第二卷

第四章 你若尋求幫助

第二卷  第四章 你若尋求幫助 最終測試當日。考生們在廢龍的巢穴前集合。

 【那麼……勇者小隊選拔測試,也終於來到了最終測試】

 看著集合的成員們,露西拉說到。

 【測試開始前,有一件悲報……因為各種緣由,李吉爾的小隊將退出測試。因此,還剩下汝等六隻小隊】

 怪不得,不管怎麼等都不見他們的身影。

 為何,會在這個時間段上退出呢……最有可能的便是,害怕最終測試卷起尾巴跑了。其次便是,遇上了某種麻煩。

 【正如你們所知,最終測試的內容即為危險。但是,妾身並不期望汝等的死亡。因此,測試前會分享必要的情報!】

 露西拉的言語,讓眾考生繃緊了神經。

 並非是考慮退出的小隊的場合了。

 【廢龍巢穴中,棲息著適應了腐蝕之力的特殊魔物!其中,特別危險的,是啃食了廢龍屍體的魔物!現時點已經確認到兩種魔物!其一是廢猿,王猿魔物的變種!另一隻是廢鳥,迦樓羅魔物的變種!這二隻的強大,以人為例的話有存在力6!】

 喧鬧,考生間傳來動搖。

 存在力6——達到那個領域的考生,沒有一人。也就是說,廢龍的巢穴中,有著比在勇鬥祭戰鬥過的任何一位選手都要強大的魔物。

 【還有一條!{龍冠臓劍}的所在,是廢龍巢穴的中央!寄宿特殊力量的這把武器,魔物無法觸碰,因此只要沒人動過它,位置便不會錯!】

 以魔物的素材鍛造的特殊武器,傳聞寄宿著成為素材的魔物的氣息。【龍冠臓劍】裡寄宿的氣息,驅離了魔物吧。

 【猛者們喲,真虧汝等能勝到這裡。汝等的奮鬥相比已被諸多國民所認可……但是,能贏得最後勝利的只有這裡的一隻小隊。妾身,必須從汝等中進行篩選】

 露西拉的眼中充滿決意,說到。

 【還請,拜託了。汝等中,能夠出現真正的英雄——能出現成為這個國家希望的嶄新的英雄,妾身祈願萬分!!】

 露西拉,大聲的宣言道。

 【成就偉業吧!——最終測試,開始!】

 信號響起,隨後數只小隊進入廢龍的巢穴。

 愛麗絲她們也,進入森林之中。和勇鬥祭不同,這次是各小隊爭奪成果的比賽。各個小隊進入森林之後,便向不同的道路進發。

 【森林的樹木,半數左右都被染成了白色……這就是,廢龍的力量麼】

 移動開始不久,菲利亞觀察周圍說到。

 森林的樹木,有通常顏色綠色茶色的,和受腐蝕影響連樹幹和葉子都灰白的點在分佈,宛如斑紋一樣擴散著。灰白樹木的樹幹受到輕微衝擊後,表面便會崩落,葉子也是一碰就碎散落在地。

 地面上的白色粒子,並非是砂,是因腐蝕而破碎的樹木殘骸。

 【廢龍的巢穴,是莫大的森林……但{龍冠臓劍}的所在已辨明的現在,找到它並不會花費太長時間吧……】

 基爾希保持警戒的同時說到。也就是說本次測試,是和時間的勝負。

 第一該警戒的是魔物。各自,都做好隨時能戰鬥的準備。

 相對的,愛麗絲的視線裡只有埃克賽爾。

 ——埃克賽爾=沙利文。

 愛麗絲於阿姆多帝國相遇,然後——下達參加這場勇者小隊選拔測試,並勝出命令的男人。

 埃克賽爾知曉了愛麗絲的實力,考慮能否進行利用。其結果便是人質。埃克賽爾的特殊武裝【接空】,能夠自在的穿梭空間。不被距離概念限制的埃克賽爾,隨時都能殺害遠在他處的愛麗絲的父母。

 【停下】

 埃克賽爾停下腳步,嚴肅的說到。

 【魔物】

 樹木間,出現老虎一樣的魔物正盯著這邊。

 埃克賽爾的目的,是成為阿奴比尼亞王國的勇者,竊取王國的武器和情報。為此在測試合格上這一點,和愛麗絲利害是一致的。

 所以,表面上對測試是採取協力的態度的。

 【非常感謝,埃克賽爾先生】

 【……多謝】

 什麼也不知道的菲利亞和基爾希,坦率的表示感謝。

 而知曉埃克賽爾本性的愛麗絲,則一臉苦澀。

 【勇鬥祭時……基本都交給愛麗絲了】

 基爾希,握緊後背的大斧。

 【所以這裡,就交給我們……】

 說罷,基爾希奔著魔物衝了過去。

 受廢龍屍體所釋放的,腐蝕力量的影響,那個虎型魔物全身覆蓋著灰色的外殼。看上去就十分的硬,但基爾希絲毫沒有猶豫的變選擇肉搏。

 【——{成敗斧}】

 基爾希的特殊武裝,產生爆炸。

 對手越硬攻擊力便越高。這就是【成敗斧】的效果。砸下的大斧挖開魔物的外殼,將其軀體砸進地面。

 但是,魔物還活著。

 【普通的魔物,早就砸扁了……】

 站起來魔物接近基爾希。

 下個瞬間,魔物的後背刺入一箭。

 愛麗絲的身邊,菲利亞搭著弓。左眼被紫煙所覆蓋。

 咻

 菲利亞射出第二支箭。箭矢精準刺進基爾希破壞的外殼處,深深插入魔物血肉之中,魔物發出悲痛的吼叫。

 【感謝,菲利亞……】

 【沒事……若沒有這詛咒,第一發時就該解決了……】

 基爾希再次將大斧砸向魔物,給予最後一擊。

 魔物的身體倒向地面。稍微等了一會,也不見動彈。

 【……真強啊】

 【是的。雖然不是那兩隻變異種……但這座森林裡的魔物要比正常魔物硬得多】

 曾經,這座森林裡瀰漫腐蝕之力。隨後承受住那股力量的魔物們開始於森林中棲息。也就是說,在這裡的魔物都很結實。

 一眾重新警戒的瞬間——咻,的聲音響起。

 基爾希睜大眼睛,扭轉身體。

 深灰色的小刀,擦過了基爾希的臉頰。

 【基爾希先生?!】

 【……沒事】

 基爾希用手背擦掉臉頰上流出的血。

 黑漆漆的森林裡,出現披著綠色外套的四人男女。

 其中一人,站在前面的黑髮男子,手中把玩著小刀。

 【綠影的,福澤……?】

 基爾希瞪大了眼睛。

 其他考生的突然出現,使得愛麗絲用顫抖的聲音說到。

 【為,為什麼,要攻擊我們……】

 【為什麼?……愚蠢的問題呢】

 福澤露出狂妄的表情。

 【考生之間的敵對,並沒有被禁止】

 福澤的小隊,進入戰鬥態勢。

 【本來,這個環境就是我的主場。二測時什麼也沒做到的屈辱——就讓我在這裡還給你】

 下個瞬間,福澤的小隊散開。

 福澤接近基爾希。其他的三人衝向愛麗絲。

 【基爾希先生,請多加小心!】

 【沒有問題……如果是正面交戰,我不會——】

 架起大斧的基爾希,突然跪在地上。

 基爾希的手腳,都在微微顫抖。

 【下……毒了,麼……】

 福澤壞笑起來,鑽進基爾希的懷中。

 深灰色的小刀,直指基爾希的胸膛。但在刺入的前一刻,福澤的側面浮現黑霧,埃克賽爾從中出現。

 埃克賽爾刺出細長的短刀。福澤則也以毫釐之差躲閃開來。

 【誒呀,可惜】

 【嘖】

 福澤咂嘴向後退去。

 【基爾希先生,馬上給你治療】

 邊警惕後退的福澤,菲利亞來到蹲著的基爾希身邊。

 菲利亞的右手發出談談光芒,匯聚成銀色的天平。

 【淨化與治癒之天平】

 左右兩個托盤之一,開始閃耀。

 基爾希的身體恢復正常。

 特殊武裝【淨化與治癒之天平】,解毒與恢復,同時具有這兩種效果。但是,這個武裝一天能發動的次數有限。次數還是解毒和恢復共用,因此使用者必須根據情況,慎重選擇優先解毒還是恢復。

 菲利亞幫基爾希解毒之後,基爾希臉上的傷痕也消失了。這點程度的損傷,並不需要多大能量即可恢復。

 【空間移動,加上解毒與恢復……你們,還真有著不錯的特殊武裝啊】

 【……這麼說的話,你手裡的小刀,不也是特殊武裝麼】

 福澤眼神險惡起來,菲利亞也毫不隱藏警戒心回問道。

 福澤擺弄著手中的小刀。隨後,小刀突增成兩把,三把。

 【{侵蝕山刃}……無限產生毒刀的武裝。沒有什麼顯眼的效果,但我很在意無限這一點。對於野外求生者而言,武器的數量可是生命線啊】

 說罷福澤投出小刀。

 刀上有毒,因此即使消耗體力也只能專注於迴避。但刀的數量若是無限的,那僅僅閃躲永遠也不會有出路。

 【我,我也……】

 見菲利亞她們陷入被動,愛麗絲手握刀柄。

 隨後,福澤的同伴們便砍向愛麗絲。

 【愛麗絲?!】

 【我,我,沒有事,但……!】

 愛麗絲閃掉襲來的小刀。但是時常被三人包圍,因此無法脫身。

 福澤笑道。

 【我開始前就命令同伴們,要牢牢拖死愛麗絲=菲爾德蘭特。因為根本就沒想過能從正面打贏那個女的……但只要將她的同伴全都幹掉,多少也會讓她產生些動搖吧。看上去,和瀨蓮=杜瓦利斯不同,精神面尚未成熟啊】

 福澤的言語,讓菲利亞露出嚴峻的表情。

 事實上,愛麗絲已經陷入非冷靜的狀態。即使同為存在力5,和從最開始就一人參加測試的瀨蓮,精神構造完全不同。

 【不過,這樣的話……就憑你一人,也想當我們三人的對手?】

 基爾希重新架好大斧說到。

 福澤的小隊是四人編制。其中三人負責對付愛麗絲,那福澤就只能單人對戰菲利亞她們三人。

 可別小看我們,面對基爾希的暗諷,福澤則【哼】的嗤之以鼻。

 【我應該說過了——這個環境,就是我的戰場】

 瞬間,福澤向後退去,溶於森林之中。

 數秒後,深灰色的小刀向基爾希飛去。

 【咕……】

 基爾希剛躲開飛刀,這次則是菲利亞的身後又飛刀襲來。

 【菲利亞,彎腰!】

 【誒……呀!?】

 聽從埃克賽爾的指示,注意到飛刀存在的菲利亞發出悲鳴的同時低下頭。

 隨後,又有飛刀刺向埃克賽爾的腳部。

 【嘖】

 埃克賽爾面露焦慮。

 野外生存之子——綠影的福澤。對於在兇惡魔物盤踞的魔之森林,作為獵人生活的男人來說,確實這個環境是他的主場。

 福澤披著的深綠色外套,化作溶於森林的保護色,難以確認到他的行蹤。

 看不見。這單純的恐懼襲向愛麗絲的小隊。

 恐懼會讓身體遲鈍,加速體力的消耗。

 菲利亞調整紊亂的氣息,這一瞬不得已的非集中狀態。當然,福澤不會放過這個機會,剎那間飛刀襲來。

 深灰色的小刀,刺入菲利亞身體的前一刻——

 【伸!】

 不知從哪裡延長過來的刀身,彈開了福澤的小刀。

 刀身隨後收縮。接著,一頭紅髮的男子站在福澤前面。

 【考生間的敵對是被允許的話……那考生間的協力,也自當被允許吧?】

 【赤發的,阿雷克……】

 福澤面容扭曲瞪著他。

 環顧四周,稍微遲了些,但阿雷克的同伴們也接近過來。

 【你小子,叫福澤是吧?……這座森林的危險性應該都聽過才是吧。我覺得這可不是該內鬥的時候】

 【……說什麼漂亮話】

 福澤,保持著進攻態勢說到。

 【能被選做勇者小隊的,只有一組……考生間的鬥爭將持續下去。還是說,你們就以這點覺悟來參加的測試麼?】

 阿雷克皺起眉頭。

 伸出了對話之手,但對方卻馬上將其彈開。

 【在這裡倒下的小隊,不過是從一隊變成兩隊罷了】

 福澤露出戰意,瞪著阿雷克他們窺探機會再次溶於森林。

 但是隨後,福澤腳邊一滑。

 不知覺間,福澤的腳下已經形成淺淺的沼澤。

 【混蛋,這是——】

 福澤瞪向阿雷克同伴中的一人,萊根。

 【耕地的魔道具,與出水的魔道具……原來如此,確實能用啊】

 萊根手中,握著兩個魔道具。

 那是二測的勇鬥祭時,身為魔道具學者的海森所使用的的東西。

 小型的鐵鍬,灑水壺。外表上完全和戰場不搭邊的魔道具,卻完美的奪去了福澤的機動力。

 【一幫,混蛋……!!】

 福澤面露青筋。

 見狀,阿雷克靠近愛麗絲。

 【愛麗絲醬,對吧】

 【是,是的……?!】

 宛如被天敵包圍的小動物般,愛麗絲被嚇了一跳回應道。

 但是,知曉愛麗絲實力的阿雷克,露出不知所措的表情。

 【抱歉啊,能否稍微合作一下?那幫傢伙,沒有撤退的打算呢】

 【這,這個……】

 也就是說,是聯手打敗福澤的提案。

 愛麗絲無法馬上做出回答。

 剎那間——感受到強烈的壓力。

 愛麗絲也好,阿雷克也好,福澤也罷,全員注意到那份重壓,變了臉色。

 森林的深處,有什麼要來了。

 漆黑的深處出現的——是如同箭矢般飛出的大木頭。

 【——?!】

 飛來的巨樹,削過福澤的身體。

 伴隨著被大炮削去半身的疼痛,福澤被擊飛了。

 【喔噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢——!!】

 裂耳的咆哮響起。

 森林的深處,巨大的灰猿現身了。

 【廢,猿……?!】

 簡直就是,身披龜裂開的鎧甲的巨大猿猴。

 是因為啃食廢龍屍體的影響麼,體毛的半數以上都異化成如石頭般的堅硬。眼睛佈滿血色感受不到絲毫理性。

 廢猿銳利的爪子,插向岩石。隨後,岩石變一點點化作塵埃。

 廢猿繼承了廢龍的能力。

 【喂喂,現身的還真是早啊……】

 【……是啊】

 愁著臉低語的萊根旁,阿雷克苦笑起來。

 【外敵,如此密集——自當會來!!】

 對於廢猿來說,自己便是威脅領地的異端。

 【萊根,拖住它!】

 【瞭解!】

 聽從阿雷克的指示,萊根在廢猿腳邊生成淺沼澤。

 但是廢猿踏入沼澤後——呲呲呲,水被蒸發了。

 【把沼澤,化作了塵埃……?!】

 泥水變成了塵埃。

 這樣腳就不會滑了。

 【福澤,被盯上了!!】

 【可惡——?!】

 同伴的喊叫,讓福澤感到焦躁。

 廢猿以不符合它巨大身軀的速度直衝福澤。粗壯的,筋肉隆起的豪腕抬起。福澤在那個瞬間做好了死亡的覺悟——

 【——{雪宗}】

 滴,響起滴水的聲音。

 【嘎啊啊啊啊啊——?!】

 廢猿咆哮起來。

 愛麗絲的刀,深深切入廢猿的手腕。隨後愛麗絲抽刀,反轉纖細的身體離開廢猿的攻擊範圍。

 【來,來這,邊……!】

 愛麗絲拉起福澤的手,遠離廢猿。

 【你……為何,要救我……】

 福澤呆然的,用看見不可思議之物的眼神看著愛麗絲。

 但是愛麗絲已經重新對上廢猿——下個瞬間,衝刺起來。

 (身體,好輕……)

 不可思議的,愛麗絲感到身體比平常更加輕盈。

 不——正確的是,心感到輕盈。

 愛麗絲想起數日前的事情。

 【愛麗絲的父母也好,同伴也好,全都由我來拯救】

 那是,某位青年所說的話語。

 【所以愛麗絲,在接下來的最終測試中——做自己認為正確的事情吧】

 本來,即使不被人說也打算這樣做。

 但是,被明確的告知,鼓勵是頭一次。

 好輕。

 心,身體,全都比勇鬥祭時更加輕。

 【喂,喂喂,冷靜點!對手可是相當於存在力6的怪物啊!這裡應該冷靜的——】

 無視困惑的阿雷克。

 以從未有過的集中力,愛麗絲與廢猿對峙。

 【斬——!!】

 躲開砸來的巨腕,愛麗絲揮刀。

 家族和友人被當做人質的愛麗絲的精神,絕非正常狀態。

 但是,和內特對話後,稍微有那麼一點,取回了冷靜。

 【{雪宗}……!!】

 廢猿在胸前交叉雙腕,打算防禦愛麗絲的斬擊。

 但是,愛麗絲的斬擊接觸廢猿的手腕後,如史萊姆般扭曲變形,撕裂廢猿的身軀。

 特殊武裝【雪宗】的效果,在觸碰到物體的瞬間,能夠任意的將斬擊液態化。

 就如同,一碰即化的初雪般,愛麗絲的斬擊發生變化。

 【……假的吧】

 阿雷克被眼前的光景震撼。

 廢猿的威脅,相當於存在力6.儘管如此,存在力只有5的愛麗絲,和廢猿打的有來有回。還不是五五開——而是佔據優勢。

 【愛麗絲,你……】

 菲利亞瞪大了眼睛,注視著愛麗絲的英姿。

 正如福澤的分析,愛麗絲的精神面尚未成熟。

 但是,反過來說——精神面的變化,與強大直接掛鉤。

 因為埃克賽爾的威脅,心身都萎縮的愛麗絲,因為內特的言語得到了僅僅些許的舒展。

 而這些許的變化,對於愛麗絲而言便足夠了。

 【永遠仿徨的白魔啊】

 靜靜的,愛麗絲詠唱起來。

 【虛實之花於大地綻放】【殘冬之雪於空中飛舞】——

 愛麗絲的刀發出純白的閃耀,其輪廓如雪般朦朧。

 【技能解放——{白咲}】

 愛麗絲一刀揮下,隨後斬擊化作漫天飛雪,於廢猿周圍飛舞。

 雪,落在廢猿的身體上。瞬間——潔白之花綻放。

 斬擊化作飛雪。這便是技能【白咲】的效果。

 宛如純白之花的成片盛開,廢猿沐浴在斬擊的暴風中。

 【呼,哈,哈啊啊……!!】

 看到愛麗絲和勇鬥祭時判若兩人精彩動作,埃克賽爾放聲大笑。

 有著如此強大的少女,是自己傀儡一事的事實,讓埃克賽爾於深淵之中看見了希望。一想到未來永遠,這股力量將隨自己意願而動便停不下來大笑。

 【咕嚕嚕嚕嚕嚕嚕嚕——!!】

 廢猿怒吼,胡亂的揮動手腳。

 愛麗絲暫且退後,看向周圍的考生。

 【那,那個……我,我有個提案……!】

 揮灑而下的汗水,如雪般耀眼,愛麗絲說到

 【大,大家,一同打倒這個怪物,再一起前進吧……?!】

 愛麗絲帶著緊張的面孔,看著大家的臉。

 像這樣,由自己向他人提案還是頭一次。愛麗絲白透的臉頰上,逐漸泛起紅暈。

 【我拒絕】

 【誒……】

 福澤簡短的回絕,讓愛麗絲感到一驚。

 沒想到,會被拒絕,愛麗絲帶著困惑的表情看向阿雷克。

 【抱歉,我也不同意】

 【誒……誒……?!為為為,為什麼……?!】

 根本沒想到阿雷克也會拒絕,愛麗絲眼中含著淚水。

 面對這樣的愛麗絲,阿雷克露出半分無奈的笑容說到。

 【這裡就由我們來拖住他……所以,你們先走一步】

 阿雷克向不理解言語的真意,感到不可思議的愛麗絲補充道。

 【你的話,一人便足矣了吧?】

 愛麗絲不自覺的合上嘴唇。

 被看透了——如果不是自己一人打倒,而是大家協力打倒廢猿的話,不是可以大家一起前進了麼。

 但是,福澤和阿雷克,都是以勇者為目標的人。他們不可能去享受愛麗絲提供的溫柔。

 他們看穿愛麗絲的溫柔——並且將道路讓了出來。

 【愛麗絲,要走了】

 埃克賽爾先一步奔向森林深處。

 一瞬的猶豫。但是,隨後察覺到猶豫是對他們覺悟的侮辱,愛麗絲深深低下頭後跟著進入森林深處。

 廢猿可能是警惕著愛麗絲,所以並沒有追過去。

 【阿雷克……】

 【抱歉啊,大家】

 阿雷克向小隊成員謝罪。

 【如果聽從那孩子,待我成為勇者之時……我可能這輩子都挺不胸膛】

 說出這話的阿雷克的表情,莫名的有些清爽。

 看見這副表情,萊根和阿雷克的同伴都露出笑容。

 看來自己們,恐怕當選不了勇者小隊了。但是,並無後悔。

 【而且,真意外啊。你也一個想法】

 【……哼】

 對上阿雷克的視線,福澤焦躁的玩弄手中的小刀。

 【合適麼?你們,不是帶著非同小可的覺悟才參加的這場測試麼……】

 對主張考生間不該內鬥的阿雷克,福澤曾說到【你們就帶著這點覺悟來參加的測試麼?】。

 阿雷克猜想福澤,可能懷抱著什麼非常巨大的目標。

 【我們立志勇者小隊的理由,是為了開拓魔之森林】

 預料之外的事實讓阿雷克僵直起來,福澤無視他繼續道。

 【我,在外面被稱為野外求生的天才……但這可不是喜歡才願意過上那種生活的。我們,大家自懂事起便不得不在殘酷的自然環境中生存】

 十分無趣的,福澤說到。

 【所以,我們被選為勇者小隊的拂曉,會將類似魔之森林那樣的危險地帶一個不留,全部開拓,且嚴密的進行管理……但是,其他人也能達成那個目的的話,也沒必要拘泥於勇者之位】

 【……那孩子,會代替你達成夙願麼?】

 【強的離譜,還是個爛好人。蠻適合利用的吧】

 福澤回想起從廢猿手中救下自己的愛麗絲。

 對自己露出那種程度敵意的福澤,那個少女沒有絲毫的猶豫便選擇的救助。

 令人無語般的爛好人。

 但是,那種人成為勇者的話……是值得信賴的。

 【赤發,可別拖後腿啊】

 【這是我的台詞,綠影】

 福澤上拋小刀,由一把變成兩把,三把,四把……

 阿雷克右手持劍,左手握著海森交付的熒光晶。

 愛麗絲她們和廢猿戰鬥的時候。

 瀨蓮=杜瓦利斯正以全速向廢龍巢穴衝刺。

 【KIAaaaaaaa——!!】

 【嘖,真難纏……?!】

 頭上飛翔的魔物,發出刺耳的尖聲。

 那是宛如,體毛半數以上都化為灰色鎧甲的鳥。因為距離尚遠不知曉明確大小,但其身軀有樹幹般粗壯,光利爪就明顯超過瀨蓮的身高。

 棲息在廢龍巢穴的,特殊魔物——廢鳥。

 本該十分提防的魔物,正狂暴的瞪著瀨蓮。

 【呀……怎麼說呢,真是不好意思】

 瀨蓮的身邊,淡綠單馬尾的少女正一起奔跑著。

 風之舞者米蕾。作為流浪藝人活躍於世界中的她,正向瀨蓮謝罪。

 【即使道歉,也不會原諒你的……!為什麼我,非要和你們一起……被廢鳥追著到處跑啊……!】

 【那是不可抗力啊,因為瀨蓮從和廢鳥戰鬥的我們面前經過了啊……】

 【別胡扯了!是你們往我這邊靠的不是麼!!】

 說完,瀨蓮瞪向另一邊也在奔跑的少女

 【啊哈哈哈!!嘛嘛,大家不要吵架嘛!!】

 鐵火槍的菲娜。鮮豔紅色短髮的少女,成為冒險者之前是為大廚。拘泥於靠自己的雙手收集食材的結果,菲娜獲得了不管是怎樣的魔物都能瞭解的強大。

 【話說回來,為什麼那傢伙會氣成那樣啊。是因為把它的蛋個偷了?還是說吧附近的鳥型魔物抓來烤著吃了啊?】

 【你……在測試中幹什麼呢啊】

 【乾飯啊?全燒雞,很好吃的!】

 【我才——】

 瀨蓮拔劍出鞘,回身一斬。

 【——不吃!!】

 如雨點般降下的灰色羽毛,被瀨蓮一劍吹飛。

 伴隨震耳的雷鳴,羽毛被燒焦。

 腳邊的大地上,插進瀨蓮沒能砍乾淨的廢鳥羽毛。隨後,以羽毛為中心大地染成灰色,化為塵埃。

 【真棘手的,羽毛呢……】

 瀨蓮的劍,隨著清脆的一聲也化作碎片。

 已經是重複過好幾次的場景。廢鳥在空中單方面的向瀨蓮她們攻擊。其雙翼射出的羽毛彈,有著將接觸目標腐蝕的效果,如果肉身觸碰到絕對會是致命傷吧。

 【大,大姐……稍微,等下……!】

 背後,大個子的男人發出悲鳴。

 被廢鳥追捕的並非只有瀨蓮,米蕾,菲娜三人。

 和瀨蓮不同,米蕾和菲娜都有著各自的小隊。和擁有突出實力的二者不同,小隊成員已經倍感疲憊。

 【emmm……這樣逃下去也只會全滅呢】

 【但是,廢鳥一直在天上啊……】

 米蕾和菲娜,面露苦澀的開始擬定戰略。

 而瀨蓮則無言的掃了二人一眼。

 (使用【萬雷幻華】的技能的話,說不定可以打破這個局面……但,若在這裡產生消耗,是可能會被其他小隊超越的)

 本來準備的七把劍,已經有一把碎了。

 最終測試的目標,是取回阿奴比尼亞王國的國寶【龍冠臓劍】。但是國寶只有一件,因此考生間的爭奪遲早會開始吧。

 而且——這場最終測試,那個少女也參加了。

 愛麗絲=菲爾德蘭特。如果想和她對打,必須以完全的姿態才行。

 (……她們會不會也有著同樣的想法呢)

 瀨蓮,瞪著米蕾和菲娜。

 敵人並非只有廢鳥。謀略的鬥爭早已開始。

 瀨蓮想到這裡,將第二把劍納入【萬雷幻華】之中——

 【糟糕!前面也來魔物了!!】

 菲娜出聲提醒。

 被廢鳥窮追的瀨蓮她們前方,出現長著巨大鹿角的鹿型魔物。多節的角上佈滿無數尖刺。若是被那玩意頂到可沒法平安無事。

 【我來吸引廢鳥的注意!】

 米蕾說罷,朝向廢鳥高高跳起。

 【——{踏風靴}】

 米蕾的靴上包裹起風。

 下個瞬間,米蕾飛向空中。看來是能在空中飛行的特殊武裝。和風之舞者很相符的能力。

 【——{鐵火槍}!!】

 算好廢鳥注意被吸引的瞬間,菲娜舉槍。

 槍尖匯聚熱量。菲娜就這樣,沒有停下腳步徑直借勢衝過去將槍刺入鹿型魔物的身體。

 槍貫穿了魔物,讓其身軀熊熊燃起。

 將刺穿目標引燃的特殊武裝【鐵火槍】……是毫無疑問的強力武器,但菲娜與其說是當做槍使,更多的是用於料理上。

 【好了!打倒魔物了!】

 【感謝,菲娜!】

 和在空中舞動的米蕾匯合,全員再次一起逃跑。

 對暴露自己手牌,毫不在意體力消耗進行戰鬥的她們,瀨蓮感到驚訝。

 【……你們,不害怕麼?】

 不經意間,瀨蓮問道。

 【我們之間,是競爭對手啊?竟如此的無防備……難道就沒想過,我會在背後給你們一刀麼?】

 這是出自真心的疑問。

 但是,米蕾和菲娜……微微笑起。

 【瀨蓮真是,好正經呢】

 半分玩笑的語氣,米蕾說到。

 【有背刺打算的人,是不會特意說出口的,所以瀨蓮是可以信任的!】

 菲娜露出無憂的笑容說到。

 二人毫無敵意的樣子,讓瀨蓮愣住了。

 【瀨蓮!我有個提案!】

 菲娜以純真的眼神,看向瀨蓮說到。

 【我們,會想辦法把那隻廢鳥打下來——最後一擊就交給你了!!】

 說罷菲娜連回應都沒聽就衝向廢鳥。

 米蕾也跟著發動【踏風之靴】飛向廢鳥。

 【傻鳥,這邊~】

 米蕾開始嘲諷廢鳥

 隨後廢鳥很明顯的被激怒了,緊追飛在天上的米蕾。

 恐怕廢鳥是這座森林天空上最強的生物吧。因此,在空中沒有敢接近廢鳥的生物。正因所以,對嘗試接近的米蕾產生了過剩反應。

 【廢鳥先生,來這邊~】

 米蕾充滿餘裕的和廢鳥與空中共舞。

 與空中舞動的米蕾的動作十分流麗。

 淡綠的頭髮,靴子發出的綠色磷光在空中描繪出軌跡。前後,左右,上下,自在飛翔的米蕾,宛如遊於空中的飛魚。

 本來,米蕾這在空中飛翔的技術就吸引了數不勝數的觀眾。

 風之舞者。正如其名的舞蹈,米蕾正在上演。

 被米蕾誘惑的廢鳥,正一點點的接近地面——

 【就是現在!!齊射——!!】

 菲娜一聲令下,兩隻小隊同時向廢鳥發動攻擊。

 米蕾的同伴們,活用身為曲藝師的經驗,投擲小刀和短刀。

 菲娜的同伴們,則使用狩獵用的弓,菜刀樣的劍向廢鳥發起攻擊。

 羽翼被大量武器穿刺,廢鳥不斷下降高度。

 (……雷澤。這就是,你所追求的強度麼……)

 瀨蓮,冷靜的眺望著眼前的景色。

 本該互相競爭的人們,卻團結一致共同對付怪物。

 【墜落吧,廢鳥——!!】

 菲娜登上旁邊的大樹,一槍刺穿廢鳥的身體。

 剎那間,巨大的火焰吞沒廢鳥。

 【kiyaaaaaaa——!!】

 廢鳥發出悲鳴。

 令人耳鳴的聲音,使得瀨蓮的思考更加冷靜。

 同伴。不得不承認,這個詞彙時正確的,充滿魅力的,有讓人想去接受的印象。

 但是瀨蓮已經知曉了。

 因為同伴的存在,而變得窩囊的人——

 (我,絕不承認——這股力量)

 瞪著墜落地面的廢鳥,瀨蓮再次確認自己的決意。

 【就是現在,瀨蓮!!】

 拔出刺入廢鳥的槍之後,菲娜看向瀨蓮的所在。

 但是,瀨蓮並沒有回應,也沒有動一步。

 【瀨蓮?!你在做什麼,還不快——】

 【——正因為你們總是依賴誰,所以你們很弱】

 離開廢鳥,瀨蓮筆直的凝視期待她這一擊的菲娜她們。

 無視充滿困惑的菲娜,廢鳥逐漸起身,大展雙翅。

 【我,和你們不同】

 看著再次飛向天空的廢鳥,瀨蓮說到。

 去依賴誰,確實會很輕鬆吧。但是,那亦是表露自己無法一人面對的軟弱。

 只要依賴著同伴,這份軟弱就永遠無法抹去。

 對於瀨蓮來說,這是無論如何都不能允許的。

 【我,不論是怎樣的敵人——都要自己一人打倒】

 瀨蓮回瞪飛在高空,怒視這邊的廢鳥。

 拔出特殊武裝【萬雷幻華】收納的劍,刀身上溢滿雷電。

 瀨蓮將這把劍——筆直的扔了出去。

 一道閃光,貫穿廢鳥。

 【kiyaaaaa——!!】

 瀨蓮再次收劍入鞘,再次投擲。

 自下而上落下的閃電,本來不可能存在的光景,這是破壞自然法則,強行扭曲常理的,令人毛骨悚然的暴力攻擊。

 廢鳥再次墜落。

 這個機會,瀨蓮不會放過。

 【技能解放——{雷閃萬華}】

 收進的第四把劍。劍柄被染成金黃,迸發閃電。

 化作雷電本身的劍,瀨蓮以肉眼無法捕捉的速度揮下。

 廢鳥的巨體被切開,血沫紛飛,鮮血四濺。

 看著絕命的廢鳥,瀨蓮輕吐了一口氣。

 同時,瀨蓮的劍也碎裂開。用了比勇鬥祭時還要上成的劍,但因為廢鳥的肉體過硬還是破損了。

 瀨蓮將後背的劍,收入腰間的劍鞘,緩過勁兒回頭看向米蕾她們。

 【你們打算如何?要有那個想法的話,可以當你們的對手】

 瀨蓮毫不隱藏戰意的告知到。

 相對的,米蕾和菲娜則搖著頭。

 【不幹……畢竟是這個慘狀呢】

 說罷,米蕾指向自己的左腕。

 米蕾的左手肘邊已經染成灰色,無法正常活動。剛才,誘導廢鳥到地面時,被羽毛的攻擊打中了。

 菲娜也同樣的受著傷,腳腕起了輕微炎症。將槍刺入廢鳥後落地時,沒能順利著地而歪到了。

 但這些,對於瀨蓮而說只是單純的自我管理不足罷了。

 理解為習慣依賴他人之人特有的,軟弱

 【瀨蓮,確實你很強……但怎麼說呢,總感覺看著你有些不安啊】

 菲娜認真的說到。

 瀨蓮無視她的言語,向森林深處前進。

 打倒廢鳥,冷靜下來的瀨蓮痛感自己的失態。

 劍只剩下三把。這是無法安心的數量。

 明明最初是打算保劍的,但為何那時會上了頭呢。明明只要想,就可以扔下二人扭頭就走的……

 (那個廢鳥……也不能說是一個人打倒的)

 廢鳥因為風之舞者的米蕾的誘導已經消耗了體力。鐵火槍的菲娜也對其造成不小的損傷。

 那個狀態下,自己再將其擊殺,完全不能抬頭說出是自己一人打倒的。

 焦躁湧上心頭。

 踏步的力氣也比平時大了起來,走了一會後,來帶一片寬闊地。

 這一帶唯有被染成純白的樹木。腳邊有塊岩石,打算踩上去跨過去時,伴隨著颯颯的聲音岩石碎裂了。

 看來是受廢龍屍體所散發出的,腐蝕之力的重災區。

 樹木的葉子僅僅被風一吹便化作灰燼,落在腳邊化作“雪地”。

 所以這裡縱使是森林中心,卻依舊享受得到日曬。

 而在陽光的照耀下,有什麼耀眼的存在。

 【那是……{龍冠臓劍}】

 總算找到了。

 能借助締結親交的龍之力的,有著極強效果的特殊武裝。當之無愧的國寶劍,絢麗奪目,宛如藝術品一般。

 劍處於出鞘的狀態插進地面,附近沒看到鞘。

 有【萬雷幻華】這樣鞘才是本體的特殊武裝,但從外表來看【龍冠臓劍】的劍才是本體。

 瀨蓮靠近劍——前方傳來複數的腳步聲。

 與泛藍黑髮的少女,視線交錯。

 【愛麗絲=菲爾德蘭特……】

 【瀨蓮,小姐……】

 瀨蓮馬上握住劍柄。

 做好戰鬥準備的瀨蓮,讓愛麗絲焦躁起來。

 【等,請等下……】

 【等?……為何,有什麼必要等?難不成,還妄想這個局面下能避免戰鬥吧?】

 瀨蓮保持戰鬥姿態說到。

 【從最終測試的內容來看,考生間關於{龍冠臓劍}的爭奪,是已經被默許的事情吧。不如說,這才是目的本身】

 愛麗絲如小動物般膽怯起來。

 但是,唯獨眼睛——直勾勾的看著瀨蓮。

 【那,那是……我覺得,不對的……】

 輕微的聲音,愛麗絲反駁到。

 【畢,畢竟……如果是考生間的力量比試的話,二測便已經足夠了才是……所以最終測試,我認為,那並不是目的……】

 瀨蓮一瞬間,氣的磨牙。

 馬上打算說回去時,想起自己並非是為了舌戰而來。

 【嘛,終究是,陳述各己見罷了】

 深呼一口氣將焦躁排出體內。

 【究竟哪邊是正確的……是由勝者來決定的】

 說罷,瀨蓮拔劍出鞘。

 【瀨,瀨蓮小姐,我——】

 向著困惑的愛麗絲,瀨蓮毫不猶豫的一劍劈去。

 愛麗絲急忙向旁邊移動,迴避瀨蓮的攻擊。

 明明不想戰鬥……帶著這份表情,愛麗絲也拔出刀來。

 【萬雷幻華】

 【雪宗】!!

 電閃雷鳴。

 瀨蓮的一擊,有著極高的威力。但是其軌跡的前方,出現愛麗絲的斬擊。

 瀨蓮的劍被觸碰的下一秒,愛麗絲的斬擊如融雪般液態化。擦過瀨蓮的劍般,愛麗絲的斬擊逼近瀨蓮的脖子。

 瀨蓮連忙反轉身體向後退去。

 算是不幸中的萬幸,因為並沒有被愛麗絲斬到,所以劍還未破損。

 下個瞬間,瀨蓮的頭上出現陰影。

 【可別忘了……還有我們啊】

 不知何時早已高高跳起的基爾希,向瀨蓮砸下巨斧。

 瀨蓮瞬間看穿那斧子是特殊武裝,用帶電的劍進行防禦。猛烈的衝擊火花四射,腳邊的地面產生龜裂——

 【遺憾的是,和你之間的存在力差的太多了】

 瀨蓮揮劍,雷鳴電閃。

 基爾希緊急向後退去。但並沒能躲過全部電擊,側腹被燒焦了。

 瀨蓮打算先從基爾希下手的瞬間,不知哪裡射來箭矢。

 既不是特殊武裝,也沒什麼效果。僅僅是普通的箭,因為是能夠目視的速度便以最小的動作避開。

 愛麗絲的後方,菲利亞冷靜的從箭筒取出第二支箭。

 【……不錯的連攜】

 但是,這份連攜對自己並不起作用。瀨蓮反諷的說到。

 但卻不能輕敵。特別是愛麗絲,以及愛麗絲身邊的灰髮青年。那個男人有著能夠穿梭空間的特殊武裝。若被攻其不備勢必劣勢。

 【愛麗絲=菲爾德蘭特……!】

 瀨蓮化身閃電疾馳。

 金黃色的瀨蓮的劍,與刻有雪花紋的愛麗絲的純白之刀發生激烈的碰撞。

 不僅是存在力,特殊武裝的品質也是相同。以二人為中心吹起爆風,衝擊波讓地面形成環形山。

 扭曲空間般,劇烈的力量之間的碰撞。

 周圍的樹木,因為這份壓力不斷化作灰燼——

 突然間,震耳的地鳴。

 【這,這是……?】

 【地面,要……?!】

 二人的腳下劇烈的晃動。

 愛麗絲和瀨蓮向相反的方向退去。

 下個瞬間——從地面中,鑽出一條巨大的蛇。

 【魔物?!】

 瀨蓮震驚到。

 衝破大地,從地下現身的超巨大的蛇形魔物。裂開的地表下是無盡的深淵。腳邊開了個巨大的空洞。

 【{龍冠臓劍}要,掉下去了——?!】

 愛麗絲焦躁的說到。

 【可惡……?!】

 瀨蓮迅速向落下的【龍冠臓劍】伸出手。

 同時埃克賽爾也形成黑霧。

 但不管哪一邊都慢了一步。國寶【龍冠臓劍】落進無盡的地下空間。

 【事情,可變麻煩了起來呢……】

 暫時退後,審視突然出現的魔物全貌。

 外表和廢鳥廢猿相同,覆蓋著灰色的外殼。

 【沒想到……會出現第三隻,變異種……?!】

 菲利亞瞪大了眼睛,注視著眼睛的魔物。

 想定外的事實。但如果仔細思考,便會發現並非無可能。

 要問為何,因為在測試開始前,露西拉=阿奴比尼亞是這樣說的——現時點,確認到了兩隻變異種。

 四十年間,從未正經探索過的未知大地。

 就算有未知的怪物也毫不稀奇。

 【廢蛇,該這樣稱呼吧……真是大的離譜啊】

 僅從外表無法判斷,但依據常年的經驗,瀨蓮的直接告訴她。恐怕廢蛇,要比之前戰鬥過的廢鳥還要強大。啃食了更多廢龍的屍體吧。和廢鳥不同,身體的表皮幾乎全被堅硬的鎧甲包裹。

 (好了,接下來,該怎麼去取{龍冠臓劍}呢……)

 首先,想靜觀廢蛇的行動。如果有機會的話便衝入地下。

 廢蛇緩慢的捲起來鐮刀形的脖子盯著這邊。

 瀨蓮架好劍——響起耳鳴般的轟音。

 【怎麼了,這聲音是……?!】

 【頭,頭要……?!】

 kiiiiiiii,彷彿直接對腦子釋放的高音響徹這一帶。

 三半規管受到刺激,視野變得朦朧。不覺的單膝觸地,勉強挺住的瀨蓮,注意到廢蛇的尾巴正高速震動著。

 蛇不會鳴叫,但能用過震動尾巴發出聲音。蛇形魔物的廢蛇,也具有這特性。

 最終,聲音逐漸降低。

 瀨蓮顫抖著雙腿站了起來。

 作為威嚇來說聲音過大了。到底那轟鳴,有著什麼——

 【……?!】

 雜雜,感受到不好的預感,瀨蓮向後看去。

 並非是錯覺。

 【魔物,正在聚集……?!】

 是為了這個的聲音,瀨蓮現在才注意到。

 看來廢蛇,將棲息在廢龍巢穴的魔物全都叫到這附近。

 【瀨蓮銜接!前面!!】

 【——?!】

 愛麗絲的喊叫,讓瀨蓮回過神來。

 但廢蛇的巨大尾巴已經迫在眉前。

 【噶……?!】

 連忙持劍防禦,但螳臂當車。瀨蓮直接被打飛向後方。

 視界飛速的轉換。貫穿無數樹木,瀨蓮砸向地面。

 口中突出少量鮮血,瀨蓮站起身來。因腐蝕之力而變得脆弱的樹木,成功起到緩衝的作用。多虧於此止於輕傷。

 (糟糕……被,孤立了)

 魔物群聚的這個情況下,單獨行動十分危險。

 但是,瀨蓮馬上否定了自己的思考。

 (……不對,孤立對於我來說,並不是什麼壞事)

 剛才的只是,變得軟弱了一下。

 起身的瀨蓮,繃緊神經環視周圍。

 黑暗中的無數眼睛,正盯著瀨蓮。

 【唔,啊————】

 突然,全身冒出冷汗。

 四面八方,不論哪裡都有魔物的眼睛瞪著這裡。與黑暗中發光的兇惡眼神,無不把瀨蓮當做美味的獵物看待。

 數量很多——太多了。

 瀨蓮連忙從後背抽出劍來。同時注意到——劍只剩下兩把。

 不可能。

 只剩下兩把劍,不可能和這麼多的魔物戰鬥。

 瀨蓮消除氣息,隱藏在巨大的樹根下。

 大小不一的怪物正在搜索瀨蓮。那一步一步恐嚇獵物的舉動,讓瀨蓮本能的感動恐懼。

 如何是好?

 焦躁的瀨蓮腦內並沒有浮現答案。

 相反的,進行了無意義的假定。

 如果,自己和同伴一起行動的話,是不是就不會變成這樣了?

 像愛麗絲那樣組建小隊,共同戰鬥的話,是否還尚存希望?

 可能性很大。只要有人幫著帶劍,並收入【萬雷幻華】之中瀨蓮就能繼續戰鬥。採取佯動吸引魔物的注意力,趁此期間確保退路,只要有一個人能突破包圍網,說不定便能尋求援助。

 但是,瀨蓮不可能認同這些可能性。

 (別開,玩笑了……!)

 反正藏著也早晚會被發現。

 瀨蓮用力握緊劍柄。

 【我才不需要……別人的幫助!!】

 金黃色的閃電迸發,潛藏於黑暗之中的魔物一齊看向瀨蓮所在的方向。

 以肉眼無法目視的速度瀨蓮一個接一個的斬殺魔物。勇鬥祭時用的是量產品,但現在使用的是高價的,並不會輕易損壞。

 但是,在兩斷第十五隻左右的魔物時,劍咔嚓的碎掉了。

 還剩一把。相對的,魔物的數量——依舊不計其數。

 在這如地獄般光景前,瀨蓮為了鼓舞自己大喊了起來。

 【{雷閃,萬華}啊啊啊啊啊啊啊啊啊——!!】

 和化作雷電的劍一同,瀨蓮橫掃周圍的魔物。

 僅僅一擊便葬送了數十隻魔物。但是以躺在地面的魔物屍體為踏板,更多的魔物群湧了過來。宛如無盡的海浪般。

 縱橫無盡的砍殺魔物。腳在顫抖,揮劍的手臂早已麻痺,即使如此瀨蓮依舊在戰鬥。

 僅僅一人贏到最終測試的瀨蓮的意志十分強大,絕不會被折斷。

 但是,劍——無法回應瀨蓮的意志,現在,碎掉了。

 【啊——】

 劍破碎的瞬間,瀨蓮領悟到。

 ——會死。

 頭上巨大的蜈蚣型魔物的巨顎,已經近在眼前。

 自己沒有擋下的手段。

 最差最壞的死法。僅靠一人挑戰勇者小隊選拔測試,明明都贏到了最終測試,卻要在這種地方,在這荒無人煙的地方慘死了麼。

 瀨蓮的眼中浮現淚水。

 無法忍受的悔恨,伴隨著遺憾,瀨蓮等待著被魔物咬碎——但。

 耀眼的閃光,貫穿了蜈蚣型魔物。

 【真是的……你還是一如既往的,好戰呢】

 突然出現的人物,抱起瀨蓮,和魔物們拉開距離。

 純白鎧甲的女騎士。要論她的事情,瀨蓮有著比誰都熟悉的自信。

 【雷,澤……】

 雷澤=馮=阿魯迪亞拉

 冒險者團隊【白龍騎士團】的團長,存在力6的實力者。

 從古至今,都是瀨蓮最為憧憬的人物,就在自己的眼前。

 【為,為什麼,會來這裡……】

 【為了傳達測試中斷的消息。還有,像現在這樣對考生進行援助。】

 雷澤邊看著魔物群,邊說到。

 【廢龍的巢穴裡,傳來的令人作嘔的怪聲後,發生了撼動森林的魔物大移動。露西拉殿下判斷這是異常事態,編制救援隊並突入森林……我的同伴們也正奔向其他考生所在】

 說完,雷澤冷靜的掌握狀況。

 【不過啊……試著衝進魔物最多的地方後,沒想到居然能撿到瀨蓮。算是魔物也如此警戒著你麼】

 【……現在是,扯嘴皮的時候麼】

 看著像是少根弦的雷澤,瀨蓮加重了語氣。

 【看看,這個數量……哪怕是你,一個人也不可能處理的了吧】

 【是啊。雖然是衝進來了,但怎麼說都很難辦呢】

 那為何,要來救我呢。

 如果是雷澤這般的實力者的話,應該是能察覺到的。魔物如此密集的場所,一旦踏足便再無出路。

 【無須擔心。沒有任何問題】

 瀨蓮詫異的目光瞪著雷澤。

 這個狀況下哪裡是【沒有問題】啊。

 只能聽做是在逃避現實。

 但是雷澤,真的一臉平常的,從懷中取出通信石。

 【內特麼……是的,和預想的一樣。被魔物包圍無法脫身。單體上都沒什麼大不了的,但無奈何數量過多了】

 就像普通的業務聯絡一樣的語氣雷澤平靜的說到。

 馬上通信石的另一邊,傳來的男人的聲音。

 【稍微挺一會,我會搞定的】

 那是,誆騙了雷澤的男人——內特的聲音。

 ——我會搞定的?

 那個,自己一個人什麼也做不到,貧弱的男人……難不成打算救我們?

 【瀨蓮,難得的機會,就用你的眼睛好好看著吧】

 收起通信石,雷澤說到。

 【曾經的我所缺少的東西……然後,現在的你所欠缺的東西】

 將通信石收進腰包的我,向旁邊的露西拉搭話到。

 【雷澤的聯絡】

 【如何?!】

 【預料之中。光靠派往的騎士們,人手是不夠的】

 廢龍巢穴引發的異常事態,我們已經基本上掌握了。

 這讓外面的人都能注意到的,超級異變。聽到那扭曲的聲音後,宛如森林全體化作一個生命體樣的瘋狂蠢動。隨後我們便確認到不知哪裡冒出來的無數魔物,奔向森林中央的情景。

 【抱歉啊……妾身的思考還是太年輕了】

 【不,這是沒有辦法的事情。已經為了預防不測提前讓大量的騎士待機了,{白龍騎士團}也在協助我們……在此之上還是人手不足的話,只能說是超乎想象的事態……沒想到,廢龍的巢穴裡竟然潛藏著如此數量的魔物】

 看著眼前廣闊的,無垠的森林說到。

 負責警戒附近的騎士,已經確認到從地利鑽出魔物一事。看來廢龍巢穴的正下方,有著巨大的地下空間。多數的魔物,都棲息在那裡了吧。森林依舊在咆哮。

 露西拉馬上中斷了測試,讓待機現場的騎士全都前往救助。近衛騎士的梅露也衝進廢龍的巢穴。

 【總之,現在得考慮送去更多的增援了】

 【但,但是,已經沒有可以派遣的士兵了】

 【我有法子】

 向感到震驚的露西拉,我說到。

 【冒險者……向王都的冒險者們,尋求幫助】

 冒險者之中,應該有期待勇者小隊的誕生,而沒接委託當觀眾的閒人。

 如果能讓他們現在出動的話,人手問題便能得到解決。

 【但是,那終究只能解決人數問題,究竟能不能趕得上啊……】

 我一臉認真的看著表現出不安的露西拉

 唯有一個,解決辦法。

 【露西拉,可以拜託你,一件事麼?】

 聽到我這一問,露西拉領悟到了我的意圖。

 露西拉也露出認真的表情,點頭示意。

 【唔姆……小事一樁】

 從腰包中取出通信石,放在耳邊。

 【你好,這裡是冒險者公會,王都本部】

 【我是內特,突然聯絡很是抱歉,我要發佈緊急委託】

 向平常經常打交道的冒險者公會的前台小姐,我傳達了委託。

 【廢龍的巢穴,出現大量魔物,希望儘可能多的冒險者來幫忙】

 【知,知道了。但是,從本部出發的話,會需要一定時間……】

 【沒有問題,移動手段這邊會準備的】

 前台小姐熟練的製作了委託。

 切斷通信後,我呼的吐了口氣。

 【好了……就看能來多少人了】

 唯有這點是也我不知道的。

 廢龍的巢穴是危險的地點,這是眾所周知的事實。哪怕是緊急委託,也可能來不了幾個人。

 至少,希望能來兩位數的人……

 、

 冒險者公會,滯留比平常更多的人十分熱鬧。

 現在,這個國家正在舉行勇者小隊的選拔測試。為了不錯過這歷史性的瞬間,冒險者們選擇在熟悉的公會消磨時間,等待結果的發表。

 【大,大家!緊急委託!】

 這時,從櫃檯後前台小姐慌忙的跑了出來,對冒險者們說到。

 【場所是現在,舉行勇者小隊選拔測試的廢龍巢穴!因為出現大量的魔物,希望救助還在巢穴內的考生!】

 聽到委託內容後的冒險者們,互相看著對方。

 【……咋整?】

 【嘛,去倒是能去……】

 【但救助對象的考生,是在勇鬥祭戰鬥的那幫傢伙吧……?】

 【明明那麼強的人都需要救助,我們去了有意義麼?】

 冒險者們的反應,不管怎麼看都是消極的。

 當然的事情。這次的緊急委託,十有八九,攸關性命。廢龍的巢穴是多麼危險的場所,在勇鬥祭時已經聽的明明白白的了。

 【還有,委託人是內特大人!】

 前台小姐大聲的喊道。

 下個瞬間——公會陷入沉默。

 【——內特?】

 誰說出了這個名字。

 【內特,是,那個內特……?】

 騷亂波浪般擴散到公會全體。

 內特。聽到這個名字的冒險者們的態度發生了轉變。

 【之前……請我吃飯的,那傢伙麼】

 【幫我,幹活的他麼……】

 【在我委託失敗時,不斷鼓勵我的……】

 【在我和,老公吵架時,聽我發牢騷的……】

 一個接一個,和內特有關係的人站了出來。

 被指導各國文化的人。剛開始從商接受建議的人。被介紹了推薦的魔道具店的人。聽到世界罕見的冒險譚的人。

 不論是誰,都對名為內特的男人有印象。

 是個往好了講都絕不是個厲害的冒險者。但是,那個男人從來都是站在自己這邊的。冒險者們不僅很熟悉那個老好人的冒險者,即使內特不在的時候,公會里也經常都是關於他的話題。

 【我們,是多虧了那傢伙才組成的小隊……】

 【我們……也是多虧了內特教導的各種知識……】

 互相看著同伴們的臉,冒險者們說個不停。

 邂逅重要夥伴之恩。

 教育攸關性命知識之恩。

 冒險者們,感受到對這名為內特男人,無法忽視的緣分。

 【是麼,是那個男人的委託啊……】

 誰小聲的嘟囔到。

 【那——不去幫他不行啊】

 在公會的所有冒險者,站了起來。

 對於瀨蓮=杜瓦利斯,雷澤=馮=阿魯迪阿拉是憧憬的對象。

 但是,瀨蓮所憧憬的並不是現在的她,而是過去的雷澤。

 曾經的她,被稱為白鬼。字如其名,以潔白身姿宛如惡鬼般戰鬥的猛者。不論以多麼強大的魔物,都單身挑戰,然後取勝。潔白鎧甲被濺回來的血染成鮮紅的模樣,讓其他冒險者畏懼不已。

 對於瀨蓮而言,那樣的雷澤是強大的象徵。即使沾滿鮮血也不停向前的她的身姿,高貴,神聖,是人生的目標。看見雷澤,那染紅的鎧甲時,瀨蓮興奮道【這才是真正的強大啊】

 即使地獄般的訓練,只要一想能更接近雷澤一步就完全不覺得痛苦。持續和強大的魔物戰鬥,渡過沒有不受傷的日子後,不知不覺間瀨蓮成長到和雷澤一個高度。白鬼和雷帝是對好對手,不知何時起,多數的冒險者這樣訴說到。

 但是,那個雷澤,某天突然變了個人。

 雷澤突然,開始和誰一起行動了。受傷的次數開始減少,染上濺回來的血的次數開始減少,不知不覺間雷澤開始身上的純白鎧甲毫無汙垢的回來了。

 雷澤最終成立了【白龍騎士團】,成為了團長。被稱為白鬼的次數也逐漸減少。

 但是瀨蓮——感到雷澤比白鬼的時候,還要強。

 【曾經,我和瀨蓮一樣,只為了追求強大的極致】

 不斷擊退襲來的魔物,雷澤講到。

 瀨蓮已經,消耗到連戰都站不起來了。就像成為了瀨蓮的盾一樣,雷澤一步也沒有後退的和魔物戰鬥。

 【委託儘可能的一個人去做,在殘酷的鬥爭中不斷磨鍊自己的爪牙。那是培養出來的強大……確實也活用至今】

 額頭上不停流出著汗,雷澤說到。

 但戰況並沒有好到能夠暢談。

 雷澤的特殊武裝【榮光大輝之劍】的技能,是將劍變成槍的形狀,通過投擲釋放宛如光線的一擊。但是這個情況下如果失去武器的話,自己馬上就會成為魔物們的餌食。因此雷澤無法發動技能。

 【不過某一天,住在遠方的家人,被魔物襲擊了】

 別過魔物的攻擊,雷澤說到。

 【現在去救也來不及……什麼也做不到而焦躁時,剛好旁邊,那個名為內特的男人在。內特聽完我的話——馬上就救下了我的家人】

 【馬上……?】

 對著反問的瀨蓮,雷澤笑道。

 【我的家人所居住的地方,有認識的冒險者。然後拜託了那位冒險者,救下了我的家人】

 【……那,只是單純的拜託他人而已啊】

 【哈哈,是啊】

 和失望的瀨蓮不同,雷澤爽朗的笑道。

 【但是,那是我絕對做不到的事情……我的強大,沒能拯救家人】

 雷澤,看著自己的手掌,低語般說到。

 完全不給沉浸傷感的時間,魔物發動猛攻。

 用光輝大劍防下魔物攻擊的雷澤,突然跪倒在地,用手撐著上半身。

 【誒……實在是……撐不住了呢】

 【……已經,夠了。扔下我,你快跑吧】

 說真的,一點不想看到苦戰的雷澤。

 但是雷澤,儘管疲憊不堪但眼中依舊有著希望。

 【無須擔心。不是說了沒有問題了嗎】

 一點也不把這苦戰當回事的態度,笑了起來。

 【看啊——這不是來了麼】

 雷澤看著前方說到。

 隨後,感受到無數人的氣息。

 【找到了——!!】

 誰注意到了瀨蓮她們,大聲喊道。

 接著也聽到了其他聲音。

 【去確保逃跑路線!還有餘力的傢伙去跟魔物幹架!】

 【有傷者!治癒師!】

 冒險者們,奔向瀨蓮所在。

 那不是一人或者兩人。而是十人,二十人……不,甚至更多。

 【這,這是,怎麼回事……】

 對於瀨蓮而言,這是不可思議的光景。

 連臉都沒見過的冒險者,為了救助自己,而來了這麼多。

 【看來,是城裡的冒險者都來了呢】

 雷澤呼的吐了口氣,露出安心的笑容。

 冒險者們頂住了魔物群。

 他們能幾乎無傷的來到這裡,是多虧瀨蓮她們考生已經清理過道上的魔物吧。特別是,廢鳥和廢猿都被討伐的現在,廢龍的巢穴並沒有以前那麼危險。

 瀨蓮發愣期間,治癒師的女性靠了過來。

 【馬上,給你治療……】

 【……感,謝】

 女性使用魔法治癒瀨蓮的外傷。

 【二人都平安啊】

 聚集而來的冒險者之中,傳來的熟悉的聲音。

 黑髮黑目,沒什麼神氣的青年——內特。

 【為,為何,你會在這裡……】

 【在現場,才更好掌握情況啊】

 內特一臉平常的說後,從腰包中取出通信石,開始和誰聯絡。

 【能聽到麼?……是的,瀨蓮這邊已經沒事了。其他考生的避難也基本完畢。我和雷澤前往救援愛麗絲,所以大家繼續警戒這一帶】

 內特嫻熟的,對冒險者們下達指令。

 【到的還真是快啊】

 雷澤向內特問道。

 【是的,靠露西拉運過來的】

 聽到這話後,瀨蓮明白了。

 露西拉=阿奴比尼亞。這個國家的王女,同時也是龍化病的患者。原來如此,若是有龍化的她負責運送的話,王都到廢龍巢穴也不過眨眼之間。

 但這些對瀨蓮而言……是無法理解的。

 眼前的冒險者們也好,王女殿下也好,為什麼都會協助這個男人。

 【……為什麼】

 疑問,化作言語,蹦了出來。

 【為什麼……你們,會聽從這個男人……?】

 面對瀨蓮的疑問,旁邊的冒險者十分詫異,正過臉來。

 【為什麼?就算你這麼問……也只能說,是個人都會去幫助朋友吧】

 【那傢伙對我有恩啊】

 【而且,這之後也希望能幫到他】

 【還要一起喝到天明呢】

 訴說內特事情的冒險者們,誰都高興的笑著。

 看著這樣的他們,瀨蓮感到十分的不可思議。

 【瀨蓮……你明白了麼?】

 看著把通信石放在耳邊,持續進行指揮的內特,雷澤說到。

 【這就是,我所沒有的強大】

 包含著深深的敬意,雷澤說到。

 同時,瀨蓮知道了雷澤為什麼會產生變化。

 雷澤——被這份強大所刺激。

 不論歷經多少次浴血奮戰,也無法入手這份強大。這是曾經,被稱為白鬼的雷澤所沒有的,也是現在的瀨蓮所沒有的強大。

 正因如此,雷澤成立了【白龍騎士團】。

 總算明白了。

 雷澤發生變化的理由。

 雷澤,被這份強大所吸引的理由——

 【內特=瓦庫因特】

 外傷治療結束的瀨蓮,來到內特身邊。

 【容我,退出最終測試】

 【……好麼?】

 瀨蓮【是的】點了點頭。

 【現在的我,不配成為勇者。我要更開拓視野……知曉世界】

 被灰色外殼覆蓋的巨蛇,卷著鐮刀形的脖子威嚇著。

 愛麗絲架好刀,與廢蛇對峙。

 瀨蓮已經脫離了戰線。現在在場的只有小隊同伴,只能以此戰力和廢蛇一戰。

 廢蛇毫無疑問,是愛麗絲至今為止所戰鬥過的魔物之中最強的一個。

 但是,與廢蛇對峙的愛麗絲的胸中,懷揣著某種感情。

 那並不是,想要逃跑的情感。

 也並不是,感到恐懼的感情。

 ——如果放置這個魔物不管的話,說不定有人會遭遇不測。

 強大的意志,讓愛麗絲的戰意沸騰。

 【愛麗絲,聽著】

 埃克賽爾向愛麗絲耳語到。

 【我的{接空}只能移動到目視過的地方。所以只要見過,就不論多遠都能自由的進行穿梭……現在{龍冠臓劍}所掉落的地下被黑暗籠罩。遺憾的是,靠我的能力無法過去】

 埃克賽爾看著腳邊的大窟窿說到。黑如深淵,完全看不見【龍冠臓劍】。

 【所以,你去吸引那條蛇的注意力。趁此機會我直接下去撿】

 埃克賽爾以不允許異議的眼神瞪著愛麗絲說到。但是,

 【那,那個……無法,保證】

 【你說什麼?】

 向面露怒色的埃克賽爾,愛麗絲顫著音說到。

 【那個,魔物……恐怕,非常的強所以……】

 愛麗絲這樣回答的瞬間。

 廢蛇,以完全不像是那巨體所能擁有的高速掃出尾巴。

 愛麗絲以輕盈的步伐跳躍躲避,埃克賽爾連忙產生黑霧,移動到稍遠的位置。

 【糟了……周圍的魔物們,也開始行動了】

 廢蛇所召集而來的無數魔物,對愛麗絲她們露出獠牙。

 只有四個人的愛麗絲一眾,眨眼間便被包圍,無路可退。

 【咕……?!】

 菲利亞逃晚了一步,差點就要被巨大的蟻型魔物壓在身下。

 【——{白咲}!!】

 愛麗絲連忙站在菲利亞身前,發動【雪宗】的技能。

 飛雪漫天,周圍的魔物們被潔白之花撕裂。

 但是同時,愛麗絲被從旁邊衝過來的蜥蜴型魔物啃住了肩膀。

 【愛麗絲?!】

 【沒,沒問,題……】

 愛麗絲反手砍死魔物,向後退去,但肩膀已經血流不止。

 菲利亞連忙追上去,用【淨化與治癒之天平】進行治療。

 和治癒相關的魔法或特殊武裝,都會根據使用者的相關醫學知識的多寡而增減效果。【淨化與治癒之天平】自然也是如此,如果能正確把握負傷部位的情況和位置,效果就會增加。所以菲利亞才去了療養院,學習了醫療知識。

 【和廢蛇,這麼多的魔物……同時為對手時很危險的】

 為了保護治療中的二人,基爾希握緊大斧說到。

 【說到底……僅靠我們,就難以打倒這個數量的魔物……但是,如果是廢蛇喊來的魔物,那幹掉廢蛇,說不定自會四散……現在,該集中火力打倒廢蛇吧……】

 【但是,就算想集中,也無法無視周圍這些魔物們啊】

 【是啊……所以,需要有人,充當這些魔物的誘餌……】

 聽完菲利亞的發言,基爾希肯定的表情的點了點頭。

 問題是誰來當這個誘餌。

 為了打倒廢蛇愛麗絲的力量是必須的。因此愛麗絲不可能做這個誘餌。

 基爾希的腳速不夠。以身為盾,打出高火力的一擊算是得意的,但對於需要速度的誘餌來說並不合適。

 剩下的,就是菲利亞和埃克賽爾了……

 埃克賽爾不會幹——也不可能去幹。這個男人終究只是服從組織的命令。不可能承擔有危險的職責。

 【——我,去當誘餌】

 菲利亞下定決心說到。

 【但,但是,那……】

 【愛麗絲】

 菲利亞的聲音裡包含著強烈的意志,對不安的愛麗絲說到。

 【你知道我學生時代時,也作為冒險者進行活動吧?】

 【誒?是,是的。知道……】

 【然而我,卻完全沒注意到同為冒險者進行活動的你……我對此,十分的後悔】

 菲利亞十分抱歉的說到。

 【我,絲毫沒有想過你能成為冒險者。所以我,沒有邀請你一起去當冒險者,哪怕看到放學後立馬回去的你,也沒有感到任何疑問。明明身為友人……明明是你的發小,我卻在心裡暗自小看你。不止如此,拋去你的存在,我曾自豪過自己是學校中最優秀的冒險者】

 菲利亞緊咬著嘴唇,愛麗絲則不知道該對她說些什麼。

 愛麗絲和菲利亞在同一所學校上學,然後還在同一時期作為冒險者活動。但是,愛麗絲知曉菲利亞的行動,菲利亞卻不知道愛麗絲的所為。

 菲利亞,只認為放學後立馬回去的愛麗絲,是個內向的人罷了。愛麗絲不適合當冒險者。一定終身都會這樣老實的度過,擅自的這樣認為了——過於偏離事實,過於傲慢的想法。

 【非常的,後悔。以貌取人,對此毫無關心的態度……以及沒有想過相信你的,曾經的自己】

 菲利亞臉上充滿了罪惡感說到。

 【所以,還請給我補救的機會】

 這樣說的菲利亞,直直的看向愛麗絲。

 【我,這次會相信愛麗絲……如果是你的話,是能夠打倒廢蛇的吧?】

 菲利亞露出溫柔的笑容。但是,身體卻在微微顫抖。

 其實很害怕。但即使如此,她也選擇相信愛麗絲。

 這份覺悟,愛麗絲無法否定。

 【是的……!!】

 盯著滿面淚水,愛麗絲點頭到。

 隨後愛麗絲和菲利亞分兵兩路。愛麗絲,基爾希,埃克賽爾三人集中火力打倒廢蛇。菲利亞一人,儘可能吸引更多的魔物離開。

 疾馳中的愛麗絲,注意到埃克賽爾趁亂隱藏了蹤影。

 無所謂。

 那個人這樣對我說了……不用再煩惱其他的事情了。

 【愛麗絲……我會成為你的盾】

 和廢蛇對峙的同時,基爾希說到。

 【所以,你就不用……再考慮迴避或者防禦了】

 【是!!】

 揹負著同伴的信賴,愛麗絲衝向廢蛇。

 廢蛇身披鎧甲一樣的外殼。但是,如果仔細觀察還是會發現數個縫隙。愛麗絲不斷向縫隙打出斬擊。

 液化的斬擊,鑽進外殼的縫隙直接撕裂廢蛇的肉體。

 蛇尾砸了過來。但愛麗絲無視它接著揮刀。

 基爾希跳到愛麗絲頭上,用斧頭彈開了砸下來的蛇尾。

 【更快……】

 愛麗絲以肉眼無法捕捉的速度持續揮刀。

 【我還要,更快……!!】

 哪怕是現在,菲利亞也在一人對戰整群魔物。

 哪怕一秒,也要更快的打倒廢蛇。

 漸漸聽不見了雜音,漸漸看不見多餘的色彩。

 集中到極限的注意力,愛麗絲撕裂廢蛇的腹部,斬開廢蛇的尾巴。比飛濺的血沫落地的速度更快,純白之刀斬裂廢蛇的身體。

 這時,廢蛇張開大嘴,空腔內淌出來大量唾液。

 唾液觸碰地面,便灰化地面,餘燼飛散到空中。

 【咕……噢……?!】

 基爾希以【成敗斧】為盾,從唾液中保護愛麗絲。

 斧被染成白色,隨後產生龜裂。腐蝕之力侵蝕到了武器內部。

 廢蛇再次,張開巨口——

 【{白咲}……!!】

 愛麗絲的斬擊,與廢蛇的口腔內綻放。

 廢蛇的口腔內降下飛雪。下個瞬間,無數的斬擊撕裂廢蛇的口腔。

 怎麼說這下都該造成了大量傷害,廢蛇痛苦的搖動起來。

 愛麗絲馬上打算追擊——

 【誒——】

 不知不覺間,廢蛇的尾巴已經逼近後背。

 在被打飛的前一刻,視野的一角內,看到了倒在地上的基爾希。旁邊滾動著斷柄的大斧,武器損毀,無法繼續戰鬥。

 【嘰……?!】

 被打飛到空中的愛麗絲,咬緊牙關勉強維持意識。

 看到下面,抱著死亡的覺悟吸引魔物的菲利亞的身影。

 為了重要的……相信自己的友人,愛麗絲用力舉刀。

 【啊啊啊啊啊啊啊啊啊——!!】

 伴隨撕心的吶喊,愛麗絲揮刀而下。

 純白之刀釋放出純白的斬擊。斬擊觸碰到廢蛇的頭部後,液態化,切開表皮,砍斷了廢蛇的一隻眼睛,鮮血四散。

 但是,廢蛇還沒有死。

 於空中落下的愛麗絲被廢蛇的尾巴拍在地面上。

 已經連悲鳴都發不出來,愛麗絲被嵌在地面。

 【唔,啊……】

 想要站起來,卻無法做到。

 意識朦朧,內心還未放棄,但身體已經訴說著極限。

 繼續這樣下去,廢蛇會轉而攻擊菲利亞。唯獨這點必須阻止。頭腦明白……但身體已經使不上勁。

 突然,愛麗絲注意到身邊有個沒見過的東西。

 那是,刻印著龍的花紋,一把劍。

 【……{龍冠臓劍}】

 愛麗絲躺在地面上,向劍伸出手。

 那個瞬間,感知到劍上傳來的某種意志。

 ——悔恨。

 空虛的,昏暗的,以及非常強烈的感情。

 沒有什麼道理。但是,愛麗絲本能的注意到了。

 【廢,龍……?】

 這把劍中,寄宿著廢龍的悔恨。

 廢龍——死後,也在一直憎恨著。

 啃食自身屍體,傲然的支配這座森林的魔物們。

 【拜託,你……】

 愛麗絲擠出微小的聲音。

 【請,借給我力量……】

 輕微的,碰到了【龍冠臓劍】的劍柄,隨後感知到了劍的鼓動。

 力量湧現了出來。還有一擊——的力量。

 愛麗絲鞭笞著嘎吱作響的身體站了起來,以瓦礫為台階跳出洞穴外。

 【愛麗絲!!】

 看著從地面跳出的愛麗絲,菲利亞含淚喊道。

 看到愛麗絲被打入地下,已經想到了最壞的可能性了吧。

 愛麗絲借勢,直逼廢蛇的顏面。

 【{白咲}——!!】

 純白之刀一閃,於廢蛇的正面降下飛雪。

 當然知道這種程度的攻擊打不死廢蛇。所以這並非真正的一擊。

 以漫天綻放的潔白之花為誘餌——愛麗絲於空中架好另一把劍。

 【{龍啊}……{締結契約的鄰人啊}】

 愛麗絲向寄宿在這把劍上的,龍的殘渣紡織著言語。

 【將汝之驕傲懷於胸中】【將汝之力量刻在劍上】——

 刀身上浮現出紋章。

 灰色之龍的紋章——廢龍的能力籠罩著劍身。

 【我現在】【將汝揮下】——

 超越人智的力量,於劍中溢出。

 【技能,解放————{廢龍的吐息}!!】

 這份斬擊,便是龍的吐息本身。

 曾經支配這片大地的廢龍的吐息咆哮而出。那宛如,對傲然的跨步於這座森林的魔物們的憤怒本身。

 來自莊嚴之龍的風暴一擊,眨眼間便灰化廢蛇召集而來的所有魔物,最終也將廢蛇吞噬。

 巨大的蛇身逐漸崩壞——最終化作漫天的塵埃。

 一瞬之間,全部的威脅就消失了。

 這就是【龍冠髒劍】的力量。

 這就是,廢龍之力……

 【……非常,感謝】

 愛麗絲看著發熱的劍,小聲的道謝到。

 刀身上浮現的紋章,彷彿在回應愛麗絲一般閃爍著。

 【愛麗絲……!!】

 菲利亞哭著抱緊愛麗絲。

 【你真的……!真的要比任何人都配成為勇者……!!】

 【菲,菲利亞姐……好,痛苦……】

 愛麗絲的臉被埋進菲利亞的胸中。

 無法呼吸……但又不能推開。

 愛麗絲側過臉,拍著哭個不停的菲利亞的後背。

 【恭喜,愛麗絲……你就是勇者】

 【基爾希大哥……】

 愛麗絲眼中溢出淚水。

 終於,一點點——感受到成功的達成感。

 但是,還沒有結束。

 【那麼,就該還給我了】

 埃克賽爾輕輕拍了拍手,做出獨立宣言。

 基爾希一臉詫異的看向不知從哪裡冒出來的這個男人。

 【埃克賽爾……你,至今為止都跑哪去了……】

 【不要在意這些細節……你也是知道的吧?本來我的能力就不算適合戰鬥】

 【就算如此……】

 一副無法接受的樣子,基爾希瞪著埃克賽爾。

 但是埃克賽爾無視發怒的基爾希,悠然的走到愛麗絲旁邊,笑道。

 【愛麗絲,交出{龍冠臓劍}】

 埃克賽爾一副理所當然的樣子說到。

 【已經沒有體力了吧?{龍冠臓劍}由我來保管】

 說著非常想那麼回事的話語,埃克賽爾瞪著愛麗絲。

 即使臉上做出虛假的笑容,但眼神卻說明了一切。如果反抗的話,你懂得吧?暗示著這點。

 愛麗絲因恐懼而顫抖著身體。

 但是,即使一副馬上要哭出來的表情,愛麗絲依舊瞪了回去。

 【不,不要……】

 【……什麼?】

 完全沒想過會被拒絕,埃克賽爾瞪大了眼睛。

 【我不會,把{龍冠臓劍}給你……】

 明確的,愛麗絲表現出拒絕的意志。

 【愛麗絲,你——】

 【我,我已經……不會,再順從於你了……】

 抵抗著恐懼,愛麗絲說到。

 【愛麗絲……?】

 【……都在,說些什麼?】

 菲利亞和基爾希,對愛麗絲的樣子感到不可思議。

 【說給我,聽了……那個人,說了他會搞定一切的……自己,只要去做自己,認為正確的事……】

 愛麗絲,直勾勾的瞪著埃克賽爾。

 【所以,我已經……不會,在屈服於你……!】

 愛麗絲用些許顫抖的聲音的喊道。

 埃克賽爾對反抗的愛麗絲是一臉的不爽。但一想到菲利亞和基爾希還在旁邊,立馬佯裝平靜。

 【看來腦子有些混亂了呢……說不定是那把來路不明的劍的影響。果然,那該由我來保管】

 埃克賽爾慢慢的靠近愛麗絲。

 愛麗絲,菲利亞,基爾希全都疲憊的難以動彈一步。

 【救救我……】

 愛麗絲,閉緊雙眼。

 勇者凜曾說過,只需說出幫幫我,這一言足矣。僅僅如此,那個男人不論天涯海角,都會趕來幫助——

 【內特先生……請,拯救我!!】

 愛麗絲喊出不可能在此處之人的名字。

 【——交給我吧】

 聽到了本該不可能聽到的回覆。

 極限趕上了,如果正確描述的話。

 完成其他考生的避難誘導,抵達廢龍巢穴中心時,我馬上發現了愛麗絲她們。

 愛麗絲手中是阿奴比尼亞王國的國寶【龍冠臓劍】

 看一眼便知曉……愛麗絲成為了勇者。

 【交給我吧……?剛才,說了交給我吧……?】

 埃克賽爾一臉怪異的看著我。

 【埃克賽爾=沙利文。放棄吧,愛麗絲已經不在你的支配之下了】

 我冷漠的向急躁的發出疑問的埃克賽爾進行宣告。

 【你雖然想把基爾希,菲利亞,以及愛麗絲的家人當做人質,但已經沒有用了】

 【噗……哈哈哈哈!區區一個面試官,竟敢如此口出狂言!】

 埃克賽爾捧腹大笑起來。

 【看來你,十分知曉我的事情啊……但是,就憑你小子是阻止不了我的】

 埃克賽爾明擺著沒把我放在眼裡。

 隨後,埃克賽爾瞪向癱在地面的愛麗絲。

 【愛麗絲,作為違抗我的懲罰……先把你的家人宰了……之後,在把身邊的基爾希和菲利亞也殺了吧。最後只會剩下我們兩個人。其餘的,就上報說被魔物吃了便是】

 埃克賽爾露出本性,一臉下賤的面容。

 而對這樣的埃克賽爾,我毫無動搖的說到。

 【你有種試試看啊】

 是這反應出乎他的意料了麼,埃克賽爾一瞬間,瞪圓了眼睛。

 但是,隨後揚起嘴角。

 【好好——不用你說我也會去幹】

 埃克賽爾利用黑色的手腕製造出黑霧。

 隨後鑽進霧中,消失不見。

 【內,內特,先生……】

 【無須擔心】

 愛麗絲一臉不安的看向我。

 埃克賽爾現在,正向著愛麗絲的家人所在移動,為了殺掉他們。

 但是,沒有一絲恐懼的必要。

 【因為愛麗絲,選擇相信了我……所以我,一定會回應你的這份信念】

 說罷,我從腰包中取出黑色的假面。

 特殊武裝——【孤獨的假面舞會】

 這個假面有兩個效果。

 其一是變裝。只要帶上假面,藏住面孔自不用說,服裝也可以自由變化。

 然後,第二點,複製。

 這個假面可以無限制的增加。複製版和本體不同,無法指定假面的形狀或服裝的款式,但只要帶上還是會正常變裝的。

 我早已將複製後的假面,遞交給了複數的人。

 我再從腰包中,取出和這個假面配合使用的東西

 這是和平時不同,赤紅的通信石。

 機能本身和普通的沒有區別。但是,我唯有在特殊的情況下才會使用這個。

 登錄在赤色通信石列表上的,全員,都是我遞交過假面的人物。

 我啟動通信石,向著登錄在籍的所有人,發起通信。

 隨後我,向著閃爍赤紅光芒的石頭宣言道。

 【——{變幻王}啟動】

 埃克賽爾的特殊武裝【接空】,能夠存儲目視過的空間座標。

 只要指定過一次,之後便可隨時自由轉移。勇鬥祭時轉移到了敵人背後,但這並不代表座標的指定必須是實時的,過去存儲過的座標也可以隨時轉移。

 因此埃克賽爾轉移到了愛麗絲家人所居住的城市。

 為了這種情況,埃克賽爾時常帶著數把短刀。愛麗絲是極為強大的冒險者,但是父母卻只是普通的凡人。隨手就能殺掉。

 (我豈會放手……)

 邊尋找著目標,埃克賽爾露出貪慾的笑容。

 (愛麗絲……你是最棒的傀儡……!)

 有著如此實力的部下,不可能再有第二人了。

 只要有那位少女,便可永遠的吮吸甜蜜。

 帶著黑暗的情感,埃克賽爾握住短刀,向邁步——

 【——喂,那邊的你,是埃克賽爾對吧?】

 突然,被別人搭話了。

 回過頭,身後是帶著黑色假面的男人。灰色的外套掩蓋了身形,所以無法確定年齡和性別。但聲音上來聽應該是男性。

 【你,你是誰……?!】

 【我?】

 感覺到假面男子笑了起來。

 【我是——{變幻王}】

 說完,男人拿起身後的大劍橫向一劈。

 埃克賽爾對著突然的攻擊感到差異的同時向後退去。

 【竟是{變幻王}……?那個{七耀的流星團}的冒險者麼,為什麼會在這裡……?!】

 男人一瞬間貼近還在感到困惑的埃克賽爾。

 【咕啊——?!】

 這轉瞬的交鋒後,察覺到敵我之間的差距。

 這個男人強的不得了。

 (如,如果真的是【變幻王】的話……我絕不可能贏!!)

 埃克賽爾開始冒冷汗。畢竟【七耀的流星團】是世界上最強的冒險者團隊。而其成員的【變幻王】是可以施展一切戰術的萬能達人。通過假面和外套隱藏身姿,一言不發的特徵十分有名。

 和這種級別的存在對打,自尋死路。

 埃克賽爾馬上發動【接空】,溜之大吉。

 埃克賽爾轉移到了別的大街。

 【……嘖,還真是逃到相當遠的地方啊】

 因為過於恐怖,直接逃到別的國家去了。

 人煙稀少,被寂靜籠罩的大街……這也是當然的,畢竟這座城市現在還是深夜。阿奴比尼亞王國還是大白天,看來是轉移到有著如此時差的國家來了。

 【初次見面,埃克賽爾先生】

 突然——又被誰叫住了名字。

 【什?!這,這怎麼可能?!為什麼你會在——?!】

 喊話的,是身披灰色外套帶著黑色假面的人。

 為什麼【變幻王】會出現在這裡,埃克賽爾感到疑問——

 【不,不是……別人,麼……?】

 【誒呀,看來你好像還有所懷疑】

 因為上一秒剛見過,才能發現這個事實。體型,稍微有一點不同。

 而且聲音也確確實實的,是女性的聲音。

 【但是,我也——是{變幻王}喲】

 轟!震耳的聲響,埃克賽爾的眼前有什麼被揮了下來。

 那是巨大的鐮刀。以肉眼無法可及的速度揮下的鐮刀,深深削進地面之中。

 【咦,呀……?!】

 又是一眼便知,彼此的實力之差。

 贏不了。埃克賽爾連忙整出黑霧,轉移到其他場所。

 耀眼的陽光令人覺得刺眼,坐落於熾熱的沙漠之中的某座城市。受氣候變化影響,埃克賽爾馬上汗流浹背。呲呲的,陽光燒灼著皮膚。

 【啊!找到了喲,是埃克賽爾!!】

 再一次,和之前一樣,又被誰叫到了。

 聞聲看去,是帶著黑色假面披著灰色外套的人。

 這次是孩子的體型。聲音偏向少女的感覺。

 【為,為為什麼……?!你,到底是什麼人?!】

 【我?】

 以開朗的聲音,少女說到。

 【我是——{變幻王}喲】

 少女打了個響指。

 不好的預感。本能促使自己從原地離開,下一秒埃克賽爾剛才所在的位置便突然爆炸了。是威力十分驚人的魔法。

 埃克賽爾緊忙鑽向其他地點。

 (這,這都啥啊……?到底發生什麼了……?!)

 混亂與時俱增。

 說到底為何,自己會被【變幻王】盯上。

 為什麼轉移到的地點,都會出現自稱【變幻王】的人。

 於喧鬧的歡樂街現身的埃克賽爾,跑進小道中。頭腦中,一點點梳理起情報。

 就在剛才,【變幻王】展現了同時精通魔術和武術的奇蹟。僅憑人的一生就掌握這麼多的技術,是不可能的……但如果,【變幻王】的真身是複數的達人的集合體,便說得通了。

 而如果【變幻王】的真相,是複數的達人的話——那必定會存在。

 統領所有【變幻王】的,領袖。

 【哦,在這啊】

 背後傳來了聲音。

 【真是的,明明我這喝的正嗨呢,真會使喚人……】

 【雖然嘴上講著這那的,不還是幹勁滿滿的準備好武器了麼】

 【煩死啦。只是最近,有些太無聊了。剛好來爽一爽】

 兩個人邊說著話邊靠近埃克賽爾。

 【啊,啊啊……?!難不成,你們也……】

 二人分別架好槍與劍,對準顫抖著的埃克賽爾。

 【我們也是——{變幻王}】

 埃克賽爾比出招更快的,轉移到了其他場所。

 但是,不論去哪裡都是一樣的。

 【就你小子叫埃克賽爾對吧】

 【咦……?!】

 不管去那座城市都一定會。

 【你是埃克賽爾吧】

 【嗚啊——?!】

 不管藏在哪裡都一定會被找到。

 宛如——與整個世界為敵。

 【啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊——?!】

 已經無路可逃。能想到的所有座標都轉移過了,而所有的座標都有【變幻王】在。

 埃克賽爾,重新轉移到廢龍的巢穴。

 【噢,回來了啊】

 【哈, 哈,哈……!可,可惡……!!】

 就像料到會是如此般,內特隨口說道。

 相對的,埃克賽爾已經快瘋了。

 【還真是沒少受折磨的樣子啊,埃克賽爾】

 蹲在地上的埃克賽爾身後,有誰說道。

 回過頭,果然,那是帶著假面披著外套的人。

 而那個人,手中持著光芒閃耀的大劍。

 【這, 這,這……這把,劍,劍……】

 【恩?……啊啊,這樣啊。確實這個太醒目了啊】

 失敗了啊,那個人小聲嘀咕後,拿下了假面。

 外套隨之消失,得以知曉她的真身。

 端莊的樣貌……有過印象的女性。

 【第十二代{變幻王}……雷澤=馮=阿魯迪阿拉……上次報出這個頭銜都是啥時候了】

 手持特殊武裝【榮光大輝之劍】的雷澤,擋在埃克賽爾的面前。

 而雷澤的身後,則是從容不迫的內特。

 見此,埃克賽爾的直覺告訴自己。

 【是,你麼……?】

 顫抖的聲音,埃克賽爾問道。

 【原來,是你麼……?全都,是因為你麼……?!】

 為何會這樣覺得自己也不明白。

 也可能單純的是這個男人委託了【變幻王】而已。

 但是,不想承認的是,自遇上這個男人時便從他身上感受到了什麼。

 那是,只有身經百戰的猛者才會被允許釋放的——屬於強者的威嚴。

 【確實,我自己什麼都做不到】

 內特將手伸進腰包的同時說到。

 【但是,藉助大家的力量的話——我就什麼都做得到】

 內特說著,從腰包中取出假面給埃克賽爾看。

 【初次見面,我乃初代{變幻王},內特=瓦庫因特】

 內特,露出無畏的笑容說到。

 【只要……】

 蹲在地上的埃克賽爾喊道,其聲音中夾雜著憤怒與混亂。

 【只要沒有你的話啊啊啊啊啊啊——!!】

 失去理性的埃克賽爾握緊短刀衝向內特。

 但是,埃克賽爾在內特跟前——被雷澤斬殺。

 看著躺在地上一下就死亡的男人,我稍微鬆了口氣。

 馬上取出紅色通信石,聯絡同伴們。

 【解除{變幻王}……非常感謝你們的協力】

 有機會,再去跟他們道聲謝吧。

 本來,【變幻王】不會現於人前,更不會說話。所以本質是複數人這事基本沒有被發現。

 我在【七耀的流星團】活動的時候,每當開始冒險時,都會喊來一位最適合本次冒險的同伴,讓其擔當【變幻王】。

 所以對我來說,【變幻王】是曾經的冒險時的同伴,是以人脈為武器進行戰鬥的我的生存之路。縱使是突然的發動,但也有眾多同伴回應了我。深深感受到曾經結下的羈絆,如今依舊健在。

 這就是,我所鍛煉出的獨一無二的力量。

 我只有這份力量。

 但是,只要有這份力量,我就什麼都做得到。

 【成功,搞定一件事呢】

 雷澤收劍入鞘後說到。

 【是啊,之後只需要回到王都——】

 剛安心的呼了口氣,看向愛麗絲她們所在的方向的瞬間。

 有人從頭上降了下來。

 【——?!】

 從遙遠的上空落地的男人,我自不用說,甚至瞞過了雷澤的警戒。猛烈的地鳴搖晃身體,揚起的塵沙阻擋了視線。

 旁邊的雷澤用力一劍橫掃。

 產生爆風,吹散塵埃。

 【哦—……原來是這樣啊,埃克賽爾那小崽子,失敗了啊】

 身著黑色衣服,一個男人站在那裡。

 隆起的肌肉,宛如肉食動物般兇猛的雙目。渾身散發著殘暴氣氛的那個男人,看見埃克賽爾的屍體後,將視線轉向我。

 【恩?喂喂,原來{變幻王}在啊。搞砸了啊……會不會被老大罵啊?但是,是他說趕緊的啊……這是無可奈何的】

 擺弄著後腦勺,男子嘆了口氣。

 【什麼人?】

 雷澤持劍詢問到。

 男人,露出無畏的笑容。

 【納因=尤克特拉希爾。這樣說的話,能明白吧?】

 背後一涼,不由得感到毛骨悚然。

 為了掩蓋動搖而佯裝平靜。但恐怕雷澤也是同樣的心境。

 盤踞在阿姆多帝國的黑暗——尤克特拉希爾。反覆進行非人道的人體試驗的傳聞不絕於耳,深入調查者無一人生還,全部慘死,絕不可以發生關係的組織。

 然後眼前的這個人,便是那個組織的人。

 而且,如果我的記憶沒有出錯的話——

 納因=尤克特拉希爾,人類最強排行第29位。

 比龍化的露西拉……比雷澤都要強大。

 【不必這麼警戒。這次只是為了掌握下情況才來的。雖然也想要{龍冠臓劍},但可不能隨便亂鬧一通引人注目啊】

 尤克特拉希爾,兼具權力和兵力的同時,卻時刻避免引人注目的行為。宛如在暗影之中操控世界般,散發著危險的氣息,但本身並非是殘虐無道的極惡組織算是不幸中的萬幸。

 【而且……{變幻王}。不是很想,和你小子變成敵對關係。因為我們家老大,對你有著奇妙的親近感】

 完全摸不著頭腦的發言。

 【納因=尤克特拉希爾……不來筆交易麼?】

 我向納因提議到。

 【你是因為什麼,而加入的尤克特拉希爾這點我不知道。但是,如果有什麼目的的話我會全力的支援你。相對的,我想要尤克特拉希爾的情報】

 用正經的表情這樣說後,納因笑了笑。

 【真是溫柔的交易呢……這點,就是和我們家老大的不同啊】

 言外之意就是不幹。

 但是,納因卻高興的笑了起來。

 【不覺得很有趣麼。明明和我們家老大有著相同的武器,卻和我們家老大走向完全相反的道路】

 從剛才開始……這男的到底在說些啥。

 【老大總是將這話掛在嘴邊】

 納因,饒有興趣的看著我說到。

 【為何,不去威脅?】

 納因,很愉悅的——

 【為何,不去欺騙?】

 總覺得,很不可思議的。

 【為何,不去作惡?】

 打從心底裡感到不解的樣子,納因說到。

 ……偶然,麼?

 我以人脈為武器之時,曾宣誓過絕不會用來威脅,絕不會以此欺詐,絕對會用在正道。而納因的言語,卻像是看透了我個人施加的限制般。

 能準確說出這三點的人的身份,我只能想到一個人。

 那傢伙,完全理解我這份武器的含義。

 所以,那傢伙一定——是和我持有相同武器的人。

 【你使用力量的方法是錯誤的】

 納因,將那傢伙的話語代說給我。

 【人脈是——使人陷入恐懼從而支配的武器】

 那是我,完全無法理解——也壓根不想理解的話語。

 看來這個世界中,存在著和我有著完全相同的武器,卻有著截然不同價值觀的人。

 【所以,差不多我也該撤了。該回收的東西也都回收了】

 這樣說到的納因,晃了晃手中的黑色手腕。

 埃克賽爾的特殊武裝【接空】。納因是來回收這個的。

 雷澤和我對視。

 這個情況下,想要抓捕納因是不可能的。納因比雷澤,比龍化的露西拉都要強。而愛麗絲她們也都因疲憊不堪無法戰鬥。

 【啊……對了,以防萬一給你個忠告】

 打算離開的納因,在最後瞥了我一眼。

 【我們至今為止,都和你保持著距離,是因為我們家老大想和你分棲共存。但是,如果之後也想今天這樣,你侵入了我們的領域的話——】

 納因微微眯起了雙眼。

 【——那個時候,就和你奉陪到底】

 納因展現出強韌的鬥志,下個瞬間便高高跳起,逐漸消失視野之中。

終章