第七卷 繭墨不在乎人偶的悲傷

事件II

第七卷 繭墨不在乎人偶的悲傷  事件II他取了一個新名字。

我有了花的名字。

我現在是旋花。

我變成了雄介的旋花。

雄介說我什麼都不必做。你之前太辛苦了,想休息多久就休息多久。他這麼說。他也跟我一樣,什麼都不做。

他常常睡覺。有時候會盯著地上看,一動也不動。可是隻要我眼他說話,他就含笑。我喜歡雄介的笑容,剛開始我不太瞭解他,現在也不是很瞭解。但是我真的好喜歡雄介的笑容。

雄介說我可以自由地生活。

可是我不知道什麼是自由。

我跟雄介這樣說,結果他也說他不知道自由是什麼。

這個時候我們兩個就坐在一起發呆。

想發呆就發呆,肚子餓就吃東西,然後睡很久很久。

他說,對我來說這就是第一次的自由。

可是,我想我沒有辦法像雄介說的那樣獲得自由。

不管發生什麼事情都不可能、絕對不可能有自由。

因為他還不知道那件事。

連我自己都快忘了的事。

我不能告拆他,所以他永遠都不會知道。

其實呢,其實啊,事實上呢。

那是一件很秘密、很秘密的事。

*  *  *

「小田桐來了喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!」

「咕哇啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

一打開事務所的門,小小的身體就像子彈般射進來。

我慘叫一聲差點摔倒,好在千鈞一髮的時候還是穩住腳步。

我笑著把攀在我脖子上的旋花抓下來,她舞動雙足抵抗。

雖然瘦小,但是十幾歲少女的體重還是不可小看。我吃力地將她抱起來,小心地放在地上後,看著她天真的笑臉提出請求。

「旋、旋花,不要突然衝上來抱我好嗎?我會摔倒喔。」

「雄介、雄介!小田桐來了!」

旋花根本沒聽進我說的話,轉頭衝回裡頭。灰色的髮梢有一枚大大的蝴蝶結。身上的褲子長到拖地,似乎是硬穿上雄介的褲子。

她捲起過長的袖子與褲腳,並不想買屬於自己的衣服。

『雖然有點大,伹是她很喜歡,這樣穿也不錯啊。』

『好寬喔!真好玩!好舒服!好溫暖!』

『對吧?』『嗯!』

之前問要不要買新衣服時,他們兩個是這麼說的。所以今天充滿活力的旋花也照樣穿著過大的褲子,雄介的衣服一件件被旋花糟蹋,他卻不以為意。

我跟著旋花的腳步走進客廳,一進去忍不住停下腳步。

因為我看見繭墨半閉著的眼睛,露出很危險的眼神瞪著我。

帶著頭飾的頭上放滿色紙摺出的動物們,粉紅色小狗群甚至還用鏈子串連起所有狗兒的項圈。被弄得像顆耶誕樹的繭墨喃喃地說:

「——————小田桐君,減薪。」

「一開口就講這個!不要這樣嘛!」

繭墨嘆息,無視我的抗議。半張著眼睛的模樣看來,她現在處於非常生氣的狀況。

旋花衝到躺在繭墨腳邊的雄介,像個小貓似的趴在他身上,抱在一起的兩個人抬頭看我。

「啊,是小田桐先生啊——你好啊——真的是你來了。」

「我剛就說了咩——他真的來了咩——是不是?」

旋花笑容滿面地踢著雙腿。實際年齡應該已經十六,可是看起來像個十二歲的小孩。言行舉止又比外表更幼稚,她與雄介像是年齡相差很大的兄妹檔。我嘆了口氣抓著雄介的衣襟,另一手拉起旋花,讓她坐在地上。

「我說雄介,旋花就算了,怎麼連你都在地上打滾?不要躺在地上,有沙發可以坐不是嗎?躺在地上萬一著涼就不好了。」

「你又來了,羅哩叭嗦像個老媽子,而且旋柁會在沙發上跳來跳去,一堆灰塵也很糟糕啊。我在家也會躺在地上,根本不會感冒。」

「你不會,但是旋花會啊!還有,拜託你多少替我注意一下,別惹小繭生氣。」

我小聲地加上最後那句,再這樣下去他們兩個之後就別想來這裡了。

我重新看著旋花,摸了摸她那頭灰色的頭髮後慢慢地跟她說。

「旋花也一樣喔,不可以太吵。要乖乖的,知道嗎?」

「嗯,小田桐,我知道了!我不吵,會乖乖的,很乖、很乖。」

旋花重複了好幾次,想要好好記住。只要好好地跟她說,她都會聽話。如果用『命令』的口吻,她應該會更順從,但是我並不想對她下命令。

我看向繭墨,她正一一拿下頭上那些多餘的裝飾。

被拿下來的動物摺紙放在桌上,繭墨嘆息後拿起杯子。

「結果你來這裡究竟有什麼目的?雄介君,是你說有事情找我們,我才放你們進來的喔。該不會只是想來把這些摺紙散佈在我們事務所吧?」

「啊啊、對喔。我想起來了,我有話想跟小田桐先生說。」

——————嘿、咻!你乖乖的待在這裡喔。

雄介抱起旋花放在繭墨旁邊,接著順勢站了起來。

他抓起我的手走向廚房。旋花不發一語,認真地執行雄介的指令。我們一走到冰箱旁,雄介就停下腳步,嚴肅地看著我。

「發生了什麼事嗎?」

自從旋花來了之後,這是他第一次出現這麼嚴肅的表情,讓我有些不安。

雄介又看了客廳一眼,壓低了聲音說:

「我想聊聊旋花。她好像喪失了某部分的記憶。」

出乎意料的內容讓我忍不住皺起眉頭。旋花那天真的笑容閃過眼前。

沒人知道她的過去。只是我想不到連她自己都忘了。

「沒有過去的記憶?也就是說她失憶了?」

「好像是。旋花去那間蝴蝶屋之前好像被人『教導』了不少東西。但是她不太記得……看她樣子不像在說謊,真的完全忘了,只剩下最近的記憶而已。可是她不願提起離開那間房子之後發生的事……大概發生了一些讓她不願意講的事吧。」

旋花沒有過去的記憶。這件事讓我有點擔心。

人類若在精神上遭遇重大打擊,就可能會失去記憶。從她不正常的幼稚行為看來,她之前的遭遇應該滿悲慘。也能理解她為何不願意說出最近發生的事情,畢竟她在那個房子裡親手割下主人的頭顱。

旋花還是開朗地笑著。我想到雄介那像骷髏頭的笑容,即使心理已經不太正常,他們的遭遇還是會讓他們感到痛苦。

「那你最好不要一直逼問她。現在的旋花不是很有精神嗎?這樣就夠了。沒有必要繼續挖掘出她的過去。」

「嗯,我也這麼想。所以請小田桐先生沒事不要亂問。萬一她要是有什麼心靈創傷之類的就麻煩了。今天我來就是想說這件事。」

看來這就是雄介本次談話的主題。我們就這樣決定了如何對待旋花的方針。

首先讓她過著自由自在的生活,直到她習慣目前的環境。接著必須想辦法讓她能夠迴歸社會。雄介認真地說道:

「總覺得……很懷念。已經很久沒有這麼掛念一個人了。」

他嘴邊浮出一抹靦腆的笑,他曾經有過繼母與繼妹,一直到她們上吊身亡之前,他也是個擁有普通笑容的男孩。我希望他現在的表情就是當時的他會有的表情。

也就是嵯峨雄介開始不正常之前的表情。

「…………小田桐、雄介。」

旁邊響起微弱到幾乎聽不見的聲音,我們趕緊朝來源看過去。旋花正眨著大大的眼睛,不安地輕聲說道:

「那個、那個啊。我是不是吵到你們了?」

可能是剛才雄介有說過要乖乖坐好,所以旋花的聲音才這麼不安。雄介大步走向旋花,抱起她細瘦的身子並輕拍背部。他溫和地對旋花說。

「沒關係。你想叫我的時候隨時開口都沒關係。對了,叫我有什麼事?」

「嗯、嗯——那個啊……那個啊……」

旋花開心地攀著雄介的脖子搖晃著,然後看著我說:

「小田桐,小繭、小繭她叫你。」

原來她是來叫我的,正想跟她道謝時。

眼神清澈的她又繼續說:

「日鬥他啊!說想要見你喔!」

*  *  *

打在身上刺痛的大雨。深藍色的紙傘。沭目驚心的鮮血。兀自冒著熱氣的子宮。屋頂上一望無際的藍天。

各種場景與事物不停閃過眼前,有一種世界即將崩壞的錯覺。

一回神只剩我一個人站在這兒。四周空無一物,只有無限延伸、近似深灰的黑暗。肚子漸漸痛了起來,溫熱的血滴在皮膚上。我輕撫疼痛的傷口,掌心傳來黏膩的觸感。開始耳鳴,遠方傳來的聲音與耳鳴聲重疊在一起。

……田……桐君……小……田……桐……君……

但是我聽不太清楚那個聲音在說什麼,好像人在水裡,隔著水聽見的聲音一樣模糊。懶得聽下去的我決定不管它,就在我打算再次沉入意識最深處時。

「——————小田桐君!」

「——————咚!」

肚子上的傷口被人猥踹一腳,我立刻張開眼睛跪了下去。卡在胸口的一口氣隨著哀號而吐出,睜開眼才發現繭墨伸出了穿著黑色絲襪的腿。

我是什麼時候走到這裡來的呢?現在的我站在沙發前面。

繭墨一臉嫌惡地擦去腳上沾染到的血,雄介一臉錯愕,而旋花則擔心地看著我。尚處於震驚狀態的我拚命地調整呼吸,擦去下巴上的口水。

我剛才怎麼了?

「啊、啊啊,抱歉我剛有點發呆。」

「真沒用,你忘了之前自己說過的話嗎?」

繭墨聳聳肩,她的心情和她輕鬆的動作完全相反,一副風雨欲來的模樣。

她那指責的眼神掃描我全身上下,眼睛依然半張開的她說:

「是你選擇不殺死那隻狐狸的,就算可能產生新的悔恨,你仍說你不想殺他。我已經對你不抱任何期待。但還是不希望你讓我失望。」

你不是應該按照自己的期盼盡情掙扎,度過每一天嗎?

繭墨的聲音好冷淡,我咬緊牙關,回想在異界時下過的決定。

在那個像子宮般的地方,我決定不殺死狐狸。無法下手殺死痛恨的人並沒有什麼,我抱著這樣的想法把狐狸帶回來。也決定要承擔一切後果。

連自己都認為只有這麼做我的人生才能夠繼續下去。

所以我不該感到困惑,不能這麼沒用。因為這是自己的決定,不該後悔。我握緊雙拳,感覺皮手套的觸感,用力閉上眼睛後再張開。

視野迅速地獲得光明,確定肚子上的傷口並不深,我才吐出一口氣。

「我沒忘,小繭,對不起。我沒事了。告訴我詳情吧。」

「你下決心的時間還真久。好吧,我就告訴你。」

繭墨彎起血紅的雙唇,我靜定等候她發言,但是她接下來的話卻讓我啞口無言。

「其實呢,小田桐君。狐狸早在幾個禮拜前就醒來了。」

「——————什麼?」

我楞愣地回應,繭墨則毫不在意地點點頭。

對她所說的話還有些反應不過來,於是我試著回想這幾個禮拜發生的事情。十一月初遇到吊死屍事件,因為這起事件而認識了旋花。事件發生前我還開心地歌頌著一成不變的平凡日子,卻不知狐狸早在那個時候醒來。繭墨看著茫然的我微笑著繼續說。

「他醒來時身體還很虛弱,我在那時開始跟本家討論該怎麼處置他。你不可能接觸狐狸,所以也沒必要特地通知你。狐狸昏迷或者醒來跟你都沒關係。」

只要不告訴你,在你心中狐狸就只是一隻沉睡中的狐狸罷了。

繭墨甜甜地說道。她說的沒錯,我一直以為狐狸還沒醒。

就算知道他醒來,除了有些不知所措,好像並沒有帶來其他變化。剛才我失態了,可是心情依然沒有平復。讓狐狸墜落到異界的人是我,把他帶回這個世界的人也是我。我認為我有權利和義務知道他清醒的事情。

「怎麼會跟我沒關係?為什麼不告訴我?你知道我一直很怕他醒來,一直在等待這消息。小繭,你總是抱怨無聊,可是明明發生了這麼大的事情,為何還抱怨?」

「你胡說什麼呀?還有什麼事情比討論怎麼處理日鬥更無聊?」

繭墨不耐煩地說。我知道她真的這麼認為。

我也不知該說什麼才好了,繭墨拿起桌上的巧克力。

那是個造型精巧的小丑。四肢的關節有些不太自然,似乎是模仿人偶造型做出來的巧克力。

「不管你怎麼想,結果都是一樣。端看你是否能夠接受。為什麼我做事還得考慮你的心情呢?我不管你如何反駁,重點是現在。」

繭墨毫不留情地駁回我激動的言論,她的牙齒咬上巧克力小丑的腳。

咬斷右腳之後她繼續說。

「——————狐狸目前被囚禁在繭墨家的牢房。你應該聽乾花提過吧?那個牢房是想改革繭墨家的族長囚禁第一代繭墨阿座化的地方。他們把狐狸關進同一座牢籠中。」

我想起繭墨千花說過的故事。和『繭墨阿座化』有關的古老傳說。

過去的繭墨家的領導者有兩個:男性族長與女性的『活神』。然而隨著近代化的腳步,男性族長獨斷獨行地改革繭墨家,將當時身為『活神』的少女『阿座化』關進牢房軟禁。可是沒多久,族長就像被詛咒似的死於意外。從此繭墨家便改尊『活神』為族長,而歷代繼承超能力的少女則繼承『阿座化』的名字與身分。

狐狸被關在第一代『阿座化』待過的牢房中。一想到這裡就很難保持冷靜。他一出生就被『阿座化』的名號束縛,從異界返回後又被關進和這個名號有密切關聯的地方——肚子又開始悶痛起來,我趕緊強迫自己不要繼續想下去。

「若沒有人對他許願,他的超能力就一無是處。只要不讓他接觸其他人,就沒有作亂的機會,算是很適合他的處置。對你而言也是求之不得的結果吧?」

「很難想像狐狸……日鬥會乖乖地待在牢裡。他現在過的如何?」

我只問了這個問題,除了這個也說不出其他的。繭墨家軟禁狐狸的決定沒有錯,狐狸是危險的生物,我只能不停地這樣說服自己。

繭墨輕輕地笑了,她咬下小丑的右腳後才繼續說。

「還有一件事,小田桐君。他似乎是自願被關進那裡的喔。」

「——————嗄?」

這次我陷入更慘烈的混亂狀態。狐狸自願被關進牢房。不懂他的用意,甚至無法想像他會這樣做。我有滿腹疑惑,而繭墨優雅地繼續吃著巧克力。

吃完小丑的腳、手、頭,接著將身體放入口中。

「他唯一的要求就是和你見面。彷佛已經感到疲憊不堪才改變了想法,像是要把自己封進棺材裡的心情呢。好了,小田桐君。」

繭墨張開雙臂,學剛才的巧克力小丑的姿勢。

臉上掛著嘲笑似的笑容問我:

「他說想見你,假使見不到你,那就直接被關著也沒關係。」

我不懂狐狸為何提出這種要求,或許想要害你、下毒、還是要對你下咒。

聽到繭墨唱歌般的聲音,肚子開始蠢動。我想像起狐狸彷佛自言自語般地念出咒語,好可怕。孩子困惑地哭了起來,我趕緊安撫受我情緒影響而躁動不安的雨香。繭墨若無其事地說:

「那麼你要怎麼辦呢?」

——————想不想和狐狸見面?

繭墨張開的雙手彷佛天秤,她靜靜等候我的答覆。雄介和旋花乖乖地坐在地上,我看了他們一眼,用力咬著下唇。肚子好痛,皮手套下的傷痕依然扭曲著。

接著,我說出我的回答。

*  *  *

「我就知道你一定會這麼做。你不愧是很麻煩的傢伙。」

繭墨半嘲笑般呢喃著,同時嘴裡還咀嚼著巧克力。

既然知道我會怎麼做,為什麼還要問我?我深深嘆息。

沒多久,我們就一起站在繭墨本家的庭園裡了。選擇與狐狸見面的我再次與繭墨造訪本家。寒冷冬日下櫻花的黑色枝杆盡情伸展,圍繞庭園種植的櫻花樹,給人陰沉的感覺。

天空灰暗迷濛,看著這沉重的天色:心情也跟著鬱悶起來。

「等櫻花開了想讓旋花看一看,一起去賞花吧。」

「賞花?賞花?那是什麼?好吃嗎?雄介,賞花這個東西好不好吃啊?」

「……你們這兩隻幹麼跟來啊!」

他們悠閒的對話讓人頭痛,連雄貪和旋花也莫名其妙地跟來了。

到現在都還沒去關著狐狸的牢房,而是在庭院也是他們害的。他們一到繭墨家就吵著要參觀庭院。我也莫名其妙地陪著一起參觀。

繭墨也不介意,跟族長開會之前她根本沒事做。

從奈午市前往位於長野的繭墨本家時,雄介他們也吵著要跟來,本來已經拒絕,但是旋花突然大哭還跑來抓著我不放,只好投降。雄介看著我,不滿地嘟起嘴。

「有什麼關係嘛,我很閒,跟去也無所謂啊。而且不知為何旋花很喜歡黏著小田桐先生。我的心情就好像女兒被搶走的爸爸。」

「哪有!她明明比較黏你。」

這時的旋花笑嘻嘻地抓著雄介的手。

剛才還拚命抓著我不放的說,我嘆了口氣。再這樣參觀下去沒完沒了,雖然我自己也還有點猶豫,但也該是時候去見見那隻狐狸了。

「小繭,我想時間差不多了…………」

「嗯?啊啊,也對。差點忘了讓你一起來的目的。我暫時還不打算去牢裡。」

繭墨拜訪本家的主要目的是和族長開會。而我雖是順便一起過來,但也不希望繭墨這麼快就忘記我來幹什麼。

繭墨輕輕拍了一下手,原本站在我們背後,穿著和服的兩個女人便走過來。她們靜靜地站在繭墨身邊,繭墨沒有看著她們,對著年紀長她許多的人下命令。

「把雄介君他們帶到客房,順便準備一些點心。小田桐君則帶到狐狸的房間去。」

後面那句指示彷佛讓周遭的空氣瞬間凍結,她們就這樣呆立好幾秒。隨後才低頭不帶任何感情地說:「遵命。」其中一人走近雄介與旋花,另一個人則邁開腳步,沒有出聲喊我,也沒有回頭看我一眼。

我慌忙地跟上她沉默的身影。

「…………小田桐要去哪裡?」

忽然聽見旋花的聲音,一回頭,她那對溼潤的眼睛正望著我。

小小的雙腿開始跑了起來,她放開雄介想跑來抓我的手。雄介立刻抓住旋花,從背後抱著她,讓旋花激動地吵鬧著。

「不要啦!不要不要不要!我也要一起去!旋花也想去!」

「不行!你去會造成麻煩,別去!旋花!」

「旋花也要去!一定要去!我要一起去!」

旋花大喊,臉上流著斗大的淚珠,讓我有些擔心。

從事務所回去之後,旋花就不曾這樣哭鬧過。而且她一直比較黏雄介,現在卻像吵著要糖吃的小孩般大吵大鬧。

「不要——帶我去!旋花也要一起去嘛!」

為什麼她這麼想跟我一起去?

我不解地歪著頭。但是我真的不能帶她一起去找狐狸,現在也沒時間安撫她了。因為剛才的女僕頭也不回地繼續往前走。

我再次邁開腳步,背後的哭聲更大聲,不過雄介似乎已經拉住旋花。我加緊腳步,穿過庭院圍牆上的門。

哭聲逐漸遠離,越來越小聲。

最後終於再也聽不見。

*  *  *

一進到屋子裡,周圍突然安靜到有些沉悶。

黑到發亮的走廊上空無一人。

但是好像隱約地聽到吵雜的聲音。像是蜜蜂飛舞的嗡嗡聲,感覺樓上有很多人。聽說族長的房間就在二樓,好像有很多人聚集在二樓的樣子。

難道除了繭墨的來訪,還有其他活動嗎?

很想問一下侍女,但是她的背影怎麼看都不像是會回答的樣子。

從玄關一路走過來,方向剛好和麵向庭院的迴廊相反。我們一路走到屋子最裡面。客房設在能夠眺望庭院的位置,平常客人並不會走進屋子內部。我知道我們正走向平時禁止進入的區域。這條走道主要是供僕人們使用的吧?路上陸續跟幾個侍女擦肩而過。但是再往前就沒見到其他人了,前方的侍女此時匆然左轉。

侍女匆然消失在眼前,我揉了揉眼睛,仔細觀察周遭才發現牆壁有一部分變成布。有些髒汙的紅色布簾與黑暗融合,我小心翼翼地走進去。

進去後左右兩側是塗成紅色的牆壁,走廊狹窄頗有壓迫感。

天花板也好低,普通的大人剛剛好能通過的空間。看著這塗成硃紅色的牆面,很自然地聯想到異界。走廊前方有個小小的女性身影。

剛才的侍女又如幽靈般消失。

我趕緊追上前,這次看見的是地上開了個正方形的空間,裡頭有樓梯通往下方。我走下樓梯,踩著發出聲響的木板下停往下。走到一半時,樓梯變成和緩的螺旋狀,覺得好像走到很深的地底,實際上差不多才走到約地下一樓的地方而已。

昏暗的另一頭有盞燈,樓梯也突然到了盡頭。

我來到一條砌著堅硬土牆的迴廊。中央有個方形房間,狹窄的通路包圍起房間四周。房間的牆壁連至天花板上,沒有任何窗戶。我觀察左右,侍女再度消失。我只能扶著牆壁往前走。

走了半圈之後看見一扇木門,侍女就站在門旁。

她低垂著頭,不發一語。我走近後,她深深朝我一鞠躬,

這時她才開口說話。

「——————就是這裡。」

「………………感謝你帶路。」

我也朝她低頭行禮,但是她沒有回應,像個不會說話的人偶。

門上的鎖已經解開,我推開門,隨著機械聲響起,門往內側打開了。

我握緊拳頭往裡頭走。

一進去就看見木製的監牢。

頗粗的木條蓋出的監牢圍成方形,裡頭鋪著榻榻米,堆著幾本書。牆角有摺疊整齊的被褥,而那個以木板隔出的隱藏空間大概是廁所。大大的掛鎖鎖著牢門,牢房中央凌亂地擺著幾張椅子。

而狐狸就坐在其中一張椅子上,他翹著腿,手支著下巴。

他一臉無聊地看著書,然後倏地抬起頭。

「——————…………誰?啊、原來是你。」

他說話了。狐狸不太高興地皺起眉。

他的頭髮變成白色,髮絲裡的色素消退,成了滿頭白髮。

臉頰依然削瘦,尚未恢復原本的樣子。他沒有戴狐狸面具,也沒有拿那把深藍色紙傘。整個人很不一樣,我好像不認識坐在我面前的這個人了。

日鬥無視於我的疑惑,逕自說了下去。他的聲音卻沒有改變。

「我叫你來你就來,你的思考模式還是一樣難以理解。」

「日鬥……你醒了。」

「很可惜對嗎?我繼續昏迷是比較不麻煩的結局。既能夠滿足你自我犧牲的精神,又不會造成任何損失。而我也不必再次麻煩的想東想西,畢竟失去自我這種屁話也得要在那個人有意識的情況下才能講。」

——————啪!

聽到我的話,日鬥不耐煩地這麼說著。他闔上書放在腳邊。無聊地看著我,我咬緊牙關等候他下一句話。

但是他沒有說什麼,只拿起放在身邊的杯子,喝了一口水。

我們都沒有開口,陷入沉默。

「——————然後呢?」

「我沒有特別想說的,也沒有話想跟你說。我人在牢裡,門上了鎖。一切都已結束。事到如今,已經沒有什麼我能做的事。」

他聳了聳肩,我看著眼前的牢籠。狐狸的確被禁錮了。他沒有辦法一個人突破這監牢。所以即使狐狸清醒,我的生活也不會有任何變化。這樣的事實讓我很吃驚,但我立刻捨棄這樣的想法。他應該還有辦法逃出去,是他讓人叫我過來見他的,我不能輕易相信他的話。

「是你叫我來的,怎麼會沒有話想對我說?」

「啊,有一件事想說。說完就結束了。」

——————說完就結束了?

狐狸倏地站起身,從腳邊那堆書裡找出一個東西。

他從一本書中抽出某個拿來當成書籤用的物品,然後將它扔給我。

「這個給你。收下吧。」

銀色的物體成拋物線拋出,我趕緊伸手接住。

原來是一把鑰匙。大得誇張的鑰匙在掌心閃閃發亮。

我愣愣地看著它。這裡只有一個東西需要鑰匙,我將視線移到牢門上的掛鎖。狐狸拿起書,再次翹腿。他擺出和剛才一樣的姿勢說:

「——————永別了,小田桐。我們應該沒機會再見面了吧。」

他打開書本,沒再多說什麼。看樣子這次的對話已經結束。

「你……這是什麼意思?喂!日鬥!」

我拿著鑰匙抓著監牢,臉靠在僅能讓手臂通過的牢牆。

日鬥頗感厭煩似的搖頭,眉頭微微皺起後說:

「吵死了。我才想問你是什麼意思。我說小田桐,你不是覺得少了我比較好嗎?為什麼還不滿意這樣的結果?」

頭好痛。我想起繭墨的話。她說狐狸待在牢裡對我是很好的結果,但是我不懂。狐狸應該不是會乖乖被監禁的生物。

還有,牢房的鑰匙怎麼會放在他那邊?

「啊,該不會以為是陷阱吧?你這麼懷疑也有道理,同時表示你已經沒有以前那麼蠢。我拿著自己牢房的鑰匙確實很奇怪。」

「這的確讓人懷疑,但不只如此……你一定偷偷計劃著什麼,給我鑰匙一定有什麼企圖吧?」

「你問題還真多耶。話先說在前頭,那把鑰匙真的是這間牢房的鑰匙喔,不相信的話可以開開看。」

狐狸用下巴指了指門上的掛鎖,我的心蹦蹦跳著,這是不是他設下的陷阱?但是,若真的是牢房鑰匙,他為何不自己打開鎖走出去呢?我小心地將鑰匙插入鎖孔,調整呼吸後轉動鑰匙。

——————喀嚓。

喀嚓一聲,鎖打開了。我立刻再鎖上它。

「繭墨家是進獻給『繭墨阿座化』瘋狂且盲目信仰下的產物,對那些無法成為『阿座化』的女人不屑一顧。所以有很多女人將執念寄託在自己的孩子身上,除了我母親以外有很多人都這樣做。」

狐狸自嘲似的彎起嘴角。他看著呆呆地站立著的我說。

「基於這種原因,擁有超能力的我身上的精子也顯得彌足珍貴。幾個禮拜之前,有個女人偷偷潛入,她誘惑並威脅我,我從她那裡搶到了鑰匙。但是出去又很麻煩…………所以才把鑰匙給你。」

——————我已經厭倦一切,接下來就讓我如行屍走肉般活下去就好。

狐狸打了個呵欠,揉揉眼睛。我茫然地重複著他的話語。

「…………如行屍走肉般活下去?」

那個曾經執著於阿座化名號的狐狸?那麼渴望獲得崇高地位的狐狸竟然這麼說。

我的低語讓狐狸笑了。他的眼神閃過類似已經活了很久很久的疲憊。

「我曾經體會彷佛過了一百年想死卻死不了的痛苦,徘徊在生與死的邊緣。這樣的下場也是我自己選擇的,不會後悔。雖然常常有奇怪的念頭出現。」

狐狸笑得更深了。他的手朝向半空一張一合。

他手上已經沒有那把深藍色紙傘。

「——————反正我從一開始就只是個仿製品。」

事到如今,就算掙扎著不願意接受事實也沒用。

日鬥恨恨地說完便不再開口。我想著他話中的意思。

狐狸決定在牢房生活,這是求之不得的好事,一切都能皆大歡喜地畫下句點。但為何心中卻無法平靜?我沒辦法放心,也不能相信他的說辭。

同時,有股很想大叫的衝動。

——————這樣真的好嗎?

「…………為什麼要把鑰匙交給我保管?」

我故意改變話題。隱藏真正的想法,改問他給我鑰匙的理由。狐狸抬頭看我,眼神甚至有些溫柔,他喃喃地說道:

「如果想殺我隨時可以過來。我相信你救了我之後一定常常感到後悔吧?」

我希望當你肚子上的傷口疼痛時就會產生殺我的念頭,我會一直在這裡等你。

他誘惑般說著,出乎意外的提案讓我視線染上一片血紅。

肚子裡的孩子開始哭泣,他過去所給我的傷痛也一併浮現腦海。因為他而死去的人們也陸續出現。讓人顫抖的怒意燒灼著大腦。

但是這些都是已經消化過的情緒。即使如此,我依然決定不殺狐狸。用力握緊雙拳,皮手套發出摩擦聲,我對著眼前的笑臉說:

「我不會殺你。因為我不希望跟你一樣一輩子揹負罪惡感活著。」

「隨便你怎麼想。你就抱著噁心的偽善到臨死之時再後悔吧!總有一天你會後悔把我帶回來。你一定會。小田桐、君,你的偽善就是這種程度的爛東西。人的怨恨不可能輕易消失。」

你的憎恨跟你肚子裡的孩子一樣不會消失。

彷佛有一塊熱燙的東西燙著我的喉嚨,我趁它爆炸之前轉身離開。

衝出那個房間並用力甩上門,我不再回頭。不等侍女逕自衝到樓梯,在鮮少人經過的走廊上奔跑,撞到幾個僕人但我沒時間一一道歉。腳步凌亂的我跑到盡頭的簷廊後粗魯地坐下。

很想扔掉那把鑰匙卻又辦不到,只好先塞到胸前的口袋。

丟不掉鑰匙的我拿出香菸,點燃後深吸一口。逼自己趕快冷靜下來,不能中了對方隨意的挑釁。他那個殺死他的提案,可能只是活膩了的狐狸最後的惡作劇。殺死狐狸根本不在我的選項之內。

我不想殺人。想要對方死就殺人,之後一定會後悔。

——————但是,殺了真的會後悔嗎?

在還沒進一步胡思亂想之前,我捏熄手上的香菸。霎時飄出一股合成皮燒焦的臭味。香菸燒穿手套燙傷皮膚,鬆開香菸後我抬起頭,不禁雙眼圓睜。

因為眼前有個陌生的少女正靜靜觀察我。

乾枯的櫻花樹下,出現白色的身影。

精緻的蕾絲裙襬正迎風飄蕩。那是一套讓人聯想到婚紗的純白洋裝。滿頭雪白的髮絲,看上去彷佛戴著頭紗,緊身的剪裁把她的身體緊緊包住。她讓我想起狐狸身邊那個全身雪白的小女孩。但是她的眼珠卻是黑色,否定了不祥的聯想。那對如黑夜中的湖水般的眼眸正凝望著我。

白色的少女綻放出一抹微笑,溫柔的聲音傳至耳裡。

「啊、還以為你不在這裡呢。你是不是小田桐勤?」

她怎麼認識我?浮現這個疑問的同時,我發現她身邊還有一個男人。

他刻意隱藏自己,如空氣般存在著。他穿著西裝,綁起雜亂的頭髮,像在保護少女般佇立一旁。不記得見過他,卻又覺得哪裡有問題。

他匆然拾起頭,用那對濡溼像小狗般的眼睛看著我。

接著深深鞠躬,狀似懷念般地說:

「好久不見了,先生,您還好嗎?」

這個聲音我有印象。無法置信的衝擊朝我猛烈襲來。

我張大雙眼喊出他的名字。

「你是——————久久津?」

*  *  *

從前有個男人像只狗般被豢養著。

狗兒咬死主人,掙脫項圈逃胞了。

已經是很久很久以前的事了。名為繭墨千花的女人計劃吃下繭墨阿座化的肉。久久津就是被千花利用來執行計劃的男人。千花把他當狗一般對待,強迫他幫忙殺死繭墨阿座化。但是久久津背叛了千花,反過頭來咬死主人。

之後他便消失了。沒有人知道他去了哪裡。

那個久久津現在就站在我面前。

站在陌生的少女身旁。

他們兩人像是年輕的主人與管家。久久津臉上有著溫和的笑容,我和他同時都想開口說話,但少女卻揚了揚手阻止我們。

她輕輕碰了久久津肩膀,久久津便半蹲並抱起少女走到我面前。他小心翼翼地放下少女,少女踩著久久津的膝蓋輕盈地跳下來。

白色的裙子柔柔地飄起,她如貴族般屈膝行禮。

「初次見面。我叫唐繰舞姬,今後請多指教。」

她抬起頭,那對半閉著的愛睏眼睛看著我。

「就算你不認識我也不對我造成影響,只是,我還是希望你能記住我這個人。與其被遺忘,不如被記住比較令人開心呢。我討厭被人遺忘。」

她的聲音甜得彷佛可以擠出蜜來,她舉起一隻手比著久久津的方向。

「這位是我的久久津,你們兩個應該認識吧?」

「我叫小田桐勤。我的確認識久久津,你是誰?」

「沒想到你私下交了朋友,意外地讓我很生氣喔,久久津。我覺得好驚訝,我竟然會生氣,」

少女無視於我的提問,歪著小巧的頭換上惡毒的語氣說著。

久久津深深一鞠躬,腰彎到極限,他惶恐地回應。

「實在非常抱歉,公主殿下。先生……小田桐先生是我少數的恩人之一。除了他以外就沒有其他朋友了。我可以發誓再也不跟先生見面。」

「你在說什麼啊。你可以跟朋友見面啊。沒錯,跟朋友在一起會很開心喔。是我所不知道的、屬於你的快樂。雖然我沒有朋友,但是我知道喔。」

呵呵。這個叫舞姬的少女笑了。我茫然地看著他們兩人。

久久津還沒站直身體,他說話的語氣跟以前不太一樣,但是表情和態度沒有改變。看著他拚命討好主人的樣子,我很自然地問出這個問題。

「——————…………久久津,你現在在做什麼啊?」

我不知道舞姬是什麼人,也不知道久久津逃走之後都做了些什麼。

但是咬死主人後逃跑的他,為什麼再次成了另一個主人豢養的狗?

「我自知失禮,先生,請您容許我這個狗畜生這麼靠近和您說話。」

久久津靠近我低聲說道。他又恢復了以前的說話語氣。連謙卑的用詞也一樣。他偷看著舞姬的方向,一邊迅速地說著:

「那個啊,之後又發生很多事情,我又找到了很好的主人。如果有空再跟您好好聊。現在很抱歉,我跟公主殿下一起沒辦法多說。」

說完,久久津站直身體,再也不看我一眼。他的舉動讓我錯愕,『找到很好的主人』是什麼意思?一個正常的人類根本不需要『主人』這種東西。

我張開有些乾渴的嘴巴,努力組織出完整句子。

「等等,久久津。我還有話想問你。首先,為什麼你會在繭墨家?舞姬小姐,抱歉,我很久沒見到久久津了,可以讓我們談一談嗎?」

「我們為什麼在這兒?咦?原來你不知道啊?沒想到別人比我想像中的還不熟悉我,好生氣、好令人驚訝。想不到我這麼沒耐性。」

舞姬溫柔地微笑著,她還是沒有搭理我。一旁的久久津站的直挺挺,隨時等候主人下令,看也不看我一眼。

突然有點火大,正常人都會好好回話吧,竟然自稱是狗是怎樣?

「久久津,聽我說,看樣子你依然覺得自己是條狗,但那是……」

「咦?原來你在這裡啊,小田桐君。」

悠閒的聲音打斷了我的怒吼,我慌忙地回頭看。

繭墨站在我們後面,她拿著闔上的紙傘居高臨下地看著我。

「找你好久了,從牢房跑出來沒關係,至少也該跑去好找一點的地方待著啊。有麻煩的客人上門,會談陷入僵局。懶得陪族人開會了,我們回去吧。雄介君跟旋花君都已經準備好出發了,只剩下你羅。」

繭墨不耐煩地嘆息,她的心情好像比之前更差了。

從臉上的表情就能看出她不悅的情緒,我記得她曾經出現過如此煩躁的反應。

當下的情緒反應,和與狐狸對峙那時一樣。

「…………麻煩的客人?發生了什麼事嗎?」

有種不太好的預感。小心地詢問之後,繭墨彎起嘴角,順暢地回答道。

「有人跑來本家,說她想要狐狸。繭墨日鬥對繭墨家而言已經沒有利用價值,甚至是有害的。他只可能是引燃新事件的火種。在我們不知如何處置時,卻有人跑出來說想要高價購買這無用之物。本家很多人都贊成這項提議,反正收留他也很辛苦,要是放他出去,又不知他會做出什麼壞事。不過我想他對於自己被當成貨物買賣,應該會感到很不滿吧。」

想要買狐狸。這難以理解的要求讓我腦袋陷入混亂狀態。她究竟是什麼意思?

人不是可供買賣的物品。而她得到狐狸之後又有什麼企圖?

我想起另一個很想要狐狸的人。那隻美麗卻不祥的黑貓身影閃過腦海。黑貓,也就是神宮悠裡愛著狐狸。現在除了她,又出現了一個想要狐狸的人。

「你又發呆了。你什麼都不知道就跟那個人聊天嗎?」

繭墨嘆息。她優雅地揮著紙傘,紅色的前端繪出弧形,如針一般指出某一點,而那一點就是白色少女站著的地方。

「——————我說的客人就是她。」

舞姬緩緩地點頭並微笑。

像是覺得害羞似的紅了雙頰。

*  *  *

「當然,我也是有羞恥心的呀。這個身體前天才剛滿十八歲,還不夠成熟,才會毫不猶豫地將這麼害羞的事情說出口。但是若因此而覺得羞赧也很失禮。畢竟我現在有求於你,至少得光明正大地對你提出我的請求,並儘量含蓄地說……我的願望就是得到他的種子。」

呃……這樣一點都不含蓄。舞姬抬頭挺胸地端坐在椅子上。

久久津依然隨侍在她身旁,連表情都沒變化。

我跟繭墨對看一眼。雄介在旋花問「什麼是種子?」之前迅速遮住她的嘴巴。

繭墨頭痛地按著額頭,她壓低了聲音說道:

「搞什麼,一個接著一個——————全都是些笨蛋。」

毒辣的低語,難得地這次我卻非常認同繭墨的意見。

久久津開車帶我們來到舞姬家,她家位於離繭墨本家約三個小時車程的地方。但是我懷疑這路程有灌水嫌疑,畢竟我們根本沒有開到其他縣市,怎麼可能開三小時才到?

這棟四層樓建築的房子有著奇特的外觀。乍看之下很像一座塔,周邊是住宅區,這房子像是在清靜的鄉村住宅區中蓋出的怪異高塔。附近的房子裡好像沒有住人,全都是空房。

不知道附近的居民怎麼看待這棟奇怪建築,但是它在這裡很明顯是個格格不入的存在。所有超能力者的居所幾乎都會被鄰居避而遠之。

這棟房子除了是住處,同時也是舞姬的工作室,裡頭放滿了人偶。

現在舞姬身旁就擺滿無數的人偶,尺寸從小型到巨型都有。等身大的人體仿製品到處都是。久久津身邊就有一個巨人人偶,佈滿血絲的眼珠反射著光,厚實的舌頭上連味蕾都做出來了。

唐繰舞姬是個有超能力的人偶師。

她的祖先是人偶師與活人偶所生下的孩子。這不可思議的故事也是她祖先表演時的開場白,真假未經證實。但是她的祖先能夠製作出幾可亂真的人偶,讓故事多了幾分可信度。

工作室所製作出的價格最高的人偶,外型幾乎跟真人一模一樣,剛才她還這麼說。

為了延續家族所遺傳的超能力,她必須尋找一個適合的丈夫。

「超能力者互相結合所生下的孩子,遺傳到超能力的機率很高,但是也不需要因此而選擇日鬥啊。雖然不知道有無年齡相當的對象,但是若你真想生孩子,還有很多人可以選吧?要是對方很窮,你還能以更便宜的價格買到種子喔。」

「不是誰都可以的呀。我一直在尋找能力很強的超能力者,我聽說了你和他之間的戰爭,也聽說他孕育出一個白色的孩子,我對和我擁有類似能力的人很感興趣。不然若兩種不同的超能力相沖,生下什麼奇怪的東西就糟糕了呢。」

你們無法察覺我的用意真讓人傷心,其實我是個出奇愛哭的人喔。

舞姬按了按眼角,做作的舉動讓繭墨皺起眉頭。

雄介則嘔了一聲。旋花眼睛睜得大大的,身體不自然地僵硬起來,好像很怕這房子裡的人偶。

「真可惜,那個白色的小孩不是他用超能力孕育出的產物,只是他碰巧得到的物品,現在也已經消失。放棄吧。你還這麼年輕,為什麼這麼急著生出下一代?」

最後那句話問的有些突兀,看來連繭墨乜覺得舞姬的要求很匪夷所思。

舞姬撩起頭髮,輕柔地將髮絲撥到背後。

「關於那點我已經聽說過很多次,但我想要直接跟日鬥確認清楚。除了本人以外的人所說的話都可能是謊言,至於為什麼我這麼急著生……你們看了我的頭髮就能明白吧?如果還沒發現,那我會很難過唷。」

那頭順滑而豐盈的白髮披在肩上,像戴著新娘頭紗般美麗。她狀似難過般將臉靠在椅子扶手上。她摸著久久津伸出的手,繼續說。

「這個房子除了人偶以外就只有我跟久久津。我們家族的超能力只傳給一個子孫,除了繼承人以外,其他的小孩成長到一定的年紀就會被賣掉。父母也會死。」

他們家族規定只有超能力者本人能夠住在這間工作室。

她並不覺得自己孤單,她挺起胸膛朗聲說道:

「我們家族的人,頭髮的顏色會漸漸消失,很年輕就會死掉。如果不早點生孩子,過了適合懷孕的時間,生產將替我們帶來生命危險。或許我們真是人類與人偶的後代,連基因都跟正常人不一樣。

儘管她用悲劇的口吻述說,眼神卻放鬆得像是有些想睡覺。依然令人猜不透她的話是真是假。繭墨輕輕嘆息,厭惡似的揮揮手。

「原來如此。謝謝你的說明,但是我的結論依然不變,請你放棄買日斗的念頭,」

「我早就知道你的結論是什麼。可是你的結論並不會影響我的想法喔。我想要的東西就是想要.想得到的東西也一定會想辦法弄到手。即使身邊已經有了久久津,我還是想要日鬥。來談談吧。我們還是先談一談比較好。」

舞姬交握雙手,面帶微笑。繭墨的眉頭皺得更深了,真是棘手。

繭墨完全不想理會本家的意願,雖說本家的人極尊重她的意思,可是若繭墨想拒絕舞姬,只怕本家的人不會輕易答應。繭墨散發出冷冽的氣息。

舞姬歪著小巧的頭顱,第一次朝我、雄介還有旋花看了一眼。

「小田桐先生和這位……請問你是誰?聽我們談話是否覺得很無趣呢?我很重視我的貼心度喔。在現今的社會體貼是很重要的東西。久久津、久久津,能不能替我招呼這幾位貴客?」

「——————遵命。小的必定會執行公主殿下的請求。」

久久津深深一鞠躬。舞姬聽了很開心地摸了摸他的頭。真是充滿愛的動作。久久津挺直腰桿,雖然面無表情,還是看的出他很開心。

「演出的節目交給你決定,想選哪一個呢,久久津?喜歡哪一齣?」

舞姬支著下巴詢問,演出節目是什麼啊?我和雄介對看了一眼。

旋花的嘴還是被雄介搗著,不知為什麼她全身緊繃地站著。

久久津露出微笑。

接著他毫不遲疑地回答。

「——我想表演『狗的故事』。」

*  *  *

牆邊的樓梯造型詭異。

地上開了一個洞,樓梯從洞裡延伸出來,角度極陡。一個不小心跌下去很可能會跌斷頸骨。

在久久津的帶領下我們前往四樓,抓著扶手踩在狹窄的樓梯上。

雄介夾著球棒,揹著旋花。

旋花疲憊似的閉上眼睛,雄介有些不安地回頭看她。

「喂,旋花。怎麼了?想睡覺嗎?還是身體不舒服?」

「嗯,沒事。雄介,我沒事啦。旋花不要緊,已經習慣了,嘿嘿。」

旋花笑了笑。爬到二樓時,雄介停下腳步。他放下旋花,用額頭碰著旋花的額頭。搔癢的感覺讓旋花又笑了,但是似乎沒什麼精神。

「好像沒發燒,但是真的沒事嗎?」

「先生,怎麼了呢?那位小姐是不是不太舒服?」

「是不是太緊張了呢?旋花,你沒事吧?要不要找個地方休息一下?」

「沒事、沒事。我……不想麻煩大家……所以,不要緊。」

聽到我的提議,旋花固執地搖搖頭。於是我們決定先到預定的目的地——四樓再說。我們走在往四樓的樓梯上,久久津愉快地說:

「舞姬公主說要拜訪繭墨家時我嚇了一大跳呢。那裡對我來說是很可怕的地方。雖然和先生碰面讓我的心情很複雜,可是又覺得非常開心。」

久久津露出一個由衷的笑容。這時我才注意到一件事。

我看著他的右手。被雨香吃掉的部位現在裝著一個奇特的零件。那是一隻尚未上色、像骨頭般的人手。右手腕裝著那隻假手,戴著覆蓋著手背的手套。

「這個很棒吧?先生,這是舞姬公主賜給我的手。經常需要替換,所以沒有上色,可是跟之前的手一樣好用喔。舞姬公主好溫柔,不會打我罵我,簡直是女神!舞姬公主對我這麼好,我覺得好幸福喔。」

久久津堆起滿臉的笑,不好意思起來。但是我無法認同他的話。

腦海中浮現出舞姬的身影。老是一副想睡覺的樣子,說話語氣看似甜美,實際上卻很惡毒,讓人猜不透。實在無法認同久久津跟她之間的關係。

「久久津,我認為你並不是狗。不要忘了這一點。」

「我是狗啊。我……所以公主才讓我待在她身邊啊。這樣就夠了,光是待在公主身邊就已經是莫大的幸福。」

我想起舞姬說過的話。她的家族規定是隻有超能力者本人才能夠待在這間工作室。但是久久津卻例外。

若是他的例外是因為舞姬認為他是隻狗,那也太悲慘了點。

「我……並不認為這樣能稱作倖福。」

猶豫了一會兒還是說出口了,久久津聽了露出哀傷的眼神,他還想說些什麼。

「有沒有搞錯啊?這個人是不是被虐狂?」

「雄介,注意你的用詞好嗎?」

雄介不客氣地提出疑問。久久津撇了撇嘴,斬釘截鐵地宣言道。

「我才不是被虐狂………………我只是一隻狗!」

「也就是說你不只是被虐狂,還是個超級被虐狂。原來如此啊。」

哇——世界果然很遼闊呢。這就是最好不要太深入瞭解的範疇啊。

雄介頗佩服似的點點頭,我避開旋花的注視,偷偷揍了雄介的頭。他發出小聲的哀號。久久津沉默了幾秒,別過頭。似乎是覺得沒有必要再跟雄介說下去。

沒多久我們就走到四樓,整層樓沒有隔問,地上鋪著厚厚的地毯。牆邊放著一些人偶,各種年齡的人偶都有,尺寸與真人無異。它們穿著古代的服裝,形成一個村落的居民。

這層樓的三分之一是木造舞台。舞台上的紅色布幕現在已經打開。

簡直像是個戲班一樣的規模。

久久津驕傲地張開雙臂。

「歡迎各位大駕光臨!」

『歡迎各位大駕光臨!』

除了久久津的聲音還聽到許多人的聲音,我慌張地四處張望。

——————喀嚓、喀嚓、喀嚓。

人偶們喀喀喀地跑出來,沒有人操縱,它們卻能自己前進,造型刻意做的很樸拙,關節也裸露在外。它們自由行動的模樣讓我想到一個東西。

「這些假人看起來好欠揍。我的球棒也低吼著想出動了。」

「它們很像那個白色的小孩。是因為舞姬對日鬥很著迷的緣故嗎?」

在我們說話的同時,人偶們還是繼續動著,它們走到久久津身邊,久久津一揮手,它們便一起向大家行禮。久久津自己也跟著深深一鞠躬。

「如何呢,先生?很多喜歡人偶的普通客人會來工作室,我們常演出人偶劇來招待客人們。在阿座化小姐與舞姬公主談話時,請各位觀賞人偶劇打發時間。」

久久津與人偶們再次行禮,旋花揉揉眼睛,從雄介背上下來後坐在地上,我們也跟著在旋花身邊坐下。雄介溫柔地摸著她瘦弱的背。

突然有三具人偶往前方一站,露出臉來。三個誇張的鷹鼻在眼前搖晃著。

三胞胎老婆婆用高亢的聲音說:

『客人,您覺得無聊嗎?』

『客人,您覺得無聊駒?』

『客人,您覺得無聊吧。』

三個老婆婆咯咯笑著,它們背後、舞台右側出現一個東西。

生鏽的金屬摩擦聲響起,一個騎著單輪車的小丑搖搖晃晃地前進。他撞上一個穿著粗俗洋裝的女孩,兩人笨拙地摔在一起。

年約五十多歲的紳士叼著菸斗頗感嘆地搖搖頭,聲音了亮地說著。

『讓客人感到無趣實在太丟臉了。不管是對變戲法的,或者演員還是歌手來說都一樣。』

『既然如此,那我就為了您獻上全新的表演。』

從地上跳起來的小丑搖搖頭,臉上的紅鼻子跟著搖晃,他接著說。

『首先是一個故事,類似寓言的一個故事。』

『從前從前,在某個地方有一隻忠誠的狗兒與誠實的主人。』

瘋狂的笑聲響起,身材瘦乾的男人站了起來,他的手上停著一隻小鳥。他張開扭曲的嘴,手上的機械鸚鵡則繼續揚起突兀的笑聲。

『但是我話要說在前頭喔,這個故事很有意思卻沒有說教的成分。』

『說教、說教、說教、說教、說教、說教、說教、說教。』

人偶們一起伸出手,像要抗議似的大喊。接著它們迅速往左右退開,隊伍中央出現一個俊美的青年。

藍色的玻璃眼珠閃閃發光,他朗聲說道:

『人們總是愛說教。就算大聲要求也沒有用,說教這玩意兒根本不存在於這個故事。』

『這個故事裡隱藏著某種意義,卻沒有說教這種冠冕堂皇的東西。』

他如樂團指揮般揮舞雙手,不停用力轉動手臂。人偶們陸續點頭,青年的手臂動作漸漸變小,同時說話的語氣也收斂,改為溫柔地呢喃。

『如果不介意的話就請坐下聽故事吧。』

『我們還準備了紅茶,想吃點心的話也應有盡有。』

久久津真的端來了茶杯,從舞台上方登場,接著跳下舞台替我們準備紅茶。他將茶匙放在盤上,旁邊是餅乾與甜點。

然後那個沉穩的聲音開始結尾。

『反正,這只是個無聊的故事。有關狗兒與骸骨的故事。』

熱鬧的音樂不知從何處響起。

詭異的舞台就此展開序幕。

*  *  *

這音樂很像是旋轉木馬會放的,華麗但冷清。清脆的樂聲中出現突兀的聲音。小丑吹奏著破舊的喇叭出現在舞台前方。

他吹出尖銳的喇叭聲音,用和樂器一樣尖銳的嗓音說,.

「——————第一幕。狗兒是如何昏倒,而它又是如何被人收留。」

突然響起喀啦喀啦的怪聲音,舞台中央出現一個玩具小狗。錫制的身體裝上老舊的車輪,臉和身體胡亂地貼上狗的毛皮。

髒髒的耳朵一上一下地拍打著,看得見金屬關節的脖子正左右晃動。

——————汪、汪、汪、汪!

「唉……人生怎麼會如此空虛?」

機械式的狗叫聲與溫柔的人聲混在一起,久久津替故事說旁白。

他坐在舞台前方,一個做成樹根的椅子上替玩具狗翻譯出想說的話。

手裡拿著像是劇本的小冊子。看見那本冊子我懂了,雖然人偶們像演員般移動著,但實際上它們只是照著設計好的模式動作。舞姬問久久津想要表演哪出劇給我們看,可能這些人偶們已經事先被安排好,能夠表演數種不同劇碼。現在我們所見到的表演,應該就是來自於舞姬的超能力。

這些做成人或狗兒的人偶們演出預先排好的劇情。

——————汪、汪、汪、汪、汪、汪、汪、汪、汪、汪、汪!

「我的要求不多,只想要人類的愛。想要有人能溫柔地對待我。但是,這點小小的願望都無法實現。人生也太空虛了吧?若能實現這個願望,我死不足惜。可是,我還沒感受到人類的體溫卻快要死掉了。」

玩具狗口中吐出一塊紅色的布,滿是皺摺的布垂下來,代表狗的舌頭。狗下巴不住地痙攣,突然往前一倒。

輪子空轉,但是不管怎麼轉動都無法讓玩具狗重新站起。

——————汪、汪、汪、汪、汪、汪、汪、汪、汪、汪、汪!

「唉,好空虛、好難過、好痛苦。願望落空,一切都沒有改變。早知如此我就不該逃出來,但是,那裡根本是地獄啊。為了維護尊嚴,我不得不逃。我想獲得自由,而我也真的得到自由。可是結果卻是捱餓。想不到乾渴竟如此痛苦。」

輪子繼續空轉,坐我旁邊的雄介打著呵欠,不知為何旋花卻冷冷地看著玩具狗。輪子轉動的速度越來越慢,狗兒開始發出悲鳴。

——————汪、汪、汪嗚!

「至少該賜給我一個好主人吧?」

沉痛的哀號響起,這時舞台左側出現另一具人偶。

是個穿著樸素的女孩,她步履輕快地走了過來,看見玩具狗之後停下腳步。動作誇張地按著嘴唇,她靜靜做出更多表示驚訝的動作。

女孩大步走近狗兒,她拉起裙襬坐在地上。

接著打開水壺蓋子,做出讓狗兒喝水的動作。水壺其實沒裝水,但是狗見的嘴還是一張一合。像是正在喝水的樣子。女孩溫柔地笑著摸了摸狗兒的頭,玩具狗的輪子總算又開始轉動。

喀啦、喀啦。輪子的轉動速度越來越快。

狗兒恢復元氣,它大聲叫著。

——————汪!

「——————難道!」

狗兒搖著尾巴,它的尾巴是一個小小的風扇,此時正以猛烈的速度轉動著。女孩抱起狗兒,讓它的四顆輪子接觸地面。狗兒在女孩身邊轉來轉去,開心地叫著。

——————汪!汪!

「——————你是神嗎?」

舞台的布幕此時倏地落下。

紅色的布遮去所有視野。

*  *  *

奇特的人偶劇陸續進行。

狗與女孩的故事在眼前上演。

——————汪、汪、汪、汪嗚!

「就這樣,我遇見了很好的主人。」

玩具狗發出的聲音與久久津的聲音重疊在一塊兒。單調的狗叫聲配上旁白說明。

兩個聲音聽在耳裡讓人覺得詭異,另一方面,那個女孩卻沉默不語。除了狗兒以外的角色全都沒有台詞。那些人偶只用誇張的肢體動作表達角色的情緒。

明快卻空虛的音樂播放著,與劇情的進展毫無任何交集。狗兒與女孩過著安穩的日子,狗兒盡心盡力地對待女孩,出門時揹著女孩;替女孩運送物品;幫女孩做家事。它為了女孩辛勤工作,同時不停地說著。

——————汪、汪、汪、汪嗚!

「我多麼幸福啊!好幸福,這是我的福報。」

舞台上以喜劇的演法表現出狗兒與女孩平時的生活,但是某一天他們的生活產生了變化。

住在附近的老婆婆經過狗屋,她站在那兒一動也不動的盯著狗屋裡頭瞧。接著她高舉起手中的柺杖,雙腳也高高抬起,雙目圓睜,嘴巴張開。

老婆婆似乎看到什麼讓她很吃驚的事情,她誇張地揮著柺杖並離開。狗兒此時正熟睡著,根本沒有察覺狗屋外有人經過。

隔天早上,村民們包圍了女孩家。

一直到昨天都還和氣地對待女孩的人們舉著雙掌,彷佛正責備著少女,我們聽不到村民們無聲的批評,但是他們的舉動和表情就像被惡鬼附身一樣兇狠。

厭惡、殺意、輕蔑、憎恨、厭惡、殺意、輕蔑、憎恨。

村民們的表情嚴重地扭曲,不像是人類會有的表情。

女孩從舞台上繪製的房子中採出頭來,她張口無聲地哀號著。

她逃進佈景後方,滿是憎恨的村民們仍然不肯放過她,每個人都怒吼著衝進女孩的家,狹小的門裡霎時湧入許多人。

接著房子的佈景發出轟然巨響倒下,壓住了傷心的女孩。

老婆婆拿著柺杖打著房子,肉店的男老闆也用手瘋狂攻擊,小孩子們在頹倒的房子上跳來跳去,乞丐朝房子吐著口水。他們一心一意地想殺死已經被房子殘骸壓在地上的女孩。

村民們可怕的惡意讓我倒吸一口氣。我擔心地轉頭看著雄介與旋花,但雄介卻一臉無聊,而旋花則像是威受不到任何情緒般面無表情。她的樣子有些奇怪,但我不知道該不該跟她說話,所以最後還是隻能將注意力放在人偶劇上。

還是別打擾演出比較好。

暴行無聲地上演。村民們還是沒開口說話,只聽見狗兒瘋狂地吼叫。悲痛的叫聲傳入耳裡,但是村民們還是不肯罷休,真的想要殺死那個女孩。

汪汪汪!嗷嗚!汪汪汪!嗷嗚!汪汪汪!嗷嗚!嗷嗚!汪汪汪!嗷嗚!嗷嗚!、汪汪汪!嗷嗚!汪汪汪!嗷嗚!汪汪汪!嗷嗚!汪汪汪!嗷嗚!

久久津並未翻譯這些狗叫聲,他低著頭搗著耳朵。

彷彿只有他聽見了那些村民們的怒吼。

過了一會兒,騷動平息,房子佈景被斧頭砍破。

村民們從佈景里拉出已經破碎不堪的女孩人偶,他們不知碎碎念著什麼,運出了女孩的遺體。像是舞台剛開幕時那樣,他們迅速地退至左右兩旁。

舞台上出現一條通路。

而女孩的遺體就從這條路運送出去。

路的盡頭是一扇巨大的窗戶,溫和的日光從冬日的天空緩緩照射下來。

狗兒像被凍結般一動也不動。它看著主人的屍體,而村裡的女孩們則跑到它身邊。

她們安慰著可憐的狗兒,摸著它的頭,不知對狗兒說了什麼。

狗兒此時擁有許多曾經渴望著的愛。可是,狗兒並沒有回應。它不發一語,連叫也不叫。

女孩的遺體被搬到窗邊,兩名壯漢抱起女孩。

接著將遺體扔到窗外,幾秒後傳來物體落水的巨大聲響。

下一秒,出現頗具爆發力的聲音。

哈哈哈哈哈、嘻嘻嘻嘻嘻!哈哈哈哈哈哈哈哈!啊哈哈哈哈哈哈哈哈!嘻嘻嘻嘻嘻嘻!啊哈哈哈哈哈哈!嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻!哈哈哈哈哈哈哈哈!

從未發出聲音的人偶們突然放聲大笑。笑聲彷佛化為具攻擊性的硬塊擊中耳朵。村民們捧腹大笑,明快卻空虛的配樂戛然中止,只剩下讓人起雞皮疙瘩的邪惡笑聲依然響亮。笑聲中有個輕微到有些悲哀的聲音。

——————喀啦喀啦喀啦喀啦。

狗兒開始移動,它掙脫了村中少女們的懷抱。

——————喀啦喀啦喀啦喀啦喀啦喀啦喀啦喀啦喀啦喀啦喀啦喀啦喀啦喀啦。

輪子速度持續增加,狗兒迅速地跑在村民行列之中。

同時久久津站了起來,他將劇本摔在地上後立刻衝了出去。他抓起那隻玩具狗抱在胸前,衝動地跑了起來。

他毫不遲疑地跑在由村民們所圍成的道路盡頭。

接著他的身影就這麼消失在窗外,過了幾秒,人偶們砰地一聲癱倒在地。

沒聽見落水的聲音。

「——————久久津!」

我大叫一聲衝到窗邊,他在搞什麼啊?到底想幹麼?我的心劇烈地跳動著,慌忙地往窗外一看,只看見滿是潮溼青苔的庭院與青綠色的池塘。

久久津浮在池塘上,雙手抱著女孩的人偶輿玩具狗朝我揮手,

溼透了的瀏海緊貼著額頭,他笑容滿面。

剛才應該是人偶陸續摔在地上所以才聽不到他落水的聲音吧?

我安心地吐出一口氣,擦去剛流出的冷汗。溼答答的久久津從池塘站起,像狗狗般甩了甩身體,慌慌張張地衝進後門。看來他並沒有摔傷。

我走回座位,雄介正呼呼大睡,接著看了旋花一眼,她笑嘻嘻地豎起食指放在嘴唇上,不希望吵醒雄介。我點點頭,在她身旁坐下,

過了幾十分鐘久久津才再度回到四樓。身上換過衣服,西裝的顏色不一樣了。但是頭髮還是溼的。他將女孩與玩具狗扔在地上。

溼漉漉的兩具人偶就這麼緊緊地貼在一塊兒。

「非常抱歉,讓您久等了。先生,覺得如何?我們很少演出這個故事,因為劇情有些太超現實了。不過呢,最後跳窗的這一幕頗受好評喔。尤其是那些興趣惡劣的客人們很愛看呢。那些客人果然很需要刺激。」

「你該不會是覺得我就是這類型的客人吧?我是真的擔心你會受傷。」

就連我也忍不住有些生氣,久久津緊張地搖頭,髮梢的水滴四處飛濺。我不管他的反應,繼續發飄,怒意讓人無比煩躁。

開玩笑也該有個限度,這不是把跳窗行為當成演戲就沒事的狀況。

「為什麼突然跳下去?要是跳的不準很可能會受傷,你知道嗎!你應該更愛惜自己的身體才對!開什麼玩笑?能不能適可而止啊!」

「小的不敢!我並不希望讓先生您留下不愉快的回憶。真的是非常對不起!只是覺得若是先生一定能懂這個故事,」

「我……能懂?」

什麼意思?我狐疑地皺眉,久久津朝我用力點頭。

突然他語氣一轉,像唱歌般低吟。

「『但是我話要說在前頭喔,這個故事很有意思卻沒有說教的成分。』」

他唱出剛才表演裡的一段句於。我倒裝了這個句子說看看。

也就是說,不是個說教的故事,卻具有某種意義?

「先生,您懂這個故事想說什麼嗎?為什麼女孩會死?為什麼村民們會排擠她、討厭她並置她於死地呢?」

「…………喔?原來是這樣啊。是這個意思。哼,無聊。」

雄介忽然開口,他輕輕咂舌,看來已經醒了。久久津不理會雄介的回應,依然靜靜地等候我的回答。

我想了一會兒,才發現答案。

為什麼由人聲替狗叫聲配上台詞?為什麼那麼小的狗兒竟然背得動女孩?

為什麼老婆婆看了狗屋會那麼驚訝?為什麼村民們會跑來責罵女孩並殺死女孩?

為什麼最後久久津要抱著狗一起跳窗?

「…………狗兒代表人。女孩救了一個倒在路邊的人,將那個人當成狗兒豢養。這件事被村民發現,就聚集起來譴責女孩並殺死女孩。我說的對嗎?」

「正是如此。那個被豢養的人追隨死去的女孩,跟著自殺了。就是這樣一個故事。」

狗兒的故事與久久津的遭遇頗為相似。人類飼養另一個人類而遭受譴責。儘管豢養關係裡存在著愛,卻不是正常的行為。是這個意思吧。

「————還有,先生。在這個故事裡最可怕的是那些村民。」

好奇妙的結論。我對上了久久津那對哀傷的眼神。

「他們親手摧毀了狗的幸福,狗只是只狗啊。即使逃離了殘酷的主人,也無法變回人類。所以,女孩才將他當成狗來疼愛。這樣根本沒有問題啊!狗與女孩過著幸福的生活,只是村民們殘忍地殺害了女孩而已。」

他熱切地述說著,想法還是一樣非常扭曲。腦海響起剛才那明快又空虛的配樂,還有那齣劇。

女孩與狗的確過著很幸福的日子,在老婆婆出現之前生活很平靜。在村民們毀了一切之後,被女孩保護著的狗是多麼絕望。

已經快分不清究竟誰才是正確的一方,但是我很清楚答案是啥。

——————兩邊都很奇怪。

「久久津,你錯了。女孩與狗應該以女孩與青年的身分一起生活。不是嗎?村民們覺得他們很奇怪是正常的。他們不該用這種模式獲得幸福。」

「但是,先生。人一旦被定型就很難再成為另外的東西喔?」

久久津無奈地笑了笑,他那疲憊的表情帶給我莫大的衝擊。

他根本沒辦法把自己當成狗以外的東西。

凝重的沉默衝擊耳膜,環顧四周,房裡到處都是人偶。

它們如屍體般動也下動,我忽然明白久久津讓我看人偶劇的用意。人偶的手觸碰我的身體,久久津舉起人工手輕拍我的肩膀。

「先生人真好,跟以前一樣。到現在還替我擔心,所以我才讓您觀賞那齣劇。先生,這樣我就滿足了。」

久久津溫和堅定地宣言。他那對溼潤的眼睛就像是得到幸福居所的狗的眼神。

「當我逃離千花小姐……不、那個臭廚餘女身邊後,因受傷而生病,舞姬公主救了我。公主沒有問我為何受傷,甚至溫柔地對待一個擅自闖入她家的狗畜生。這樣就夠了,對我而言,這就是幸福。所以…………」

所以先生,請不要再擔心我了。

久久津緩緩地笑了。我緊咬牙根,很想大喊:「這樣不對!」他被千花當成狗對待而飽受痛苦。所以現在他也把自己當成狗看待又怎麼會幸福?

——————鈴鈴鈴!鈴鈴鈴!

正想怒吼的時候鈴聲響了。

掛著的鈴鐺搖晃著,鈴鐺上的繩子從樓下拉上來,久久津挺直背脊,動了動頭。就像只被主人呼喚的狗。他以愉悅的聲音說道:

「非常抱歉,先生。公主叫我,我先失陪了。」

「等等,久久津!我還沒說完!」

久久津快步離開,丟下我從樓梯走下去。

我沒辦法追上去攔截,他那開心的背影拒絕了我的說服。

「…………我啊,好討厭那個人壞掉的方式。」

雄介突然冒出這一句。他果決而肯定地厭惡久久津。

他身旁的旋花眼神清澈地呢喃道:

「一旦被定型就很難再成為另外的東西嗎?」

不知為何,旋花看起來還好累,然而看著人偶們的眼神卻很沉穩。我們再度恢復沉默狀態。我刻意逼自己跟著久久津的腳步走下樓。

我快步跑到一樓,幾乎要跌跤。

久久津已經回到舞姬身邊,舞姬弄掉了原先的茶匙,於是他便跪在地上遞上新的茶匙給舞姬。她接下銀製茶匙之後喃喃地說道:

「你真的很喜歡『狗的故事』呢,久久津。」

「…………是的,公主殿下。」

舞姬摸著久久津的頭,她那愛睏的眼睛看著半空。

「我喜歡更普通一些的故事喔,久久津。比方說人與人一起、騎士與公主從此過著幸福快樂的日子,很單純的童話故事。大家都聽膩了,卻是很棒的故事。」

「是、公主殿下。如果悠覺得普通的故事比較好,那我不會再演出『狗的故事』了。」

「你胡說什麼呢。那是你很喜歡的故事不是嗎?是你演出的故事,你可以選擇你喜歡的劇本。儘管我不喜歡。」

甜膩的聲音中彷佛摻了毒,舞姬繼續摸著久久津的頭,而久久津將額頭靠在她腿上,滿臉幸福地閉上眼睛。我呆呆地站著,看著久久津舒服地發出喉音。

任何人的話都無法影響這完全幸福的光景。

簡直就像是一出搞笑的鬧劇。

*  *  *

巧克力製成的小丑被狠狠地咬碎。

雙腳被咬下、雙手被咬下,最後連脖子都無法倖免。

「那個……小繭,你可以不要那樣吃它嗎?」

「嗯?為什麼?我不是一直都這樣吃?」

我當然不能說她這樣吃會讓我覺得我好像那個巧克力,於是只能別過頭不去看。繭墨繼續喀喀喀地咬下巧克力小丑每個部位,房間裡的巧克力味道越趨濃烈。

事務所一如往常充斥難以忍受的甜膩香氣。

我們回到了事務所,繭墨與舞姬的交涉並未成功。

舞姬依然不肯放棄狐狸,而繭墨也不會因她堅持就點頭答應。

所以她們依舊沒有達成共識。

「她實在太執著。就某種角度來看可以說她很天真。明知道被拒絕之後再怎麼拜託也無濟於事卻還不放棄…………我們該怎麼處理她呢?」

不論如何,結局只有一種。真麻煩。這件事真讓人生氣。

繭墨咬下一口巧克力之後躺下,打了個呵欠伸伸懶腰。看著開始放鬆起來的繭墨,我的心還是很亂。忘不了久久津說的那個故事。

「小繭…………可以聊一下嗎?」

「嗯?想聊什麼?難得你會打擾別人睡覺。」

繭墨微微張開眼,我跟她說了狗的故事。繭墨像在聽床邊故事般閉上眼睛,關於事實的部分她沒發表評論,只是低低地說道:

「原來如此。拿狗來比喻人類啊。久久津利用這個故事說出了他想表達的意思。他沒辦法變成狗以外的東西,所以請你不要再管他了。就是這個意思。」

繭墨重複久久津的話。我也知道久久津想說什麼,只是想聽聽繭墨對此有什麼感想。然而就在我還沒開口詢問之前,她翻了個身。

她淡淡地說道:

「真正的狗絕不會察覺到自己只是只狗。當時我不是已經這麼對他說了嗎?」

繭墨不再說話。沒多久她發出輕微的鼾聲。我握緊拳頭,觸碰額頭的皮手套依然有著燒焦的痕跡。

腦中再度響起那明快卻空虛的配樂。

它漸漸微弱,沒多久便再也聽不見。

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