第一卷

2章 成為女僕的日子與有管家的生活

第一卷  2章 成為女僕的日子與有管家的生活「早安,大小姐。」

鋼打開門,踏入房內。

入口處是氣派的木造房門,裡面則是和室。

房間陷入一片寂靜之中,只能聽見平穩的呼吸聲。

睡在寬敞房間正中央棉被上的,正是瑞鳳院凜凜花。

她對鋼的聲音毫無反應,持續沉睡著。

唉,鋼發出一聲嘆息。

這個和室並不是鋼第一次與她邂逅時的那間色調統一的西式房間。

在大到毫無天理的瑞鳳院宅邸中,光是凜凜花的個人房間就有六間之多。因此,被她完美地破壞掉的房間,只不過是其中之一而已。

「早安,大小姐!」

這次以稍微大聲一點的音量喊。

「嗯……」

凜凜花在被窩上扭動著身體。

鋼重新打量起那副身軀,臉頰瞬間熱了起來。

昨夜凜凜花睡覺時,幫她蓋上的棉被現在已經完全掀開,彷佛動物般蜷曲著身體睡覺。身上僅穿著一件過大的T恤,露出那雙充滿彈性的柔軟大腿。

「嗯嗯嗯……綱?」

「是的,早上了。大小姐。」

鋼故作平靜地說。

「才早上而已啊……」

如此喃喃自語後,凜凜花再度閉上睜開的雙眼。

「不不不,大小姐!請您快起床!」

「……綱你可以睡覺喔。啊,對了。今天就特別大放送,等我起床之後,再叫你起來。」

「這樣一來,太陽都要下山了。」

「嘖!」

仍然躺著的凜凜花不悅地咂嘴。

這可不是開玩笑的,她真的會直接一路賴床賴到晚上不起來。

「少廢話,快起床就對了。如果真的起不來的話,就別起來了吧。只不過你等一下一定會向我發牢騷,說我害你沒時間玩樂。」

「嗚嗚嗚……」

只要她無法反駁,就會發出呻吟,不發一語。這也是凜凜花的特徵。

「我知道了,我起來就是了。綱,幫我一下。」

凜凜花坐起身體,緩緩高舉雙手擺出萬歲姿勢。

鋼也很清楚這時候該做什麼。雖然感到無奈,但也只能轉向壁櫥改造而成的衣櫃,從容不迫地拿出一件粉紅色的連身洋裝。

他坐在凜凜花的被窩旁,喊道:

「來,大小姐。要脫了喔。」

「嗯。」

凜凜花毫無一絲抵抗,任由鋼脫掉自己身上的T恤。她在T恤下並沒穿胸罩,只有一件短擺的坦克背心。雖然她本人強烈希望不穿任何內衣,但是鋼說服她女孩子就應該這麼穿。實際的情況是,如果她連內衣都不穿的話,鋼實在難以下手幫她換裝。

幫女孩子換衣服是何等大事,但是他絕對不能顯露出小鹿亂撞的神情。

因為現在的他,是一名叫做黑鐵綱的女孩子。替同性換衣服會感到興奮,是會引起別人懷疑的。

令鋼覺得棘手的並不是幫忙換裝,而是必須徹底壓抑住男人的本性。不知道什麼時候會爆發,不禁讓他感到害怕。

先不論這些。

鋼將脫下的T恤先放在床上,再把連身洋裝從她的頭上套下。雖然女孩子的衣服構造對他而言是完全陌生的領域,但凜凜花偏愛寬鬆好穿的連身洋裝,倒是幫了他不少忙。

「大小姐,手要穿過袖子羅。」

凜凜花的身體完全沒有施力。說難聽一點,彷佛是在替屍體穿衣服一樣。

但是,也僅限於現在這個時候而已。

差不多了——

「……啊!」

凜凜花驚訝地大叫出聲。

接下來,眨了兩、三次眼後,轉動脖子,以右手的食指抵在唇上。

「咦?」

凜凜花焦急地抬頭凝望著鋼的臉,只見她的臉莫名其妙地一路紅到耳朵,不知所云地揮動著手。

「……衣、衣服怎麼被脫掉了?」

「大小姐不是要我幫您換衣服嗎?還特地擺出萬歲姿勢!」

「嗚嗚嗚……」

凜凜花一臉難為情地將棉被抓過來,蓋住身體。

看來她終於清醒了。直到剛才為止,她雖然有問有答,其實大部分的細胞都還在沉睡。

「今天早上也被玩弄了……」

「真是失禮。請您別先下達命令,事後自己又害羞起來!」

「……後面的拉鍊沒拉上,綱。」

「是是是。」

被同性看到肌膚,凜凜花似乎也會感到害羞。

明明如此,但是她卻沒辦法獨自一人穿好衣服,不得不借助女僕之手。

一言以蔽之,就是瑞鳳院凜凜花是個麻煩精。

鋼繞至凜凜花身後,一邊看著那光滑的背一邊幫她拉上拉鍊。

「好了,完成了。我馬上將早餐端來。」

「……嗯。」

凜凜花大大地點了一下頭。

鋼拿起凜凜花脫下的T恤,步出房間。

他關上門走到廊下之後,吁了一口氣。

才完成了一項工作而已。

接下來才是身為女僕工作的重頭戲。

為什麼男兒身的自己非得男扮女裝假扮成女僕呢?他至今仍然感到相當難以釋懷。

即使如此,他也沒有後路可退。

鋼沮喪地垂下肩膀,在長廊上走著。

在那之後,飛出去的凜凜花擊敗馬雷比特,彷佛什麼事情都沒發生般回到宅邸。睡在中庭草皮上的她,鮮紅的頭髮也已經恢復原狀,華麗的禮服也消失不見,正赤裸著身體。

鋼沒過問她到底是用何種手段打倒巨大的怪物。反正就算問了,也不具任何憲義。

當時的情況已經相當緊急,時間所剩無幾,但是她卻奇蹟似地阻止馬雷比特登陸,將東京的損失降到趨近於零。

瑞鳳院凜凜花將東京從毀滅的危機之中拯救出來。鋼只需要知道這一點就足夠了。

鋼將她抱至屬於她的其中一個房間,在一旁陪伴她直到清醒過來。因為他認為對於拯救東京的她,如果不做出這麼一點程度的貢獻可會受到懲罰的。

直到這裡為止還算順利,尚可接受。

「我到底在做什麼啊?」

鋼一邊走在廊上一邊哀聲嘆氣地說。

情不自禁地發起牢騷。

鋼在凜凜花平安返回之後,仍然未獲得釋放,就這樣直接在宅邸住下來服侍起她來了。

邂逅凜凜花以來,已經三天了。

過去三天,他從早到晚照顧著凜凜花的生活起居。

烹煮三餐、幫她換衣服、陪她打電動、看漫畫。

可以說是隻有這一點微不足道的事情而已,只不過……

難道說從今以後他必須就這樣一直男扮女裝,以女僕的身分一路服侍她嗎?

想到這一點,他就恨不得現在馬上逃離這裡,但是不曉得為什麼自己的身體卻仍然持續做著女僕的工作。

鋼將凜凜花的T恤放在洗衣房(居然還有這種東西),再度回到走廊上。洗衣服並不是他份內的工作。

宅邸平日作業是由鋼以外的女僕們運作。鋼也不清楚正確人數,不過似乎還有數名,抑或是數十名女僕。

鋼只有在初次被迫穿上女僕裝時見過女僕們,在那之後大家彷佛化為影子般完全不見蹤影。即便如此,宅邸仍然是被打掃得一塵不染,而且鋼拿出來的凜凜花的衣服,也都被洗得乾乾淨淨的。

接著,他走向廚房.煮飯以及端飯菜給大小姐是鋼的份內工作。

他在長到難以說是合乎常理的超長走廊上前進,走進廚房內。廚房有如餐廳廚房般寬敞,裡面設備一應俱全。

從銀色的巨大冰箱取出食材。冰箱裡總是塞滿新鮮的食材。鋼將水倒入鍋中煮沸。

煮飯是鋼的工作。原因在於,凜凜花想吃「綱親手做的料理」。

鋼進入高中就讀後,都是獨自一人生活。因為他一直都是在家自己煮飯,因此做飯對他而言簡直易如反掌。

他從高湯開始熬起,慎重地一邊煮味噌湯一邊烤魚。

「早安,鋼——不,我是說綱。」

「……早安。」

走進廚房的是管家衣緒。

今天的他也是一身筆挺的管家服,五官端正的俊臉正洋溢著微笑。

「好香的味道呀。今天是吃日式料理啊?」

「因為大小姐昨晚睡在和室的關係。」

鋼隨口回答完,便繼續煮飯。

這個管家也不能信任。鋼甚至不曉得他在宅邸內到底是負責什麼工作。對凜凜花的忠誠似乎不假,但是為了她不曉得會幹出什麼事情來。

「嗯,看來你也相當習慣這份工作了。」

「畢竟都已經服侍她三天了。」

這句話是刻意要找衣緒的碴。

在凜凜花擊敗馬雷比特後,讓鋼繼續留在這個宅邸的不是別人,正是眼前的這個衣緒。

「衣緒,我可以確定一件事嗎?」

「儘管說。」

「我真的得一直待在這裡服侍大小姐嗎?」

「你不是已經在這麼做了嗎?」

「……話是這麼說沒錯。」

「我已經說得相當明白了吧。大小姐唯一能接受的人只有綱。也就是說,現在只有你能勝任這份工作了,黑鐵鋼。如果你不在的話,大小姐又會再度變回繭居族。」

「這麼一來,如果下次馬雷比特又來襲的話,一切就完蛋了……是嗎?」

「你自己也很心知肚明嘛。」

衣緒微微一笑。

這位管家會錯意了。理解與接受是兩碼子事,而鋼並沒有接受這一切的狀況。

「喔,原來如此。綱好像有什麼話想說呢。」

衣緒砰地一聲捶向鋼的胸前。

「等大小姐用完膳之後,你來監控室一趟。我有語要告訴你。」

「有話告訴我……?」

無論怎麼想,都絕對不會是好事。

首先浮現在他腦袋的都是不祥的預感。

「大小姐,讓您久等了。」

鋼端著上面擺了早餐的膳桌(注4),踏入凜凜花的房間。

他在坐在榻榻米上、仍然睡眼惺忪的凜凜花面前擺上膳桌。

拄4 お膳,日本古裝劇中常見的用膳小桌,可整個拿起,便於移動收拾。

「請用。趁食物還沒涼掉之前享用吧。」

「嗯……我吃就是了。」

凜凜花拿起筷子,從烤魚身上挾下一塊肉之後放入嘴裡。雖然她處在半夢半醒之間,不過似乎還能以本能進食。

早餐的菜色為白飯配上烤魚、荷包蛋以及涼拌菠菜。另外也附上味噌湯與生雞蛋。雖然有兩樣蛋料理,不過凜凜花並不在意。

鋼將生雞蛋倒在飯上,蘸上醬油後攪拌均勻。黏呼呼,看起來美味無比的生雞蛋拌飯完成了。

「大小姐,也請用這個。」

「嗯……好好吃。」

雖然一臉睡迷糊的模樣,不過吃相倒很豪邁。凜凜花身體嬌小歸嬌小,卻是不折不扣的大胃王。也許與幻獸寄宿於體內有關係。搞不好她本人與幻獸,是一人一獸各自攝取需要的食物也不一定。

凜凜花出人意料地,非常靈活地將魚的骨肉分離後吃掉,一邊啜飲著味噌湯,一邊大口大口地吃著淋上生雞蛋的白飯。

「呼……我吃飽了。」

最後再喝一口熱呼呼的日本茶後,凜凜花發出滿足的嘆息。

「大小姐,您臉上黏了飯粒。」

鋼以乾淨的布巾擦拭凜凜花的嘴邊。雖然以彷佛小孩子般的態度對待她,但凜凜花實際上的確如年紀尚幼的小孩子。不過,如果她真的是小孩子的話,鋼就能毫不緊張地照顧她了。

「我收拾一下膳桌與餐盤。如果有什麼吩咐,請儘管叫我。」

話雖這麼說,但鋼很清楚妯過沒多久就會立刻呼喚自己。

過去三天以來,根據他的觀察,凜凜花沒有上學也不會外出,一整天都在宅邸度過。

打電動、看漫畫,或是什麼事情都不做只純發呆。

也就是說,與鋼來這裡之前沒有什麼太大的變化。

真要說起來唯一的變化,就是她會將鋼擺在身邊。似乎是她做任何事情,只要鋼不在身邊就會無法靜下心來。

即使她自己也知道,現在陪伴在一旁的並不是以前的綱。

「那麼,我先失禮了。」

正當鋼端起膳桌,打算站起來的時候。

「綱。」

凜凜花抓住鋼的女僕服裙襬。

「……有什麼事情嗎?」

「那個……我有話要跟你說。」

「咦?大小姐您也是嗎?」

「……你有約好其他人要談事情嗎?」

「不,並沒有這麼一回事。」

「那是打哪來的野貓?」

「所以我說並不是這麼一回事!」

大小姐似乎對女僕抱持相當強烈的佔有慾。

雖然沒必要隱瞞與管家之間的約定,但他就是難以搬出衣緒的名字。

鋼在過去三天以來,從來沒見過凜凜花與管家對話。別說是對話,他們兩人甚至連打照面都不曾有過。至少管家方面,顧忌討厭男人的凜凜花,似乎相當小心翼翼地別碰上面。

「不說這個了,您要說什麼?」

「嗯,我一直很猶豫到底要什麼時候告訴你……」

凜凜花開始惠惠率率地翻弄起在床上堆積如山的書本。

從裡面抽出來的是一本橫條筆記本。

「這個……」

凜凜花支支吾吾地向鋼展現筆記本封面。

「……B筆記?」

封面以黑色奇異筆豪邁地如此寫著。

「這個是什麼……」

「綱失去記憶前寫好之後送給我的筆記本。」

「呃,抱歉。我不記得這件事情……」

「嗯,我知道。」

大小姐帶著一絲落寞的神情點頭,將筆記本放在榻榻米上,翻開第一頁。

裡面寫著「培育計劃步驟—」,下面還標記日期。內容似乎是一個月前寫下的。

「培育……大小姐,您有飼養任何寵物嗎?」

「呃……我覺得動物有點恐怖……」

這世界上應該沒有比你更恐怖的生物了吧。鋼將差點脫口而出的話吞回去。凜凜花雖然恐怖,但個性相當纖細。

「並不是這樣子的。這個是培育我的計劃。」

「培育大小姐?」

這是什麼情形?鋼歪著腦袋思忖。

凜凜花的外表的確相當年幼,而且毫無一絲管理生活的能力。但是,「培育」年滿十六歲的少女,到底是怎麼一回事?

咳咳,凜凜花清了清喉嚨。

「我——想成為能獨當一面的人。」

「能、能獨當一面的人?」

雖然知道這個詞,但實在很少聽到。

的確,凜凜花離所謂的獨當一面的人還有一段很長的距離。老實說,她根本就是廢材。

不去上學,整天窩在這個宅邸裡漫無目的地過日子,無論是吃飯或是換衣服都完全依賴鋼的打理。

「在我告訴綱,等到我成為獨當一面的人之後,有想要做的事情,綱就送了這本筆記給我。」

「想要做的事情是指?」

「……秘密。」

沒錯,雖然差點忘記這個事實,但是第二代綱還沒有得到大小姐百分之百的信任。如果認為凜凜花會說出一切,簡直就是大錯特錯。

「然後……在我收到這個筆記本……正要開始計劃的時候,綱就……」

「…………」

大小姐的眼角泛起淚光。

也就是說,綱只制定好計劃,卻在執行計劃之前就遭遇不測。

換句話說,那個計劃必須由鋼承接下來。

「我、我知道了,大小姐。我還不會問您理由,當然,我願意助您一臂之力。首先,請告訴我應該做什麼?」

「……謝謝。」

凜凜花小聲地說,拭去眼角的淚水。

「這個……看這裡。」

如此說完的凜凜花翻起筆記本,將第二頁攤在鋼的面前。

上面寫著——「第一課:克服男性恐懼症!」幾個字。

「一開始就是這個嗎……」

「我也有同感,不過這是綱決定好的事情……」

這下子讓人完全無法發牢騷了。

鋼早就隱約知道凜凜花患有恐男症。就在他被凜凜花用足以撞飛門的力道打飛的時候。

想要治好如此抗拒男性的她,無論怎麼想都不是一件容易的事情。

但是,這個計劃——是他自己決定的事情。

因此鋼只能這麼說。

「我知道了,大小姐。一切包在我身上吧。」

收拾完早餐之後,鋼朝監控室走去。

與管家的約定,在某方面來說時機正好。

要讓瑞鳳院凜凜花成為獨當一面的人。這對她瞭解未深的鋼而言,實在是一項艱鉅的任務。他沒辦法獨自一人承攬下來。

一走入監控室,便立刻見到管家的身影。他坐在主螢幕下方的桌前椅子上。

「哎呀,辛苦了。」

衣緒爽朗地說,輕輕舉起手打招呼。

鋼拉過附近的椅子,在衣緒附近坐了下來。

「你要跟我說什麼?」

「這麼開門見山。怎麼了,你心情不好嗎?」

「我只是有點疲倦而已。可以先把你要說的事情告訴我嗎?」

「嗯,你似乎也有其他話要說。我要說的事情並沒什麼大不了的,馬上就會結束。」

「那真是太好了。」

現在的鋼並沒有多餘的心力去聽太過複雜的話題。

「你今天已經正式退學了。」

「這可是相當不得了的大事耶!」

「你必須專心服侍大小姐才行,反正你也沒空去上學吧。」

「我的確沒空,但是這個犧牲未免也太大了吧?」

「放心吧。經過交涉之後,你事先匯款的一年份學費,學校願意退回半價。」

「這不是錢的問題吧!」

的確,鋼已經將學費併入學金一起匯款給學校了。如今已經十月了,要回收一半的費用想必相當困難吧。

「我也順便將你居住的公寓解約了。行李包括垃圾桶裡的垃圾,都會一個不漏地全數打包送過來。」

「這哪裡叫做順便啊!」

這段對話還真是讓人驚呼連連,是相當不得了的大事。

鋼不禁頭疼了起來。雖然他一直都在忙著思考凜凜花的事情,不過這位管家也是讓人不知道該如何應付的類型。完全不管別人的狀況,毫不猶豫地自顧自地進行。

即使保住素子的性命,但別說是告白了,他現在甚至無法待在她的身旁。

「我有試著聯絡你的父母,但掌握不到他們的行蹤。我原本想告訴他們『請兩位忘了這個兒子吧』。」

「不需要告訴他們!在許多層面上都是!」

「根據我的調查,你的雙親似乎是母親方面擁有幻獸御使的血統。」

「我媽媽才不是幻獸御使。雖然我不清楚理由,但是她似乎沒有繼承這項能力。」

「所以,你才會從小就被寄放在祖父家,接受幻獸御使的修行啊。」

「關於這一點我也不清楚理由。」

無論是鋼的母親沒有接受修行的理由,抑或是在幻獸消失之後才誕生的鋼必須接受修行的理由,他都沒有聽說過。

似乎是曾經身為幻獸御使的祖父下的決定,但祖父也在五年前去了另一個世界,這部分的事情一直是一團謎。但是,鋼沒有特別想知道的理由,也沒放在心上。

「祖父母在你十一歲的時候相繼過世,從那之後你再也沒有回過老家。加上你父母又云遊海外,所以才會寄住在親戚家吧,。」

「差不多是這樣。因為我家的老爸老媽是沒辦法定居下來的人。雖然沒什麼大不了,只是我不想這樣陪他們搬來搬去的。」

鋼在進入高中就讀的同時,就從照顧他的親戚家搬了出來,在學生公寓裡開始一個人的生活。他與父母一直相當疏遠,因此也沒有其他的選項。但是他們會寄生活費給自己,對他來說已經綽綽有餘。自在的公寓生活,反而讓他覺得相當愜意。

但是,如今的他連那個公寓,甚至是能回去的地方都沒有了。

「不過,請你放心。我們會確保你食衣住方面的生活起居。畢竟國家令娘一肩扛起防備馬雷比特的保衛工作,當然也會獲得相對等值的報酬。除了這棟宅邸之外,大小姐名下還有無以計數的資產。我會從那之中支付相當高額的薪水給你。」

「……不是的,就說錢不是問題。」

「你看一下。」

管家冷不防地這麼說,然後便開始操作起手邊的鍵盤,螢幕上顯示出播放軟體。

他以播放軟體開始重播某個影片——

「呃,這是什麼?」

那是鋼換裝的場景。

當時的他尚未戴上假髮,正與第一次接觸的女僕服陷入苦戰的模樣鮮明地映在畫面中。

「這是你穿女僕服時的畫面。你放心,誠如你所看到的,下半身被我用馬賽克遮住了。」

「這樣反而看起來更猥褻!」

「露出猥褻部分的當事人還好意思這麼說?」

「我是在換衣服,當然會露出來啊!話說回來,這可是偷拍吧!」

「別說傻話了。房間打從一開始就裝了監視器,可以說是你自己走進有監視器的房間,換衣服而已。」

「明明就是你讓我在這裡換衣服的!」

畫面裡照到的是這個監控室。鋼拚命地一心想穿上女僕服,哪裡想得到會有隱藏式攝影機,更想不到居然會有這種陷阱。

「接著請繼續看這個。」

「還有啊?」

接下來播放的是——

『呼哇哇哇哇……嗚啊、嗯、綱……』

伴隨著惱人的聲音,令人震驚的影像映入鋼的眼簾。

那是坐在色調統一房間裡的少女與女僕。

那位女僕從身後抱住少女,輕撫著她的身體。肩膀、背,還有胸部,女僕的手甚至遊移到更禁忌的部分附近。

「接在剛才換衣服的畫面後看,還真是令人玩味呀。」

「…………」

男扮女裝的男性,存心讓別人誤以為是同性,然後放肆地玩弄一名看起來乖巧文靜的女孩子。

不曉得事情經過的人看了,絕對不會產生其他方面的聯想吧。

「這也算是威脅吧……」

而且,這次把柄的衝擊性比偷拍的照片更強烈。

「就是這麼一回事,雖然不是什麼大不了的事情,不過,你已經完全沒有任何退路了。」

無論是扮女裝或是愛撫凜凜花的詭異舉動,皆非出自於他本人的意願。

當時的他只是滿腦子要解決問題,並沒有對凜凜花產生住何邪念……才對。

「能否討大小姐歡心的關鍵就在你身上。一切都是為了保護日本,我只好不擇手段。」

「真希望你也能考慮一下我和平的生活……」

「與你交涉的事情已經全權交給我處理了。醜話先說在前頭,如果動用到阿斯塔蒂機構的話,事情可不會這麼簡單喔。」

「所以我就說你這是威脅嘛……」

只是在比較哪一邊心腸更歹毒而已。

鋼幾乎完全不瞭解這位管家的來歷。

僅知道他年長鋼一歲,現在十七歲。

然而,為什麼年紀輕輕就成為管家?話說回來,他為何會來服侍國家令娘?他似乎是在幫那個叫做阿斯塔蒂的機構跑腿,應該有什麼緣由吧。

目前知道的只有他能完美地執行被賦予的工作。為了達成使命,甚至不擇手段。

「……但是,等一下!正好提到這件事,我想先確認一點,大小姐不用受教育嗎?她都沒上過學吧?」

「大小姐無法上學。誠如你所見,大小姐與一般人完全不同。擁有那種力量的人去到學校,有什麼差錯搞不好會毀損建築物,甚至一不小心殺死人的話該怎麼辦?」

「……原來如此。」

鋼也只能同意這個說法。

遭到凜凜花打飛時,如果衣緒沒有出手救他,恐怕自己早就變成一坨肉醬了。

「你也不用擔心學校的事情。雖然你要陪在大小姐身邊沒辦法正常上學,但是如果你想要,無論是何種學歷,我都能輕鬆幫你捏造。」

「那是偽造學歷吧……」

「你別忘了,大小姐從事的活動與這個國家的興亡息息相關。捏造你一個人的學歷,根本算不上什麼。」

「國家也能容許這樣扭曲事實的事情啊……啊哈哈……」

看來鋼就算不做任何事,無論是高中畢業或是大學畢業的學歷,甚至是任何資格都能拿到手吧。實在令人啼笑皆非。

「我要說的話就是這些。好了,你有何話要說?」

衣緒笑容燦爛地問。

管家的笑容果然是傻美到讓人受不了,而且還讓人恨他恨得牙癢癢的。

一直被壓著打一點也不有趣,鋼不經意地想。

鋼原本打算以正常的方式告訴管家,治療凜凜花恐男症的事情,不過看樣子似乎會發生什麼有趣的事情——

瑞鳳院的宅邸庭院寬敞到會害人迷路。

慎重栽種的花、草皮、各式各樣的樹木,四處都擺上小憩用的長椅,還能聽見清脆的鳥鳴。

在微微隆起的小山丘上,擺了桌子與椅子。

凜凜花正坐在那張椅子上,拿著掌上型遊戲機悠哉地打電動。只見她一面小聲地嚷嚷「嘖!」、「看我的!」,偶爾無意義地挪動身體,玩著電動。

「雖然只是把場地換到戶外來玩,但你不覺得大小姐光是做到這樣就很棒嗎?」

「……喂,真的要我做嗎?」

距離凜凜花十公尺處的樹蔭下,鋼與衣緒眺望著主人。

鋼已經將「培育計劃」的事情告訴衣緒,當然也包括第一步就是要克服男性恐懼症的事情。衣緒似乎也未曾聽說過這項計劃。

「除了衣緒你之外,沒有其他合適的人選了。不過,這可是件好事,比起一直窩在房子裡面浪費光陰還更具有意義吧!」

為了克服男性恐懼症,必須要有實驗對象。當然,不會由鋼來扮演。

之前以「鋼」的姿態與凜凜花見面時,她奇蹟似地並沒察覺鋼與綱極為相似的事實。但是,他們可不敢冒這麼大的險,讓他再一次以「鋼」的面貌出現在她面前。

換句話說,這個宅邸裡能肩負起實驗對象使命的男性只剩衣緒一人了。

「總而言之,先試著一起喝杯茶吧?」

「……身為僕人,怎麼能與大小姐一起喝茶!」

鋼的話立即遭到衣緒的強力反駁。一向冷靜自持的這位管家,在隨便接近幻獸能力持有者,凜凜花、一不小心就會瀕臨死亡的危機面前,想必也會極力避免接觸吧。

「只要獲得大小姐的許可就行了。我也會陪在你身邊的。」

「……你看起來怎麼好像很樂在其中耶?」

「不,怎麼會。」

想當然耳,說不樂在其中是騙人的。

他一直被這個管家欺壓,如今終於有機會反擊。如果這種情況不會覺得有趣的話,那鋼簡直就是聖人了。

鋼帶著衣緒,接近凜凜花。

「看我的!唔哇!喵!」

凜凜花一味地沉浸在電玩中,完全沒察覺到衣緒在桌子另一端坐了下來。

「大小姐。」

「呀!被逃掉了!笨蛋!為什麼不能戰到最後一刻啊!」

只要扯上電玩,就會變得熱血沸騰的大小姐。

鋼再次出聲呼喚「大小姐」。

「……嗯?綱?」

「是的。還有,他也一起來了。」

「他?」

「住手!大小姐!」

綱早一步制止在受到驚嚇的同時,舉起手正打算揮出去的凜凜花。

拿著掌上型遊戲機的手高高舉起,而凜凜花的動作就這樣靜止不動。

「好了,請您慢慢地放下手,深呼吸。冷靜一點,大小姐。」

「嗚嗚嗚嗚……」

凜凜花一邊發出呻吟一邊照著鋼所說的做。即使她還沒有認同鋼,但基本上大小姐還是會聽他的話。

「請您別害怕。衣緒並不會對大小姐您做任何事。」

「為、為什麼管家……會在這裡?」

凜凜花拿著掌上型遊戲機的手,正喀嚏喀嚏地顫抖不已。不知道她是感到害怕,抑或是努力剋制著自己別出手攻擊。

「剛才不是告訴過您嗎?這是培育計劃的第一步。」

「為、為什麼要跨出這麼大一步……」

凜凜花驚嚇地顫抖。

衣緒目前只是坐在凜凜花的正對面而已。並沒有碰觸到她,也沒有進行任何對話。

「您應該認識衣緒吧?」

「嗯……」

凜凜花深深地點了點頭。

「大小姐。」

衣緒露出溫柔的微笑說。

「您不需要勉強自己,但是您也不用怕我。」

「我、我知道……我才不怕!」

「先一起喝杯茶吧。只要像這樣坐在這裡,喝茶就好。」

「茶沒有罪,沒問題。辦得到。」

凜凜花毫無把握地說。說出口的話也意義不明。

鋼只能一邊苦笑,一邊端起放在別張桌子上的茶壺。

「大小姐,請用。」

鋼替凜凜花添茶,並在另一個茶杯裡注入紅茶,放在衣緒面前。

「嗯,好香的味道。」

衣緒拿起茶杯,先嗅了嗅茶香。味道會這麼香,並不是因為泡茶的鋼手藝高超,僅只因為這是普通人無緣親眼見識到的高級茶葉。

「……大小姐,太燙了嗎?」

「才、才沒有這回事!」

凜凜花回答鋼的問題。只見大小姐拿著杯子手把部位,一動也不動。

「才……沒有這回事!」

「咦?」

加強語氣又說出同一句話的凜凜花手邊——

紅茶表面開始浮起氣泡。

「咦,這是怎麼一回事?」

正當鋼下意識地將頭探向凜凜花手上的茶杯時……

紅茶突然一口氣沸騰起來,內容物彷佛水柱般噴出來。

「唔哇!」

雖然驚訝地大叫,不過鋼的身體還是自己動了起來。他以飛撲的姿勢撞上凜凜花,將她壓倒在草皮上。

「……嚇我一跳!」

「這是我的台詞吧。」

鋼忍不住吐槽躺在草皮上,一臉呆滯地喃喃自語的凜凜花。

幸好熱燙的紅茶沒有濺到凜凜花,只是沒想到紅茶會沸騰,這實在是出乎預料。

鋼將凜凜花身上沾到的草拍乾淨,把她扶起來之後,看向桌子。

紅茶全都灑了出來,在桌上散發出滾滾熱氣,而且——

「什麼!這個……杯子融化了?」

凜凜花直到剛才還拿在手裡的杯子,只剩下手把的部位,其餘全都融成黏呼呼的狀態。這是幻獸的能力吧。真是太驚人了。

「對、對不起。我一著急就不小心……」

「大小姐,您著急起來就會融化杯子嗎?」

雖然她並不是故意的,不過看到她坦率地道歉的模樣,可以得知凜凜花本性並不壞。

「大小姐有傷到哪裡嗎?」

「……你好像也沒怎麼樣。」

管家露出什麼事都沒發生的表情,端著茶杯,站在距離桌子數公尺之外的地方。

雖然紅茶的量不多,但以如此驚人的氣勢噴灑出來,管家卻還能毫髮無傷地閃避。看來他果然不是省油的燈。

「總之,下午茶時間就到此為止吧。告退。」

管家將茶杯放在桌上,稍微舉手示意後,便迅速離去。

「啊!遊戲機、遊戲機……」

凜凜花似乎早已對離去的管家失去興趣,只見她確認起掌上型遊戲機是否被濺溼。

最初的一步漂亮地以失敗告終。

鋼沒預料到,凜凜花的反應居然會如此激烈。

需要想一想作戰策略嗎?鋼完全沒得到教訓地開始思考起下一步。

凜凜花回到房間,用完午餐之後睡了兩小時的午覺,起床後是下午三點的點心時間。

非常優雅的一日行程。話雖如此,但她的生活模式其實與幼稚園的小朋友根本沒兩樣。

吃完點心之後,凜凜花開始進攻電視遊戲。像是要緊緊巴住五十寸大電視般靠近電視,打著格鬥遊戲。

「喵!哇!看我的厲害!」

平日的凜凜花聲音明明就小得快聽不見,但是打電動的時候嗓門就會變大。玩樂的時候就會充滿活力,果然是小孩子。

「就是這樣子,這次就嘗試這個方法吧。」

「……沒想到你這麼學不乖耶。」

鋼打開房間的門,招來待在走廊上的衣緒。

鋼讓衣緒進入房內,他向大小姐提議來一場電玩大戰時——

「嗚、嗚嗚……我、我考慮一下……」

「沒得考慮,麻煩您了。」

鋼態度堅決地對含糊其詞的凜凜花如此說完,便讓衣緒坐在電視機前面。

也許衣緒是抱著必死的決心,只見他相當積極地坐在靠近凜凜花的位置,將遊戲手把拿在手上。

「那麼,大小姐、衣緒。請兩位開始吧,」

——正常對戰只維持了短短三十秒左右。

就在出人意表強大的管家,將凜凜花的角色人物體力削弱到只剩一半的時候,異狀發生了。

「哇啊?」

鋼一邊大叫,一邊將凜凜花從冒煙的電視機前拉開。順便一提,手把也被凜凜花握到粉身碎骨了。

「呃,大小姐,到底是怎麼一回事……」

「我、我太緊張了……」

一緊張起來就會弄壞電視或是遊戲機。

看來國家令娘果然是令人難以理解的生物。如今鋼開始認真地感到好奇,不曉得其他三位國家令孃的個性如何。

與喝茶的時候一樣,管家也早已迅速地離開電視機。看來完全沒必要出手幫這位管家。

「真是的,怎麼老是發生預料之外的狀況——」

正當鋼確認凜凜花沒有受傷的時候……

這一次換電視突然驚天動地的燃燒起來了,啪滋啪滋的電流短路聲也清晰可聞。

「哇!好冷!」

原來是觸發了消防用自動灑水裝置,從天花板灑下冰涼的水柱。

真不愧是國家令孃的房間,連防災設備都一應俱全。

「呃,大小姐,請離開房間吧。快。」

鋼推著悠哉地享受淋浴的凜凜花的背,離開房間。

明明只是在打電動而已,為什麼會演變成這個地步。不禁讓他有種預感,這棟宅邸似乎在大小姐獨當一面之前,就會先毀壞殆盡。

幸好沒釀成火災。鋼將凜凜花移至別間房,幫她換上乾淨的衣服。理所當然地,幫忙換衣服是鋼份內工作。他也沒忘記要擦乾淋溼的頭髮,並用吹風機烘乾。

雖然事到如今說什麼都太遲了,不過他真的完全變成保母——不,更像是專門擦屁股的。鋼不禁感嘆自己的遭遇。

「……綱也換一下衣服吧?」

「啊。」

經頭髮已經恢復原貌的凜凜花一說,鋼才察覺自己仍然是溼答答的落湯雞。

獲得同意之後,鋼走出凜凜花的房間。

「啊,對了。」

替換用的女僕服已經拿去洗衣房洗了,他的房間裡完全沒有女僕服。鋼記得有所謂的服裝室,裡面應該會有堆積如山的備用女僕服。

他在長長的走廊下前進,朝服裝室走去。這棟宅邸實在是太寬敞了,無論去哪裡都會花上不少時間。

來到服裝室後,他打開房門走了進丟。

「唉……在思考下一個作戰前,還得先說服大小姐——」

「嗯?」

在女僕服一字排開的房間裡,已經有其他人先到一步。

這麼說來,剛才他一時之間忘記了。在自動灑水系統啟動時,管家也在凜凜花的房間裡。

因此,他會跑來服裝室找備用的服裝,也不需要感到不可思議。

然而,不可思議的是——

管家赤裸著上半身,而那胸部——非常壯觀地大大隆起。肩膀上掛著毛巾,遮住了重要的部位,但是兩顆隆起還是看得一清二楚。

「呃……咦……」

面對這令人無法理解的狀況,鋼的腦袋頓時之間無法思考。

鋼的視線不經意地向下望,只見他平日穿的褲子已經褪去,露出粉紅色的貼身小褲褲。以男人的物品來說,無論是顏色或是設計都太過可愛。

「呃……你是女生!」

「有這麼漂亮的男生嗎?不對,你也是。」

「你的反應為什麼這麼鎮定?」

被發現是女生外加處於半裸狀態下的他——她,似乎完全沒產生任何動搖。

「不,其實我也認為你是個美女。畢竟綱也是個大美女,而且你還跟她長得一模一樣。」

「我不是在說這件事!」

「唔嗯。這麼說來,我沒有告訴過你,我是女生吧。」

「用眼睛看就知道了!」

只憑胸部隆起,很難一口咬定她是女性。但是,鋼眼前的這個人,除了胸部以外的身體線條看起來,的的確確就是女人!

鋼突然感到一陣頭昏目眩。

第一次穿女僕服時,他不想讓其他女僕幫忙穿,後來全都由衣緒幫忙。像是在衣緒的面前脫衣服之類的,這種舉動實在是太大膽了。

「我為什麼沒察覺……觀察與推敲明明就是我的專長。」

「你不需要如此自責。你的確擁有相當優秀的觀察力。只不過,我穿成這副模樣時,心智完全就是男人。你沒看出來也是正常的。穿著管家服當然也看不清楚體型吧。」

「的、的確是……」

鋼也認為衣緒很苗條,但仔細觀察就會發現管家服並不合身。穿著衣服很難判斷出身材好壞,不過她的胸部真的很大,腰圍很細……

「啊啊,話說回來,不可以亂看!衣緒你也遮一下吧!」

鋼一邊慌張地轉向後面一邊說。居然一不小心認真研究起來了,但是他的神經也沒有粗到一直盯著半裸的女性看。

「你太慌張了,綱。」

「……你為什麼能這麼冷靜?」

「話先說在前頭,我可不是暴露狂喔。並不會光明正大地在別人面前裸體。」

「不是吧。你現在看起來就是這種人。」

鋼仍然面向後方說,就在這個時候他才察覺到,只要自己離開房間就行了。

「總、總之,你先穿衣服吧。我在外面等。」

就在鋼將手搭上門把的瞬間。

他的手腕被抓住,身體突然飄起來後,背上傳來一陣輕微的衝擊。

「……咦?怎麼了?」

正要打開門的鋼,不知道什麼時候變成背抵在牆上,與衣緒面對面相視。看來是衣緒施展出柔道還是合氣道之類的投技,將鋼壓制在牆邊。

此時衣緒仍然維持剛才的打扮,只有乇巾勉勉強強遮住胸部。

「衣、衣緒?你在做什麼?」

「你才是吧。為何這麼驚慌失措?明明就會幫大小姐換衣服,應該早就看膩女人的裸體了才對。」

「別說得這麼難聽,那是因為……」

鋼一邊將視線從衣緒身上移開一邊說。

「畢竟,大小姐她……就像是動物一樣。」

「……沒想到你說話這麼過分耶。」

的確有點過分,但是站在鋼的角度看來,他完全感受不到凜凜花是同年女生的事實。應該是說,他儘量讓自己不去感受這個事實。如果對什麼事都會慌了手腳,就沒辦法扮演好保母的角色,而且被發現真面目的機率也會大大增加。

「算了。再重申一次,我是女的。這個宅邸裡基本上只有女性存在,只有你以及我以外的其他女僕。當然,她們並不是有男扮女裝癖的男人。」

「我警告你,我又不是因為個人興趣才男扮女裝的!」

「是啊。反正,這裡沒有任何男性的僕人。」

「不是吧。我可是男的耶!」

「現在的你是黑鐵綱,系字旁的綱。抱歉,不能算是男人。」

「你說話也很過分耶……」

自己不被當成男人看待,實在令鋼感到大受打擊。

「目前就先當做是這麼一回事吧。」

「咦?你說目前?」

「你無需在意。情報還是階段性追加比較好。」

鋼不清楚是什麼狀況,不過這棟房子裡應該還有其他謎團吧。

總覺得事到如今,就算增加一個謎也不算什麼。

「那就先姑且不論這件事吧。呃……大小姐知道嗎?」

「當然知道。我又不是一開始就女扮男裝,來這個宅邸工作。」

「明明知道你是女扮男裝,她還會那麼害怕?」

「她似乎是害怕外貌看起來像是男性的人。這是她根深柢固的觀念。」

管家以彷佛談論著毫無關聯的外人的語氣,乾脆地說出驚人的事實。

「不過,話說回來,你為什麼要女扮男裝呢?」

「這是為了讓大小姐稍微習慣男性。」

「啊?」

「更何況,我怎麼可能讓男人在有男性恐懼症的大小姐的宅邸裡工作。其實,大小姐早在這次的計劃啟動之前,就有心想治好自己的男性恐懼症了。」

「所以,計劃的第一步才會是克服男性恐懼症啊?」

「應該就是這麼一回事吧。畢竟她的症狀這麼嚴重,如果放任不管,恐怕一輩子都得繭居在家。即便是大小姐也不希望如此吧。」

原來第一階段是打算透過女扮男裝的女生,稍微適應一下男性的存在啊。

雖然不是無法理解,只是既然如此好歹也告知自己一下吧——鋼如此抗議。

「我又不是刻意隱瞞你,只是完全忘了這回事而已。」

「看來不只大小姐,連你也很迷糊吧?」

鋼自知自己多少有點呆,凜凜花當然不必說,似乎連衣緒也很異於常人。

更遑論從被人看到自己裸體還無動於衷的這一點看來,衣緒似乎比凜凜花更為棘手。

「唔,你似乎受到不小的驚嚇。抱歉啊。」

「…………」

好奇怪,他本來打算要反過來威脅衣緒的。

鋼無力地垂下肩膀。原本要讓衣緒在討厭男性的國家令娘面前醜態盡出,結果反而是自己大吃一驚。

「看來是我太習慣穿男裝了。我自己都沒有意識到這一點。」

衣緒一邊梳理自己的短髮一邊說。雖然對男生來說稍長,不過也算是她身為女性的信物吧。

話說回來,男扮女裝的女僕加上女扮男裝的管家,這個宅邸到底是要性別錯亂到什麼地步?鋼不禁懷疑起自己是否遭到詛咒。

「對了,順便告訴你一件事情吧。」

「什、什麼事?」

衣緒撫上鋼的臉頰,將他轉向自己。

衣緒帶著一臉認真的表情,鋼因為又有一大片白皙的肌膚與大大的隆起物要進入自己的視線,正手忙腳亂地要移開目光,卻被衣緒阻止並將臉靠近他。

「綱,你知道大小姐為什麼會這麼討厭男人嗎?」

「因為她是養在深閏中的大小姐?」

鋼並沒有想得太深入,只單純認為生活在這種幾乎與男性絕緣的這座宅邸,自然而然會討厭男人。

「當然,這也是其中原因之一。大小姐很小的時候就被發現她擁有幻獸的能力,在國家的保護傘下,來到這座宅邸生活,但是連我也沒聽說過她來這裡生活之前的狀況。包括大小姐的家人在內的往事,都以安全上的理由被視為機密。」

「原來如此……」

擁有如此強大力量的凜凜花,就算有抱持不軌企圖的歹徒接近她也不意外。舉例束說,也有可能出現打算挾持她的家人或是朋友當人質這種利用凜凜花的人。

「不過,這種症狀跟大小姐的成長環境無關。大小姐會討厭男性,純粹只是幻獸能力持有者的特殊體質。」

「這是什麼意思?」

鋼多少知道一點關於幻獸的知識,但是幾乎不清楚能力持有者的事情。

「幻獸能力持有者大多是在超過十歲之後,才會發現擁有能力。然後,在進入二十歲前,能力就會消失。失去的幻獸之力會立刻寄宿在別人體內,所以並不會因此喪失迎擊馬雷比特的戰力。」

「這……我還是第一次聽說。」

「嗯,畢竟一般人不知道能力持有者的相關情報。只是,除了年齡以外,還有另外一個條件會導致能力喪失。」

「那是?」

「幻獸能力持有者全都是女性。只要她們失去純潔,能力就會喪失。」

「你、你說純潔?」

鋼驚訝到說不出話來。

雖然已經是高中生,但是鋼不擅長應付這類的話題。他的臉會不自覺地瞬間變得通紅。

所謂的純潔,也就是男生與女生那個——

「簡單說,非處女就無法成為能力持有者。」

「呃,你不需要換別種說法也沒關係。」

聽到更加直接露骨的說法,鋼只感覺自己的耳朵變熱了。

「從很久以前,冰清玉潔的處女即被視為接近神只的存在,也許是幻獸們喜歡這樣純潔的少女吧。當然,大小姐也是處女。」

「就、就告訴你不需要說得這麼露骨!」

「大小姐在幻獸能力持有者之中,是力量特別強大的人。也許正因為如此,幻獸要求冰清玉潔的意志才會這麼強烈吧。」

「這一點跟她討厭男性有關聯?」

「只要男性不存在,就絕對不會失去純潔。」

鋼理解她的意思。不過,這種特質還真是棘手。

只要這個世界上還有男性存在,身為幻獸能力持有者的少女們就會活得相當辛苦吧。事實上,凜凜花討厭男性的程度,足以對她的社會生活構成嚴重障礙。雖然她跟一般社會毫無聯繫。

「就是這麼一回事,綱。」

「咦?」

衣緒的表情變得格外認真,她的臉靠得更近了。接近到鋼能感受她呼吸的距離時,他的心臟忍不住怦通怦通狂跳。

「大小姐是個特別的幻獸能力持有者。阿斯塔蒂機構絕對不樂見她喪失能力.」

「咦?但是,不是馬上就會有代替的人嗎?」

「大小姐似乎是相當特別的持有者。與其他的國家令娘相較之下,她擁有特別優秀的能力。而且,並不能保證下一任朱雀的能力持有者擁有相同水準的能力。」

「……也就是說,要拚上一切守護大小姐的純、純潔就是了?」

「就是這麼一回事。」

衣緒燦爛一笑,並點頭。

在知道露出那副有點詭異的笑容的人是女生之後,莫名地增添了一股異樣的魅力。她的臉明明沒有任何變化。

「不過,我也不認為你會放縱自己的慾望侵犯大小姐。」

「當然不可能!」

不是他自誇,鋼甚至沒膽子碰自動送上門來的女孩子。畢竟他原本就不擅長應付女生。

「話雖如此,但你畢竟也是身心健全的男生。」

「穿成這副模樣就是了……」

「也許你偶爾會有無論如何就是無法剋制性慾的時候,如果碰上這種情況,你可以盡情將高漲的慾望發洩在我的身上。沒關係。」

「拜託你有關係一下,好嗎!」

「反正我並非能力持有者,就算不是處女也無妨。」

「請你好好珍惜!」

「這並不是什麼大不了的事情吧。聽說在望著天花板數汙漬的期間就會結束了。」

「我說你啊,有一點男性恐懼症應該會比較好吧?」

看到她表現出如此不珍惜自己的態度,雖然是不相關的外人,但鋼仍然不禁感到憂心忡忡。這麼幹脆地說出處女還有倒數的事情,實在讓人傷腦筋。

「總之,我知道你的意思了。快把衣服穿上吧。」

衣緒點頭轉過身去,撿起脫下來的衣服。

「啊啊,對了。正好!」

「咦?」

正打算悄悄離開房間的鋼,被衣緒揪住衣領拖了回去。

「幫我纏一下布條。我連襯衫底下都溼透了,剛才正打算要換掉。」

「布、布條?」

「我也有嘗試用那種讓胸部顯得平坦的內衣,但效果不佳。以結果而言,還是用布條綁效果最好。」

「我、我又沒有問你這件事。」

「順帶一提,我是E罩杯。」

「我也沒有問你這個!」

「是嗚?我以為你也會對這方面的事情感興趣。」

「…………」

如果說不感興趣當然是騙人的,但是她這麼直接地告訴自己也很讓人困擾。

衣緒說了句「算了不重要」帶過話題之後,更加用力地壓住鋼。衣緒在一臉困惑的鋼面前,穿上褲子。上半身仍然呈現赤裸的狀態。

「無論綁了幾次布條,我還是沒辦法適應。讓別人幫我纏最快。」

「拜託男生又該怎麼說……更何況我從來沒有纏過布條。」

「這不難。只要能將胸部壓到快爆炸,再用力纏起來就行了。好了,快點動手吧!」

「你當真?」

當然,衣緒是認真的。

鋼只好心不甘情不願地,用接過來的布條纏起衣緒的胸部。雖然衣緒是背對自己,但她的背部相當光滑,看起來有種莫名的嫵媚。而且,如果不謹慎一點,別說是背部了,他有可能會不小心碰到她的胸部。

「嗚嗚……」

「別發出大小姐的聲音。唔,啊~嗯……有點太緊了。」

「啊,抱歉。」

雖然鋼在心裡想著希望她別發出這種惱人的聲音,不過還是道了歉。

「唔……嗯。果然交給別人做輕鬆多了。」

「我現在知道你女扮男裝的理由了,但是衣緒為什麼會來這個宅邸工作呢?不是這裡的話,你就不需要女扮男裝了吧。」

「這件事情我也沒告訴你吧。不過,其實理由很簡單。我來這個宅邸工作也不過是兩年前的事情,當初是為了殺掉大小姐而來的。」

「………………什麼?」

「哎呀,真是的。就說我是來殺大小姐的。然後發生很多事情之後,就變成管家了。」

「你也省略太多了吧!居然是來殺人才變成管家,這種事情我完全沒有聽說——」

手機鈴聲突然響起。

衣緒反應迅速地拿起放置於附近桌子上的手機,操作起來。

「嗯……」

衣緒盯著手機的液晶螢幕,眉頭緊皺。

「怎麼了?」

「這是監控室傳來的畫面……」

衣緒的話只說到這裡,便陷入沉默。

鋼相當好奇是怎麼一回事,忍不住探向衣緒的手機,只見畫面裡顯示的地方似乎是宅邸的庭院。

接下來——

「那是什麼人啊?」

庭院裡似乎有人,正謹慎地躡手躡腳走著。影像是彩色鮮明的,因此能清楚地看出來,畫面中前進的人影身穿一襲靛青色的水手服。

「嘖,這次來得這麼早。」

衣緒冷不防地翻身一躍,從服裝室飛奔而出。

她身上只纏著布條,呈現半裸的狀態。

雖然鋼並不清楚發生什麼事——

「啊啊,真是的……」

他也不能呆站在這裡等衣緒回來。如果宅邸有事發生,他就必須前往處理。

看來鋼不僅已經適應起大小姐的女僕身分,甚至也將自己視為宅邸僕人的一員了。

他正要走出玄關,前往庭院時,停下了腳步。

宅邸的玄關較平地高出一些,只要步下短短的階梯,就能接到通往門或是庭院的路。

而衣緒就呆站在那個階梯的最下層。

在距離管家不過幾公尺之處,站著剛才透過監控室傳送畫面所顯示的水手服少女。

水手服少女一臉不悅地斜睨著管家。

鋼只下了一層階梯便停下腳步,動也不動。不瞭解狀況的他,躊躇著是否適合介入兩人之間。

「一個月前不是才剛來過嗎?你還真是勤勞耶。」

「……你這是什麼打扮啊!你是變態嗎?」

面對衣緒平靜的話語,水手服少女挑釁意味十足地回嗆。

少女的頭髮是晶瑩剔透的白。她的年紀應該與鋼不相上下,要不然就是稍微年幼一些。年紀輕輕會有這種純白的頭髮,想必是染出來的吧。

一頭美麗的白髮綁成兩根辮子垂在兩側,而水手服的裙襬褶痕顯得相當迷你。

少女不可一世地雙手環胸,瞪著衣緒。她的目光異常銳利。

「我只是正好在換衣服而已。還不是因為你在我換衣服時出現,導致我不得不穿成這副模樣出來見人。」

「別把錯推到別人身上!你真的很差勁耶!」

衣緒的個性很差勁,這一點鋼也有同感。看來這位少女與衣緒彼此認識。

「呃,衣緒……」

「啊啊,你也過來了嗎?你應該回去大小姐身邊的。」

衣緒不耐煩地說,然後以大拇指指著水手服少女。

「算了,不重要。那邊的那個女生也是幻獸能力持有者。」

「能力持有者?」

鋼下意識地驚呼,朝後退了一步。

雖然他如今在凜凜花的身邊服侍,但可沒忘記自己慘遭打飛的事實。

更不論,眼前的少女帶著明顯的敵意。

「能力持有者……難道說她也是國家令娘之類的人嗎?」

「怎麼可能。國家令娘可不是那種路邊滾來滾去的小石頭。她是第二級幻獸能力持有者,與第一級的大小姐相比起來差了好幾截。」

「差好幾截還真是抱歉啊!我才不管國家決定的標準!管他對手是誰,反正我是為了工作而來的!」

「工作?」

鋼對突然爆出怒吼的水手服少女發出疑問。

「看起來頭腦不是很好,能完成工作嗎?」

「你說什麼!混帳!」

聽到鋼不加思索便脫口而出的直率疑問,少女咬牙切齒地反駁。

衣緒完全沒將少女的怒意放在心上,只是以極度認真的神情開口說明。

「她是……所謂的『破壞者』。」

「破壞者?」

「沒錯,就是使用幻獸之力,打倒同是能力持有者的人。這個人的任務就是讓大小姐無法行動自如,並將她帶回去。」

「就是這麼一回事!」

衣緒回答完鋼的疑問之後,少女便抬頭挺胸、態度堅定地說。

「你說破壞者?這種人來這裡做什麼……」

「外面到處都是覬覦大小姐的人。她就是其中一個勢力派來的。」

「沒錯,我就是被派來的!」

怎麼辦,看來這個女生真的是個頭腦空空的笨蛋。鋼暗自困惑地想。

「她已經闖進來好幾次,都被我趕出去了。結果又跑來了。」

「話說回來,這棟房子的警衛是怎麼了?居然能容許她入侵這麼多次。」

「我告訴過你吧。她是能力持有者,普通人類沒辦法對付她。寄宿在她體內的是……『獨角獸』。」

「獨角獸……」

畢竟鋼擁有幻獸御使的血統,因此多少知道幻獸的相關知識。

獨角獸是主要棲息於歐洲的幻獸,據說只有極其少數棲息於日本。頭上生出一支角,外貌接近馬。

「憑人類的力量是無法捕捉到獨角獸的。雖然外形與馬相似,但擁有馬完全無法比擬的強大力量。如果投入武裝士兵,恐怕也只會出現犧牲者而已。因此,即使她入侵宅邸,警衛也不會出手攔阻。」

管家平淡地回答。

聽她這麼一說的確有道理。舉例來說,如果將槍管瞄準凜凜花,只怕是自殺性的行為。因為她可是擁有能將連軍隊都不是其對手的馬雷比特,輕鬆殲滅的能力持有者。

即使水手服少女的能力劣於凜凜花,但他仍然懷疑人類士兵能否與她相抗衡o

「喔喔,小凜凜在呀!小凜凜!」

「咦?」

水手服少女一邊蹦蹦跳跳地跳著,一邊抬頭望向宅邸揮著手。

鋼也將視線望向宅邸,便發現凜凜花從二樓窗戶露出半張臉,窺伺著這邊。她似乎是察覺到騷動,才來觀察下面的情況吧。

「小凜凜,我等一下馬上過去接你。在那裡乖乖等我喔——!」

「小、小凜凜?」

鋼一臉受不了地望向水手服少女,只見衣緒輕輕地嘆了一口氣。

「她啊——關於她的事情,我知道的也不多。大概就如你所見,她是個笨蛋以及體內寄宿著獨角獸的能力。我也沒問過她名字,所以都叫她『獨角子』。」

「別擅自幫別人取這種綽號!蠢蛋!」

水手服少女會抱怨,鋼也不是無法理解。

少女正在進行的是反抗國家的犯罪行為。當然不可能自報姓名,不過管家取的名字實在太過分了。

「呃,獨角子小姐。」

「怎麼連你都這樣叫我!黑鐵綱……咦?為什麼那個管家還要特地向你說明我的事情?」

「別在意。我們也是有理由的。」

衣緒不著痕跡地帶開獨角子的問題。根據鋼所見到的情形,衣緒非常瞧不起獨角子。

看來獨角子也認識綱。似乎有必要找個時間,向管家詳細問清楚綱的過去了。

「算了。我也是因為工作的關係,想確認一件事情。」

獨角子乾脆地說。雖然從事破壞者這種危險的工作,她本身倒是毫無緊張感。

「唔嗯。看你的表情,想必那件事比工作更重要吧。」

因為事出突然,鋼也不禁產生動搖,不過總算掌握到狀況了。

「不用猜也知道,這件事情與大小姐有關係吧?」

「正是如此!」

獨角子再度抬頭望向宅邸裡的凜凜花,用力地深吸一口氣。

「小凜凜!小凜凜你應該還是處女吧!」

「你問這是什麼問題?」

「這可是非常重要的事!」

面對鋼的吐槽,獨角子只是一臉理所當然地回話。

結果,不是本人,反而是管家發出「啊啊」一聲。

「因為她是獨角獸,所以最喜歡處女了。最大的興趣似乎就是躺在處女的膝蓋上睡覺。」

「這麼說來……」

獨角獸非常討厭人類,唯獨會對冰清玉潔的少女敞開心房。他記得唯一能捕獲到獨角獸的手段,就是以處女為誘餌,引它上鉤。

「在將小凜凜帶回去之前,我要在她的膝蓋上睡覺、好好聞一聞她身上的香味、舔她的臉頰,盡情地享受一番!」

獨角子雙手環抱胸前,一臉陶醉地抬頭望著凜凜花。

「真是變態……」

「沒辦法,這可是獨角獸的本性。」

即使如此,這樣毫不掩飾地暴露本性好嗎?鋼現在只想離開這裡,回到宅邸裡面。

「話說回來!那邊的那位管家當然也有好好守護住處女之身吧!」

「啊啊,我現在還是處女。」

獨角獸少女似乎也對衣緒的純潔感到興致勃勃。

「是嗎?那真是太好——你說現在?難不成有近期破處的計劃嗎!」

「關於這一點我也是有苦衷的。會視情況而定,打算要送給某個男人。」

「你、你說什麼!」

那個男人該不會是在說我吧?看來衣緒似乎是認真的,鋼不禁感到恐懼了起來。

「反正我到死都會是處女吧。還女扮男裝,甚至連心都變成男人了。當然,這是我自己選擇的道路。只不過,與其要緊抱著處女之身直到死去為止,倒不如有效地利用一下。」

「不、不可以這樣!管家,你要更珍惜自己才行!」

鋼歪著頭納悶。雖然獨角子所說的是天經地義的大道理,但是他無法百分之百認同。這是因為獨角子流露出赤裸裸的慾望吧?

「還有,對了。女僕的處女之身呢?」

「咦?呃……」

「難、難不成?真是的,女僕一定要是處女才可以吧!」

這是誰訂的規則?鋼連吐槽的閒情都沒有。只見獨角子一臉大受打擊的神情,獨自一人吵吵鬧鬧地大聲嚷嚷。

「啊,不對!我們是要說這種毫無意義的話到什麼時候!」

獨角子突然回過神來。

雖然她是前來狙擊凜凜花的,但不禁讓人懷疑她說完這些無意義的話之後,就會打道回府。

「妨礙我的話,我就先打壞你們!別擔心,我不會奪走你們的處女之身。」

在獨角子補充完那句愚蠢昀話之後,立刻伸出右拳擺好架式。

於是,她的右手手掌裂開,跑出某樣東西。

那是——一支角。

「好了!吃我一記!」

伴隨著大叫,獨角子高高跳起。她以超乎人類的超強彈跳能力,飛躍至與宅邸二樓齊高的高度。

在她高舉生出角的右拳同時,衣緒突然將鋼撞開。

「看我的啊啊啊啊!」

獨角子的右拳擊中玄關前的階梯,水泥階梯瞬間粉碎。

轟隆聲響起,彷佛遭飛彈直接擊中般地面被整個挖起。灰塵石礫漫天飛舞,嘩啦嘩啦地落至地面。

「……什麼打壞,根本就是置人於死地!」

鋼勉勉強強才躲過朝自己飛過來的水泥碎片,不至於被擊中。

「真是的,別破壞宅邸好嗎?」

衣緒一邊掩護鋼,自己則彷佛什麼事情都沒發生般,若無其事地躲過攻擊。這位管家果然不是省油的燈。

「剛才是故意打偏的!接下來我要認真起來了!然後,搶到處女小凜凜之後,就逃之夭夭!」

「那樣我會傷腦筋的。」

衣緒毫不客氣、輕輕鬆鬆地朝獨角子靠近。

「等一下,衣緒!」

即使獨角子是個頭腦空空的笨蛋,但她的攻擊力非常驚人。這種自己送上門去的行為,實在是太危險了。

「綱,你退下。你不擅長戰鬥吧。這個破壞者笨歸笨,但光憑嘴巴無法擊退她。」

「衣緒也是一樣,那個女生一擊就會把你打飛耶!」

「我想起來了,剛才的話題還沒有結束吧。我說自己是來殺大小姐的。」

衣緒冷不防地停下腳步。

「那可不是玩笑話,我跟獨角子一樣,過去接受某個組織的命令,前來殺害大小姐。我曾經是暗殺者。」

「暗、暗殺者?」

「正如你繼承了幻獸御使的血統,我出生於歷代皆為暗殺者的家族。以暗殺幻獸為生的暗殺者。」

「…………」

幻獸是人類無法與之抗衡的對手。

但是,正如鋼的族人,除了幻獸御使之外,也有與幻獸相關的其他族人存在。鋼的祖先選擇依憑幻獸,相反地——也有選擇殺害它們的人。

「然而,一位女僕阻擋在來到這個宅邸的我面前。我沒有溫柔到非目標物以外昀人不殺,而且碰上麻煩事的時候,乾淨俐落地排除會比較有效率。」

「你與綱……我戰鬥了嗎?」

鋼不禁大吃一驚。假如名為黑鐵綱的這位少女與自己相同的話,結果可想而知。

「以結果而言,我並沒有輸但也沒有贏。甚至打從一開始就沒有戰鬥。聽她說話根本就是大錯特錯。」

也就是說,黑鐵綱透過幻獸御使的能力對衣緒展開懷柔手段。

如果對方二話不說攻擊過來的話,即使是幻獸御使也毫無招架之力。但是,只要導入對話,只要對手是人類必定能發揮效用。

「與綱對話的同時,我開始認為前來暗殺根本就是一件愚蠢的事。她滔滔不絕地說服我,如果殺掉國家令娘,那我身為暗殺者就會變得毫無任何意義。」

「關於這一點,該說是遺憾嗎……」

「我開始覺得自己很愚蠢、身心疲倦……不知不覺中,完全喪失了暗殺的慾望。不過,就算我順利解決綱,還要接著殺掉大小姐是不可能的事情吧。其實我當時原本有十足的把握,能夠殺死國家令娘。」

衣緒如此說,輕輕地甩動右手。

「接著,綱笑著拍了拍疲倦不已的我的肩膀。大小姐則是從遠處怯生生地看著我。當時我心想,這兩個人還真是奇怪,然後我就——人家就對她們產生了好感。」

衣緒的指尖上——四根指甲一聲不響地伸長。長度約四十公分以上吧。

甚至連衣緒的黑髮也變長了。直到哪才為止,明明還是短髮的她,現在已經長髮及腰。

「直到如今,人家也不清楚為什麼會變成這樣子,反正人家就留在這個宅邸工作起來了。即使被說是隨波逐流也不為過吧。」

衣緒的語氣變得女性化,連表情也產生變化。現在的她,即便是穿著管家服,也沒人會將她誤認為男性吧。

這就是衣緒的——暗殺者模式吧。

模式一切換後,她的外觀與個性、語氣就會完全脫離男人味。

「衣緒,那個頭髮與指甲是怎麼一回事?」

「這是我們這一族的小小特技。原本只有指甲會變長,但自從我女扮男裝之後,連帶地頭髮也會跟著一起變長。」

「還真是奇怪呀……」

雖然與幻獸能力持有者相比之下,這種能力微不足道,但從普通人類的角度看起來相當怪異。

「你到底要讓我吃驚到什麼地步啊……」

「人家並沒有這種打算喲。因為人家可是相當中意你的喔。」

衣緒的臉上一邊浮現溫柔的微笑一邊說。

那抹笑容冷不防地令鋼的心臟漏跳一拍。

「而且最重要的,是人家很滿意在這裡的生活呢。所以,任何人都別想妨礙人家!」

「哼……結果你自己還不是說了這麼多廢話!」

雖然一直默不作聲地聽著的獨角子也是半斤八兩,不過現在的確不是悠哉閒聊往事的好時機。

衣緒點了點頭後,輕輕一揮伸長的指甲。

「那麼,可以請你快點放馬過來嗎?人家也差不多該回到大小姐身邊了。」

「少瞧不起人了!」

獨角子發出咆哮,朝衣緒飛去。

那是鋼無法以肉眼捕捉到的子彈般快速的動作。然後,她再度將飛彈化的拳頭擊向衣緒的臉部。就在銳利的拳頭尖角正要碰觸到衣緒臉的瞬間……

「喔?」

衣緒指尖的四根長指彷佛擋開一把利劍般從旁架開尖角,讓拳頭偏離軌道。獨角子的尖角與拳頭,擦過衣緒的臉頰而去——

「喝!」

同時之間,衣緒的左旋踢深深地嵌入獨角子的側腹部。

緊接著,衣緒也將左手指甲伸長,朝獨角子的眉間突刺。

「唔!」

獨角子的臉變得鐵青,看著刺中自己的指甲。

短短一瞬間——真的只有短短一瞬間,勝負已定。

「就是這樣,比賽結束了。你的力量雖然強大,卻毫無技術可言。光憑這一點,你就絕對贏不了受過幻獸暗殺者強化訓練的人家。雖然這件事人家也說過不少次了。」

「……嗚嗚嗚嗚嗚嗚嗚嗚!」

獨角子搖搖晃晃、步伐蹣跚地後退數步。

「笨蛋、笨蛋!管家是大笨蛋!像你這種人就該乖乖去泡紅茶!」

丟下喪家之犬逞強的狠話之後,獨角子動如脫兔般飛奔而去。逃跑的速度也相當驚人,一瞬間就消失得無影無蹤。

「……我似乎能理解,對付她不需要警衛的理由了。」

「沒錯吧?人家從來沒輸過,而且那孩子看起來很和藹可親,所以就很正常地放她進來了。不過,不可能讓她去到大小姐身邊就是了。」

「原來如此……」

剛才看到凜凜花還特地過來察看情況,也許她也很中意獨角子吧。

即使獨角子的攻擊力異於常人,但鋼也不認為她有能力綁架凜凜花。雖然不可輕忽大意,但似乎也沒必要太過緊張兮兮地趕她出去。

「哎呀,怎麼不見大小姐身影。應該是回到房間去了吧。咱們也快點回去吧。」

「啊啊,嗯。」

衣緒依舊是一頭長髮,語氣也相當女性化。

雖然她不若凜凜花擁有不食人間煙火的美貌,但衣緒也有足夠的資格被稱為美少女。

更何況——

「呃,衣緒。」

「什麼事?」

「你想怎麼樣都可以,不過好歹也遮一下胸部——」

「咦?」

衣緒愣了一下,將視線落在胸前,沒想到就在這個時候!

鋼綁到一半的布條,咻嚕嚕地散開來——

「…………唔!」

從衣緒的口中發出潰不成聲的話語。

布條完全散開來,衣緒那豐滿的兩團隆起暴露在陽光下。

不只是似乎柔軟無比的胸部,還有那頂點處也——

「呀啊啊啊啊啊啊啊!」

衣緒變得滿臉通紅,迅速遮住胸前。

「居、居然會大叫……」

面對截至目前為止的衣緒未曾出現過的反應,鋼不禁被奪走心神,情不自禁地凝視起她。

「幹、幹什麼盯著人家!笨蛋!」

衣緒將撿起來的布條揉成一團,朝鋼丟去。

然後逕自快步走過鋼的身邊,進入宅邸之中。

「……到底是怎麼回事啊?」

雖然凜凜花使用幻獸能力時也會性格大變,沒想到衣緒切換成暗殺者模式後,人格也會變成女人中的女人,甚至還產生羞恥之心……

「傷腦筋……」

照顧凜凜花的生活起居已經足以令他感到困惑不堪,沒想到還看到衣緒女性化的一面,總覺得他變得不太對勁。

「總覺得今天好疲倦……」

凜凜花男性恐懼症的治療或是對衣緒的小小反抗等,已經完全不重要了。

還是別想些有的沒有的比較明智。出現反效果就不妙了。

嘆了一口氣之後,鋼不經意地抬頭望向剛才凜凜花還在的窗戶。再不回到她身邊去的話——

「……咦?」

窗邊出現一道人影。

不是凜凜花。

也不是衣緒,而是一名男性。那是年紀與鋼或凜凜花相差無幾的少年。

他身材修長,穿著一件看起來整潔乾淨的白色襯衫。戴著眼鏡,神奇的是擁有一頭水藍色的頭髮。

是誰?

也許是見到鋼露出一臉困惑的神情,只見少年臉上浮現一抹微笑。

接著,他一言不發地輕巧轉身,離開窗邊。

因為凜凜花極度恐懼男性的關係,這個宅邸只有女人。管家明明這麼說過。既然如此,那名少年又是什麼人?

才剛收拾掉一個大麻煩,又出現新的麻煩。

黑鐵鋼——不,黑鐵綱似乎完全沒有閒下來的時間。

而這一點,早已從預感演變成確信——

3章 千金小姐沒有朋友