第四卷 有點麻煩的訪客

序幕

第四卷 有點麻煩的訪客  序幕 台版 轉自 天使動漫論壇

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 圖源:墨家小白

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 洛採家的債務風波結束過後一陣子,我們在花了點時間處理調停手續,也寄了感謝信跟謝禮給協助我們的人等事情之後,終於得以迎接安穩的時光。

 雖然討伐火蜥蜴的過程稍嫌驚險,不過我最後也拿到了一些現金跟稀有材料,算是有賺到吧?

 而且也達成了我最主要的目的,也就是幫助艾莉絲小姐逃離那場婚姻。

 至於不需要再急著還債的艾莉絲小姐她們現在──

 「珊樂莎,我們回來了。」

 「店長小姐,我們回來了。」

 「你們回來了啊,今天還順利吧。」

 還是跟先前一樣住在我家,繼續採集家的工作。

 我跟她們說「用領地的稅收慢慢還錢就夠了」,可是艾莉絲小姐說「還錢跟報恩是兩回事」。

 我其實有點高興她這麼說,因為我也會捨不得跟她道別。

 聽說連厄德巴特先生都說要親自去當採集家還債,是在夫人制止之下,才心不甘情不願地放棄。

 他的確有足夠實力當採集家,但會被制止也不意外。

 畢竟他領地小歸小,也一樣是擁有領地的貴族。就算沒能力處理公務(艾莉絲小姐說的),還是不能離開家裡太久。

 我現在唯一在意的事情是──

 「艾莉絲小姐,你還要繼續那樣叫我嗎?」

 「……不行嗎?」

 「不,也不是不行……」

 自從前幾天跟艾莉絲小姐提到結婚的話題,她就改為直呼我的名字,也不知道是認真的,還是單純在鬧著我玩。

 如果改這樣叫是因為要「結婚」,我是很想直接跟她說「不要這樣叫我!」,可是一看到艾莉絲小姐露出失落的眼神……

 「我是不介意你直接叫我的名字,可是我不打算跟你結婚喔。而且你沒有特別厭男,也不是比較喜歡女生吧?」

 「是啊。只是一想起那傢伙,也真的是變得有點討厭男人了。」

 艾莉絲小姐深深嘆了口氣,搖了搖頭。

 我沒有詳細問她回老家的時候到底發生了什麼事,但看來是被惹得滿不開心的。

 凱特小姐說「要不是牽扯到錢,我們才不會讓他活著離開」時的表情也看不出半點玩笑成分,可能就算她們講得有點浮誇,對方也是真的很惱人。

 「跟珊樂莎結婚比跟那種東西結婚好上一百倍──不對,這樣講太失禮了。是高興一百倍……也不對。畢竟負數乘上多少倍都還是負數。唔~」

 艾莉絲小姐在稍做煩惱過後輕敲自己的掌心,直直凝視著我,說:

 「嗯,我想跟珊樂莎結婚。這樣講才對!」

 「你……你講得這麼直白,我也忍不住害臊起來了……」

 艾莉絲小姐一本正經地當著我的面說出這種話,真的很帥。

 幸好她是女的。

 如果她是男的,我應該就墜入情網了。嗯。

 「我……我是不討厭艾莉絲小姐,可是我也是個夢想遇見很有魅力的男人的少女啊。」

 我是不奢求遇見「帥氣的王子」啦。

 「唔唔。你要不要不限『很有魅力的男人』,改限『很有魅力的人』就好了?」

 「就算改成不限性別,艾莉絲小姐……也還差一點點才到標準!太可惜了!」

 「我還有哪裡不夠好?」

 「呃,其實你基本上算很有魅力,可是……」

 外表……很棒。她長得很可愛,有時候還顯得特別帥氣。

 只是她偶爾有點少根筋,把加分的優點扣掉會扣分的缺點,只會勉強還是正數。還不夠讓人認為她是理想的夢中情人。

 至於她的社會地位──雖然只是小貴族,也不改她是貴族繼承人的身分。

 跟她結婚就能順便得到貴族地位這點,對做生意的商人來說是好事。

 再說到會不會跟公婆處不來……厄德巴特先生很明顯是性格老實的騎士,感覺不會很難相處。我也偷偷聽說提到「跟我結婚會有哪些好處」的人就是厄德巴特先生的妻子,所以應該不用擔心被找麻煩。

 ……嗯,她的確是個不錯的結婚對象。前提是不考慮性別。

 前提是不考慮性別!

 這是最重要的一點。

 而我有辦法搞定性別問題,也讓整件事變得更麻煩。

 「總之,假如先不管性別跟結婚,只是挑選搭檔的話,我會願意挑女生,只是我就會想挑在公領域跟私領域上都能協助我的人了。」

 鍊金術師業界很多女性沒有結婚。

 因為女生當鍊金術師也可以賺不少錢,適婚期又通常會在其他鍊金術店裡埋頭苦練,很容易錯過結婚的黃金時間──我聽說是這樣。太慘了。

 「……要怎麼樣的協助,才能讓你覺得是好搭檔?我可以幫忙收集材料。」

 「幫忙收集材料也不賴,可是既然要挑搭檔,我還是比較希望搭檔可以幫我處理我不擅長的領域。」

 我真的很需要鍊金材料也可以自己去收集,不算不擅長。

 雖然會浪費時間是個大問題,但反正可以用買的──應該說,一般鍊金術師主要都是用買的。去除掉鍊金術相關領域的話──

 「我應該會比較想挑煮飯很好吃的人吧……?如果還會幫忙打掃、洗衣服跟做其他家事會更好。那樣我就能把心思都放在鍊金術上了。」

 「煮……煮飯啊。這我就不太會了──那請會一起附贈給你的凱特幫忙呢?她也會做家事。」

 我提出的要求讓艾莉絲小姐眼神遊移,隨後她輕輕把手放到旁邊的凱特小姐肩膀上,把她推到前面來。

 被推出來的凱特小姐困惑地眨了眨眼,回頭對艾莉絲小姐說:

 「咦?奇怪,艾莉絲,你是認真的嗎?」

 「凱特小姐嗎?是還不賴,可是找會煮飯又能幫我顧店的蘿蕾雅當搭檔,就可以一石二鳥了。」

 「我……我嗎?」

 我跟艾莉絲小姐完全不顧當事人的意願,說起一些莫名其妙的話。

 「那個,珊樂莎小姐。我很高興你這麼看好我,可是我沒有那方面的興趣……」

 「我……我當然是開玩笑的啊。我是以適不適合當搭檔的角度來看。只是你幫了我很多忙也是真的。」

 我連忙跟稍稍退後了一點的蘿蕾雅解釋。

 不過,蘿蕾雅來我這裡當店員以後的確幫我省了很多麻煩,就算不會到雷奧諾拉小姐那麼誇張,也得要小心一點才不會真的錯過適婚期。

 「艾莉絲,如果店長小姐真的跟你結婚了,她也會變成我要侍奉的君主,本來就是公私兩方面都要協助她,可是我不太想被當成附贈品。」

 凱特小姐一臉困擾地對艾莉絲小姐抗議。

 艾莉絲小姐聽她這麼說完先是稍做思考了一下,才像是瞭解到問題所在似的說:

 「……那換我當附贈品也可以。只是名義上的正室只能是我。」

 「重點不是這個吧!真受不了你。店長小姐就沒有要跟你結婚的意思啊。」

 沒錯、沒錯。

 你多幫我念她幾句吧,凱特小姐。

 「你要先想辦法讓店長小姐有意願跟你結婚啊。」

 ……嗯?感覺情況好像不太對。

 「嗯。你說得有道理。用贈品勾引她的確太失禮了。」

 「是啊。你要先努力把自己鍛鍊得更有魅力才行。」

 「不……不對,重點不是魅力夠不夠──」

 凱特小姐這段話聽起來像是支持艾莉絲小姐跟我結婚,你認真的嗎?

 陪臣在這種時候應該要制止主子亂來吧?

 雖然她們有欠我錢,可能不是我想的那麼簡單啦。

 「……嗯。我好像有點太心急了。總之,先改用原本的稱呼叫你好了,店長閣下。」

 「啊,不,稱呼不是重點──」

 「我會努力把自己磨練成配得上店長閣下的妻子,讓店長閣下願意跟我結婚。你就期待我會脫胎換骨吧!」

 「咦?呃……你……你加油……?」

 其實我覺得有點不太對勁,卻還是不禁這麼回答用堅定語氣宣言的艾莉絲小姐。

 被她用這麼閃亮亮的眼神看著,我很難直接說「你用不著浪費時間」耶!

 「嗯!──啊,不對,這種情況是不是該說配得上店長閣下的丈夫?凱特,你覺得呢?」

 「這個嘛,我自己是也很想看看你穿新娘禮服的樣子,可是要店長小姐擔任新郎那一方,好像也有種說不上的奇怪。」

 「但是店長閣下賺的錢應該比我多?畢竟我們領地的稅收也沒多少錢。」

 「是啊。要不要乾脆你們兩個都當新郎算了?」

 「原來如此,這主意也不錯。然後新娘就是凱特了,對吧!」

 「這部分我們還需要再談談……」

 「嗯?怎麼?你比較當新郎嗎?」

 「我不是這個意思──」

 兩人開始討論了起來。她們擅自決定這些事情,我也是有點困擾。

 正當我在煩惱該怎麼辦時,突然有人把手輕輕放上了我的肩膀。

 一回過頭,就看見蘿蕾雅露出很溫柔的微笑。

 「你真的很搶手呢,珊樂莎小姐。」

 「蘿蕾雅,你講得很事不關己耶。」

 我用有點不滿的眼神看向蘿蕾雅。她笑著微微聳了聳肩。

 「因為真的不關我的事啊。珊樂莎小姐以後大概要多顧慮一些事情了,加油喔。」

 不過,她也沒辦法再繼續當局外人了。

 「嗯?蘿蕾雅,你怎麼了?──喔,我知道了。抱歉。」

 「咦?你怎麼突然跟我道歉?」

 「你一定覺得只有自己沒辦法加入話題很寂寞吧?沒關係,新娘要再多一個人也不是問題。」

 「等……等一下,我只打算跟一般人一樣結婚就好──」

 「你用不著客氣。我們家族不會拘泥一些小事。只是我希望二房是凱特……」

 「哎呀,我不介意自己排在第幾個。讓蘿蕾雅當二房也可以。」

 「這……這樣不好吧!」

 「的確。擔任陪臣的凱特排在前面會比較體面──」

 「我不是這個意思……!」

 我不顧開始慌張起來的蘿蕾雅,悄悄起身逃離這場風暴。

 同時在心裡想著「蘿蕾雅,你加油!」……

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