要別人的協助。身為班長的素子可以說是最佳人選。

但是,素子她——就只有她不可以。

如果自己男扮女裝的事情被揭穿的話,鋼只能化為一陣風逃之天天吧。除了一把抓起凜凜花,逃入宅邸之中,他也沒其他路可以選擇了。

然而,鋼希望能極力避免那個揭穿秘密的對象為素子的情形。

鋼擁有能看穿人心的能力。他很清楚發覺自己男扮女裝的素子,會多麼退避三舍、會感到多麼噁心。

「你不需要介意我,希望你把我當成單純的擺飾就好。」

「咦?為什麼突然這麼說?」

「我只是大小姐的隨從,可以請你忽略我的存在嗎?」

鋼刻意以冷漠的口吻說。

自己男扮女裝的事情好不容易瞞過眾人,少接近素子才是上上之策,只不過,如果採取太過冷淡的態度惹怒素子的話,也許會害凜凜花受到冷淡的對待。

但是,鋼相當清楚素子的個性。恐怕她不會因為這點小事就討厭朋友。想必在她的認知裡,鋼是鋼,凜凜花是凜凜花。

「就是這樣子,我先退下了。」

「請、請你等一下!」

「咦?」

不知道為何,素子極為慌張地拉住鋼的運動服袖子。

「到底是怎麼了,為什麼突然改口?我覺得你這種態度非常有問題!」

「我知道很不好。」

「……你這種說話的方式,跟黑鐵同學簡直一模一樣。」

鋼的心臟不由得漏跳一拍,不過他仍然拚命地壓抑住內心的動搖。

「看來我們不只是長相相似呢。不過,我或是老哥——哥哥的事情不重要。話說回來,大小姐還請你多多指教,宮本同學。」

「我知道。畢竟我是班長。」

素子態度堅定地說。看來凜凜花的事情拜託她是再適合不過了。

「……但是,我也不能對你完全置之不理吧。」

鋼一瞬間心中小鹿亂撞。是他的錯覺嗎?總覺得素子的臉變得越來越紅。

她定定地凝視著鋼的臉。面對這過於直接的視線,鋼不禁感到膽怯起來。

在他還是黑鐵鋼的時候,她從未對自己露出這種目光。

為什麼她會露出彷佛墜入愛河般,充滿水氣的水汪汪眼神呢?

「不,算了。」

只見素子一搖頭,立即恢復成平日認真且意志堅定的眼神。

「你要怎麼想是你的自由。總覺得你長得太像黑鐵同學讓人看了很火大,也許對你置之不理才是最好的選擇吧。」

「真是英明。」

「無論你是隨從還是什麼,只要你跟我處在同一間教室,我就不會對你置之不理。就連面對身為問題兒童的你哥哥,我也是非常有耐心地教育他。」

我有受到她的教育啊?聽到這驚人的事實,鋼只能拚命隱藏自己內心的動搖。

「還有,我們班上的女生都叫我甸素子』,請你也這麼稱呼我吧。我也會直接稱你為綱同學。」

「……我儘量。」

素子——鋼夢想著能如此稱呼她,已經並非一次兩次了。

沒想到夢想會以這種形式實現。他雖然高興,卻也覺得空虛。

「那麼,重新再請你多多指教嘍。綱同學。」

「——嗯。」

正當鋼點頭的時候。

操場再度傳來一聲暢快的聲響。

鋼立刻拾起頭向上望——

只見凜凜花擊出去的白球彷佛被天空吸進去般,消失得無影無蹤。這已經大大超出場外全壘打的程度了。

「…………」

這下子不妙了。

鋼只能以手掩住臉,呻吟不已。

果然,比起自己或是素子的事情,他必須先好好看緊凜凜花才行。

「幫我找似乎能當朋友的人。」

「咦?」

午休時間——

完全沒有任何開場白,凜凜花天外飛來一筆這麼一句話。

凜凜花一到午休時間便離開教室,來到中庭。當然鋼也一同前來。秋意漸深,今天也稍微冷了一點。來中庭吃午餐的瘋子不多,人影稀疏。

凜凜花讓鋼坐在長椅上,自己也在旁邊坐了下來。

「大小姐,您突然說這是什麼話?」

「因為……只是來上學根本毫無意義嘛。」

「雖然是這樣沒錯,但是就算您說要結交朋友,我也沒辦法。所謂的朋友並不是強求來的,而是不知不覺就結交到的。」

「也有不知不覺之間自己就變得孤伶伶一個人的狀況吧?」

「……以一名繭居族來說,您還真是清楚世間的真理呀。」

「我才不是繭居族!」

被她以堅定的態度否定了。無論如何,凜凜花似乎都不願意承認自己是繭居族。

「總而言之,我必須結交朋友才行。」

「當然,有朋友的確會比較好。但是,你不覺得你太著急了嗎?」

「畢竟我曾經嘗過孤伶伶一個人的滋味,如果不早一點交到朋友的話,想要回歸正常簡直就是難上加難。下課時間也是毫無意義地在走廊閒晃、假裝睡覺,最後就會淪落到跑去廁所吃午餐的處境了!」

「……這是徒哪裡得到的知識?」

「在茫茫的網路海中飄蕩時,就會打撈到許多知識。」

看來,在凜凜花知道多餘的沒營養知識後,似乎是對不可能存在的未來感到膽怯了。

「只不過,就算您說要交朋友,我也沒辦法。」

鋼回想起上午的課堂上發生的種種事情。

凜凜花在體育課時異於常人的活躍,其他的學生們似乎認為其間一定有什麼誤會。人只要面對自己無法理解的事情,就會解釋成利於自己的意思。

先不論這一點,凜凜花在課堂上表現得相當安分守己,下課時間也沒有離開自己的座位,也沒有主動找任何人說話。

「話說回來,大家親眼目睹體育課發生的那些事情之後,不是還特地主動跟您說話了嗎?為什麼不好好回答呢?」

「……我可是高貴的國家令娘,怎麼能直接回答下等庶民。」

「就叫您別突然說出這種奇怪的設定。您明明只是單純地腦袋一片空白而已吧?」

雖然鋼也知道答案,不過姑且詢問一下。

「只要跟他們說話,想要結交多少朋友就有多少。轉學生想要結交朋友,現在可是最佳時機。」

「對於毀掉時機這種事,我有自信不會輸給任何人。」

「那種自信不要也罷!」

與其說是毀掉時機,倒不如說什麼都不做才是凜凜花的本性吧。

的確,如果放任不管的話,恐怕凜凜花會在教室裡遭到孤立。好不容易才開始上學,搞不好會淪落退學的下場。

「所以說,綱……」

「…………」

凜凜花由下向上楚楚可憐地凝視著鋼。

搞不好,凜凜花下達的命令之中,就屬這件事情最棘手了。

「唔……」

鋼一邊大傷腦筋一邊拿出手機。這是衣緒交給自己的最新型智慧型手機。

以手指觸擊少得可憐的聯絡人號碼,撥給對方。

『我是衣緒。』

「……你好,有件事情想要麻煩你。」

『有事儘管說。無論什麼願望都會替你實現。』

「…………」

鋼已經得知衣緒的真面目了。

看起來正經八百,卻又熱愛暗自戲弄別人的管家,其實是個超級美少女。

被這樣的女孩子說「無論什麼願望都會替你實現——」,即使知道她不是那方面的意思,卻也會情不自禁地感到小鹿亂撞。

不對,現在不是胡思亂想的時候。

『怎麼了?我懂了,太久沒有接觸大量的女孩子,潛伏已久的性慾爆發了吧。我知道了,請你忍耐到回家為止。我會隨便找個房間還有床鋪。喔,還得準備好那個東西,這樣子就夠了吧?』

「才不是這個啦!」

鋼大聲吼叫,令凜凜花吃了一驚。

『哎呀,不過畢竟懷孕的話會妨礙到工作的。』

「也不是這件事!」

我才不是要你特別準備那個東西。

不經意地,鋼回想起前幾天目擊到衣緒半裸的畫面。只要他想,就能對那副身軀為所欲為——

鋼用力地搖頭。

我是女僕,我是女僕,男扮女裝的女僕,對女生一點興趣都沒有——

拚命說給自己聽。

「綱,你故障了嗎?」

「我沒事。什麼事情都沒有。呃,抱歉,衣緒。可以請你馬上將我接下來要說的東西傳過來嗎?」

鋼簡單地說明之後,便掛上電話。過沒多久,簡訊鈴聲立刻傳來。

「喔!來了!大小姐。」

「綱,你跟衣緒變成互傳簡訊的朋友了嗎?」

「您在乎的是這件事情嗎?」

總覺得凜凜花似乎也很想做這種互傳簡訊的事情,不過姑且先擱置一邊。

「不說這個了,大小姐,請您看這個。」

「嗯嗯?」

凜凜花將頭探向鋼手中的智慧型手機。

凜凜花如瀑的秀髮搖曳生姿,飄來一股甜美的香氣。鋼不禁沉醉在其中,然後又立刻繃緊神經。

「班上同學的照片?」

「是的,我請衣緒將班上全部同學的照片以及個人檔案都寄過來了。雖然都是一些非常隱私的個人情報。」

這些不能外流的資訊,居然能立刻傳送過來,看來那個叫做阿斯塔蒂什麼的機構,似乎擁有不可告人的管道。

「一邊看這個一邊討論,可以跟哪些人當朋友吧。」

「但是我又還不記得誰是誰……」

「沒問題的,我大概都記住了。」

其實他並不是記住,而是那些人都是認識了半年的同班同學,他打從一開始就認識每一個人。不過,這件事可不能讓凜凜花察覺。

鋼操作起智慧型手機,畫面顯示出某位同學的照片。

「我也大致分析完畢了。首先是這一位,櫻木美里同學。她是最積極找大小姐您說話的人。是走運動會路線的人,個性豪爽不拘,在班上的朋友也很多。」

「走運動會路線的人,不就是要像兔子般跳躍、拉輪胎等接受許多嚴格訓練的人嗎?」

凜凜花不安地喃喃自語。

「那種刻板印象的訓練現在已經不流行了……話說您為什麼會知道這種事情?」

「所以說,在茫茫網路的大海——」

「透過網路吸收知識是很好,但是藉由實際體驗來學習也相當重要。這個人怎麼樣?應該能夠跟她成為朋友吧?」

「唔、唔……」

凜凜花凝視著智慧型手機的畫面,陷入沉思之中。

看來她似乎沒有什麼感覺。的確,櫻木美里的類型跟她可以說是完全相反。

「總之先保留下來吧。綱,下一個,下一個!」

「居然保留……算了,這樣也好。」

雖然覺得會是永遠保留,不過本人抗拒的話,也不能勉強。

「那麼,這一位如何?音川鬱美同學。坐在大小姐您座位前面的人。雖然她總是面無表情看起來有點嚴肅,但其實個性很膽小。她似乎也對大小姐您有興趣,不過好像一直沒辦法鼓起勇氣主動向您打招呼。」

「等一下,不覺得她跟我的個性重疊了嗎?」

「就算重疊也沒有關係吧!」

如果個性相似的話,就會怕自己看起來沒那麼顯眼吧。鋼實在沒考慮到這一層問題。

「但是,必須要對方主動跟我打招呼才可以,我沒辦法做到。如果辦得到那種事的話,我也不會繭居在家了。呃,但我不是繭居族喔!」

「我可以順著您的話吐槽嗎?」

鋼嘆了一口氣,接著介紹起下一個優良物件。不知道是宰還是不幸,班上同學多為有獨特個性的學生。多元化個性之豐富程度,是其他班級望塵莫及的。

「呃,總覺得我應該沒辦法跟這個人對話……」

「看起來人似乎不錯,但是她長得太高,被人這樣居高臨下地看,總覺得有點恐怖……」

「頭腦太聰明的話,我會跟不上她的思緒……但是,我可不是笨蛋喔。」

鋼所介紹的同學,一個一個遭到凜凜花婉拒。雖然她的表情看起來略感抱歉,但完全感覺不出來她想結交朋友的慾望。

「……呃,大小姐?」

「對、對不起。我知道我很任性,但是,你突然要我結交朋友,實在是太為難……」

「不,明明就是大小姐您說想要交朋友的吧。」

「啊,對喔……」

凜凜花完全陷入慌亂之中。也許是照片一張接著一張出現,她的處理能力還來不及跟上的關係吧。

「啊,對了……大小姐,好久沒跟這麼多人接觸了。等等,難不成這是第一次嗎?」

「差不多就是這樣子吧。我差點都要忘記這個世界上有這麼多人類了。」

「那可不是說忘就能忘記的事情吧!」

就算是遠離塵世也要有個限度吧。

凜凜花觸擊鋼的智慧型手機的畫面,叫出班級全部成員的一覽表。雖然智慧型手機畫面的圖示很小,但勉強看得出來長相。

「如果要從這麼多人之中挑一個人當朋友,反而很困難也不一定。」

「不用只限定一個人吧。不僅是自己的班級,這個學校裡還有成堆的學生。」

「不。」

凜凜花輕輕地搖頭。

「首先只要一個人就夠了。根據我的溝通能力,實在沒辦法一次應付兩個人以上。而且我也不知道自己會做出什麼事情。」

「原來如此……」

凜凜花直截了當地說,看來她也算有自覺。

能力不足當然不必說,不過容易慌張的凜凜花會做出什麼事情,的確是難以預料。當她啟動幻獸能力的那一天,就是學校化為灰燼之日。

「啊,綱,這個人呢?」

無意義地滑動畫面的凜凜花,突然停下手。碰觸顯示畫面裡的其中一張照片,將畫面放至最大。

「唔……」

「宮本素子,班長。這個人……總覺得她不太一樣。」

「……您說不太一樣是指?」

「總覺得……似乎有望。」

「大小姐,您只是用直覺隨口說說而已吧。」

雖然事到如今根本不需要明說。

「我的情況,與其笨拙地想破腦袋,倒不如憑藉直覺行動。」

「也許的確是這樣沒錯……」

「話說回來,那個叫做素子的不行嗎?」

「呃,也可以說是不行……」

鋼語氣曖昧不明地說。凜凜花似乎並非在懷疑什麼,只是覺得不可思議而已。

當然,如果是素子的話,絕對沒問題。她的個性雖然強勢,但對鋼這種問題兒童以外的學生,都相當溫柔。

如果素子願意當凜凜花的朋友,對她來說是再好不過了。

說穿了,只要鋼本身對她保持距離,就不會有問題。

雖然如此……但凜凜花似乎沒辦法下定決心,是否要接近素子。

「素子的個性上有問題嗎?」

「與其說是問題,應該是說那個人……看起來不是滿嚴厲的嗎?」

「……是嗎?」

「是的,剛才也是一下子就發起脾氣,她的確是有點沒耐性。」

「只要注意一點,別惹她生氣就好了吧?」

「不不不,我實在是摸不透那個人的地雷在哪裡。就連我也得跟她說好幾次話,才能大致摸清楚她的個性。那個叫做素子的人,地雷區似乎相當廣泛。」

「……是這樣子的嗎?」

這麼說的凜凜花,雙眼並未注視鋼。

而是將視線朝向他身後的空間。

「……啊。」

鋼不經意地轉向後方,就在他們兩個坐著的長椅不遠處,發現了宮本素子的身影。

「……黑鐵同學。我們明明就是今天才初次見面,你倒是對我抱持不少意見嘛。」

「啊哈哈,你怎麼會在這裡?」

鋼一邊露出敷衍的笑容一邊說。

「轉學生在轉學第一天的午休時間就跑得不見人影,身為班長的我在意也是理所當然的吧。」

「是嗎?如果是心靈纖細的轉學生無法融入班上氣氛,只懇尋求一個能夠安心休息的地方,也不奇怪吧。」

「嗯,我非常纖細!」

凜凜花多餘地插嘴道,不過鋼與素子都毫無反應。

這裡儼然化為鋼與素子之間的戰場了。

「真是的,你到底要像黑鐵『先生』像到什麼地步啊……」

「黑鐵『先生』?我家的可是黑鐵『小姐』。」

凜凜花再度插嘴。

「哎呀,凜凜花同學不知道嗎?就是黑鐵同學的雙胞胎——」

「我的事情一點都不重要!大小姐只是說她想到外頭吹吹風而已!」

鋼急忙敷衍。難得凜凜花對「黑鐵鋼」一點興趣都沒有,如果被灌輸多餘的想法就傷腦筋了。

必須改變話題才行。於是,鋼迅速在凜凜花的耳邊嘀咕:

「大小姐,請您配合我的話。如果被素子發現我們在討論誰適合當朋友之類的話題,她一定會大發雷霆的。因為她是一板一眼且擁有常識價值觀的人,一定會認為我們是在對同班同學品頭論足的。」

「……我們的確是在品頭論足啊。」

「大小姐您需要好好反省一下。」

「咦?綱不也是同罪嗎?」

「喂,你們怎麼在那邊竊竊私語!」

瞪——素子銳利的視線僅射向鋼一個人。

看來剛才地雷的一番話,使得鋼被她鎖定為敵人了。不過這麼一來,對於想與她保持距離的鋼來說,似乎也不壞。雖然有點悲哀。

「什麼事情都沒有。好了,大小姐,我們回教室去吧。」

鋼焦急地說,當他正打算拉凜凜花的手,扶她站起來的時候……

咕嚕一聲殺風景的聲音響起。

「……肚子好像餓了。」

凜凜花將手放在自己的肚子上。

「這麼說來,現在是午餐時間……」

「你們到底是怎麼搞的?話說回來,那位女僕對你只有百害而無一利吧?」

「關於這一點,我偶爾也會這麼想,但是我逼迫自己別去多想。」

鋼也遭到主人的懷疑。

不過,即使說客套話,他的確也不是個正經的人。鋼不禁浮現苦笑。

更重要的,是尋找朋友的活動暫時中斷似乎也不壞。

當然,鋼帶了他親手作的便當來。T午還得上課,先填飽肚子再說吧。

盯——

也為了能夠有更多的力氣,抵擋素子開始含著類似敵意的視線。

「那麼,今天的課就到此為止。」

向班級導師敬禮之後,班會結束了。

鋼終於能鬆一口氣。

總而言之,今天在什麼事情都沒有發生的情況下度過了——

不,發生了許多事情,不過至少都沒有釀成大悲劇。

沒有人員傷亡、校舍也沒有消失在熊熊烈火中,還有男扮女裝轉學生的真面目仇沒有被人揭穿。

「綱……」

「咦?」

鋼一抬起頭,便見到凜凜花站在他面前。她拿著書包,早早收拾好東西準備回家。

凜凜花主動走過來,讓他稍感意外。

「綱,我要回家了。」

「喔,好的。的確是該回家……」

怎麼覺得凜凜花的表情有點自暴自棄。

下午的課程明明順利結束了,看來是我沒有執行大小姐結交朋友的命令,因而感到不悅吧。

「……就這樣回家好嗎?」

「這只是策略上的暫時撤退……能鼓起退一步的勇氣也是相當重要的。」

似乎是打算今天先暫且放棄結交朋友的願望了。

雖然有點無奈,但也只能如此——鋼在心中暗自同意。今天在體育課時引起一陣騷動,而且像凜凜花如此引人注目的轉學生,她的存在感也不會在一、兩天之內就變得淡薄。

「啊,凜凜花同學。可以打擾一下嗎?」

「……啊嗚。」

主動找她說話的人,居然又是宮本素子。她也拿著書包。

「你正要回家吧?如果你有空的話,要不要一起走?」

「你、你說什麼……要一起嗎?」

喔喔~鋼感動不已。

凜凜花算是回答成功了。這點程度的小事就如此感動,未來實在令人擔心。

「大家想一起去唱卡拉0K,也算是舉辦凜凜花同學的歡迎會。能來的只有沒有參加社團活動的同學,你覺得如何呢?」

「卡、卡拉OK……我只有聽說過傳聞……」

「傳聞?」

「啊,沒事。我家的大小姐有隻要一感到驚訝就會胡言亂語的毛病!」

鋼急忙介入凜凜花與素子之間。凜凜花極度不解世事的狀況,還是少被人知道為妙。

「……是這樣子的啊。啊啊,當然也歡迎你來,黑鐵綱同學。畢竟也算是為你而舉辦的歡迎會。」

姑且不論素子說的話,她的眼神彷佛冰塊般寒冷。

鋼似乎被素子認定為敵人了。演變成「黑鐵鋼」和素子之間相差無幾的關係。午休時間的地雷言論似乎惹毛了她。

「那麼,你覺得如何呢?凜凜花同學。當然,如果你已經有其他約會的話——」

「嗚、嗚嗚嗚……卡拉OK……」

凜凜花的眼睛骨碌碌地轉動。

看來她正在將茫茫網路大海上飄蕩打撈到的知識傾巢而出,思考著許多事情。

然後,眼睛骨碌碌地轉動的凜凜花得出的結論是——

「辦不到!要我在眾人面前唱歌跳舞,我還做不到!」

「咦?不是的,即使不跳舞也沒有關係……」

「對不起!因為我不是現充,所以沒辦法唱卡拉OK!對不起!辦不到!對不起!」

「咦?呃,凜凜花同學?」

「再見了!」

凜凜花如此說完之後,便留下鋼彷佛子彈般從教室飛奔出去。

「……我這麼突然提出這種要求,是不是不太好?」

「你的確沒有按部就班慢慢來,不過,還請原諒我家大小姐的唐突。」

鋼姑且向她道歉後,便站起來。

凜凜花不可能獨自一個人回家,他必須趕緊追上去才行。她現在大概是精神耗弱地呆站在某處吧。

「那麼,失禮了。」

「……等一下。」

啪地一聲,素子突然伸手過來,抓住了鋼的手。

從素子手上傳來的柔軟觸感,令鋼心臟的悸動情不自禁地加速。

「黑鐵綱同學,我有事情想問你。」

「……如果是關於我哥尋的事情,已經說完了吧。」

「我並不是要問他的事情。其實我也不是那麼擔心你哥哥,因為我總覺得那個人總有一天會突然出現在我的面前。」

「……原來如此。」

其實現在正活生生地站在你的面前,鋼對於無法這麼說的自己感到焦慮不已。

「所以,你哥哥的事情就算了。我要問的並不是他,而是凜凜花同學的事情。」

「大小姐的事情?」

「是的。」

素子深深一點頭,雙眼直視著鋼。剛才冷淡的態度已經不復見,她現在帶著極為認真的神情。

「我不喜歡拐彎抹角的,就直說了。」

「呃……」

「凜凜花同學……到底是什麼來歷?」

「…………」

鋼定定地回望著素子的雙眼。

從她的瞳孔裡,能讀取到許多心思與情感。更遑論她又是他相當熟悉的人。

那是不容許任何曖昧回答,下定決心的堅定神情。並且,已經非常確信其中似乎有什麼隱情。

她到底想確認何事,鋼並非上帝當然也無從得知。

放學後的喧囂聲不知道為什麼,彷佛是從很遙遠的地方傳來。周遭的學生們似乎完全沒留意到鋼與素子。如果百合雙人組這時來妨礙他們的對話就好了,鋼不禁在心中盼望。

「如果你無法回答的話,我就先說了。這也是我來不及對你哥哥說的話。」

「我……呃,我哥哥?」

素子沒有對鋼說的話應該不少吧。她到底想說什麼?鋼納悶地歪著頭。

「阿斯塔蒂機構——」

「…………咦?」

「那是僅有少數非政府機構的民間人士才知道的,因某個目的而組成的組織。我……想進去那裡。」

「………………」

鋼完全無法回答。

他做夢也沒想到,會在這個熟悉的教室裡,聽到那個名稱——那個連鋼本身也不清楚真面目為何,並且也放棄去深入瞭解的可疑組織的名字。

「喔?我沒有聽說過,不過你已經決定好未來的志向了呀。真是了不起。」

「既然如此,你也沒有聽說過這個嗎?」

素子更進一步緊握住鋼的手。

「國家令娘——」

「我並不是你所謂的少數非政府機構的民間人士。我也從來沒聽過那個組織,還有那奇怪的令娘。」

「綱同學,你的表情還真是高深莫測呀。」

「是嗎?我一直都是這樣笑容可掬、溫柔待人呀。」

「我不太相信那種誇獎自己個性溫柔的人。」

「聰明。不過,大多數的人雖然不會說出口,卻也都認為自己很溫柔呢。其實,真正恐怖的人也只有少數而已。」

「會說這種毫無意義的話,想把別人耍得團團轉的這一點,也跟你哥哥一模一樣。」

「聽你這麼一說,會讓我對未曾謀面的哥哥產生許多聯想呢。」

鋼現在完全是以「黑鐵鋼」的語氣與素子說話,甚至迸出就算被揭穿也沒有關係的念頭。畢竟他也不是喜歡才男扮女裝的。

當然,即使遭到揭穿,也不會釀成大禍。也許只會被素子誤會是變態,然後躲避自己而已,但是萬一連凜凜花都知道的話,恐怕會牽連到國家的滅亡。現在要自暴自棄還太早。

「我已經瞭解你將來的夢想了。只不過,我實在沒辦法回答你。」

「如果綱同學是組織的相關人士,想必就會這麼說吧。」

「…………」

素子到底是從哪裡嗅出組織的事情,並察覺到凜凜花與鋼是相關人士的呢?

還有國家令孃的事情——

啊啊,這也是正常的,鋼察覺到一個理所當然的道理。先不論組織的事情,有人知道幻獸能力持有者也並非怪事。

因為凜凜花無意間展露了能力,而凜凜花與綱的來歷又相當可疑。

雖然素子手上應該沒有任何決定性的證據,但即便她是憑藉推測或妄想而來也不神奇。更何況,素子的頭腦動得很快。光憑枝微末節的情報就聯想到真相,也一點都不令人訝異。

重要的是他不能給予她更多的情報。

「真是有趣的對話。我先告退了,我還得追上大小姐。」

「……是啊。拖住你真是抱歉。」

「不會,沒關係。」

鋼揮揮手,轉身背對素子。

素子果然不是笨蛋,也相當懂得適當的退一步。想必她相當清楚,現在逼問鋼也只是白費唇舌而已吧。

畢竟這些事情本來就不是站在教室裡,三書兩語就能解決的話題。

鋼離開教室,在走廊上前進,然後步下樓梯。看了一下鞋櫃,凜凜花的鞋子已經不見了。看來她已經走出去了。她真的這麼討厭……應該是說懼怕卡拉OK呀。

走離樓梯口後,他詢問了附近的女學生。毫不費力地得知他的主人下落。

對方看到似乎是凜凜花的少女,朝操場的方向走去了。鋼向女學生道謝之後,便朝操場走去。

「啊,有了。」

經過中庭之後,就是對鋼而言相當熟悉的場所——往下走就會連接到操場的階梯上,如今凜凜花正坐在上面。不知道為什麼她坐在階梯上,雙手抱膝,兩眼無神地沮喪垂肩。

「呃,大小姐。」

「我還滿喜歡這裡的……」

眼神呆滯地眺望著操場的凜凜花,喃喃自語地說。

鋼完全認同她說的話。凜凜花坐的地方正是黑鐵鋼的指定席——從上往下數六階。

能看到操場上開始進行社團活動的學生身影。社團活動才剛開始,大家看起來相當悠哉散漫。

「先不說這個了。大小姐,你沒必要逃跑吧?」

「那個素子還滿難纏的。如果拒絕的話,搞不好會迫使我動用武力才能解決。」

「請您別任意動用武力。這麼說來,採取逃跑措施的確是最好的方法也不一定。」

「……逃跑是不對的行為。」

「到底想怎麼樣啊?」

凜凜花沒有回答。也許她只是隨口說說而已。

「我真的不會有問題嗎?我能持續下去嗎……」

「今天不是才第一天嗎?怎麼可能一下子就習慣,哪有這麼輕鬆的事情?」

「你真的很不客氣耶……我記得綱也沒有上過學吧?」

「我不記得了。」

當然,他並沒有忘記自己的設定。既然失去記憶,黑鐵綱就不可能記得自己是否上過學。

「唔……上學好難。在宅邸裡的話,我明明任何事情都辦得到。」

「不會吧,這可是天大的謊言!您不是連換衣服都要我幫忙嗎!」

真是會捏造事實。凜凜花有時候會為了自保,說山非常不得了的話。

「算了,請您再稍微努力一下吧。對大小姐您有興趣的人,絕對不在少數。」

「是啊……」

在凜凜花輕輕地點頭的同時……

放在鋼口袋中的手機發出震動。

「哎呀,失禮了。大小姐。」

向凜凜花示意暫時中斷對話後,鋼取出手機按下通話鍵。他不需要確認來電者,因為會打這個號碼的人只有一個。

「衣緒,什麼事?」

『有一件遺憾的消息要告訴你,綱。』

鋼一瞬間還以為是自己的錯覺,然而,他立刻察覺到自己並沒有會錯意。

衣緒簡短扼要的話聽起來輕描淡寫,卻蘊藏著非比尋常的緊張感。

「……發生什麼事情了?」

『那個又來了。』

冷不防地,警報聲鈴聲大作,響徹雲霄。

不只校園內,甚至連四周都發出同樣的聲響。震耳欲聾的噪音,刺得鋼的耳朵隱隱作痛。

「這是——」

鋼很清楚這個警笛代表的意義為何。只要是活在這個年代的人,甚至連小小幼童都明白。

『啊~「那個沒來」對你的衝擊會不會比較大?』

「我才不需要衝擊!」

實在很難摸清楚這位管家到底是認真的,還是開玩笑的。

緊接著,校園內開始傳來廣播聲。這是鋼聽過無數次,千篇一律的句子。

那是引導大家去避難的廣播。

「哎呀,大小姐,走這邊。」

鋼將凜凜花拉過來,朝階梯另一頭移動。

操場上的學生們,動作一致地朝階梯這裡奔來。也許是早已習慣於避難演習的關係,大家毫無一絲的驚慌。鋼與凜凜花等到學生經過之後,再度坐回階梯上。

『好了,安撫你情緒的玩笑話就到此為止吧。』

「情緒反而更激動了。」

『不用我說,你也知道的不遠之客來訪了。這次的間隔還真是短耶。』

「馬雷比特啊……」

鋼不禁咂嘴。雖然早知道它的來襲毫無規則可言,卻偏偏是在這個時候來襲。

『既來之則安之。』

「……等一下,具體來說是到哪裡了?」

既然會疏散人群避難,代表至少在關東附近。上次是東京灣——也就是說,這所學校附近就是馬雷比特的預測登陸點。

照理來說,應該不會來同一個地點才對——

『上面。』

「上面?」

『沒錯,那傢伙就在你們正上方——高度一萬公尺的距離。』

「一萬公尺!」

『這點高度沒什麼好驚訝的吧。飛機也差不多是飛在這種高度。』

「當然會驚訝啊!」

馬雷比特幾乎都是從海上而來,看來它也會從天空降落。

那個怪物在這種高度的上空幹什麼?

「呃,而且還是在我們的正上方?」

『我把偵察機捕捉到的影片傳給你吧。』

沒多久便收到訊息,鋼趕緊點開影片附檔。

凜凜花似乎也很好奇,只見她探頭望向智慧型手機的畫面。

「這是什麼?殺人鯨?」

凜凜花一臉無所謂地說。

正如她所說,的確很像殺人鯨。顏色與之前的馬雷比特相同,是充滿金屬光澤的銀色。因為沒有對照物,所以不知道它的大小,但總不可能比人類還小。雲海之上的淡藍色天空中,飄浮著這種東西形成一幅超乎現實的光景。

頭——不曉得是否如此,總而言之,如果是殺人鯨的話,屬於頭的部分朝上呈現直立的姿勢。而且,它的全身還輕微地顫抖不已。

鋼操作著智慧型手機,重新打給衣緒。

「等一下,衣緒。現在到底是什麼情況?」

『目前只能推測。畢竟馬雷比特多為不同的個體,只不過,之前曾經在美國觀測到與它極為相似的馬雷比特。根據前面的例子,我們只能研判它似乎正在儲存力量。』

「你說它儲存力量是要做什麼嗎?」

『綱你應該也已經想到了吧?當然就是高速垂直向下降落。』

「……就是說啊。」

不祥的預感應驗了。鋼當然也猜得到,只是他不希望被自己說中。

『我並不清楚它會以何種速度飛落,不過最長應該不會超過兩分鐘吧。』

「這還真是令人驚慌的消息啊……」

當然,速度也有可能會更快,不過無論是兩分鐘或是一分鐘都沒有太大的差別。只意味著他們沒有時間逃命而已。

「以防萬一,我確認一下,那個前例下降之後,發生什麼事?」

『你應該也聽說過吧?位於美國的某都市完全毀於一旦。』

「…………」

『大小姐恐怕也沒辦法承受如此直接的撞擊。不過,我能相當肯定你們……會瞬間蒸發,消失得無影無蹤。』

「……已經開始疏散人群去避難了。這所學校也備有地下防空洞。」

自從開始遭到馬雷比特的攻擊以來,國家便不眠不休地建造起避難設施。以政府機關為首的公共設施、學校等大多備有防空洞。

『那可是充裕到能將防空洞整個連根拔起的威力呀。』

「又是這種多餘的充裕。如果威力這麼強大,你那邊的宅邸也會不保吧?」

『當然。事態再這樣發展下去的話,我的性命也到此為止了。果然,要帶著處女之身死去,倒不如送給你還比較有意義吧。』

「我說你啊……」

鋼猛然回過神來,看著凜凜花的方向。她似乎對鋼的電話內容毫無任何興趣,只見她凝視著上空。鋼趕緊掛掉電話,對凜凜花說:

「大小姐。」

「嗯,我知道。我收拾掉它之後馬上回來。」

凜凜花可靠地用力點頭。她的眼神帶著些許凌厲。

「總覺得今天心情很煩躁,靜不下來……它來得正好。」

「……是嗎?」

即使面對足以毀滅一整座都市的威脅,對凜凜花而言,也只不過是個出氣筒而已。

話說回來,如果因為這層緣故而獲救,鋼當然不會發出任何怨言。

「啊,你們兩個在這邊做什麼?」

「……咦?」

從中庭方向全力跑過來的,是今天接觸過數次,次數多到連鋼都懶得數的宮本素子。

她一邊搖曳著制服的裙襬,一邊朝鋼他們的方向飛奔過來。

「素子同學……你在做什麼?」

「這是我的台詞吧!你們沒聽到引導避難的廣播嗎?」

「聽到了。」

「是啊,我們聽到了。」

「你們還真是……」

凜凜花與鋼一點頭,素子便以無奈的眼神望來。

「我就是來確認是否有家你們這樣慢吞吞磨蹭的人。快點去防空洞吧。」

「大小姐,請等等。」

鋼拉過凜凜花的手,往下走三階。然後,將嘴靠近她的耳邊說。

「她知道國家令娘與阿斯塔蒂機構的事情。」

「咦?」

「而且,她還懷疑大小姐的真實身分。畢竟你展露了許多不尋常的一面。」

「咦?呃……如果被揭穿的話,下場會如何?」

「總不可能連累無辜的她被趕出學校吧?畢竟會做出霸道行為的是我們這一邊……」

「嗚、嗚嗚……也許會變成這樣子……」

凜凜花似乎也不想害素子被趕出去。更何況,基本上她不會對鋼以外的人耍任性。

「那麼,該怎麼辦呢?大小姐。時間所剩無幾——」

「……果然是這麼一回事。」

聽到素子的聲音,鋼與凜凜花猛然回頭。

「瑞鳳院凜凜花同學,你果然……」

素子不疾不徐地步下一階。

「即使馬雷比特正朝這裡過來也不打算逃跑。綱同學的表現也異常冷靜。這不是很奇怪嗎?一聽到勸導避難的廣播就必須逃去防空洞,這點程度的知識可是連小孩子都一清二楚。」

「……是嗎?我不知道。」

「不知道就更奇怪了!」

聽到凜凜花毫無緊張感的回答,素子的情緒變得激動。

素子又步下一階,緊緊抓住凜凜花的肩膀。

「凜凜花同學,你是國家令娘吧!能夠打倒馬雷比特的唯一存在!也是阿斯塔蒂機構最重要,同時也是最後一張王牌!」

「嗚、啊嗚嗚、啊嗚啊嗚……」

被素子激動地晃動著肩膀,凜凜花的雙眼頓時天旋地轉了起來。

「我、我就像你看到的一樣,是個一無是處的廢材……呃,我才不是廢材!」

「別在那裡自己吐自己的槽了!」

關於這一點,鋼也認同素子的話。

「居然能在這種地方遇見國家令娘……我真是太走運了!」

「……我則是衰到家了。」

鋼小聲地低喃。

「啊嗚嗚,啊嗚啊嗚啊呵……我、我才不是國家令娘……」

被素子逼到一時語塞的凜凜花,似乎連否認的話也說不完整。雖然她平常就是這樣子。

從上空逼近的馬雷比特。

地面上則有素子。

如果不打倒馬雷比特的話,整間學校與這附近就會一起被連根拔起,毀滅殆盡。但即使順利殲滅馬雷比特,就會被素子識破凜凜花的真實身分,導致她無法繼續上學。

無論如何,如果素子不離開的話,一切都完蛋了。

必須想辦法勸退素子才行,但是到底該怎麼做呢?

在鋼還是「黑鐵鋼」的時候,唯獨沒辦法說服她。

讓素子昏過去好了?不過該怎麼做?

「等、等一下!」

鋼介入凜凜花與素子之間,拉住主人,更往下走。

「大小姐。」

「呃、綱……怎麼辦?那個人比馬雷比特更難纏。」

「在某種層面上的確如此……」

鋼如此說完,便冷不防地靠近凜凜花的臉。

「已經沒有時間了。請大小姐決定該怎麼做。」

「我、我嗎?」

「我的工作就是執行您的命令。下達決斷——便是您的使命。」

這是「黑鐵綱」應該說的話。

不能脫離侍奉凜凜花的女僕本分,他只能靜待主人的判斷。

正因為面臨如此危機,更得遵守這一點。

「嗚嗚……呃,綱。」

「是。」

「我……以後還能結交新的朋友吧?」

「當然,大小姐。您的學校生活才剛開始。」

鋼小聲但極為堅定地咬定。

這是鋼應該回覆的答案,同時也是凜凜花希望聽到的話。

凜凜花一聽到鋼的這句話,便堅定頷首,綻放出燦爛的笑容。

「那麼,我必須好好守護這個地方,但也不能讓人知道我的身分。」

「是的。」

「綱,命令——」

凜凜花小聲地在鋼的耳邊道:

「想辦法應付素子。」

「……瞭解。」

如果這是主人的命令。

而且,這道命令也與鋼的期望一玫。

他怎麼可以讓素子死在這種地方呢——

「素子同學。」

鋼毫不客氣地步上階梯,站在素子前方不遠處。

「有、有什麼事?現在不是說話的時候吧。」

「正因為是現在這個時候,有些話必須先向你說明白。」

鋼用力地抓住素子的肩膀,直視她的眼睛。

即使是以黑鐵鋼的身分與她相處時,他也不曾如此直勾勾地盯著她的雙眼。

因為他不想從那雙眼裡,看到他不願見到的情緒。

但是,此時此刻絕對不能移開視線。

並不是為了讀出素子的內心。

是為了將他的心思傳達過去,他必須與素子面對面,彼此對望才行。

「其實我——」

「咦?」

「我對你一見鍾情!」

「咦咦?」

素子吃驚地瞪大雙眼,放聲尖叫。雖然她平時就愛大呼小叫,但鋼還是第一次聽到她發出不同於以往的叫聲。

「等等,這到底是怎麼……」

「也就是說,我喜歡上你了。」

「少、少胡言亂語了……我跟你都是女生耶!」

「正因為是這種到處都是女孩子的學校,所以才一點也不稀奇吧。」

「雖、雖然是這樣沒錯……」

果然是這麼一回事,鋼確定了一件從以前就很好奇的事情。

這所高中以百合雙人組為首,有許多無法僅以「感情融洽」一字來說明其中關係的女孩子們。對素子來說,應該也不陌生。

「但、但是你突然這麼說,我也……更何況,我們不是今天才初次見面嗎?」

「所以我才說,我對你一見鍾情。」

鋼加深力道抓住素子的肩膀說。

這句話並非隨口胡詻。

其實,鋼在第一次邂逅素子的那一天開始,就深深受到她吸引。並不只是因為她長得可愛而已。她也是令他在意到無法自拔的女生。

這一點也許與鋼今天聽到她親口說出對未來的期許有關係吧。擁有一顆強韌之心的她,對鋼而言是令人感到相當自在的存在。

不,這種事情一點也不重要。

「問題不在於時間的長短。如今我邂逅了你,就算是喜歡上你也不奇怪吧。」

「是、是這樣子的嗎……」

素子滿臉通紅,輕輕地挪開視線。她的反應還不算太壞。考慮到她的個性,原本還以為她會在一口回絕之後,就會立刻賞他一記飛踢。

因為鋼很清楚她並沒有那方面的嗜好,而且也不是容易迷戀別人的類型。她是面對任何事情都會深思熟慮、再三考慮,才下定決心的女孩子。

「聽你這麼一說實在是令人傷腦筋。因為我……不過,綱又長得很像……」

素子喃喃自語地,開始說起莫名其妙的話。

「其他的事情都不重要。總之,請你接受我的告白吧。」

「咦咦……」

與黑鐵鋼相似的少女的告白——這正是令她感到迷惘而不知所措的原因。

這個為了讓凜凜花躲過素子注視的愚蠢告白,其實隱藏著一些小小含意。

鋼做夢也沒想到,居然會以這種形式告白。

「就算你叫我接受,我也不知道該怎麼做……我、我可是女生……」

「我不會勉強你立刻接納我,但是……至少現在……」

鋼語意深長地說完,便突然將身體靠過去。

他更接近因為受到驚嚇而向後退一大步的素子,並緊緊抱住那纖細的身體。

「咦咦?」

「一下子就好了。我想就這樣抱著你……」

鋼緊緊摟住素子的身體,攬住她的後腦杓,將她的頭埋進自己的胸口。素子只掙扎了一下子,然後就突然洩了氣般的癱軟了。

很好,大好機會——

鋼偷偷瞄向凜凜花的方向。想要從這裡脫身,就只能趁現在了。

「…………」

然而,凜凜花卻只是露出不屑的眼神,文風不動。

你在搞什麼啊——鋼以眼神溝通。

「綱,素子昏過去了。」

「咦?」

鋼偷瞄了一下素子的臉。的確,她已經失去意識了。

看來強迫性地遮住她視線的舉動是白費工夫了。他剛才還在納悶,她怎麼好像突然洩了氣。

鋼緊緊扶住她的身體,避免她倒下去。

「她就這麼討厭被我抱住啊?」

「誰知道。表情看起來沒這麼不情願啊。」

凜凜花指著素子的臉。

聽凜凜花這麼一說,鋼仔細看才發現,素子的嘴角似乎浮現一抹微笑。

只不過,因為喜悅而昏過去——這種現象也很不自然。正如她本人聲明過的,她應該沒有那方面的興趣。

「總而言之……總算是順利解決她了。太好了。」

「一點都不好。」

凜凜花冷不防地捏住鋼的臉頰。

「大小姐,這、這是為什麼?」

「我不准你輕易跟別人摟摟抱抱!」

「啊?」

凜凜花緊捏鋼的臉頰不放,撇開臉不滿地嘟起嘴。

「綱那樣抱她,如果她被你馴服的話怎麼辦?」

「說什麼馴服,又不是小狗小貓。」

「我就像是小狗一樣被你馴服了!」

「不需要如此自傲地說出這種話吧……」

鋼露出苦笑,傷腦筋地歪著頭。

「伹是,現在是緊急狀況。我一時也想不到其他的手段……」

「笨蛋!」

「…………」

凜凜花從後面抱住仍然扶著素子的鋼。

不同於鋼初次以黑鐵綱的身分見到她時的熱情擁抱,而是相當溫柔地將他包圍起來的擁抱。

「……呃,大小姐?」

「沒事。我一點都不生氣。畢竟,你還不是我的綱。」

凜凜花將臉深深埋進鋼的背。

「如果是我的綱的話,我會就這樣把你捏碎吧。」

「你想嚇死人啊!」

「也就是說,我沒有生你的氣。笨蛋。」

說完有點矛盾的話之後,凜凜花輕巧地放開鋼。

接下來,她咚咚咚地爬上階梯。

「先這樣子吧。雖然不乾不脆又拖泥帶水的,總之問題解決了。」

凜凜花如此說的同時——迸發出紅色的光芒。

「辛苦你了,綱。」

凜凜花如此說完,便如初次見到她展現幻獸能力時般,一鼓作氣脫掉制服。

接下來,以紅色與黑色點綴的華麗禮服,再次包覆住她的身體。

「……雖然不是很有趣。」

「您到底有沒有在生氣啊?」

「反正,吾早就知道會這樣子,因為新的綱也很遲鈍。汝果然只看得透別人的事情,卻完全看不清自己的事情。」

「……哈啊,我承認的確有這種情形。」

這就是幻獸御使能力的代價。

雖然幻獸御使只要有心,就能挖掘出別人隱藏在內心深處的想法,但卻出人意外地看不清自己的內心。如果不是對異性抱有好感之類的強烈感情,要產生自覺更是難上加難。

「啊,沒時間了吧。吾離開一下,馬上回來。」

「好的,您慢定。」

待鋼一點頭,凜凜花便咚地輕輕一躍。

凜凜花以炙熱的熊熊烈火包圍身體——一鼓作氣飛躍至遙遠的上空。

「……大小姐,祝您旗開得勝。」

如果凜凜花也失敗的話,不管是鋼或素子都會從這個世界上消失得無影無蹤。雖然他只能祈求大小姐旗開得勝,不過還是盡心做他能力所能及之事。

「唔……」

伏在鋼胸前的素子,身體突然動了一下。

她的身體相當溫暖,也出乎意料地柔軟。同時也與他第一次安撫凜凜花時,碰觸到的身體觸感不同。

能夠守護這股溫暖的,唯獨凜凜花一人。

她是如今對鋼而言,存在已經變得越來越重要的一位少女。

「我可愛的大小姐——」

「看來綱進行得很順利。」

瑞鳳院宅邸的二樓。

衣緒透過走廊上的窗戶,抬頭望著天空。

她清楚地辨識到遠方一道紅光,彷佛發射升空的火箭般飛去。

雖然稍微多花了一些時間,不過凜凜花這次也順利出面迎戰了。

她幾乎不操心接下來的後續情形。

衣緒的主人是超級優秀的幻獸能力持有者。無論這次的馬雷比特是怎樣的怪物,對上凜凜花都毫無勝算。

「大小姐今天也充滿活力呢。不久之前的繭居族生活,簡直像是騙人的存在。」

「……你在啊?」

衣緒朝來人一瞥。

水藍色的頭髮,那過於端正的相貌戴著一副眼鏡,白色襯衫搭配靛青色的長褲。雖然是極簡風格的服裝,卻與那修長的身材以及俊美的長相極為相襯。

而且——他是男人。

他是年齡與衣緒不相上下的少年。

他並非像衣緒是女扮男裝的少女,也不若鋼是男扮女裝的少年,而是貨真價實,從外觀上看起來就是生物學上所謂的男性。

「繭居族是你吧。你最後一次離開宅邸是何時的事情?」

「誰知道呢……」

面對衣緒的疑問,少年故意裝傻回答。

「哎呀,反正我的事情一點都不重要吧。話說回來,凜凜花也真是多災多難。轉學第一天就碰上馬雷比特襲擊學校的事件。那傢伙該不會是受到詛咒了吧?」

與那纖細的外觀相較之下,少年的語氣顯得相當不客氣。衣緒也早已經習以為常了,因此絲毫不介意。

「純粹偶然吧。馬雷比特的出現並無任何規則可言,這可是研究專家一致的見解。」

「誰知道,真是如此嗎?再怎麼說,這次的攻擊點也太精準了吧。」

「如果大小姐被鎖定的話,這棟宅邸早就已經遭到攻擊了。」

「這麼一來,就是那個了吧。那個第二代一定有什麼問題。」

「……我不知道。」

馬雷比特的行動原理等,仍然有許多研究專家不清楚的部分。小小管家且身為暗殺者的衣緒,豈會知道這些事情。

「不過,想不到那個第二代還滿能幹的。這種偷天換日的愚蠢計劃居然會成功。不曉得是凜凜花太沒腦袋,還是那個第二代太適合男扮女裝?」

「你明明知道原因,何必故意問我。」

衣緒冷漠地道。

她非常清楚,他待在這個宅邸的理由,也知道他不得不待在這個地方。

縱使如此,衣緒並不全然相信眼前的男人。

「算了,反正凜凜花……也非常渴望再見到女僕。所以,雖然她嘴上嚷嚷著不相信,其實早就對他產生依賴心了吧。即使她在內心某處仍然懷疑他是冒牌貨。」

「黑鐵鋼比我預料中的還適任。我不清楚大小姐在心裡是怎麼想,但是我也認同現在的綱所貢獻的功績。」

「……喔?看來衣緒妹妹也到那個年紀了呀?」

「少說蠢話。」

衣緒斬釘截鐵地撇清。只要「他」是管家之身,就不會將鋼視為異性看待。雖然與暗殺者模式不同,不過基本上,她只有在面對獨角子的時候才會切換成暗殺者模式。

「哈哈。事情似乎變得越來越有趣了。凜凜花與第二代,再加上你。不知道機構裡的那群蠢蛋會採取何種行動呢?所謂的人生就是這樣子才有樂趣呀。」

「我才不管你那過於特殊的人生如何。」

衣緒如此說,再度將視線移向窗外。

那裡已不見任何紅光。

凜凜花現在已經抵達遙遠的高空上了吧。

正因為是總被強迫得孤獨一人上戰場的她,衣緒更希望等在她前方的是有趣的事情。

衣緒的腦中只有這個念頭。

一萬公尺的上空——

氣溫驟降至零下數十度,氧氣稀薄到只有地面的三分之一。

這裡是假如沒有配戴任何裝備的情況下,人類絕對無法生存的環境。

「哎呀呀,真是麻煩耶。也替吾這大老遠趕來的人著想一下吧。」

無論是凜凜花或是有著殺人鯨外形的馬雷比特,都能在這個極度嚴苛的環境下正常活動。凜凜花是因為她在周圍設下強大的結界,不過馬雷比特似乎是本身就能毫無問題地處在這個氧氣稀薄的嚴寒之中。

在近距離下看到的馬雷比特,是個相當驚人的龐然大物。全長達四十公尺吧。正如剛才透過綱的智慧型手機所看到的,如果它是殺人鯨的話,屬於嘴巴的部分正朝上伸直。

看來,凜凜花趕在它急速下降前抵達了。

如此龐然大物以高速撞擊地面的話,不曉得會釀成多大的災害。

「我們快點開始吧。轉學第一天,學校就被汝化為煙塵的話,這還得了?」

凜凜花刷地一聲揮出右手。火焰團飛了過去,命中馬雷比特巨大的軀體後被彈開。

「嗯?」

凜凜花定定地觀察被火焰命中之處。

火焰團完全沒有對馬雷比特造成任何損傷,而它也絲毫沒有變弱的趨勢。

凜凜花不解地歪著頭。看來馬雷比特每次出現似乎都會變得更加強大。在數年前,這個火焰團明明會對馬雷比特造成相當程度的傷害。

「為什麼會這樣呢?我們可是相當難得才出現吾這個強大的能力持有者,如果你們單方面地一直變強,人類將會陷入水深火熱之中吧。」

如果是數年前的凜凜花,絕對不會注意到這種現象。

她不清楚自己喪失能力之後會如何。歸根究柢,那也是無可柰何的事情。即使凜凜花的繼任者失敗,而她死掉也是沒辦法的事。

「真是的,麻煩死了。笨死了、笨死了。不希望對方死掉的人數還增加了,怎麼盡是一些棘手的事情啊!」

凜凜花一邊露出苦笑一邊發牢騷。

即便失去記憶,綱仍然是綱。

即便她尚未交到朋友、交到朋友的可能性為零,但她仍舊不希望那所學校的人死掉。

「甚至讓吾不禁期望起,能夠延遲喪失能力的時間。算了,現在想這些也於事無補。就讓吾陪汝玩一下……嗯?」

馬雷比特身子一蜷,將頭部對準凜凜花的方向。

接下來,將嘴巴張得老大——口內充滿刺眼的光芒。

「喂!不會吧!」

凜凜花不禁焦急起來,雙手交叉在臉前,將圍繞身體的火焰燒得更加旺盛,並在周圍張滿更強大的結界。

在她完成結界的同時,馬雷比特的口中迸出一道閃光。電子光波般的強烈光線筆直地射向凜凜花。

「唔喔喔喔喔喔喔!」

她發出不像是女孩子的吼叫聲,抵擋住光線。

雖然她以火焰結界進行防禦,卻仍然感受到彷彿能融化骨頭般的高溫傳來。如果不是體內寄宿著朱雀的凜凜花,恐怕瞬間就蒸發得一乾二淨了吧。

「哼……狀況還不錯嘛。」

抵擋住光線攻擊的凜凜花逞強說。

剛才的攻擊,即使強大如凜凜花,只要一個不小心也許就會造成致命傷。如果再多被照射一、兩秒的時間,恐怕結界早就破裂了吧。

「那麼,接下來換我進攻了。」

這次的馬雷比特還真是難纏。看來沒有閒情陪它慢慢玩了。

凜凜花伸出左手,從手上產生一把弓。

右手則是燃燒著熊熊烈火的赤焰弓箭。

這是過去存在的朱雀無法使用的能力。唯有體內寄宿著朱雀的第一級能力者才能製造出來,等同於天神之力的終極武器。

朱雀的弓箭——四神戰器·紅蓮炎帝。

凜凜花將箭架在弓上,在眼前製造出火圈。火圈的中心浮現紅色光點。

當她將搖晃不已的光點一對準馬雷比特的身體時——

「喔?」

吼吼吼吼吼吼,馬雷比特高聲咆哮。

「唔唔唔唔!」

不曉得是音波抑或是衝擊波造成的影響,驚人的震動令凜凜花的身體為之一震。如果是普通人類,光是那個震動就足以導致身體內部劇烈搖晃,連整個五臟六腑都瞬間變成絞肉了吧。

嘔!不小心想像了噁心的畫面,正當凜凜花感到煩躁時……

這次,只見馬雷比特啪喀啪喀地打開全身上下的四角形孔洞。

這是怎麼回事?凜凜花注視著馬雷比特。洞陸續打開之後——

「這是什麼東西啊!」

從洞裡緩緩飛出來的,是彷佛尖端被磨圓的筆型物體——

那是類似飛彈的武器!

凜凜花連吃驚的時間都沒有,只見無以數計的飛彈從馬雷比特的身體被釋放出來。數量恐怕多達一百顆,而且全部都朝著凜凜花凌空飛來。

一邊拖著煙雲飛射而來的飛彈——

「這到底是什麼啊?瞧不起人嗎?」

與剛才的光線相比,沒意思到令人想打哈欠。無論發射多少飛彈都不會管用。凜凜花對於馬雷比特認為用那種東西就能解決掉她的這種想法,感到意外極了。

寄宿於凜凜花體內的幻獸是火鳥,朱雀。最擅長的便是空中戰鬥。

她彷佛在空中漫舞般旋轉飛行,躲開一顆又一顆飛彈。手上仍然握著那把火焰的弓與箭。當她躲過全部的飛彈之後,就是反擊的大好時機。

凜凜花輕鬆地躲過全部的飛彈——

「好了,這次總算輪到吾了吧!」

正當她出聲如此說,並架起弓箭時……

凜凜花察覺到情況有異。

「什麼!」

凜凜花吃驚地瞪大雙眼,轉過身去。被她躲開、擦肩而過的飛彈,這麼一來全都朝著正下方落下。

凜凜花所在的正下方有什麼?

「臭傢伙!居然偷讀吾的內心嗎?」

凜凜花從剛才就一邊戰鬥一邊思考著下方——也就是在學校的綱與素子、同班同學的事情。

雖然從未聽說馬雷比特能讀取人心,但也只能如此判斷。

那個像是殺人鯨的馬雷比特,打算奪走凜凜花珍惜的事物——

「吾不會讓汝得逞的!」

凜凜花大聲吶喊後,便急速下降。

飛彈的速度並不快,話雖如此,太晚察覺情況不對勁是她犯下的致命疏失。而且,飛彈還緩緩加速。看來以低速發射飛彈只是掩人耳目的假動作而已。

凜凜花拚命急遠下降,追趕著飛彈。但實在是太遠了。再這樣下去的話,飛彈一定會衝擊地面。雖然威力的大小無從判斷起,但是墜落在學校的話,恐怕足以將校舍破壞殆盡了。

「哼!她好不容易才回到我的身邊,怎麼可以因為這種事——」

倏地,凜凜花的腦海裡浮現女僕溫柔的聲音與輕撫著她的頭的手勢。

凜凜花揮開那溫柔的回憶,一邊下降一邊架起弓箭。

落下的飛彈大約有一百發。光憑一支箭根本無濟於事。

如果一支不行的話——

「怎麼可以因為這種事情,再度失去她!」

凜凜花的右手指問,多出三支火焰之箭。她毫不猶豫地架起總共四支的箭,將弓弦拉到極限。

凜凜花眼前再度浮現火圈。火圈中瞄準了全部的飛彈。

以火焰打造出來的紅蓮炎帝變得更大,燃燒得更為劇烈。

可以的,這樣子一定會成功。

凜凜花的臉上浮現微笑,瞄準飛彈,釋放手中的四支箭。

火焰之箭發出低鳴破空飛去,四支變成八支、八支變成十六支,陸續——不斷分裂下去。

紅蓮炎帝·爆散射——

逐漸分散開來的弓箭,追上急速落下的飛彈。

砰砰,數團火球彷佛煙火般在空中閃爍。

「……什麼啊,看來只要吾有心就能辦得到嘛。」

朝正下方落下的飛彈,全部都被凜凜花發射出去的弓箭貫穿,轟聲大作捲起爆炸的火焰後,化為碎片。

凜凜花本身並不曉得紅蓮炎帝有這種能力。如果她知道的話,一開始就會用這一招對付飛彈了。

為了拯救珍惜的事物,促使自己都不知道的能力覺醒。真的會有這種事情嗎?

「哈哈……啊哈哈哈哈!」

凜凜花突然出現異常之舉。

想不到以往總是在受人請求的情形下出面擊退馬雷比特的自己,居然會為了別人而奮戰,甚至還能使出新的能力。

自己明明不是這樣子的女生。

她明明對戰鬥或拯救國家這種事情,提不起一絲一毫的興趣。

明明只是淡然地面對身為能力持有者的宿命,麻木地應付被要求的責任而已。

綱的出現、綱的離去、綱失去記憶後再度出現,然後她只是按照一開始的綱所制訏的計劃走而已。

僅止如此,凜凜花的確產生了變化——

「哼。」

凜凜花確認飛彈的碎片幾乎燃燒殆盡之後,將視線朝上。

巨大的銀色殺人鯨,對準凜凜花筆直落下。

「吾早就看穿了!」

凜凜花這次只在手上生出一支箭,然後架於弓上。

對方可是那種刻意瞄準地面,卻做出假動作來矇蔽視線的狡猾馬雷比特。不過,至少她能夠預測到對方打算攻其不備,貫徹最初的目的,急速下降而來。

看來完全不需要進行瞄準的動作。

那個馬雷比特朝著凜凜花的方向筆直墜落而來。簡直有如自己刻意衝撞過來。

「那麼,永別了。雖然汝的行為還滿有意思的,但是對手為如今之吾只能說是汝之不幸。」

話說回來,馬雷比特是否擁有幸或不幸的價值觀,目前仍無定論。

凜凜花一邊思考著這件事,一邊發射手中的弓箭。

弓箭劃出一條筆直的軌道,剌中正要衝撞過來的銀色殺人鯨的額頭——就這樣,一鼓作氣貫穿那巨大的身軀。

馬雷比特墜勢不減地劇烈燃燒起來。

因為燃燒於熊熊火勢中而分崩離析的身體,直直墜落而去。

馬雷比特應該會在墜落地面之前就燃燒殆盡了。

「晚安。」

凜凜花滅掉手上的火焰之弓,對著墜落而去的怪物獻上最後一句話。

下次是不是該先想好比較周到的台詞呢?她一邊在心裡面想著如此無關緊要的事情。

終章