第六卷 我突然有了徒弟!?

回家

第六卷 我突然有了徒弟!?  回家海風吹過蔚藍的大海,為被陽光曬得火熱的肌膚帶來涼意。

抬頭一看,就可以瞧見朵朵白雲。看起來遙遠又細長的雲朵,讓人想起自己正身處夏天。

低頭一看,則可以看見木製的地板。而這片總是不時晃動的地板,對不習慣的人來說是一大考驗。

──沒錯,討論好出發時間的幾天過後,我們正搭著一艘船。

「真沒想到你會提議走海路。搭船的確比較方便帶著一般人趕路,也能早點到約克村。」

這艘船才剛出航半天。幸好天公作美,目前一路上一帆風順,還讓我可以在船頭吹吹風。

站在我身旁的蜜絲緹露出苦笑,看向我的臉。

「學姊說是這麼說,也還是有猜到我會提議走海路吧?畢竟我是哈德森商會長的女兒。」

「唔~我也不是沒想過這個可能性,可是你不是跟家裡的關係不太好嗎?」

她的父親要她回家,連哥哥在立場上都跟她對立。

我本來以為她應該很難在這種情況下借用哈德森商會的船……

「我應該提過商會里有支持我的派系吧?這艘船的船長就是那些人的其中之一。」

哈德森商會的許多船隻,似乎都是由每艘船的船長率領自己的團隊獨立管理。

意思就是雖然掌管整個商會的是商會長,但船長也擁有一定權限,不只可以自己找客戶談生意,也可以把船上的多餘空間拿來載運其他貨物。也就是說,我們想搭他們的船隻需要蜜絲緹要求船長允許放行,而船長也答應讓我們上船就好。

「喂喂喂,我怎麼可能拒絕大小姐拜託我的事情呢!」

我順著這道從背後傳來的聲音回頭一望,就看見了一名怎麼看都不像一般平民的男子。

他很明顯有在鍛鍊身體,全身都受到名為強壯肌肉的盔甲包覆,乍看就像是一個兇惡的海盜,然而,他無疑就是這艘船的船長。上船的時候蜜絲緹有特地介紹他給我認識,我不會認錯。

「船長先生,真的很謝謝你願意慷慨幫忙。我們還得帶菲德商會的人回去,走陸路會多花一點時間。」

我趁這次機會好好向他道謝,隨後,船長先生就開口大笑。

「哈哈哈!這點小事不算什麼啦!不過,那兩個人還真沒用啊!」

順著船長先生的視線看往甲板角落,就能看見菲德商會派來的兩個人暈船暈得渾身癱軟無力。其中一個人是營業人員,另一個人專門負責護衛。

擔任護衛的人暈成這樣其實很致命,但這也沒辦法怪他。

「畢竟會不會暈船是看體質跟習不習慣搭船,尤其菲德商會又是做陸運的。要是他們待在船上還能活蹦亂跳,反而會讓哈德森商會失去一個強項喔。」

「你說的對!那就得麻煩那兩個傢伙這輩子搭船都會暈船了!」

我知道海運應該沒有簡單到只需要克服暈船問題就做得起來,但船長聽了我的玩笑話,還是笑了出來。

「倒是珊樂莎大人看起來精神滿好的嘛?今天是比較風平浪靜,可是對不常搭船的人來說應該算晃得很厲害了。」

「是啊。我看學姊甚至還有精神享受搭船的樂趣,該不會學姊早就習慣搭船了吧?」

「我很少搭船……應該是體質上不容易暈船吧?」

順帶一提,我其實不太想被尊稱「大人」,但是蜜絲緹說「學姊已經是貴族了,還是別拘泥這種事情比較好。因為太謙虛反而會造成其他人的困擾」,我才只好放棄掙扎。

就像菲力克殿下如果要我直呼他的名諱,我也一定會覺得很困擾。

「幸好學姊不會暈船。畢竟沒有人願意看學姊這樣的美少女癱在船邊餵魚。」

蜜絲緹手捂著嘴巴,竊笑著說出這句話。這讓我不禁感到疑惑。

「呃,先不說美少女的部分,餵魚是什麼意思?」

「哈哈,就是他們現在在做的事情啊。你看,又在餵魚了。」

我看往船長先生指的方向,接著就看見菲德商會的那兩個人把身體探出船邊……

「原來是這個意思,我懂了。我的確不太想搞得那麼狼狽。」

「反正在船上待個幾天就會習慣了。雖然航行中沒什麼事好做,但珊樂莎大人就把船上當自己家吧。不過,你還是要乖乖聽其他船員的指示喔。」

「沒問題──對了,我們大概再過多久會抵達目的地?」

「這要看風賞不賞臉……快的話四天,沒風的話,說不定還要十天以上。」

「那還滿久的。我可以用魔法制造風,如果有需要,還請儘管說。」

「哈哈哈,說不定還真的多少有用。到時候就再麻煩你了!」

我目送在輕輕揮了揮手之後返回工作崗位的船長離開,蜜絲緹則是轉頭看向我,笑說:

「看來他不是真的認為學姊製造的風吹得動船。明明學姊製造的風一定不只多少有用,還會讓這艘船飆出前所未有的超高速。學姊要不要試試看?這樣我們可以提早好幾天到約克村喔。」

「我才不會試。萬一害這艘船壞掉,你應該也很難做人吧?」

「我們商會的船牢固到不會因為一點暴風雨就壞掉……可是學姊的力道還真的有可能會弄壞。那看來平常有風,就不能太冒險這樣試了。我會期待沒有風的那一天到來。」

「不用期待啦。一路上都暢行無阻不是很好嗎?」

我嘆了一口氣,用拳頭擰轉蜜絲緹的頭。

我把在船上的第一天用來欣賞大海,第二天用來在船上探險,還有跟蜜絲緹聊天聊到忘我。

到了第三天就不知道可以做什麼了。

而蜜絲緹提議我們可以利用釣魚來打發時間。

可是這艘船是基於運輸需求出航,不能像漁船那樣特地去追魚群,也不可能暫時停泊在看起來有魚可釣的地方。

所以我是懷著應該也釣不到什麼魚的想法,跟蜜絲緹一起在船邊扔出釣線。

幸好菲德商會的那兩個人昨天就「喂完魚」了,就算真的有釣到魚,也可以放心拿來吃。

「不過,我這邊也太沒動靜了吧。」

「呵呵呵,看來論釣魚的話,是我略勝學姊一籌呢!」

蜜絲緹已經釣了三隻。雖然不算多,卻也比沒釣到半隻的我厲害很多了。而且她釣的魚比我兩隻手掌張開還要大,吃起來應該不會嫌塞不了牙縫。

「我也好想釣到魚……如果能釣到那麼大的魚,一定很有成就感。」

「要釣起大魚也需要一點訣竅──啊,上鉤了。學姊要不要拉拉看?」

「唔唔唔……好。借我。」

我其實很想全程靠自己釣起來……但我不相信自己有辦法引到魚上鉤。

與其繼續盯著毫無動靜的釣竿看,不如選擇忍受短暫的屈辱。

我收起自己的釣線,接過蜜絲緹手上的釣竿。

「學姊,拉的時候不要想硬把魚拉上來喔。以學姊的力道硬拉,釣線或釣竿一定會斷掉。要先讓魚遊一陣子,消耗它的體力。」

「我……我知道了──!這條魚的力氣好大!」

魚把釣竿都扯歪了,釣線也是不斷亂動。看起來的確不能靠蠻力硬拉上來。

「要注意不能把釣線放得太鬆,也不能拉得太緊。有時候還要故意把釣線放長……」

「原來釣魚比我想像的還麻煩──比我想像的還要細膩。」

在森林裡打獵只要用魔法攻擊獵物,再收走獵物的屍體就好了,在海上──也不是辦不到,只是現在沒辦法那麼做。

「哈哈!其實漁夫捕魚不會這麼細膩,但是用釣竿釣魚可以享受跟魚對峙的過程。」

「原來如此!唔唔唔……啊,拉的力道好像……變小了?那就趁現在……嘿咻!」

我撐了很長一段時間,最後在感覺魚的力道變小的時候一口氣拉上來。

隨著大片水花被拉出水面的這隻魚,比蜜絲緹剛才釣的還要大了兩圈。

它順勢掉落在甲板上,不斷彈跳掙扎。

「喔喔!好耶!蜜絲緹,這條魚好大喔!」

「恭喜你,學姊。這種魚很少長到這麼大隻喔。」

「謝謝!……雖然這條魚實質上算是你釣到的。」

我只有負責動手。拋魚餌跟提供釣魚建議的都是蜜絲緹。

「不不不,學姊怎麼這麼說呢?如果不是學姊來拉線,根本不可能撐到這條魚開始沒力。」

「是嗎?就算只是客套話,聽到你這麼說還是滿開心的。倒是這條魚真的比我想像中的還要大耶。」

到現在都還活蹦亂跳的魚長得又圓又肥,一看就知道放不進蜜絲緹拿來的水桶。都釣上來一段時間了,我才開始佩服自己居然可以成功把它拉上來,沒有弄斷釣線。

「是啊。總之,把它交給專家來處理,晚點就可以享用美味的魚料理了──麻煩你了。」

「知道了,大小姐!包在我身上。」

蜜絲緹一開口,在附近待命的強壯船員就非常俐落地殺死魚,說「兩位就好好期待晚上的大餐吧」,再抓著那條魚走進船裡。

那名船員走進去的同時,菲德商會的那兩個人也剛好走來甲板上。

他們的臉色還是不太好,但是從昨天下午就多少有辦法走動了。

「珊樂莎大小姐,您似乎釣了一條很大的魚呢。」

「其實比較算是蜜絲緹釣到的,我只負責拉線。兩位還會不舒服嗎?」

「其他船員給我們的暈船藥好像開始生效了,還算可以。」

「我也是吃了藥以後好多了……可是也只比摩根先生好一點。而且我現在可能還是沒辦法確實執行護衛的工作,真的很抱歉。」

最先回答的是有些虛弱無力的男子──摩根。

他從很久以前就在菲德商會工作,目前大約四十歲左右。我對他也有點印象。

另一人是專門負責護衛的男子──克拉克,年紀大我兩歲。

或許是因為他還年輕,看起來沒有摩根那麼虛弱,但是他還沒辦法穩穩站在搖晃的甲板上。

「你不用放在心上。反正我本來就不奢望你在海上也能做好護衛工作。」

「對不起!我居然沒辦法好好保護對我們有恩的珊樂莎大小姐!」

我的意思是「要他到陸地上以後再努力執行護衛工作」,然而聽在他耳裡似乎變得不太一樣。蜜絲緹有點傻眼地看著深深低下頭的克拉克。

「呃,我覺得應該只有極少數人有能力站在保護珊樂莎學姊的立場……」

「蜜絲緹,別這樣說。我要同時應付很多敵人的話,也是很花時間的。」

「咦?只是很花時間而已吧?盜賊的實力不算強,學姊認真起來應該可以殺光好幾十個吧?就像你三兩下就處理掉火蜥蜴那樣。」

「謠言也傳得太誇張了吧!當初對付火蜥蜴的時候贏得很驚險好不好!」

而且那時候還有艾莉絲跟凱特在一旁協助。

然而,我這份強調「自己才沒有那麼凡事都用暴力解決」的主張,卻立刻遭到反駁。

「學姊,你知道一般人遇到火蜥蜴的話,再怎麼努力都不可能撐到險勝嗎?」

「珊樂莎大小姐,如果要一次面對好幾十個盜賊,連我們都會做好一定會有貨物損失的心理準備。」

「像我就算狀態好到不行,最多也只能一次對付幾個人。」

「可惡,我還真的沒辦法反駁……不……不過,克拉克你真的不用太介意自己可能幫不上我的忙。畢竟以前救過你父母的人不是我,說我對你有恩也不太對。」

我的父母很重視商會里的員工,甚至有不少人是因為我的父母,才有辦法繼續過生活。

克拉克似乎是因為他的父母有受到幫助,才會認為菲德商會是救命恩人。而他的父親已經跟我的父母一起慘死在盜賊手中。

等於他應該報恩的對象早就不在人世,繼續拘泥於當年的恩情也沒有意義。

我甚至覺得很對不起他,但是克拉克卻搖搖頭,語氣堅定地說:

「我才覺得很對不起珊樂莎大小姐。我老爸當時是商會的護衛,照理說應該不顧一切保住商會長的性命,卻失敗了……儘管如此,菲德商會卻還是很好心地資助我們的生活。」

克拉克的父親遭到殺害以後,他們一家就只剩下克拉克跟他的母親。

一般應該會打算把沒多少用處的兩人逐出商會,不過,菲德商會還是決定收留他們。聽說他的母親後來負責幫忙處理商會的文書業務,克拉克則是一邊打雜,一邊接受菲德商會的護衛訓練,並在成年之後開始正式從事護衛工作。

「我一直很想盡力報答這份恩情,但看來我還是不夠努力!知道珊樂莎大小姐成為孤兒以後,還是有能力自力更生……就覺得我真是太沒出息了!嗚嗚!」

克拉克迅速用一隻手捂住自己的臉,開始哭哭啼啼了起來。呃……

「那……那個,你用不著這麼介意……摩根,你說對不對?」

「不,其實我也有聽說珊樂莎大小姐這些年來吃了多少苦。我現在非常後悔過去沒有不惜少吃一餐來資助您。嗚嗚嗚……」

連摩根都開始哭了。你們情緒也太不穩了吧?是不是累了?

──大概就是累了吧,畢竟他們整整兩天都在餵魚。

老實說,我很想直接丟下他們離開,可是我實在無法不在意周遭船員們的視線。

感覺放任他們哭下去,會害其他船員以為菲德商會都是一群怪人……

「蜜絲緹也幫忙說點什麼──等等,你什麼時候跑回去釣魚了!」

「呃~因為我只是個局外人,不太方便插嘴。」

在船邊拿著釣竿的蜜絲緹沒有轉過身來,直接背對著我們說話。

「不過,我認為學姊的確比克拉克先生付出了更多努力。雖然所有人都可以報考鍊金術培育學校,但是孤兒要成功考進學校是難如登天。尤其學姊還是以頂尖的成績畢業,幾乎可以說是奇蹟了。」

「是啊……換作是我,就算有菲德商會的資助也一定考不上。」

「我們當初果然應該資助珊樂莎大小姐──」

克拉克低下頭後,蜜絲緹打斷了摩根的話,說:

「可是仔細想想,你們當初沒有資助她,或許是正確的決定。要是被其他人知道學姊跟菲德商會有關係,鐵定會惹出一些麻煩事。畢竟認識奧菲莉亞大人的準鍊金術師在一般人眼中會是很棒的搖錢樹。」

「啊~這麼說也滿有道理的。既然可以避免給師父增添不必要的麻煩,那你們沒資助我說不定反而是好事?」

而且我其實沒有經歷過真的缺錢到日子過不下去的生活。

我在孤兒院的時候過得很困苦,卻也從來沒捱餓,再加上當時應該是菲德商會最難熬的時期,他們應該沒有餘力資助我。

在學時期也因為我在入學後的第一次考試就領到獎勵金,所以只有剛進學校那段時間比較缺錢。後來會過得很節儉,只是單純想要存錢罷了。

「所以我希望你們兩個可以不要太在乎已經過去的事情。反正我跟你們都是一路努力過來,才能有現在的人生。我覺得不需要為往事後悔。我現在只希望繼承父母理念的菲德商會可以長久經營下去。」

「「珊樂莎大小姐……!」」

異口同聲的兩人同時看向我。他們充滿敬佩的視線害我難為情到忍不住把臉撇向一旁,緊接著就換又釣到魚的蜜絲緹臉上那副調侃笑容映入我的眼簾。

「珊樂莎學姊還真受愛戴耶~這就是菲德商會的強項嗎?」

「我哪知道啊!而且你居然又默默多釣了好幾只魚!可惡!可惡!」

「等……等一下啦,學姊!這樣很癢耶!吃我這招!」

我透過攻擊蜜絲緹的側腹掩飾心裡的害臊,蜜絲緹也把釣竿放到一邊,對我展開反擊。

擦拭著淚水的摩根他們看到我們這樣打鬧,也終於破涕為笑。

「哈哈哈,至少菲德商會能夠拓展出一定規模,的確是因為商會長──也就是珊樂莎大小姐的父母是很值得敬重的人。這也是為什麼菲德商會陷入經營危機,也還是有不少人願意留下來保護菲德商會。」

「是嗎?不過……嗯,我很高興聽到你這麼說。」

「珊樂莎大小姐也很受大家敬重喔。說來失禮,其實我們這些待在商會里比較久的人,都是把您當成親生女兒看待。我們以前不與您接觸,是出於不希望給您添麻煩……但我猜以後應該會有更多人想去南斯托拉格。」

「像這次也是很多人想來。掌櫃先生一開始說只能派兩個人的時候,甚至還有人大聲抗議呢。後來是掌櫃先生讓出自己的名額,大家才終於服氣。」

菲德商會現在經營得很順利,工作一定非常繁忙。

這次事出突然,甚至短短几天后就要出發,很難臨時調整工作排程。而要不影響到商會事務,就只能各派一名營業人員跟護衛。後來就演變成一場爭奪戰。

掌櫃先生毫不猶豫地報名,引起其他商會員工的強烈反對。

護衛們還提議透過比武來決定人選,又遭到掌櫃先生以會影響到商會事務為由反對。

「最後是先排除掉因為工作抽不開身的人,再用抽籤決定。抽到這兩個名額的就是我跟摩根先生。」

「要是好不容易搶到這兩個名額還把事情搞砸,不知道會被罵得多難聽……克拉克,你也別太鬆懈喔。」

「放心吧,要是出事了,連我都會遭殃!到時候一定會被前輩痛打一頓!」

「呃,你們不用這麼繃緊神經……」

菲德商會的確是有能力應付盜賊的商會,但是接下掃蕩盜賊工作的是我,我必須確保就算菲德商會撤退回王都,也不會大幅降低殲滅盜賊的效率。

所以我希望他們放輕鬆點。然而摩根和克拉克同時搖搖頭,說:

「不!要是接受擔任全權代理人的珊樂莎大小姐支援還沒把事情做好,就沒資格當商人了。菲德商會容不下連這種事情都做不好的人!」

「雖然我也還在鍛鍊實力,但我一定會拼死命做好自己的工作!」

他們意外強烈的衝勁當中摻雜了些許焦躁。為什麼要這樣逼自己不能失敗?

我忍不住心生困惑,蜜絲緹則是用像在看好戲的表情看著我。

我們這段海上旅程非常順利。途中有遇過幾次沒有風的情況,但幸好都不需要我用魔法幫忙。到了第五天早上,我們要前往的那座港口也終於從水平線的另一端探出頭來。

「哦~珊樂莎學姊,這座港口好大喔。」

「是啊。我也是第一次來,這裡的設備比我想像中的精良呢。」

這裡是羅赫哈特面海的玄關──港口都市格連捷。

也同時是拉普洛西安王國可供大型船隻停泊的最西邊港口,城市規模沒有領地內的首都南斯托拉格大,卻也是領地內第二大的城鎮。

我最先看到的是可以讓大型船停泊的三座巨大棧橋。周遭的港口設備非常精良,看得出這裡的人很用心經營這座港口。

「我們也是第一次來王國的西邊……原來這裡也有繁華的大都市啊。」

「可是,摩根先生,這座城鎮大歸大,交易看起來倒是沒有很熱絡耶。」

沒錯。就像克拉克說的,這座港口明明非常大,卻不知為什麼沒有半艘大型船停靠。而或許是因為我們的船駛進港口,附近走動的人有稍微變多,但是這種規模的港口照理說應該要有更多人出入才對。

「大小姐!珊樂莎大人!我們快到了!」

「知道了!珊樂莎學姊、菲德商會的兩位先生,我們去拿好行李,準備下船吧。」

我們在蜜絲緹的催促下回船裡的房間準備行李,等回到甲板上時,船已經停靠在棧橋旁,正準備放下舷梯了。

「嘿咻!呼。搭船旅行也是滿不錯的,但還是站在陸地上比較讓人安心。」

我從舷梯上面跳到離開了好幾天的陸地上。摩根他們也跟在我後面一起下船,只是摩根和克拉克下了船以後還是捂著頭,腳步也稍嫌不穩。

「哇……總覺得連站在陸地上都還在晃!」

「這很正常。有些人嚴重一點可能會持續整整一天。不過,也幸好我們一路上都沒遇到麻煩事。像這次都沒遇到海盜。」

「海上很多海盜嗎?」

「還滿多的。我們商會這樣的大船不會被小海盜攻擊,可是反過來說,就是敢攻擊的都一定是大型海盜團……光是想自保都得費一番工夫。」

「畢竟海盜本來就不好處理。」

小規模的海盜團不只很難在廣闊的大海上找到他們,他們平常甚至會偽裝成商船或漁船,很難看出是海盜。

而大規模的海盜團不只完全不掩藏自己的根據地,還通常有貴族或國家在背後撐腰,所以真的打起來會演變成接近紛爭或戰爭的情況,不是單純殲滅犯罪組織那麼簡單。

「雖然這次殿下的要求很無理取鬧,但不是叫我去掃蕩海盜,說不定還算有良心的?」

盜賊大多出現在道路附近。不像海盜是出沒在沒有明確道路的大海,比較難找,而且也不需要顧慮到背後有沒有貴族或國家勢力存在。

我只需要順著道路尋找附近有沒有盜賊,再清光他們就好,其實意外簡單──

「……不,我認為他要求剛成年沒多久的學姊處理這種事情,就夠無理取鬧了。畢竟我們只有學習相關知識,沒有實際經驗。」

「這大概就要仰賴代理官員跟我岳父──的輔佐人幫忙了。」

厄德巴特先生只有打鬥幫得上忙。這次萬一需要求助,我應該要優先找凱特的父親沃爾特或岳母迪亞娜女士。而且實際上也是他們兩個在保護領地。

──我們才聊到一半,就忽然聽見附近傳來一陣叫囂。

「喂!你說我們不能卸貨是什麼意思啊!」

「我剛剛也說了,委託我們裝卸貨工會來卸貨,需要經過上面批准!」

回頭一看,就發現氣得滿臉通紅的船長正在跟應該是格連捷那邊的男性事務人員吵架。這幅景象在旁人眼裡看來完完全全就是「一個恐嚇人的船長跟遭到恐嚇的被害人」,但那名事務人員也一樣大聲回嘴,似乎很習慣面對態度比較粗魯的人。

「是不是有什麼糾紛?」

「是嗎?可是我剛剛聽到他們說要開始卸貨了耶?」

好奇發生了什麼事的我們面面相覷了一陣子之後,便決定過去找船長詢問詳情。

「拉邦船長,出什麼問題了嗎?」

「那你就叫他們批准──啊,大小姐……其實是這傢伙說我們不可以卸貨。」

船長一臉傷腦筋地訴苦,隨後事務人員也一樣一臉傷腦筋地解釋:

「不是不可以卸貨,只是裝卸貨工會沒辦法承接這艘船的卸貨工作。如果上面願意批准,我們當然也很樂意做事啊。而且也要經過上面同意,才能把這艘船的貨物暫放在港口倉庫裡面。」

「開什麼玩笑!你這樣是要我們怎麼做生意啊!」

事務人員這番刁難,逼得船長先生破口大罵。

至於這為什麼算是「刁難」,就要從海運的交易機制來解釋了。

一般來說,會由港口的裝卸貨工會負責替停泊港口的貨船卸貨。

之後會把貨物運往有簽約的銷售通路,或是暫時放在倉庫裡,直到找到買家。

其實也不是不能讓船員自己卸貨,或另外僱用人手來幫忙,只是整個港口都是由裝卸貨工會管理,所以就算能停進港口,也要先得到裝卸貨工會的同意,才可以「使用港口的各種設施」。

「我們的規定就是這樣。要是擅自打破規定,我們也會丟掉飯碗。」

「可是你自己看看!這裡根本就沒其他艘船。整個港口裡都是一堆遊手好閒的人。你們應該也在愁沒工作可以做吧?」

「是啊。我們本來還很期待您的船是經過上面批准入港的船。卸貨人員是每次需要卸貨才會聘請,損失不算太大,但倉庫空著的確會造成我們工會虧損。」

「那這樣不是正好嗎?我們是哈德森商會的人,不用擔心我們付不出錢。」

就算船長先生要裝卸貨工會的人通融一下,對方還是面露難色,搖搖頭說:

「真的很抱歉,我們的規定就是這樣。」

「搞屁啊!要是不能卸貨,我們就虧大了啊!」

船長先生氣憤難平地大聲抱怨,在一旁待命的港務人員──大家看起來都很魁梧,應該就是每次卸貨才會聘請的卸貨人員──也在嘆氣,顯得非常失望。

他願意讓我們搭船,是因為他們認為這一船貨物應該能在王國西部賣到好價錢。

要是不能卸貨,就等於完全是白跑了一趟。我開口詢問苦惱萬分的船長先生一個問題。

「呃~船長先生。每個港口都是像這樣,需要先經過同意才能卸貨嗎?」

「有些港口的確需要先經過同意,才有入港卸貨的權利。因為要是沒有特地控管,搞到來的船多到港口容納不下,港口裡一定會擠得水洩不通。不過,這種港口通常也只要在海上等棧橋有空位,就可以直接進來了。因為港口這邊可以向我們這些貨船收取港口使用費跟租借倉庫的費用,還能讓裝卸貨的工人有工作可做。」

「所以入港卸貨的權利──其實在大多數港口只等於優先入港的權利。那麼,這座港口是需要支付大筆費用,才能獲得港口的使用權嗎?呃,我該怎麼稱呼你呢……?」

「喔,我叫狄更斯,是裝卸貨工會的成員。我們港口以前也是像兩位說的那種情形,但現在是付錢也買不到港口的使用權。因為現在就算想申請,也沒有人可以批准。」

「為什麼會沒有人可以批准?一個港口都市沒辦法讓貨船進來,影響應該很大吧?」

「對!沒錯!我也很希望可以趕快解決這個問題,可是我實在無能為力……不過,其實我不太清楚造成這種情況的確切原因,只聽說原因好像是出在哪個鍊金術師身上。」

「鍊金術師……?」

我感覺好像有好幾雙眼睛在蜜絲緹低聲複誦之後,偷偷瞄了我一眼。

──等一下!還不能確定就是我啊!搞不好他說的是某個黑心鍊金術師啊!

「這座港口原本是由窩德商會來管理跟批准使用權,可是前陣子窩德商會缺錢週轉,就把這份權利轉賣給其他商會了。」

──呃!好像真的就是我?

我有事先對要來我店裡工作的蜜絲緹詳細說明窩德商會事件的來龍去脈,她一定聽得出來是我。而摩根和船長先生或許平常經商就會到處打聽消息,連他們的視線都狠狠紮在我身上。

「更麻煩的是,連買下那份權利的商會也在不久前遭人檢舉,已經解散了……」

「啊,這個就不是我的問題了,太好了──那現在是誰擁有這份權利?」

「咦……?我想想,照理說權利會轉到領主手上。以我們現在的情況來說,就是在代理官員手上了。」

狄更斯先生有一瞬間對我小聲的自言自語感到疑惑,卻也立刻回答我的疑問。

「所以是代理官員的疏忽嘍?」

「我的立場不方便評論……恕我冒昧,請問您是什麼人?是哈德森商會的人嗎?」

「她才是哈德森商會的人。我的話……應該看這個比較快。」

我實在不敢說「自己就是那個罪魁禍首」,決定直接拿出委任狀。

「這是──是……是皇室的徽章!上面還寫……『全權代理』!也就是說──」

「我現在是這裡──也就是前吾豔從男爵領地,現國王直轄領地羅赫哈特的最高負責人。」

我清楚表明身分以後,狄更斯先生跟附近沒有特別仔細聽我們講話的那群港務人員都訝異得啞口無言,並立刻大聲嚷嚷:

「什麼!那你該不會──」

「有權限幫我們解決這座港口的窘境吧!」

「求求你幫幫我們!我們再不接工作賺錢,就要撐不下去了!」

哈德森商會的船員們一看到港務人員們衝上前求我幫忙,就迅速在我跟他們之間築起一道人牆。克拉克也在其中,看來他就算仍然有點站不穩,還是很努力想盡到自己身為護衛的責任。

「你們先冷靜點!狄更斯先生,麻煩你準備紙張跟筆。」

「我馬上去拿──!」

狄更斯先生用最快速度狂奔離開。不曉得他是不敢虧待地位高的人,還是承受不了周遭人的銳利視線。

他很快就帶著紙筆回來,並用非常恭敬的態度把東西遞給我。

「謝謝你。呃……使用權的有效期限一般都是訂多久?」

「大多是一年要更新一次。只是窩德商會偶爾會用使用權失效來威脅我們,再巧立港口保養費之類的名目多收錢。」

「唔~那你們一定很困擾。明明都已經會收港口使用費了……總之,我就先用領主全權代理人的名義,允許哈德森商會使用格連捷港口一年吧。」

站在我周遭的每一位魁梧壯漢都緊張地屏著呼吸,緊盯著我的一舉一動。

他們比我高大很多,在我眼裡幾乎跟牆壁沒有兩樣。雖然周遭傳來的壓迫感非比尋常,我還是故作鎮定地在紙上簽名。

同時,狄更斯先生忽然用力握拳,大聲喊道:

「好!你們快去找大家過來!把倉庫門打開!準備來卸貨了!」

「我們都在這裡了!快決定有多少人可以上工!」

「這次人數不限!但是每個人分到的酬勞也比較少!要參加的就別抱怨錢少喔!」

「「「喔喔喔!」」」

一直到剛才都還散發聰明氣質的狄更斯先生瞬間變得像是肌肉壯漢一樣陽剛,聚集在周遭的那些真正的肌肉壯漢也發出海嘯般的歡呼。

「珊樂莎學姊,你沒有先知會代理官員就擅自決定,不會有問題嗎?」

蜜絲緹在鬆了口氣之後,又接著有點擔憂地提出這個疑問。我微微點頭,說:

「權限上不會有問題。因為全權代理人的權限比較高。不過,代理官員應該會覺得很不被尊重,可能到時候去跟對方打招呼的時候會需要解釋一下。如果後續還是出了問題,乾脆就請菲力克殿下來扛這個責任好了。」

「喂喂喂,珊樂莎大人,你要菲力克殿下扛責也太大膽了吧……不過,你真的幫了我們大忙。天曉得直接帶著貨物回王都,會被商會長罵成什麼樣子。」

「不,說起來也是臨時請你們開船載我們一趟的我不好……」

原本哈德森商會並沒有通往格連捷的交易航線。船長先生是因為蜜絲緹請他幫忙,外加認為或許能在格連捷找到新商機,才會特地開船載我們過來。

如果有足夠時間事先調查,應該就不會像這次一樣,到了目的地才發現有問題。

「是說,船長先生不去幫忙卸貨沒關係嗎?」

「卸貨有專人負責。而且我怎麼好意思讓大小姐跟珊樂莎大人默默離開呢?你們應該馬上就要走了吧?」

雙手環胸的船長先生笑著這麼問。我回答:

「對。反正現在還沒中午,再加上我們都搭船省下不少時間了,總不能把省下來的時間都浪費在這裡。」

「我就知道學姊會這麼說。我是不介意立刻出發,菲德商會的兩位也沒問題嗎?」

「我很習慣長途跋涉,沒問題。雖然還覺得有點暈,但已經可以正常走路了。」

「我也還有體力繼續走!至於頭暈……就靠毅力撐過去就好!」

「擔任護衛的人這樣不太好吧──不對,反正有學姊在。那就沒什麼差了。那,拉邦船長,我要出發了。再麻煩你幫我向父親問好。」

蜜絲緹苦笑著說完這番話之後,船長就一臉感傷地看著她。

「大小姐,你路上要小心喔……珊樂莎大人,之後就麻煩你照顧大小姐了。祝你們旅途平安。」

「船長閣下,也謝謝你願意送我們一程。」

「哈!要不是有大小姐跟珊樂莎大人在,我才不會讓你們免費上船。下次我就要跟你們照常收費了。」

船長先生對摩根的話嗤之以鼻,可是摩根顯然並沒有放在心上。

「那當然。如果有機會,我會再搭你們的船。謝謝你帶給我們一趟舒適的旅程。」

「還真敢說,你們在船上明明就一副要死不活的樣子。不過,我就順便祝你們旅途平安吧。」

船長說著對我們露出了豪爽笑容,接著回頭看往船的方向,深吸一口氣。

「──大夥們!大小姐要出發了!拉開你們的嗓門!」

「「「好!」」」

船員們齊聲回應船長先生的命令,立刻在甲板邊緣排成一列,並突然高聲歌唱。

他們粗獷的嗓音忽高忽低,節奏相當獨特。

這首歌沒有歌詞,卻帶有某種足以撼動人心的莊嚴氛圍。

被震撼得幾乎是愣在原地的我仔細聆聽這首歌,連在卸貨的港務人員們也停下手邊的工作。

然而,蜜絲緹卻一臉尷尬地牽起我的手,拉著我離開。摩根他們發現我們出發了以後,也連忙追上我們的腳步。

「呃,蜜絲緹,你不聽完再走嗎?這首歌還滿好聽的耶。」

我一對仍然牽著我的手的蜜絲緹這麼問,她就一臉傷腦筋地搖搖頭,說:

「留下來聽他們唱歌會讓我很不自在──而且他們唱的是送葬曲。」

出乎我意料的一句話,害得我腦袋有一瞬間變得一片空白。

「咦?──咦咦!原來不是祝福別人旅途一帆風順的歌嗎?」

「要這麼說也沒錯。只是那首歌是用來替許多在經商過程中因為病逝、遭遇意外,或是死在海盜手下的船員送行的歌。而這首歌原本的涵義是『死亡只是暫時的別離,是一趟讓我們有機會再相見的旅程。願我們屆時還能再一同乘風破浪』。」

「原來是因為這樣,才會也能用來祝福別人遠行……可是感覺有點不吉利……」

我覺得這首歌的涵義很棒。是很棒沒錯,可是正常會想把這種歌用來祝福一般的遠行嗎?

如果不去想它的涵義,這首歌其實很有震撼力,很好聽。

「對吧?我是很高興他們有這份心,但我當初要入學的時候,他們是用兩倍以上的人數一起在王都正中央唱那首歌唱得比剛才還要更有魄力,你想像看看我那時候有多尷尬!」

「「「唔哇……」」」

那還真的很尷尬。不只是我,連摩根他們都異口同聲地發出驚呼。

船員基本上都渾身肌肉。

而當時聚集了一大堆這樣的肌肉壯漢,來為一個準備入學的十歲小女生唱歌送行。

光是這樣就很引人矚目了,再加上他們唱的歌魄力十足,想必一定足以成為讓王都民眾不斷傳頌的一段故事。

「我是不討厭我們商會的人,可是我實在沒辦法適應他們的作風……」

蜜絲緹在這麼說完之後,嘆出了一口聽來有些憂鬱的嘆息。

◇ ◇ ◇

從格連捷徒步走到南斯托拉格需要三天左右。距離比從約克村到南斯托拉格還要遠,但努力一點還是有機會在一天之內抵達──前提是這趟旅程只有我一個人。

這次還要帶著摩根跟克拉克,而且一路上大多是上坡路。

所以我們沒有太急著趕路,只用「對一般人來說會有點吃力」的速度前進,並在途中的一座城鎮──費爾戈過夜一天。最後我們只花費兩天時間,就抵達了南斯托拉格。

「珊樂莎大小姐,這座城鎮規模還挺大的耶!」

「畢竟這裡是偏鄉地區最大的城市。而且這裡貿易發達,想買什麼東西基本上都買得到。」

我回應了好奇觀察周遭的克拉克之後,接著說:

「那,我現在需要去詢問代理官員盜賊侵擾的詳細情況。摩根和克拉克有什麼打算嗎?」

我們來這裡的路上完全沒遇見盜賊,城鎮裡面也非常和平。雖然看起來不像有任何治安隱憂,但既然菲力克殿下會特地提起,就表示背後的確暗藏不小的問題。

「我們會先去訂旅店,還要調查這座城鎮。需要幫兩位訂房間嗎?」

「那就麻煩你們了。還有,你們要調查南斯托拉格的話,可以去拜訪我的熟人看看。找她幫忙應該會比較有效率。等事情處理完,我們再到中央廣場會合吧。」

雷奧諾拉小姐連一些黑社會的消息都很靈通。先跟她打聲招呼應該可以避免引發無謂的糾紛,還可以跟她打聽到這座城鎮大致上的情況。

他們在聽我說明完詳情以後便分頭行動,而我也跟蜜絲緹一起前往領主宅邸。

我來過南斯托拉格很多次,但還是第一次拜訪領主宅邸。

以南斯托拉格的規模來說,領主宅邸應該也會很氣派。然而,我親眼看到後,才發現它比我想像的還要豪華許多。

不用說洛採家,它甚至比普莉希亞學姊在王都的老家──也就是喀佈雷斯侯爵家還要大。雖然學姊家不是本邸,不能這樣直接比較,可是這座受到高聳圍牆環繞的宅邸實在不像從男爵家應有的規模。

「呃,這……不覺得這裡豪華到讓人有點卻步嗎?」

我嘗試向蜜絲緹尋求共鳴,而家裡很有錢的她只是用很傻眼的眼神看著我。

「珊樂莎學姊,你在說什麼傻話啊?現在這座宅邸是你的了耶。」

「也只是暫時的而已啦──不過,現在好像也不是顧著說這種話的時候了。」

我還有很多事情要處理,不能只顧著悠悠哉哉地欣賞這座氣派的宅邸。

我拿出委任狀給四名守衛看,他們先是驚訝委任狀上有皇室的徽章,看了內文以後又驚訝了一次,連忙帶我們進入宅邸──而且不知道為什麼是守衛自己帶路。

我們接著被帶到一間豪華的會客室。這間會客室跟我店裡那個假裝是會客室的房間不一樣,室內裝潢看起來非常高級,充滿了貴族風情。

──但沒有人端茶過來就得扣分了。

我店裡的會客室唯一贏過這裡的,就是可以喝到蘿蕾雅泡的好喝的茶。

就在我暗自對這間會客室產生無謂的競爭心態後不久,門口忽然傳來敲門聲,隨後就有一名相當年邁的男子走進會客室──他手上還端著放了幾杯茶的托盤。

「不好意思,讓您久等了。我們這裡現在沒有足夠的人手可以幫忙泡茶……」

他說著把茶放到我們面前,並在對我們敬禮以後坐到沙發上。

「恕我失禮了。我就是現在負責代管這片領地的官員,我叫做克蘭西。」

他看起來應該超過七十歲?他剪得很短又整齊的頭髮看不見半根黑髮,表情也稍稍顯露出疲累,但是體格相當健壯,不像一般這個年紀的老人家那樣虛弱。

「不,我才應該為自己臨時來訪道歉。我是受菲力克殿下任命擔任羅赫哈特全權代理人的珊樂莎•菲德。這位是我的後輩……」

「我叫做蜜絲緹•哈德森。我今後會從旁輔助在接下這份工作後較為繁忙的珊樂莎大人,並在她的指導下修練鍊金術。還請您多多指教。」

「哦,所以你也是鍊金術師培育學校的畢業生啊……看來約克村未來會愈來愈繁榮呢。」

「我也很榮幸有機會為村莊的繁榮貢獻一份心力。」

克蘭西先生微笑以對,蜜絲緹也接著微微低下頭敬禮。

嗯……我本來還有點擔心,但看來對方似乎對我沒有敵意?

發現對方態度和善我也鬆了口氣。我喝了一口克蘭西先生端來的茶,滋潤我乾渴的喉嚨。

──嗯!好喝,太好喝了。

不對、不對,這一定是因為用的茶葉很貴,才會好喝。如果用一樣的茶葉泡茶,可愛的蘿蕾雅泡出來的茶,一定會比老爺爺泡的好喝。沒錯,綜合來看還是我店裡的會客室比較好!

我把委任狀遞給克蘭西先生,同時避免透露自己腦袋裡正想著這種蠢事。

「這是我收到的委任狀,再麻煩您確認了。您或許會很不滿我這樣的年輕人擁有更高的權力,但這是菲力克殿下的命令……」

「珊樂莎大人是位優秀的鍊金術師,我當然不會有意見。而且菲力克殿下有事先通知我。他說『我會派一個可靠的幫手過去,敬請期待』。」

克蘭西先生在看完我遞出的委任狀後露出苦笑,並表示不會對這樣的安排感到排斥。

「幫手……呃,總覺得他……應該還可以再講清楚一點……」

「菲力克殿下本來就是這種個性,我習慣了。我認為他這種隨性的作風也是一大魅力。」

──看來我跟這位老人家的想法有些出入。

不過,熟知人情世故的我當然不會特地說出口,而是詢問另一件讓我感到好奇的事情。

「克蘭西先生跟菲力克殿下已經認識很久了嗎?兩位好像很信任彼此。」

「畢竟我也活不少年了──對了,您可以直接稱呼我克蘭西就好。現在珊樂莎大人是我的上司,分清楚上下關係才不會對您失禮。」

「既然您都這麼說了……好,我知道了。」

對方的年紀是我的好幾倍。我其實不太想直呼年長者的名諱,可是分清楚上下關係,也比較好辦事。我考慮到未來率領的士兵們的感受,決定接受他的提議。

「話說回來,珊樂莎大人,我個人是不排斥這樣的安排,但您應該不太希望跟我共事吧?我曾任吾豔從男爵家的管家,也算和洛採家有些恩怨。」

──咦?我沒聽說這回事耶。菲力克殿下,你要先跟我說啊!

這件事對我來說應該很重要吧!

我的另一半是最大的受害者耶!

我感覺好像能幻聽到菲力克殿下的竊笑聲,不禁暗自咬牙切齒。

「那麼,企圖利用洛採家的債務奪走洛採家繼承人位子的,也是……」

「對,構思那份計畫的人就是我。只是我的思緒不算縝密,也難怪會被以優異成績從鍊金術師培育學校畢業的珊樂莎大人輕鬆看穿。」

「我認為你擬定的計畫已經精明到足以騙過這附近一帶的貴族了。其實這樣誇獎你好像也是滿奇怪的。」

「謝謝您的誇獎。但我的所作所為確實給您添了不少麻煩。只是我沒辦法主動辭去菲力克殿下親自任命的代理官員一職,假如您不希望與我共事──」

「不,既然菲力克殿下認為任命你來當代理官員沒有問題,那我也不會再多說什麼。反正洛採家的問題已經解決了,再加上我也需要你來幫忙處理工作。我們就別計較過去的事情了。」

之前雷奧諾拉小姐說的「會抑制吾豔從男爵的荒唐行為的人」應該就是他。

克蘭西擬定的計畫的確造成了我的困擾,但想必也有些人是因為有克蘭西牽制住吾豔從男爵,才免於深受其害。

我打斷克蘭西的話,否定他準備說出的提議。克蘭西隨即鬆了一口氣。

「我很高興您願意不盡前嫌。尤其現在人力相當吃緊。」

「我有聽說──啊,對了,我前幾天發現格連捷的港口呈現半封閉狀態,就先用我的權限批准了一年的使用權給載我們過來的哈德森商會了。」

「格連捷的……感謝您的告知。我也很想解決格連捷港口的問題,可是以前都是全權交由窩德商會管理,現在也沒有餘力優先處理……」

這片領地目前正在忙著改革。

如果要公正批准港口的使用權,就必須先調查申請使用權的商會的來歷,但現在似乎把人手優先派去處理更需要儘早處理的事情了。

「我本來只打算做最基本的改革,然而這片領地的問題實在太大了。」

他說自己最先著手處理的是驅逐參與犯罪的公務員跟士兵,這使得在吾豔從男爵治理之下嚐了不少甜頭的犯罪組織開始蠢蠢欲動。

而殲滅那個犯罪組織,又導致相關的黑心商會一個接一個倒閉。

買下格連捷港口管理權的,好像也是其中一個黑心商會。

「現在因為我們的公務員跟士兵人數銳減,導致所有事情都得要花費更多時間來處理。但也總不能派罪犯去取締其他罪犯。」

看來看守這座宅邸的守衛很多、守衛親自帶我們進宅邸,還有身為代理官員的克蘭西必須自己泡茶,都是人手大量減少造成的影響。

「原來缺乏人手的情況這麼嚴重。菲力克殿下是命令我負責處理盜賊猖獗的問題……」

「如果有洛採家負責處理盜賊問題,絕對會是一大助力。屆時我就有餘力處理其他工作了。我接下來想和您談談往後的安排,請問珊樂莎大人有什麼想法嗎?」

「我還要處理店內事務,會先回約克村一趟。之後我想請前任當家擔任掃蕩盜賊的主力部隊,所以會先找他們開會商量。」

我只有名義上是洛採家的當家,握有實權的仍然是厄德巴特先生跟迪亞娜女士。就算是要請他們協助菲力克殿下親自指派,而且無法拒絕的命令,我還是很難直接要求他們做事。

可能要請厄德巴特先生來約克村,或是我自己去洛採家領地。

總之,我勢必得跟他們討論現有的情報跟掃蕩盜賊的方針。

克蘭西在聆聽我這番說明的途中好幾次點頭表示理解,並接著說出讓我有點意外的一句話。

「原來如此,說的也是。那麼,我近期也去一趟約克村吧。」

「咦?可是你應該還有很多工作要處理,方便抽身嗎?」

「我本來就打算找機會看看約克村是什麼樣的村子,而且不先向前任洛採爵士道歉,或許也會影響我們日後的合作。所以照道理來說,也應該由我親自走一趟。」

「這……我也沒辦法反駁。那麼,我想先跟你討論──」

克蘭西需要一點時間處理好現有的工作,而我也需要一些時間聯絡厄德巴特先生。我們決定好在約克村碰面的適當時間之後,便一同從椅子上站起身。

「今天真的是非常有意義的一天。我感覺自己肩膀上的重擔終於變輕了一點。珊樂莎大人、蜜絲緹小姐,我很期待我們在約克村會面的那一天到來。」

「彼此彼此。不僅是約克村,我同時也是隔壁領地的領主,雖然我只是暫時擔任羅赫哈特的全權代理人,希望我們未來可以建立一段合作互惠的關係。」

「我也很高興知道這片領地的代理官員是個有良知的正常人。」

我跟蜜絲緹握起克蘭西笑著伸出的手,並同樣以微笑回應他。

我們談完正事以後,就立刻離開了領主宅邸。克蘭西本來說我們可以在領主宅邸過夜,可是剛才已經請摩根幫忙訂旅店房間了,我們只能婉拒他的好意。

他似乎也因為沒有足夠人手招待我們,並沒有太堅持要我們留下來作客。

後來,我們就直接前往約好和摩根他們會合的中央廣場,走進一旁的咖啡廳。

克蘭西泡的茶是很好喝,但很可惜並沒有同時端上茶點,所以覺得肚子有點餓的蜜絲緹就硬拉著我進來休息。

「好累喔~珊樂莎學姊,你應該也很累吧~?」

蜜絲緹是在開心地大口吃完剛才點的司康餅,還喝光了一杯茶以後,才整個人癱軟在咖啡廳的桌上說出這句話。

她有點言行不一的舉動讓我感到些許疑惑。

「會嗎?克蘭西只是代理官員,不是傲慢的貴族,再加上這次也沒有談到需要鄭重討論的事情。而且他也沒有對我在格連捷的擅作主張感到不滿──」

「不是啦,學姊,重點不是這個!光是代理官員就夠讓人緊張了!」

蜜絲緹起身強調這番話後,又立刻癱軟在桌上。

「學姊嘴上說不習慣面對貴族,但面對權力的時候明明還是很有抗壓性。」

「應該沒有吧……?」

「有啦~一般人怎麼可能在被皇族叫去對談跟接受命令之後,還可以那麼有精神地跟我聊天啊?換作是我,我就會直接休息一整天,叫別人隔天再來找我了。」

「可是我們很久沒見面了,我怎麼能趕走特地來找我的你呢?」

如果是我不在乎的人來找我就算了,蜜絲緹可是我為數不多的朋友,我不可能虧待她。

「學姊還有餘力顧慮到我的心情就很厲害了~如果是我,我早就累到不想管那麼多了。」

「我那時候其實也很累……而且師父又不聽我抱怨。」

蜜絲緹本來好像想對這麼抱怨的我說什麼,但又打消了念頭,只嘆了一口氣。

「學姊有勇氣對奧菲莉亞大人抱怨就已經──也對,學姊是她的徒弟。真羨慕你能跟人人景仰的奧菲莉亞大人關係這麼好。」

「畢竟師父對我來說,就只是我的師父──啊,摩根他們好像來了。」

我對在廣場上四處張望的兩人揮了揮手,吸引他們的注意。

我確定他們馬上注意到了之後,就催促蜜絲緹離開咖啡廳。

「珊樂莎大小姐,蜜絲緹小姐,我們是不是讓兩位久等了?」

「不會,我們沒有等很久。那你調查得怎麼樣了?有辦法在南斯托拉格設立分店嗎?」

「當然沒問題。幸好我們在路上也找到了幾間不錯的空店面。只是雷奧諾拉閣下說現在這裡的治安比以前差了一點。」

「但我們商會不用擔心受害。畢竟我也會幫忙保護大家。」

克拉克挺起胸膛掛保證。似乎是因為菲德商會本來就有不少據點設立在治安不好的城鎮,相較之下,南斯托拉格現在的治安狀態反而好得完全不至於影響他們做生意。

「那珊樂莎大小姐呢?您跟代理官員談得還順利嗎?」

「嗯。算是先跟對方碰個面。我明天會再回約克村討論更詳細的事情。你們之後有什麼打算?會直接留在這裡準備開設分店嗎?」

「我們當然會跟珊樂莎大小姐同行。而且說不定約克村的環境會比較適合我們開分店。所以還是要先過去勘察,才能決定該在哪裡設立分店。」

「的確。你們要在約克村開分店……是會方便很多,可是……」

他們在約克村開分店的話,我的鍊金材料會比較好賣,村民跟採集家要買東西也會比較方便。但問題是──

「您是否有什麼顧慮呢?如果有,還請您儘管說。」

摩根大概是發現我面有難色,才會這麼問。

「呃,因為村子裡有一間小雜貨店。而且規模小到絕對不可能有能力跟菲德商會競爭。」

商業本來就是自由競爭。除非故意耍手段陷害人,不然在經商過程中吸走其他商業競爭對手的生意,導致對方只能關門大吉,也沒有誰對誰錯的問題。

可是那間雜貨店是蘿蕾雅的老家,我不太希望菲德商會害他們生意做不下去。

摩根或許是猜出了我表情中帶有什麼樣的擔憂,說:

「原來如此。我知道您的意思了。經營那間雜貨店的,應該是珊樂莎大小姐很看重的人吧?別擔心,我們不會危害對方。」

「不,其實嚴格說起來不是那樣……總之,差不多就是類似你說的情況。」

雖然他並沒有正確猜中我的反應是什麼意思,但大致上也沒說錯。

「那我瞭解了。克拉克,挑第三間店。得要在明天之前先跟對方談好臨時契約。你去跟總店回報詳情,再請他們派人手過來。珊樂莎大小姐,我們訂的旅店在南邊的『森林之風』。還有,雷奧諾拉閣下希望您有空可以到她店裡露個臉。那我們晚點見了!克拉克,動作快!」

「知道了!珊樂莎大小姐,我們先失陪了!」

摩根用非常快的速度講完他要交代的話後,隨即和克拉克一起飛奔離開。

「咦?他說明天之前要談好,意思是他們要在出發之前決定好把分店開在哪裡嗎?會不會太趕了?現在都快傍晚了耶……」

我完全來不及插嘴。

我有點傻眼地看著他們兩個離開時,蜜絲緹卻用比我更傻眼的眼神看著我。為什麼?

「畢業當天就買下一間店的學姊沒資格說他們吧?」

「唔!原來我是自掘墳墓!可……可是,我當初是……是被師父逼的。」

我跟蜜絲緹解釋那時候不是我自己掏錢買下一間店,蜜絲緹才說:

「喔,原來如此。如果是奧菲莉亞大人幫學姊決定的,那就說得通了。其實我一直覺得很奇怪,窮習慣的學姊怎麼可能會一天就決定好要買下一間店。害我還很擔心你是不是遇到了什麼麻煩事。」

「這樣啊……那我好像該跟你說聲抱歉?不過,我後來不是有寫信給你嗎?」

「我有收到,可是是在學姊畢業很久以後才收到。而且上面也沒有說明來龍去脈。」

因為我是在師父來我店裡放傳送陣過後,才寫信給她。

約克村到王都的距離太遠了,當時的我沒什麼錢,實在捨不得花一大筆錢寄信過去。

「其實我也很想回信給學姊,可是……」

普莉希亞學姊她們畢業以後一樣會寄信給我,是因為她們是家境富裕的貴族,再加上她們都待在離王都不遠的城鎮。就算蜜絲緹是大規模商會商會長的女兒,寄信到偏鄉還是有困難。

蜜絲緹垂下眉角,看起來很過意不去。然而她很快又火冒三丈地手扠著腰,用有點忿忿不平的眼神瞪向我。

「是說,那個完全跳脫常識的傳送陣到底是什麼莫名其妙的東西啊!那根本是在挑釁鍊金術的常識吧?而且學姊也太敢請奧菲莉亞大人跑腿了吧,好歹顧慮一下我收信時是什麼心情啊!」

「我只有拜託師父幫我送去學校而已……難道出了什麼問題嗎?」

應該沒什麼會影響到蜜絲緹心情的要素吧?

我想了想,還是不太懂她為什麼會這麼說。蜜絲緹伸出雙手,從正面用力抓住我的肩膀。

「問題可大了!奧菲莉亞大人一來學校,事務人員就會用最快速度跑來叫我去找她!而且是在上課上到一半的時候飛奔進來叫我!害我瞬間變成學校裡的名人!」

「啊,呃……抱……抱歉。」

那的確是滿尷尬的!光是想像那個場面就覺得胃好痛啊!

「……後來我跟奧菲莉亞大人說我偶爾會去她店裡,請她先幫我保管,才終於圓滿落幕。這也讓我多了一些機會可以跟奧菲莉亞大人說話,我其實是滿高興的啦。」

蜜絲緹在聽到我這聲道歉以後,又有點害臊地撇開了視線。

「呵呵,這樣啊。那我們就先去旅店──不對,還要先繞去一個地方。」

「是你們剛剛提到的雷奧諾拉小姐那邊嗎?她是什麼人?」

「她是這個城鎮的鍊金術師。難得有這個機會,就順便介紹給你認識吧。反正在約克村工作一定會需要找她,而且她的消息很靈通,一般社會跟黑社會的事情都打聽得到。」

「連黑社會的消息都打聽得到嗎?我突然覺得不太放心……」

「別擔心,她外表比船長他們和善很多!就只是個很平凡的大姊姊!」

「不應該拿船長他們來比吧!單論外表的話,他們凶神惡煞的程度不輸給黑社會的人耶!」

──她這樣說還真不留情。可是我也無法反駁。

我憋住差點溜出口的笑意,推著有點卻步的蜜絲緹前往雷奧諾拉小姐的店。

◇ ◇ ◇

「我回來了!」

「「「珊樂莎(小姐)你回來了啊!」」」

雖然途中發生不少突發狀況,不過我還是幾乎在原定的時間回到了村子裡。我先帶摩根他們去村子裡的旅店,才回到我心愛的家,打開家門。

出來迎接我的是蘿蕾雅、艾莉絲跟凱特。

瑪裡絲小姐不知道是不是聽到我們的聲音才注意到我回來,從通往後頭的門口探出頭來。

「珊樂莎小姐,你回來得還真早。你再晚一陣子才回來也沒關係啊。」

「我怕我太久沒回來,我的店就被瑪裡絲小姐搶走了。」

「呵呵呵,其實我已經成功拉攏蘿蕾雅小姐了。這間店就快變成我的了。」

瑪裡絲小姐邊說邊伸手從後面抱住蘿蕾雅。蘿蕾雅不斷拍打她的手,鼓著臉頰說:

「我才沒被你拉攏!討厭啦,瑪裡絲小姐,你不要胡說八道好不好。」

蘿蕾雅嘴上聽起來很排斥,看起來倒是跟瑪裡絲小姐滿要好的。

畢竟她們這次跟上次加起來,已經住在一起超過一個月了。

「蘿蕾雅小姐這麼可愛,不跟我一起開店太可惜了。等我再重新開店──嗯?哎呀?珊樂莎小姐這麼快就帶了二號回來啊?你手腳還滿快的嘛。」

瑪裡絲小姐的視線指著應該是想避免妨礙我們久違的再會,就躲在我背後的蜜絲緹──只是我們身高差不多,沒有達到遮掩的效果。

「喔,她是──」

「什麼!珊樂莎,我們才結婚沒多久,你就外遇了嗎?你已經跑去找新歡了嗎?」

我還沒開始解釋,艾莉絲就大聲驚呼,並逼近到我的面前。

蜜絲緹一看到她的反應,就帶著淘氣的笑容從我身後走出來,抱住我的手臂。

「不不不,我是學姊的舊愛。」

「這樣會引人誤會啦!不要講得好像我們真的交往過!」

「是年紀嗎?是年紀的問題嗎?你不喜歡年長的大姊姊,比較喜歡年輕的小妹妹嗎?」

「這會引發更大的誤會啦!蜜絲緹是我的學妹!我帶她來是要收她當徒弟,還要僱用她當店裡的員工!再說,我從來都不覺得艾莉絲你像年長的大姊姊!」

我直截了當地說完,艾莉絲就像是受到了很大的衝擊一樣退後好幾步,而且不知道為什麼連蘿蕾雅都訝異得睜大了雙眼。

「咦?我……我要被開除了嗎?」

「咦?啊!不……不是啦!蘿蕾雅!我絕對不是想要開除你才──」

「哈哈哈,珊樂莎學姊,看來事情變得很不得了了呢。」

蜜絲緹在一旁看著連忙揮手否認的我,自顧自地笑得很開心。

──你別忘了你就是替這個場面火上加油的幫兇啊!

這時,最先縱火的罪魁禍首──瑪裡絲小姐出面幫我們緩頰。

「你們還是先冷靜下來吧。反正都要打烊了,等等再坐下來慢慢談就好。」

「啊,嗯,說的也是。雖然不太想承認……但瑪裡絲小姐這樣還滿像成熟大姊姊的。」

「說這什麼話,我時時刻刻都是個可靠的大姊姊啊。」

──我很不認同你這番話喔。

不過,我就先不多說什麼了。因為現在吐槽她,會變得很麻煩。

我們暫時擱置這個話題,迅速處理好打烊的工作,再一同前往會客室。

我們一起享用蘿蕾雅泡的茶,放鬆身心。

這雖然只是我自己調的茶,但熟悉的味道還是很讓人安心。

「呼。那,我們再來談談剛才的話題吧。我有很多事情要先跟你們說……」

明明只在王都待了幾天,遇到的事情卻多到沒辦法輕鬆帶過。

我正在煩惱該先從哪件事開始講起時,蜜絲緹開口說:

「學姊,你不如先拿伴手禮給她們吧,也比較方便轉換心情。」

「啊,說的也是。我看看,那,蘿蕾雅,這個給你。我買了緞帶跟一些材料。」

我覺得她應該會喜歡自己縫,買給她的禮物大多是做衣服的材料。

這些在附近這一帶不容易見到的珍品,讓蘿蕾雅眼睛為之一亮。

「謝謝你!哇!那我要想想可以拿來做什麼……!」

「呵呵,你就拿去做你想做的東西吧。再來換艾莉絲。我多花點錢幫你買了這個。」

結果,我還是決定買一把劍送給艾莉絲當伴手禮。

後來是在蜜絲緹的介紹之下,用稍微便宜一點的價格買下一把現成的高級貨。

這把劍應該比艾莉絲現在用的那把好上兩個層次。

「……我真的可以收下這把劍嗎?以伴手禮來說,好像有點太昂貴了。」

「畢竟你是我的伴侶。你就用這把劍努力賺錢吧。」

「珊樂莎……!謝謝你,我會好好珍惜它的!我一定會更努力賺錢!」

我對感動到眼眶泛淚,還緊緊抱住手上那把劍的艾莉絲點點頭。我接著拿出下一份禮物。

「我當時很煩惱要送你什麼……最後挑了這個。很可愛吧?」

我最後決定送凱特一隻布偶。

決定要送布偶之後,又換煩惱該送怎麼樣的布偶給她。

我請蜜絲緹介紹了好幾間布偶店,在走了很久很久以後,才終於找到這隻布偶──

「不覺得它很像顏色不一樣的核桃嗎?我一看到就決定要挑這隻了。」

因為核桃本來就長得很像布偶,所以連輪廓都很像。

只是布偶整體顏色是以褐色跟黑色為主,但胸口一小塊白毛跟核桃一模一樣。

凱特那麼喜歡核桃,她一定也會喜歡這個布偶。

我明明對這份禮物很有自信,凱特卻不知道為什麼用很複雜的表情看著我。

「那個……珊樂莎,我很高興你想送我伴手禮,但我已經不收藏布偶了……」

「咦?可是我記得凱特房間裡的布偶數量──」

我還來不及說出:「──又變多了,不像已經不收藏了啊?」凱特就直接搶過我手上的布偶,緊緊抱在懷裡,並自暴自棄地發出歡呼。

「謝謝你!珊樂莎!我好喜歡這個禮物!」

「這樣啊,你喜歡就好。啊,這麼說來,核桃……」

我忽然很好奇核桃現在待在哪裡,便透過同步視力來尋找它。我從它的眼中看見抱著布偶的凱特──嗯?從這個角度來看,應該是在……

我一轉過頭,就發現核桃正躲在門縫後面用有點哀傷的表情看著我們。

「嘎嗚嘎嗚~?」

我對彷佛在表達「那我呢?」的核桃招了招手,它就很高興地跑過來跳到我腿上躺著,於是我摸了摸它刻意朝向我的肚子,幫它補充魔力。

蜜絲緹見狀發出摻雜著佩服跟難以置信的驚呼。

「哦~這就是學姊做的鍊金生物……真不愧是學姊,這怎麼看都不尋常。」

「就是說啊。太好了,總算有人瞭解我的感受了。這裡的人標準都很奇怪。不能因為我一樣是鍊金術師,就期待我可以做到跟她一樣誇張的事情啊。」

瑪裡絲小姐不斷點頭同意蜜絲緹的感想。

核桃的確是跟一般鍊金生物不太一樣……不知道瑪裡絲小姐是不是在幫我顧店的期間遇到了什麼事情?

「最後再送一份甜點給辛苦幫我顧店的瑪裡絲小姐。這是在王都的名店買的。」

「……哎呀?原來你也有買我的伴手禮啊?謝謝你。」

雖然送她的甜點是所有伴手禮裡面最便宜的,但瑪裡絲小姐還是一臉開心地收下了。

「那接下來談談我在王都遇到了什麼事──不對,應該要先介紹蜜絲緹給你們認識才對。」

「幸會,我叫做蜜絲緹•哈德森。是小珊樂莎學姊一屆的鍊金術師。」

我還沒要蜜絲緹自我介紹,她就先主動向大家打招呼,並低頭敬禮。

隨後,蘿蕾雅就用隱約帶點競爭意識的眼神看向蜜絲緹,說:

「我叫做蘿蕾雅。我從珊樂莎小姐剛開店那時候開始,就一直在這裡當店員了。還有,她的早午晚餐也是我負責煮的。你看看這份豪華伴手禮,就能看出她有多信任我了!」

「這樣啊。那你就是這間店裡的前輩了,還請你多多指教。」

「咦?啊,好,彼此彼此……」

不過,蜜絲緹是非常善於社交的人。她帶著微笑對向自己示威的蘿蕾雅伸出手。蘿蕾雅似乎沒料到她會是這樣的反應,先是眨了眨眼,才握起蜜絲緹的手。

「我叫做艾莉絲•洛採。是珊樂莎的丈夫,也可以說是妻子!」

「我叫做凱特•史塔文。目前算是珊樂莎的情婦。」

「我叫做瑪裡絲•修洛特。是接下來會被你搶走工作的可憐鍊金術師。」

──這自我介紹好像有點不太對勁耶!可是我也沒辦法斷定她們沒說錯!

蜜絲緹在聽完她們的自我介紹之後講了好幾次:「原來如此……」

「請各位放心。我是學姊『為數不多』的朋友之一,但真的純粹只是她的朋友。」

「你這樣說是沒錯啦,可是我覺得蜜絲緹你今天講話莫名帶刺耶!」

「我絕對不是因為珊樂莎學姊交到這麼多新朋友才這樣。」

──絕對就是因為我交到新朋友才這樣吧!

「是說,你的朋友明明就比我多上好幾倍吧?」

「咦?我的朋友其實沒比珊樂莎學姊多上多少啊,只是單純認識的人比較多而已。」

──你的「認識的人」一定以為跟你是朋友啊!

後輩意外的一面讓我備感震驚。但我絕對不會繼續追問。因為感覺一問下去就會再冒出更多可怕的事情!

「哈哈哈,原來蜜絲緹也沒多少朋友啊?哪像我……哪像我──嗯?」

原本還哈哈笑著的艾莉絲像是察覺了什麼不應該知道的真相一樣,忽然變得一臉嚴肅。

凱特輕拍艾莉絲的肩膀。

「艾莉絲,你終於發現了啊。發現你其實沒有朋友。」

「怎……怎麼可能……我還是有朋友的……」

「嗯,你到不久之前都還有兩個朋友。可是其中一個跟你結婚了,現在只剩下一個。」

「原來我的朋友只有珊樂莎跟蘿蕾雅……?領民不算嗎?凱特你也不算嗎?」

「領民跟你之間不是對等的關係。至於我的話,應該比較像你的家人,不是朋友吧?」

「艾莉絲小姐,這其實很正常。地方貴族千金要交到朋友,本來就不是多輕鬆的事情。」

「瑪裡絲!瑪裡絲你應該也算我的朋友吧?」

艾莉絲向已經看開的瑪裡絲小姐尋求最後的希望,然而,瑪裡絲小姐卻是在短暫思考以後表達疑惑。

「……算嗎?真要說的話,是比較偏向工作夥伴──」

「你就放寬標準,直接算我是你的朋友吧!」

「呃,好。那,我們現在是朋友了。可是,有朋友其實也不是什麼值得欣羨的事情。像我遇到困難的時候,就沒半個朋友願意對我伸出援手。」

瑪裡絲小姐在艾莉絲的懇求下答應當她們是朋友,但她隨即壓低視線,看起來有點寂寞。

「原……原來你曾有這樣的過往。不過,你不用擔心。我絕對不會背叛朋友──」

我對快要被瑪裡絲小姐騙到的艾莉絲坦白一件從雷奧諾拉小姐那裡打聽到的事情。

「我倒是聽說你是因為已經向朋友求助了很多次,才搞得朋友不想再幫你耶。」

「……或許也是可以這樣解釋啦。」

蜜絲緹看瑪裡絲小姐尷尬地撇開視線,便聳了聳肩。

「看來這裡就有個不錯的範例。所以,艾莉絲小姐,其實你並不需要逼自己多交朋友。我認為只跟少數人有深交,才是明智的做法。」

「哇~有錢有勢的人要交朋友果然很辛苦。像我就會覺得村子裡的小孩都是我的朋友。」

「呃,蘿蕾雅,我覺得也不一定是有錢有勢的人才會很難交朋友……」

我自己就是這樣,所以沒辦法狠下心直接反駁。

順帶一提,蜜絲緹是會挑人當朋友的類型,而我是連挑都沒得挑的類型。

「呵呵,畢竟人際關係本來就很多樣化。對了,珊樂莎,你不是有話要跟我們說嗎?」

「啊,說的也是。我想想,就先從……報稅開始講好了。幸好有大家的幫忙,我才能一次報好稅。謝謝你們。」

「哎呀!你居然不用重新修改那些麻煩的資料,就報好稅了啊……真是太厲害了。」

「因為我有請師父幫我檢查。而且學校也有仔細教過怎麼填報稅資料。」

「恭喜你。辛苦你了。」

「恭喜你,珊樂莎。所以你接下來可以悠閒一陣子了嗎?」

「──如果真的可以悠閒一陣子就好了。我報完稅要離開的時候,突然被菲力克殿下叫去談事情。」

艾莉絲跟凱特一聽到我這麼說,就微微皺起了眉頭。

蘿蕾雅也面露苦笑,瑪裡絲小姐則是訝異得雙眼圓睜。

「總之,我先轉交這本書給你。這是諾多先生要免費送我們的書。」

艾莉絲動手翻閱我遞給她的書,表情中的緊繃也消散了一點。

「這是……火蜥蜴的書。看來他順利寫好論文了。太好了。」

「我們當初吃了那麼多苦頭,要是他沒寫出像樣的論文,我一定會哭死──那,既然你是說『先轉交這本書』,就表示你要說的不只是這件事吧?珊樂莎。」

「對。另外一件事是我受命擔任舊吾豔從男爵領地──也就是現在的羅赫哈特的領主全權代理人。」

「「「──咦?」」」

「還受命處理羅赫哈特頻頻遭受盜賊侵擾的問題。」

「「「什麼?」」」

「後來還有我父母設立的菲德商會的人來找我,我們在小聊了一陣子之後重修舊好。他們說想替我提供一些支援,我就請他們考慮在這附近一帶開設分店。而且先派來勘察的兩位商會成員已經來到約克村了。還有,現在治理羅赫哈特的代理官員其實是之前擔任吾豔從男爵管家的人,擬定計畫陷害洛採家的也是他。不過,現在我的權限比他高,你們不用擔心會出事。然後,雖然我剛剛好像講過了──就是蜜絲緹基於一些原因想來當我的徒弟,我就帶著她一起回來了。」

「等一下、等一下、等一下!珊樂莎,你一口氣講太多了!也發生太多事情了吧!」

艾莉絲急忙打岔,要我先別繼續說,不過──嗯,我該講的事情也都講完了。

「別擔心,我已經說完了。啊,掃蕩盜賊是發給洛採家的命令。之後會需要佔用厄德巴特先生跟你們的時間來協助掃蕩。」

「我們當然願意幫忙──不對!我想說的是你講得太濃縮了!」

「是……是啊。我想先問……現在珊樂莎是得到了跟領主同等的權限,是嗎?」

凱特手捂著胸口深呼吸,向我詢問她是不是沒有誤會我的意思。

「但只是短期的。畢竟之後會讓洛採家增添掃蕩盜賊的負擔,你們就當作是受命掃蕩盜賊的酬勞就好。而且我也可以實施一些對洛採家有利的政策──只是做得太過火,大概還是會被叫去訓斥一頓。」

「哇,居然有這麼好的事!珊樂莎小姐,你可以安排一間店給我這個朋友嗎──」

「到時候會是被菲力克殿下罵。瑪裡絲小姐,你敢承擔這個責任嗎?」

「──還是算了,我自己慢慢努力就好。」

瑪裡絲小姐立刻收回了前言。

我猜她應該也只是開玩笑,不然我也不要這種會想趁機索討好處的朋友。

「不過,有這樣的權限還滿重要的。要是在盜賊在掃蕩過程中逃去周遭其他領地……」

「對,洛採家擅自進去其他領地掃蕩,很可能會演變成紛爭。所以會需要『國王的命令』這道後盾。」

跟羅赫哈特相連的貴族領地,包含洛採家在內總共有六個。

這附近每一位領主的權勢幾乎平等,他們就算敢對洛採家抱怨,在羅赫哈特的領主面前也一定會選擇悶不吭聲──當然,我還是會盡可能跟他們保持友好。

「至於那個代理官員……算了,無所謂。反正事情都過去了。」

我也有點介意代理官員就是當初陷害洛採家的主謀。然而,艾莉絲並沒有為此表達不滿。這讓蜜絲緹好奇問道:

「咦?真意外你會不計較。我聽說你當初被他的計畫折騰得很慘……」

「畢竟當初我們的領民就是因為他們願意借錢,才能繼續過生活。雖然我們還錢還得很辛苦,但單就結果而言,我們洛採家不只沒有損失,還得到了珊樂莎這麼優秀的伴侶。我甚至覺得反而是好處比壞處更多。」

艾莉絲率直的話語跟她對我露出的那道微笑,讓我的臉頰忽然一陣發燙。

──可惡。艾莉絲真的不只長得漂亮,有時候還會突然很帥氣。

「哦~你比我想的還要更抬舉珊樂莎學姊呢。」

「這個國家裡還有多少人會比珊樂莎更優秀?她這樣的伴侶對我來說是可遇不可求。」

艾莉絲語氣肯定地說完,蜜絲緹就用手搧著自己的臉,有點傻眼地笑道:

「啊~好,夠了。我本來以為你是覬覦學姊的地位跟財產,看來是我多慮了。」

「不,其實她的地位跟財產也是我們希望她加入洛採家的因素之一。」

「呃!你講得真直接耶!珊樂莎學姊,你不介意嗎……?」

蜜絲緹用擔心的眼神看著我。我跟艾莉絲相互對看,說:

「反正貴族婚姻本來就是著重利益吧?我自己也是考慮過這場婚姻能帶給我好處,才會跟她結婚。」

「嗯。我會願意跟珊樂莎結婚,也是因為她在利益跟心情上都是我能接受的結婚對象。」

「哦,這樣啊。既然學姊沒有意見,那我也不必多說什麼……不過,艾莉絲小姐,你要是敢害學姊下半輩子吃苦,我絕對不會饒了你。我會直接去跟侯爵家和伯爵家的朋友告狀。不對,我猜應該用不著我告狀,她們兩個就會主動來找你復仇。」

蜜絲緹語中帶著一點笑意,眼神卻是非常嚴肅。

艾莉絲一樣神情嚴肅地表示不會發生那種事,凱特也接著開口保證。

「唔唔,聽起來還滿可怕的。不過,萬一珊樂莎下半輩子吃苦,那我到時候也不可能苟活。畢竟我現在已經是她的伴侶,當然要用自己的性命來擔保她的幸福。」

「輔佐洛採家是我的職責。我剛剛只是開玩笑說自己是情婦,實際上我也非常重視珊樂莎跟艾莉絲。我一定會盡全力輔佐她們。」

──呃,你們在我面前說這種話,會讓我很害臊耶。

有點不知所措的我輕咳了一聲,隨後她們三個就面面相覷,異口同聲地笑了出來。

「仔細想想,珊樂莎學姊本來就不需要別人替她擔心。」

「是啊。畢竟珊樂莎當初還輕輕鬆鬆就拯救我們洛採家脫離苦海。」

「的確──那,再來就只剩下菲德商會這個話題了。你跟他們重修舊好了嗎?」

「啊,我也很在意這件事。菲德商會當年不是把珊樂莎小姐趕出去商會,送去孤兒院嗎?你不會覺得心裡有芥蒂嗎?」

「不會。因為我現在能夠理解他們當年的用意了。我知道他們那麼做,反而是想保護我。」

我對看起來是真的很擔心我的蘿蕾雅解釋我為什麼會被送進孤兒院。雖然她還是顯得有點納悶,卻也說:「珊樂莎小姐不介意就好。」

「嗯,我不介意。只是掌櫃先生他們好像一直很在意害我獨自生活這麼多年。所以我才會提一個對我們雙方都有好處的點子。最近約克村的採集家不是變多了嗎?只請雷奧諾拉小姐收購我這邊的材料會害她有點吃不消,如果菲德商會願意在這附近設立據點,等於是我多了其他銷貨管道,菲德商會也能透過買賣鍊金材料賺取利益。這樣不是很好嗎?」

「喔,那真是太好了。光是把這一個多月收購的材料全帶回去給師父,就有可能被她抱怨個幾句了。」

瑪裡絲小姐大口吐出一口氣,似乎是真的很慶幸可以避免捱罵。

「雷奧諾拉小姐果然很愁銷不完手上的存貨嗎?」

「到春天那時候都還沒什麼問題。現在就不太好銷掉了。畢竟現在採集家很多,最近物流又沒什麼效率──喔,也對,是因為有盜賊干擾吧。」

「對。近期我會約時間請跟掃蕩盜賊這件事有關的洛採家、菲德商會跟代理官員一起來開會討論對策。艾莉絲,請厄德巴特先生他們過來大概需要多久時間?」

「來約克村嗎?用一般方法聯絡會很花時間,我跟凱特親自過去跟他們說一聲吧。走上次走的那條路最快三天,最多也只要五天就夠了。」

「那就可以搶在代理官員之前抵達約克村了。瑪裡絲小姐,謝謝你這陣子幫我顧店。你這次也一樣幫了我大忙。」

「這不算什麼啦~而且我也很高興有這個機會可以隨心所欲地嘗試煉製。」

她這句話聽得我不太放心。不過,我相信蘿蕾雅一定沒有放任她亂來。

我只回答「那真是太好了」,並接著說:

「那,你要什麼時候回去?你如果想馬上離開也沒關係……」

我猜瑪裡絲小姐應該也很想早點回去。

我明明是懷著這樣的想法問她,卻被她投以一道充滿震驚的視線。

「你居然要我在盜賊頻繁出沒的現在自己一個人回去,珊樂莎小姐你是魔鬼吧!」

「可是我們從格連捷到約克村的路上都沒遇過半次盜賊耶。」

「你們包含護衛在內總共有四個人,而我只是一個手無縛雞之力的嬌弱女性耶!」

「會手無縛雞之力嗎?瑪裡絲小姐不也是鍊金術師嗎?普通的盜賊應該難不倒你──」

「蘿蕾雅小姐!我說過了,別把我拿來跟這個不能用常識來看的人相比。我不擅長戰鬥。如果只有幾個人就算了,要是來了一大批盜賊,手無縛雞之力的我就要上演兒童不宜的場面了!」

蘿蕾雅小聲說著「所以只有幾個人的話還是打得過嘛」,艾莉絲也開口說:

「嗯,換作是珊樂莎的話,就算要一次打幾十個盜賊,她都有辦法讓現場變成『另一種意義上』的兒童不宜。」

「這樣形容也太誇張了吧!要不要我再秀一下當初打倒火蜥蜴用的魔法給你們看啊?」

「人類結凍的景象也是滿殘虐的吧?──不對,重點不是這個,我想說的是,我希望你能讓我在這裡待到可以安全回去南斯托拉格。也希望你能幫我聯絡一下師父。」

「好。那你要等代理官員回去的時候再跟他一起走嗎?」

克蘭西大概會帶著護衛過來,讓瑪裡絲小姐跟著他們回去應該不容易出大事。瑪裡絲小姐也答應了我的提議。

從回來村子的隔天開始,我就忙著向村民問候、處理一些雜事、教蜜絲緹處理店內事務,還要帶摩根他們參觀村子,每天都忙得不可開交。

時間很快就來到約好開會的那一天。

現在代理官員克蘭西跟菲德商會的摩根都在我店裡的會客室。

代表洛採家來參加會議的有厄德巴特先生、沃爾特、艾莉絲跟凱特。

而在場的除了我跟他們以外,還有一個人──

「……那個,為什麼我也要坐在這裡?我不是隻要端茶過來就好嗎?」

我拉住在端茶到所有人面前之後就準備離開的蘿蕾雅,要她坐下來。她困惑地看著我,並有點戰戰兢兢地觀察起周遭。

──我懂她的心情。畢竟有很多身材魁梧的人在場。可是……

「我本來想請艾琳小姐來,可是她說自己待在這種場合會格格不入,就不參加了。」

「啊,你果然不是找村長當我們村子的代表──不對,我才是真的會格格不入的人啊!」

「但是我需要你待在這裡。蘿蕾雅要負責當約克村代表跟幫我療愈心神。」

「太強人所難了啦~就算需要有人當約克村代表好了,也不需要有幫你療愈心神的人在場吧……」

蘿蕾雅的優點之一就是她嘴上說是這麼說,卻完全不打算離開座位,逃離這裡。

我在會客室裡的氣氛和緩了一點以後,才看了看周圍的每一個人,說:

「那麼,我們開始討論該怎麼掃蕩盜賊吧。雖然這裡有點窄,但我們沒有其他適合開會的地方,還請見諒。」

這裡總共有八個人,其中四個人是身材健壯的男性,會顯得有點狹窄。

艾莉絲、凱特跟沃爾特三個人只能用站的。

我一針對這件事道歉,卻不知道為什麼是換來摩根和克蘭西的回應。

「這裡的確有點狹窄。珊樂莎大小姐,您要是需要擴建店面,請儘管吩咐。」

「考慮到未來或許還會需要開會,準備一間可以容納更多人的會議室應該會比較好。珊樂莎大人,您需要用領地的預算擴建,還是另外蓋一間房子嗎?」

「我認為珊樂莎大小姐應該值得擁有更大間的店面。」

「南斯托拉格的建築工匠現在工作量較少,我可以安排他們過來。您就算想把這間店擴建到原本的兩倍大,也不至於對領地預算造成多少負擔。」

「呃……咦?擴建我的店?真的要擴建的話,應該要擴建村長家吧……?」

他們兩個像是早就在等待開口的機會來臨,輪流表達意見。我把心裡產生的困惑化為提問。

畢竟村長家的外觀真的平凡到跟其他民宅沒兩樣。

甚至不特地提醒,就不會發現那是村長家。

「您說村長家啊……我認為維持現狀就夠了。村長的工作量並沒有大到需要特地擴建。」

克蘭西話說得真狠。但我也無法否認啦!

「你說未來可能還要開會,可是我只是暫時擔任全權代理人……」

「這可難說。不覺得按菲力克殿下那種性格,很可能還會再要求您處理其他麻煩事嗎?」

我希望你不要這麼烏鴉嘴。因為我的確無法斷定他真的不會這麼做!

「不過,至少短期內是沒辦法立刻擴建。這間房子有刻印,會需要一些時間調整,而且萬一真的要擴建,我也會優先請村子裡的工匠幫忙。那麼,我們開始談論正題吧。」

反正我要不要擴建我家,都跟這次會議的主題無關。

我懷著這樣的想法催促大家開始討論正事。克蘭西舉手表示想率先表達意見,隨後便端正坐姿,正面朝向厄德巴特先生,並把自己的頭壓得很低。

「請先讓我向厄德巴特大人與洛採家的各位道歉。先前在調停現場會面時,本人的立場實在不方便當面賠罪,但現在吾豔從男爵家已不復在。我在此為自己當初試圖利用欠款危害洛採家一事鄭重道歉。」

「我願意原諒你。畢竟我們沒有向從男爵借款,就會害領民捱餓;而當時也確實是我們思慮不周,才沒有看出借據中有何異樣。這件事在調停過後已經圓滿落幕,不需要再繼續追究當時的責任了。」

「謝謝您的諒解──那麼,我先來向各位講述羅赫哈特的現狀。」

克蘭西再次深深低頭致意,開始進行說明。

他把重點整理得很清楚,且能從話中聽出他的確是個能力出眾的人。

看來說他是讓吾豔從男爵治理下的領地內不出現重大問題的最大功臣,也並非過譽。

「──以上就是我們的現況。目前的一大難題,就是盜賊侵擾的問題。」

「而菲力克殿下命令我協助處理盜賊問題。其實這份命令的對象是我跟洛採家,不知道能不能請厄德巴特先生跟沃爾特提供協助呢……?」

我語氣委婉地詢問他們的意願,而厄德巴特先生也立刻答應了。

「洛採家現任當家是珊樂莎閣下。你直接命令我們支援就好。何況還是皇族親自下達的命令,我們不可能膽敢抗命。」

「當然沒問題。我們也已經在整頓軍隊了。不過,珊樂莎大人,恕我冒昧,我認為您身為洛採家的當家,也應該考慮到洛採家可以從中獲得什麼樣的利益。請問協助處理南斯托拉格的盜賊問題,對我們有何益處呢?」

真不愧是代替厄德巴特先生治理領地的沃爾特,他在認同當家做法的同時,也不忘把該講的話講明白。

我點點頭,轉頭看向克蘭西。

「克蘭西,我想挪點預算來拓寬南斯托拉格通往約克村的道路、建設約克村通往洛採家領地的新道路,還有修繕跟擴建約克村。」

我先提出最理想的要求,交由克蘭西判斷哪些預算應該刪減。他驚訝地說了聲:「咦?」

──要……要求新蓋一條村子直通洛採家領地的路是不是太貪心了?

然而,克蘭西接著說出口的話卻完全出乎我的預料。

「您只要求這三項預算就夠了嗎?我認為這些要求對珊樂莎大人來說並無太大益處……喔,所以才會請菲德商會參加會議啊。您想給他們開發的權利,對嗎?那麼──」

「沒……沒有,我其實沒有想那麼多……」

我打斷逕自猜測我用意的克蘭西,卻換來他的一臉疑惑。為什麼?

「不……不過,我會請羅赫哈特負擔這次軍事行動要用到的糧食跟經費。」

「我們理應負擔需要的糧食跟經費。可是,您想修繕道路的要求,其實也對整個羅赫哈特有好處。一般貴族遇到這種情況,其實會提出更加利己的要求。」

真的嗎?我看了看周遭,想知道其他貴族的看法。但很可惜,在場唯一的貴族是不諳權謀的厄德巴特先生。

可惡!早知道就請瑪裡絲小姐一起來了!

「……可是,貴族不是本來就有義務遵從國王的命令派兵支援嗎?」

「貴族的確有這樣的義務,但通常都會暗中謀取利益。像是刻意安排一些好處給自己偏袒的商人,要求對方給予報答;或是巧立名目把預算用在自己身上。像這次其實就能以需要方便指揮部隊的指揮所為由,要求新蓋一間宅邸──不過,珊樂莎大人是可以隨意使用預算的全權代理人,不需要捏造乍聽合理的理由。」

原來如此。他會一開始就提議擴建我的店,是想在我提出無理取鬧的要求之前先提供可行方案嗎?

「……我猜你以前應該很辛苦吧?」

我這麼一問,克蘭西就用訝異的眼神看向我,並吐出一道摻雜著疲累的笑聲。

「哈哈哈……是啊,您猜對了。因為放任坍德大人──不對,是放任前吾豔從男爵亂來的話,財政一定會是赤字。我唯一能做的,就是把他的要求勉強收斂到不至於造成危害而已。」

克蘭西哀嘆著過往的辛勞,卻也立刻堅定表示「不過,現在跟以往不一樣了」,並用恢復嚴肅的神情看著我。

「如果洛採家願意協助掃蕩盜賊,就由我來安排鋪路工程吧。我們這裡有多餘人手可以應付單純的苦力活。再來還得先調查約克村到洛採家的最佳路線。」

「啊,洛採家已經找出最佳路線了,而且這次也是走那條路過來約克村。對吧?厄德巴特先生。」

「嗯。而且珊樂莎閣下來回走過幾次之後,那條路已經比先前好走許多了。」

找出最佳路線的是厄德巴特先生他們,而那條路在我的魔法之下變得相對好走了一點。

應該只要再繼續拓寬,就可以改善成適合一般人往來的道路了。

我解釋完那條路的情況之後,表情稍顯意外的克蘭西就接著說:

「原來最麻煩的階段已經解決了。那麼,我之後會立刻派人拓寬道路。」

「好的,麻煩你了。再來談談菲德商會,我想請他們負責羅赫哈特內的物流工作。尤其維持貨物穩定流通,也能避免某些地區發生動盪。」

「珊樂莎大人,我能夠理解維持穩定物流的必要性,但為何要交由菲德商會負責?」

沃爾特這道提問,使得在場也有數人臉上浮現了「無法理解為什麼一定要交由菲德商會負責」的疑問。隨後摩根便挺起胸膛,露出自豪的微笑。

「我們的強項是即使必須經過危險的道路,也保證可以安全將貨物送交到顧客手上。有需要的話,我們商會也可以派遣其他人手協助掃蕩盜賊……」

「沒關係,你們只要打倒運輸途中遇到的盜賊就好了,不需要主動找出他們的根據地。」

「好的。那我們會把心力都集中在運輸跟開立分店。我們已經在南斯托拉格買下店面,支援人力似乎也已經抵達當地了。其實本來還打算在約克村開立分店──」

「那……那樣會害我爸爸的店倒閉!」

緊張到一直保持沉默的蘿蕾雅忽然大聲喊道。

隨後,摩根就用溫柔的微笑安撫看起來很不安的蘿蕾雅。

「我知道您會擔心雜貨店不敵商業競爭。所以我們正在詢問達爾納先生是否有意願加入菲德商會。」

「咦?呃……加入商會會有什麼變化嗎?會不會讓爸爸經營得更辛苦?」

「我認為反而能減輕他的負擔。屆時進貨跟運輸都會由我們菲德商會來負責,達爾納先生就不必再親自外出進貨,可以留在村子裡專心經營雜貨店。」

「也就是說,以後就不用擔心他會被盜賊攻擊了,對嗎……?」

「沒錯。雖然達爾納先生還沒有給我們答覆,但不論他答不答應,我們都絕對不會傷害到珊樂莎大小姐重視的人,還請您放一百二十個心。」

蘿蕾雅的祖父母跟我的父母一樣,都是命喪盜賊手下。

或許也是因為自己的親人曾遭遇悲劇,蘿蕾雅在聽到這番話以後鬆了口氣。不過,她又立刻抬起頭,環望在場的每一個人。

「──啊,對不起,我不應該干擾各位開會。」

「別在意,畢竟這件事對約克村的影響也很大。不過,這樣以後大家就可以用更便宜的價格在雜貨店買到比以往更多品項的商品了,村民跟採集家應該都會很高興。」

而且菲德商會也只要來的時候載著要在約克村賣的商品,回程再載著鍊金材料回去就好,不會導致其中一趟毫無利益可圖,單論商業角度,也是值得一試的方案。

「那我們接著來討論該用什麼方法掃蕩盜賊吧。這是附近這一帶的地圖……」

攤在桌上的是一張以羅赫哈特為中心的地圖。

除了西南方的洛採家以外,還有五個領地跟羅赫哈特相連。

北邊是海涅從男爵的領地,南邊是吉普勒斯爵士,東邊是亞爾哈德爵士跟巴喀爾爵士,東南方是貝克爵士,而羅赫哈特內有一條縱貫大道。

「克蘭西,你有打聽到盜賊騷擾的詳細情況、根據地跟哪些地區比較危險的消息嗎?」

「對不起,我們沒有足夠人手可以詳加調查……」

「這樣啊。我之前跟雷奧諾拉小姐打聽到的情況,是說通往北邊的道路受害比較嚴重。格連捷附近跟通往南邊的道路受害程度差不多隻有北邊道路的一半,其他地方則是不算頻繁。」

「原來您先向她打聽過了啊。那可信度很高。如果她不是鍊金術師,我真的很想挖角她這種難得一見的優秀人才。我先前也有請她協助掃黑。」

「雷奧諾拉閣下的確很厲害……那麼,盜賊的根據地應該會在南斯托拉格的北方,或是海涅從男爵的領地裡面嘍?」

艾莉絲說著用手指在地圖上比劃,卻遭到沃爾特反駁。

「我倒認為不一定。在根據地附近行搶會導致被發現的風險提高,他們很可能會刻意到離根據地有一段距離的地方犯案。」

「原來如此。那,會不會比較有可能是在沒有大道路的西邊──也就是這個村子附近?」

艾莉絲坦率接受沃爾特的指正,並將手指移到約克村跟南斯托拉格之間的位置。這次換蘿蕾雅臉上顯露出些許不安。

「如果是每次犯案都會換過根據地,也會增加他們被其他人撞見的風險。雖然也是可以在根據地附近犯案,再把現場的目擊者殺光……但應該還是很難百分之百避免被人看見。」

就算不知道盜賊是在哪裡行搶,也可以透過沒有送達的貨物得知大概是在哪個區域。

雷奧諾拉小姐提供的情報似乎也包含了這方面的推測。

「……沃爾特,你想要表達什麼?」

沃爾特對稍顯不滿的艾莉絲露出微笑。

「我們需要多加註意頻繁遭到盜賊侵擾的區域,不過,也必須更進一步收集情報,進行廣範圍的搜索,才能找出他們的根據地。珊樂莎大人,您同意這樣的做法嗎?」

「你說的對……那麼,就麻煩你把重心放在收集情報這方面了。我會協助處理領地的政務。反正文書工作在我家也可以處理,如果有必要,也能親自去洛採家一趟。」

「遵命。您單是願意協助處理文書工作,就可以減輕我們不少負擔。因為洛採家比較缺乏這方面的能力,導致我跟夫人──不對,導致我跟迪亞娜大人都得為此耗費不少心力。現在珊樂莎大人成為當家,我也得以從那些必須絞盡腦汁的工作當中解脫了。」

「嗯,那真是太好了,沃爾特!哈哈哈!」

「厄德巴特大人沒資格說這種話吧──!」

沃爾特對笑得彷佛事不關己的厄德巴特先生髮出驚呼,只是很快又像是放棄了掙扎,深深嘆口氣,說:「現在才抗議好像也沒什麼意義。」

「呃,辛苦了?」

「謝謝您──啊,不過,厄德巴特大人在他擅長的領域還是很可靠,請您放心。還有,我也有教導凱特怎麼處理簡單的政務。」

「我知道他在擅長的領域很值得信賴。反正我也是第一次處理政務,我會請凱特幫忙。」

我轉頭看向艾莉絲跟凱特,發現只有面露苦笑的凱特跟我對上了眼。

不知道為什麼艾莉絲是撇頭看向一旁……嗯,我懂了。

「然後……既然要派兵到領地分界附近活動,還是先跟附近的領主知會一聲比較好。克蘭西,羅赫哈特跟周遭領地的關係如何?」

「吾豔從男爵治理時期跟周遭領地的關係並不好。我知道應該改善跟其他領主之間的關係,但我過去曾在吾豔從男爵底下工作……」

克蘭西以前經常需要親自出面交涉借貸跟利權等問題,導致其他領主對他的印象奇差無比。雖然周遭領主應該也知道吾豔從男爵被撤銷爵位,只是克蘭西似乎還是認為由他來交涉也很難改善彼此的關係,才沒有優先處理。

「那就由我親自去打個招呼吧。我們洛採家也跟他們一樣是受害者。再加上他們應該不會輕視來自菲力克殿下的命令。利權的問題可能還要再仔細調查過,借貸部分就跟他們重新談過條件。他們應該已經支付不少利息了吧?」

「對。其實只要能收回本金就夠了。不過,您真的要協助處理這個問題嗎?」

克蘭西看著我的視線當中摻雜著愧疚與擔心。

畢竟雖然羅赫哈特現在是國王直轄領地,卻也不改它過去是由吾豔從男爵治理的事實。而我會以這個領地的使者身分去跟其他領主會面。

我猜應該不至於遭到攻擊,頂多被挖苦幾句。

「這也是我的工作。他們或許會認為我外表看起來好欺負,但現在需要儘早處理盜賊問題,我就用一些比較有影響力的名號來說服他們吧。反正應該也沒多少人……敢跟師父為敵。」

我現在是洛採爵士兼大師級鍊金術師奧菲莉亞•米里斯的徒弟,還是國王任命的羅赫哈特領主全權代理人。正常不會有人敢對擁有這些身分的人唱反調。但反過來說,不正常的人還是敢。

希望不會有其他跟坍德•吾豔一樣蠢的領主存在……

「那麼,吉普勒斯爵士那邊就由我去談吧。我跟他是舊識。貝克爵士應該也可以請吉普勒斯爵士幫忙協調。珊樂莎閣下專心說服其他三位領主就好。」

「謝謝你。那兩位領主就交給厄德巴特先生了……只是我的立場上不適合隻身拜訪其他領主。這部分該怎麼辦?」

「珊樂莎大小姐,不如就讓我們陪您一同前往吧?我們可以找來身材比較魁梧的人,也可以提供一些商業利益來說服對方。」

他說「找來身材比較魁梧的人」,應該是想用視覺上的壓迫感威脅領主吧。

可是這次拜訪他們的目的是想跟他們和解。我希望可以用比較柔和的方式來交涉。

「請菲德商會把心力集中在經營生意上就好。那樣更能為羅赫哈特帶來好處。我想想……艾莉絲、凱特,可以麻煩你們陪我一起拜訪其他領主嗎?」

「──!啊,好!沒問題!我一定會好好保護你!」

我一提出請求,艾莉絲就滿臉欣喜,凱特也大力點頭答應同行。

「那麼,之後就麻煩各位執行自己分配到的工作了。如果有什麼突發狀況,再立刻通知我。我在店裡可以跟雷奧諾拉小姐即時聯絡。請各位過程中記得以自身安全為重。」

「「「遵命(好)!」」」

跟貴族交涉,並不像可以用武力應付的盜賊那麼簡單。

我其實很不想跟周遭的領主會面,可是這也是我的職責,才只好心不甘情不願地自願接下這份工作。

但實際跟他們見過面,才發現沒有我想像中的那麼麻煩。

亞爾哈德爵士跟巴喀爾爵士似乎光是聽到我的身分就被嚇到了,打一開始就對我畢恭畢敬的,而我表示可以不用繼續支付利息之後,他們也很快就答應諒解軍隊可能會行經領界附近,也答應今後會跟羅赫哈特建構良好關係。

而我當然從頭到尾都保持柔和的態度,完全沒有威脅他們。真的,我沒說謊喔。

──只是他們看著我的眼神好像莫名帶著一絲恐懼,大概是我的錯覺吧。

讓吾豔從男爵「離開」的人又不是我。我要對不實謠言表達強烈抗議。

唯一讓我比較擔心可能談不成的是海涅從男爵。

他過去沒有跟吾豔從男爵借錢,我的爵位也比他低。

而且羅赫哈特曾經是吾豔從男爵治理的領地,領地全權代理人的身分可能不太管用。

我本來已經做好要打場硬仗的心理準備──最後卻是用一個非常意外的方法解決了。

我沒想到瑪裡絲小姐竟然會成為這次交涉的最大功臣。

雷奧諾拉小姐說帶瑪裡絲小姐去會輕鬆很多,於是我就在她的建議之下,麻煩瑪裡絲小姐陪我來一趟。剛開始態度還很囂張的海涅從男爵一看到她,馬上就把姿態放得很低。

光是瑪裡絲小姐表現出不耐煩的模樣,就會讓海涅從男爵的臉色逐漸鐵青。他後來甚至非常配合,表示願意接受我們提出的所有要求。

大概是以前曾經發生過什麼事情吧──畢竟瑪裡絲小姐家的爵位是伯爵。

而吉普勒斯爵士跟貝克爵士也在厄德巴特先生跟沃爾特的努力之下完成交涉,等於已經順利得到了周遭所有領主的諒解。

接下來就可以正式展開掃蕩行動──不過,其實我的生活並沒有因此出現太大的變化。

我本來還很有幹勁地想親自掃蕩盜賊,卻被沃爾特說當家不應該跑去最前線,還要我專心做只有我處理得來的事情;厄德巴特先生也說他難得有機會自由外出,希望我不要搶他的工作;甚至連蘿蕾雅都說我一個店長不應該太頻繁離開店裡。

唔。他們說的都很有道理,我無法反駁。

我是很想親手根除那些盜賊,可是現在的我是一名鍊金術師。

既然不是隻有我才做得來,就應該乖乖把事情交給別人處理,回頭做好我自己的本分。

於是,我就這麼在掃蕩盜賊之餘,留在店裡顧起自己的店了。

(插圖013)