第一卷

第三章 小川優輝

第一卷  第三章 小川優輝 跟昴希約好偶爾交換身分那天之後。我們在約定當天交換了彼此的聯絡方式,因此我有時會跟昴希互相聯絡並交換身分,與他的父母一起度過,或是跟朝陽他們玩,品嚐「特別」的滋味。

 當然除了朝陽他們,也有其他昴希的朋友會來家裡玩,我也會跟他們一起玩遊戲之類的。當然他們也會把跟昴希交換身分的我當成「特別」的存在對待。

 每次我都會以昴希的身分實際感受到疑似活著的意義。

 雖然在內心某處,我明白這只是昴希很「特別」,我跟他不一樣……就算這樣,即使是以昴希的身分被當成「特別」的人對待,還是讓我不由得感到高興。是因為這個緣故嗎?儘管昴希的連帽外套依舊熱得要命,但我也開始有點中意了。

 「完全不會被發現耶~~」

 我跟昴希在荒廢的神社裡一起坐在石階上。就如同昴希所說,今天大概是我們第五次交換身分了,但彼此的家人都完全沒發現這件事。

 順帶一提,我們兩人現在都換回了自己原本穿的衣服。

 「一開始是提心吊膽地在交換,現在感覺越來越習慣了。」

 「對啊!雖然我從一開始就很完美地模仿優輝你,不過最近更加洗煉嘍!」

 「那麼,你模仿我時是怎樣的感覺來著?」

 「就是像遊戲的小嘍囉角色一樣──痛痛痛!」

 我捏了昴希的雙頰。雖說是我設下圈套給他跳的,他還真是學不乖啊……

 「可是,優輝!交換身分很好玩呢!」

 昴希看起來真的很快樂似的這麼告訴我。老實說,我也跟昴希一樣覺得很好玩……但總覺得這樣是在欺騙昴希的家人,並非沒有任何罪惡感。

 而且沒人發現昴希扮成我,當然就表示我的家人也沒有察覺到昴希並不是我。這也讓人……心情複雜。

 「優輝……?」

 或許是因為我突然沉默下來,只見昴希一臉擔心地看向我。

 「……我說你啊,對於自己的家人沒有發現我跟你交換身分這件事,那個……你沒有任何感覺嗎?」

 「嗯~~我沒什麼感覺耶。因為我跟優輝你長得一模一樣嘛!比起這個,只要交換身分很開心就行了吧!」

 「你的思考方式還真隨便……不過我有點羨慕你這種性格。」

 「對吧!」昴希用太陽般的笑容回應我這番話。明明長相一模一樣,但這傢伙看起來比較帥氣,是我的錯覺嗎……?

 之後我們互相分享交換身分時發生的小意外或是有趣的事情。自從開始交換身分,我們兩人的話題一直是這些。

 「……對了,就快到夏日祭典了呢。」

 跟昴希聊到一半,看到他身上那件像法被一樣的連帽外套,讓我忽然想起這件事。

 「是狐火祭對吧?優輝你會去嗎?」

 「不,我大概……應該說我絕對不會去。」

 在進高中就讀前完全沒朋友的我,除了小學有一次跟秀也一起參加祭典,從來沒有去過夏日祭典。

 不過去年我有跟小玉一起觀賞了在夏日祭典的最後施放的煙火。

 那些煙火是爺爺跟爺爺的同事們製作的煙火,我現在依然記得那些煙火美麗得讓我大吃一驚。

 可是今年因為小玉不在,我一定沒有理由去參加夏日祭典還有觀賞煙火吧。

 「是喔──哎,但我八成會有朋友約,會參加就是了。」

 「你的說法很煩人耶……」

 「對吧~~」昴希好勝地回應我這番話。啊~~煩死人了,他明明很煩人……卻沒辦法討厭他。這就是他受歡迎的理由之一嗎?

 「啊,說到狐火祭,你知道他有個別稱嗎?」

 「是劣等祭對吧?很有名嘛。」

 以語感來說感覺像是有負面的意思,但其實並非如此,這個別稱的由來據說是對參加祭典的平凡人,或者在平凡以下──也就是劣等的人來說,那一年會發生好事。

 例如一直坐板凳的棒球隊學生能成為主力球員;當了好幾年普通員工的人突然出人頭地;或是沒沒無名的美術家突然變得世界聞名等等。

 ……雖然終究只是傳聞就是了。順帶一提,我小時候參加過祭典,但並沒有發生類似傳聞中的好事,所以根本不相信這件事。

 「答對了!我就摸摸你的頭當獎勵吧。」

 「別鬧了,很煩耶,熱死人了。」

 昴希將手放到我頭上,於是我立刻揮開他的手。這讓昴希露出看似不滿的表情……不,這是理所當然的反應吧。我可不是你的弟弟還什麼耶。

 「……好啦,我差不多該回家了。再說你也不肯讓我摸頭。」

 「怎麼可能讓你摸啊……話說我也沒事,要回去了。」

 我們兩人一起站起來後,移動到神社所在的森林入口。

 「那拜拜嘍,優輝,下次要交換時再見吧。」

 「好。拜啦,昴希。」

 我們就這樣道別了。第一次見面時覺得這傢伙是怎樣,但現在已經成了朋友……不曉得算不算是朋友,總之我們變得相當要好。

 不管怎麼說,昴希都是個很好的人嘛。

 所以才能成為「特別」的人吧。

 另一方面,我──想這些也沒用吧。可以不用再想這些事了。

 反正我無法變得「特別」。

 跟昴希交換身分後,我重新感受到了。

 這個世界有能變得「特別」的人與無法變得「特別」的人。

 而我是後者。就只是這樣罷了。

 對了,我會跟昴希交換身分,好像是為了讓小玉回來?

 我的確是希望小玉回來!我非常希望它回來!

 ……可是,總覺得……該怎麼說……思考這些事情……

 ──讓我覺得好累。

 ◇◇◇

 在暑假過一半的時候。今天沒有跟昴希交換身分,因為媽媽託我買東西,我走在街上。今天似乎在夏天當中也是相當炎熱的一天,一想到如果要穿著昴希那件連帽外套……感覺就像恐怖故事耶。

 「Havoc~~!Havoc~~!」

 在天氣熱到身體彷佛要融化的時候,傳來了意義不明的歌聲。

 在人行道的邊緣,有一個長髮大哥拿著吉他坐在地上。

 他有著詭異的外表,但我……應該說住在這附近的人都知道。這個人通稱「Havoc大哥」,從去年秋天開始就經常在同一個地方唱著連呼「Havoc」這個詞的歌。真是個不可思議的大哥。

 順帶一提,他的歌喉就跟職業歌手一樣動聽。正因如此,他似乎很少被警察盤查。

 ……總之,今天也先無視這位大哥吧。

 「好想吃冰喔~~」

 本來就熱到不行,在外面走路讓體溫又更往上升,我不禁吐出這樣的話語。不過,我手邊只有媽媽給我買東西用的錢,我認為應該用不到就沒帶自己的錢包出門。

 早知道就帶錢包出門了。我一邊這麼哀嘆一邊前進。

 於是我看見前方有個人影拿著我現在最想吃的冰走了過來……真好。正當我感到羨慕時,那個人影慢慢走近我──!

 「居然是丸谷……!」

 「啊,小川同學。」

 一手拿著冰走在路上的是丸谷。她家跟我家好像相距不遠,但我不是很清楚位置。

 然而,我偶爾會像這樣在假日遇見她。

 「那個……小川同學你要去哪裡玩嗎?」

 「不,是我媽託我幫忙買東西。而且我幾乎沒有那種可以跟我一起出門玩的朋友吧。」

 「咦……這……這樣啊。對不起。」

 「啊,抱歉,我並不是想要你道歉……」

 一陣尷尬的氣氛飄散在我跟丸谷之間。

 文化祭那天,我跟丸谷好好地和好了……但總覺得產生了一點距離,無法澈底恢復成像之前那樣的關係。

 「你的冰是在哪裡買的啊?」

 「……在那邊的超市。」

 「正好是我等一下要買東西的地方耶。那我也去那邊買冰好了,就用我媽給我用來買東西的錢。」

 「嗯~~那樣應該不行吧。」

 「果然不行嗎~~」

 即使像這樣閒聊了幾句,之後彼此還是陷入沉默,氣氛變得有些凝重。

 ……看來我趕緊離開比較好。

 「那我先走嘍。」

 「啊……唔,嗯。」

 我這麼告訴丸谷後,經過她身旁往前進。

 「小……小川同學。」

 不過丸谷忽然叫了我的名字。

 (插圖012)

 「?什麼事?」

 我轉頭這麼詢問,於是她看起來有點緊張的樣子。

 她不要緊嗎?正當我這麼擔心時,她下定決心似的對我這麼說了:

 「那個……要……要不要一起去夏日祭典?」

 聽到丸谷這句話,我驚訝得有一瞬間說不出話來。

 因為這是第一次有人邀我一起去夏日祭典。

 「夏日祭典……是說狐火祭嗎?」

 「唔,嗯……我……我希望能跟小川同學一起去逛。」

 丸谷這番話讓我非常開心。

 我也強烈地想跟丸谷一起去夏日祭典……但是──

 「……對不起。我今年有事,沒辦法去逛。」

 我婉拒之後,丸谷稍微低下頭,低喃了聲:「……這樣呀。」

 看到這樣的她,我的胸口感到痛苦。

 ……就算這樣,我還是不能跟丸谷一起去夏日祭典。至少今年不行。

 去年我跟小玉一起度過了夏日祭典,真的覺得很快樂。

 所以今年就算跟丸谷一起去夏日祭典,也一定會想起不知上哪去了的小玉。那樣對丸谷太失禮了。

 「……真的很對不起。」

 「沒關係,既然有事,那也沒辦法呢。」

 丸谷搖了搖頭,這麼安慰我。

 這時我的胸口又刺痛了一下。但就算跟丸谷一起去夏日祭典,感覺也會因為我搞得氣氛尷尬……所以這樣就好──我這麼說服自己。

 之後我跟丸穀道別,前往超市。

 明明天氣熱得不得了,這時我卻覺得胸口深處有些冰冷。

 ◇◇◇

 「喔,優輝。」

 還在暑假期間的某一天,我來到了爺爺家。

 爺爺像平常一樣坐在外廊,撥弄著煙火球。

 「嗨,爺爺。」

 「工作夥伴拿了西瓜給老夫,要吃嗎?」

 「真的假的?我要我要。」

 我坐到爺爺身旁,於是爺爺站了起來,去拿了西瓜過來。

 西瓜已經切好,不知是否放在冰箱冰著,非常冰涼。

 感覺好好吃。

 「你最近很忙嗎?」

 「嗯?怎麼這麼說?」

 聽到爺爺這麼問,我一邊大快朵頤一邊這麼反問。

 「因為從你上次來之後,有好一陣子都沒露臉了。」

 「哎,是沒錯啦……」

 的確就跟爺爺說的一樣,暑假期間我一直在跟昴希交換身分,所以這其實是放暑假後我第一次來爺爺家。

 「有很多原因啦。」

 「明彥和清香又說了什麼嗎?」

 「不,不是不是。」

 爺爺這麼擔心我,但我搖了搖頭。

 ……雖然爸媽還是一樣老愛拿我跟秀也比較。

 「怎麼啦,爺爺,你那麼擔心我嗎?還是說你就那麼想見我?」

 「當然都有啦。老夫會擔心自己的孫子,也會想見孫子啊。」

 「這……這樣啊……」

 爺爺直率的話語讓我有點困惑。

 雖然只是隱約有這種感覺,爺爺年輕時應該很受歡迎吧。

 「爺爺今天弄的煙火球比平常更大呢。」

 「是啊。老夫想用在這次的狐火祭。」

 狐火祭。聽到這個詞,我想起自己拒絕丸谷邀約的事,心情變得有點複雜。

 「優輝你會去狐火祭嗎?」

 「不,我不會去。」

 「你不去嗎?為什麼啊?」

 「沒有為什麼。」

 我這麼告訴爺爺,於是他沒有再追問下去,但露出了遺憾的表情。

 「本來是想給優輝看很壯觀的煙火呢。」

 「就算你這麼說……」

 ……反正明年也能看到爺爺的煙火,沒什麼關係吧。

 而且──

 「而且說是想給我看,但只要是自己的孫子,就算不是我,你也覺得沒差吧。」

 跟昴希交換身分時,我這麼想了。昴希因為是「小川昴希」,父母和朝陽他們才會對他很好,還有擔心他。因為對大家而言,「小川昴希」是很重要的存在,他們總是把昴希當成「特別」的人來對待,展示他活著的意義。

 可是爺爺會對我很好,一定是因為我是他的孫子。

 並非因為我是「小川優輝」。

 「的確,秀也對老夫來說也是可愛的孫子,老夫也想讓他看看煙火。」

 「看吧,果然沒錯。」

 「……可是,優輝你有很多跟老夫相似的地方,還有該說是感性嗎?總覺得你在這方面也跟老夫一樣……聊起來很開心的對象是優輝你喔。」

 爺爺這麼說完,平常一臉兇狠的他溫柔地露出笑容……爺爺。

 「就算爺爺你這麼想,媽媽跟爸爸可就難說了。」

 「明彥與清香一定也很重視你的。」

 「那是因為我是他們兩人的兒子嗎?」

 我這麼問,於是爺爺緩緩地搖了頭。

 「是因為你是優輝。」

 「是……是這樣嗎……?」

 「你怎麼露出沒什麼自信的表情啊。要是那麼在意,直接問他們怎麼樣?」

 「你說直接問……」

 「想問的事情只能直接詢問本人吧?還有把你想說的話也告訴他們吧。不然會一輩子都在心裡留下疙瘩喔。」

 爺爺慫恿似的這麼說……這也是爺爺表現溫柔的方式吧。

 這麼說來,我從來沒問過爸媽是怎麼看我的,也沒有好好跟他們說過我內心的想法。

 如果照爺爺說的,直接問爸媽,還有把我的想法說出來──

 跟他們兩人好好溝通的話,會有什麼改變嗎?

 「鼓起勇氣試試看吧。」

 就在我還猶豫不決時,爺爺用拳頭敲了一下我的胸口。

 這樣的爺爺這次很帥氣地露出笑容。

 爺爺至今一直充滿耐心地聽我發牢騷,並且試圖鼓勵我,如果是爺爺說的話,應該可以相信吧。

 我這麼心想──下定了決心。

 「我會試著跟爸媽他們好好溝通。」

 我這麼宣言,於是爺爺彷佛要給我勇氣,又輕輕敲了我的胸口說:「加油啊!」……有點痛耶,爺爺。

 可是接下來跟父母好好溝通後,如果有好結果──我說不定可以踏上跟以往截然不同的人生。

 這時的我抱持了這樣的期待。

 ◇◇◇

 從爺爺家回來後,立刻就到了晚餐時間。

 今天因為爸爸比較早下班,我們全家四人一起圍著餐桌吃飯。

 在決定跟父母好好溝通後就碰到這樣的巧合,感覺是個好兆頭。

 「哥哥,你去了爺爺家對吧?怎麼樣?」

 就在我一邊摸索該在什麼時候開口,一邊吃晚餐的時候,秀也這麼問了。

 「你問怎麼樣……就跟平常一樣啊。爺爺很有精神喔。」

 「真的嗎!要是沒有補習班的暑期講習,我也可以去看爺爺的耶。」

 秀也用羨慕的眼神看向我。暑假期間,跟一直很閒的我不同,秀也每天都會去上補習班。他明年有大考或許也是原因,而且他預定報考的高中偏差值很高,不從現在開始準備的話不行吧……雖然我也一樣明年有大考就是了。

 「優輝你也別老是在玩,真希望你向秀也看齊。」

 「就是說啊。」

 媽媽一邊吃飯,一邊順便碎唸了一下,爸爸則是露出遺憾的表情。

 「爸、媽,你們好了啦……!」

 不過秀也用銳利的視線看向他們後,他們就沒有再多說什麼了。

 我又像平常一樣被弟弟保護……我到底在做什麼啊。

 我已經決定要好好跟父母溝通了。

 根據溝通的結果,說不定可以不用再出現這樣的對話。

 不,不只是跟父母,乾脆趁現在連秀也也在,一家人一起好好溝通。我想問大家怎麼看我,想把我的想法說出來。

 所以……所以我!

 「我……我說啊──」

 「哥哥,我可以問你一下嗎?」

 就在我下定決心開口的瞬間,秀也忽然向我搭話了。

 怎……怎麼偏偏挑在這種時候跟我搭話啊……

 「哥哥最近偶爾會變得非常開朗,那是怎麼回事啊?」

 正當我在心中哀嘆時,秀也問了有些莫名其妙的問題。

 我想秀也一定是為了讓被拿來跟他比較的我開心一點,才拋出這個話題……但我完全不懂他的意思。

 變得非常開朗?他在說什麼?

 「那個啊!你有時會突然說『我要講個不會冷場的故事~~』不是嗎!就是那時候!」

 「你說不會冷場的故事……!」

 好像在哪裡聽過──正當我這麼心想……我想起來了。

 秀也說的我一定不是指我本人,而是跟我交換身分時的昴希。

 那傢伙哪有完美地變身成我啦,根本沒有模仿成功嘛。

 他只是以昴希的身分在我家過夜。

 ……真是夠了,他這麼隨興,居然到現在都沒有穿幫。

 「可以的話,我覺得那時的哥哥比較好喔!因為哥哥本身感覺非常快樂的樣子!我也很快樂!」

 正當我感到不可思議時,秀也雙眼閃閃發亮地這麼說了。

 是昴希的時候比較好……?

 「也是,比起陰沉,我也更喜歡你開朗的樣子。」

 「優輝,我也覺得開朗的你比平常的你好喔!」

 就連媽媽和爸爸都這麼說了。

 說他們覺得開朗的我──覺得昴希比較好。

 ……這讓我隱約明白了一件事。

 為什麼昴希明明很隨興,卻沒有被我家人發現?

 因為比起我,大家更想跟昴希相處。

 因為他們覺得比起平常的我,更想跟個性開朗,看起來總是很快樂的昴希一起生活。

 比起一無是處的我,更想跟「特別」的昴希──

 ……搞什麼啊。

 「搞什麼啊!」

 我這麼吶喊的同時,無法壓抑憤怒的情緒,狠狠地敲了一下桌子。

 裝著我那份飯菜的餐具也因此全部翻倒過來。

 「等一下,優輝!你在做什麼呀!」

 「優……優輝,你突然是怎麼了?」

 媽媽十分生氣,爸爸則是露出驚訝的表情……這是當然的。對媽媽他們而言,看起來就像是很正常地在交談的時候,我突然發飆一樣。

 「你……你怎麼啦,哥哥……?」

 秀也同樣做出嚇一跳的反應。

 ……秀也,你不是很喜歡我嗎?你不是很尊敬我嗎?

 老實說,跟昴希交換身分的時候,我原本以為就算爸媽分不出來,秀也應該也會在某個地方覺得不對勁吧。

 ……但並不是那樣。

 結果秀也同樣覺得「特別」的昴希比較好。

 媽媽和爸爸也是──大家都覺得「特別」的昴希比較好!

 ……我知道了。既然你們都覺得昴希比較好,我就如你們所願。

 儘管我一開始想跟家人,至少跟父母好好溝通,但沒有那個必要了。因為我知道這個家已經不需要我了。

 既然這樣,只要一無是處的我從家人面前消失就好了。

 而且我也不需要這樣的我了。

 我不需要真的什麼都不會,也找不到生存意義的我!

 所以之後我該做的事情只有一件。

 就是──

 ◇◇◇

 隔天中午。我來到平常那間荒廢的神社,為了與昴希見面。

 昨晚我打電話給他,請他在這個時間過來這裡。

 順帶一提,昨天我敲桌完,隨口向三人道了歉。雖然之後氣氛非常糟糕,我們還是繼續吃完晚餐。

 今天早上我也沒有好好跟任何一個家人交談。

 媽媽本來就沒有向我搭話,爸爸姑且還是有些在意的樣子,一度向我搭話,但我無視他,他也就沒有再找我說什麼了。

 秀也好幾次向我搭話,我都隨口敷衍過去。

 可是,他似乎覺得我還在生氣,一直露出不安的表情。

 ……我已經沒有在生氣了。

 我只是覺得對這個家族而言,我已經沒有必要存在了。

 與其說生氣,更像是我已經沒有任何情緒會湧現出來。

 我不想再繼續因為自己的事導致情緒起伏不定……我累了。

 「喔,你今天比我早到呢~~」

 就在我思考著種種事情時,傳來一個快活的聲音。是昴希。

 「哎……偶爾啦。」

 「咦,你還真是沒勁呢~~這樣不好喔。不要用跟我長得一樣的臉露出那種鬱悶的表情啦。」

 昴希輕輕拍了我的肩膀。這傢伙真的很開朗,總是很開心的樣子。

 跟我不同……

 「那麼,今天也要交換身分嗎?」

 昴希用期待的眼神看向我。

 「是啊……我想交換。」

 「不錯耶~~我也差不多想再次交換身分了~~」

 昴希這麼說,興高采烈地哼起歌來。

 我平常就在想,昴希跟一無是處的我交換身分,真的覺得開心嗎?

 「唉,昴希,你跟我交換身分時開心嗎?」

 我好奇地直接詢問他。

 「當然!我覺得超開心的!」

 於是昴希露出燦爛的笑容,毫不猶豫地回答了。看來真的很快樂的樣子。

 既然這樣──

 「我……我說……」

 我向他搭話,於是他露出有些不解的表情。

 一定是因為我很緊張。

 ……不過,我會緊張也是無可奈何。

 因為我接下來要對昴希說的話,是我要放棄當我自己這件事。

 「我們今後要不要就這樣一直交換身分下去?」

 「……你說一直,是指到暑假結束嗎?」

 「不,不是。我是說這輩子,到死亡為止。」

 我這番話讓昴希大吃一驚,有一瞬間說不出話來。

 這是當然的。要是有人突然對自己說跟他交換身分一輩子,無論是誰都會有這種反應。然後昴希表現出思考的態度,暫時陷入沉默。

 「當然,前提是昴希你願意啦……」

 我在他沉默的期間這麼補充。

 當然,如果昴希不願意,就無法實踐這件事。

 到時我只能死了這條心,繼續當個一無是處的我活下去。

 我只能一直從外頭眺望著「特別」的人們,一直被拿來跟「特別」的弟弟比較,跟不需要一無是處的我的家人一起生活,度過這一生。

 「優輝你無所謂嗎?」

 就在我等著昴希的回答時,聽到出乎意料的話語。

 「無所謂是指……?」

 「就是你覺得永遠跟我交換身分也無所謂嗎?」

 昴希直率地注視著我,這麼詢問。

 不過,我想都沒想,立刻回答了。

 因為對從小就在思考關於自己的我而言,事到如今已經沒什麼好思考的了──

 「對,我覺得永遠交換身分也無所謂。」

 「……這樣啊。」

 昴希這麼回應後,將手指貼在下顎,又思考起來。畢竟永遠交換身分是件大事嘛,希望他可以慢慢考慮。

 「……好喔。」

 就在我這麼心想並等待時,昴希做出了回答。

 「真的嗎?」

 「嗯!因為我也覺得在當自己時,經常要顧慮別人或被別人顧慮實在很疲憊……當優輝的時候比較快樂!」

 昴希露出燦爛的笑容。從他的樣子看來,可以知道他也是由衷表示可以交換身分。

 ……好,這下我可以不用繼續當我了。

 可以不用當一無是處的我!

 「那麼,今後我就以『小川優輝』的身分活下去嘍。」

 我在內心感到喜悅時,昴希這麼對我說了。

 他手上拿著註冊商標連帽外套。

 這應該是要我收下的意思吧……?

 「好。我則是以『小川昴希』的身分活下去。」

 我接過連帽外套,向昴希這麼宣言。

 就這樣,我決定以「小川昴希」的身分;昴希則是以「小川優輝」的身分活下去。

 不過說是這麼說,就秀也他們說的話來想,昴希根本沒在扮演我。

 交換身分的時候,昴希還是以昴希的身分跟我的家人一起生活。

 就算我們今後永遠交換身分,這點一定也不會變吧。

 所以正確來說,今後我跟昴希都會以「小川昴希」的身分活下去。

 也就是說──「小川優輝」已經從這個世界消失了。