第一卷

二章 進展

第一卷  二章 進展  時間過得很快,我與星宮開始同居之後,已經過了幾天。

 我也差不多開始習慣這樣的生活了。

 一開始的時候,我們還會為了洗衣服或睡哪裡等問題爭論,不過現在我們已經能夠穩定地度過一整天了。關於我睡哪裡的問題,其實也很好解決,我買一套新的墊被就沒事了。

 聽說當初那個搶便利超商的人已經自首。現在眼前的問題就剩下跟蹤狂。

 但是,到目前為止卻完全沒有發現跟蹤狂的任何動靜。

 莫非是因為有我在的關係,跟蹤狂不敢貿然接近?

 總之,目前我的生活還算和平,而且充實。

 但是,我總覺得有哪裡不太對勁。

 自從上次第一次跟星宮一起出遊那一天之後……星宮對待我的態度變得莫名地溫柔。

 ◇ ◇ ◇

 「起床囉。黑峰同學,快起來。」

 我感覺有人在搖晃我的肩膀。從睡夢中醒來,眼前看到的是星宮的臉孔,背景則是天花板。是辣妹模式的星宮。她已經穿好制服,妝也畫好了……已經是早上了嗎?腦袋還有些昏昏沉沉的。

 「黑峰同學,再不快點,上學就要遲到了。」

 「這樣啊……晚安。」

 好睏。我再度閉上眼睛,正想睡回籠覺的時候──「別睡了!快起來!」肩膀又被搖晃。再這樣下去實在無法繼續睡,我只好撐起疲倦的身體。

 「好了,快去洗臉。」

 「……嗯。」

 「別忘了刷牙喔。」

 「……嗯。」

 我糊里糊塗地來到洗臉檯前,照星宮所說的洗臉、刷牙。

 ……感覺真的不太對勁。

 刷牙的時候,我望著鏡子中的自己,心裡浮現疑問。

 星宮叫我起床,這件事本身沒什麼不對,跟平常一樣……不過,跟平常一樣這一點,本身就很奇怪。

 「黑峰同學!我做了便當喔!」

 「嗯~」

 「可別忘了帶喔!」

 「嗯~」

 房間那邊屢次傳來星宮的叮嚀聲,我刷牙的同時出聲回應。

 怎麼辦……她未免太照顧我了,甚至到了令我驚訝的地步。

 我來這裡住,是為了應對跟蹤狂吧?

 眼前的狀況讓我滿心困惑。我刷完牙,回到了房間。

 「黑峰同學,快把早餐吃一吃吧。」

 星宮這麼說道,同時將料理一一端上桌。有白飯、玉子燒、烤魚、味噌湯……是道地的日式早餐。

 看起來完全不像辣妹會做的早餐。不過要是這樣說,她肯定又要說我有偏見了。

 話說回來,就本質上來說,星宮真的是辣妹嗎?

 我在心裡想著這個問題,同時在餐桌前坐下,拿起她為我準備的筷子,默默地吃起了早餐。很好吃。

 星宮的廚藝挺好的,這是我在同居生活中發現的新事實之一。

 「啊,黑峰同學!你睡翹的頭髮沒梳順呢!」

 「……沒關係啦。」

 「這樣不行啦!別動,讓我來。」

 「……嗯。」

 星宮拿梳子來為我梳頭,整理好剛睡醒時亂翹的頭髮。

 這樣一來,與其說她在照顧我,根本該說是在養我吧。

 難道我是寵物之類的嗎……算了,無所謂。

 「這樣就行了!真是的,一大早就讓我手忙腳亂……我開動了!」

 整理好我的頭髮之後,星宮也開始吃早餐。

 簡直像媽媽一樣。

 我跟星宮兩個人隔著餐桌共度早上的時光……這樣的情境,也已經是我們的日常光景之一。這樣真的好嗎?內心雖然有點疑惑,但我的心也感受到前所未有的充實感,這也是事實。

 吃過早餐之後,由我負責洗碗盤。忙完之後,就到了該出門上學的時間。

 「黑峰同學!該換上制服了!」

 「啊,說得也是。」

 「喂!幹嘛在我面前脫睡衣!?」

 「……你也該習慣了吧?我的內褲都被你看到過好幾次了。」

 「我、我才沒看!也沒機會看!」

 星宮這麼說,連忙別過頭去。

 看來她在這方面還不習慣。

 洗衣服的時候應該已經看過我的內褲才對。

 「我們在這樣狹小的房間一起生活,本來就難免會看到彼此的一些隱私。」

 「就、就算是這樣,你也應該要稍微顧慮我一下吧。心跳會加快的……」

 「不然還是你來我家住?我家有空的房間,住起來會比較輕鬆。」

 「這、這還太早啦……我怎麼能去男生的家裡……」

 「不,門檻應該比收留男生過夜還低吧……」

 看星宮面紅耳赤的樣子,我無奈地吐槽道。

 她的價值觀真是奇怪,這樣該說是純情嗎……

 ◇ ◇ ◇

 我跟星宮一起出門上學,進入早上的教室。兩人分別在自己的座位上坐下。

 之前同學們都會注意我們,不過現在似乎已經被大家當成日常景象了,即使我跟星宮一起行動,也不會有人大驚小怪。

 大家似乎也習慣我們之間的關係了(雖說我們實際上並沒有在交往)。

 不過,由於我去星宮的家裡住,是為了防範跟蹤狂,因此假裝在交往應該也比較方便。雖然沒讓任何人知道我們在同居的事實,但如果某天被發現了,大家也比較容易接受,因為他們都以為我們在交往。

 「……真是和平。」

 我喃喃自語,說出了心底話。我正在深切地體驗平穩的日常生活。

 不過,目前有一件事讓我特別在意。

 那就是──陽乃不再來跟我說話。她似乎刻意地忽略我。

 明明之前她還說要繼續以青梅竹馬的身分相處……

 雖然我本來就想跟陽乃保持更遠的距離,但對於如此事實,我還是難免有點悲傷。

 「黑峰同學?」

 「唔喔!?」

 突然,星宮的臉出現在我面前。

 她不知道為什麼右手摟著我的背,稍微蹲低身子,湊過來看著我的臉。

 「我說,黑峰同學。你是不是忘了什麼?」

 「忘了……啊,你說那個啊。」

 「對,就是那個。」

 「早安的吻。」

 「才不是!完全不是!你這大笨蛋!」

 太好了,得到她賞我的一聲「笨蛋」。同時,部分同班同學似乎是聽到了我們之間的對話,開始竊竊私語,好像在說「接吻……早安的吻……」「可惡,他們果然很親密嘛!」之類的。敏感的星宮聽到這些,臉色一下子漲紅了起來。

 「黑、黑峰同學……之後我可要訓你一頓!」

 「……對不起,我錯了。所以呢?我到底忘了什麼?」

 「便當啦,便當。」

 為了避免被其他人聽見,星宮壓低音量對我這麼說道,同時抽回環抱著我的右手。她手上抓著一個黑色的提袋。裡面裝的應該是便當盒吧。

 「我不是提醒過你,別忘記帶便當的嗎?」

 「你確實是說過。」

 「結果你竟然完全沒注意到便當就出門了……我還在一旁等著看你什麼時候會想到呢。」

 「對不起……」

 「振作點吧,真是的。」

 星宮不滿地這麼說道,把便當交給我,然後回去自己的座位。

 坐在她旁邊的那個名叫香菜的辣妹向她搭話。

 「喔喔~你竟然還為他做便當?」

 「呃……我、我主要是做給自己吃,順便做他的份。」

 「是喔~~但我看起來可不像是這樣。你似乎對黑峰死心塌地呢。」

 「才、才沒有那回事呢!他的便當真的只是順便做的!沒什麼特別的意思啦!」

 「否定得這麼拼命,反而更可疑了……你本來是因為同情才答應跟黑峰交往,該不會是真的愛上他了吧?」

 「才、才不是呢!是因為……黑峰同學這個人,就是讓人無法放著不管。感覺就像只迷路的小狗一樣。」

 什麼跟什麼啊!?原來這才是她最近對我特別好的理由嗎!?

 其實我之前就隱約有這種感覺,看來對她來說我真的就像寵物一樣。

 如此事實讓我愕然,同時眼光不經意地轉向陽乃,心頭一震。

 因為──陽乃也在看著我,而且表情看起來非常不悅。

 ──啊,一跟我對上眼,她就馬上把頭別過去了。

 ……陽乃到底在想些什麼?我實在是想不通。

 不過,或許我已經沒必要在乎這件事了。比起她,我更想要好好地體驗目前的生活。

 「先不管這些……」

 我從抽屜中取出一封信。這是今天早上在鞋櫃裡發現的。

 「午休時間,嗑過飯後來校舍後面一趟。」信上是這麼寫的。

 這封信並沒有署名,不知道是誰寫的。字跡有些潦草,不過看起來像是女生的字跡……

 至於用詞,則是一點女人味都沒有。「嗑飯」是什麼鬼啊?

 總之,也只能去看看了。

 ◇ ◇ ◇

 我按照信中所寫的,來到了校舍的後面。

 等了一下子之後,有人來了。來者是──香菜。

 一看到我,她的臉上便浮現有些佩服的表情。

 「喔,你真的來了。」

 「抱歉,我不能跟你交往。」

 「啊?你是不是誤會了什麼?話說被你這種角色拒絕,實在是太傷人了。」

 「咦?你不是來跟我告白的嗎?」

 「才不是。我才沒有淪落到要跟彩奈的男朋友告白的地步。」

 看來那果然不是情書。既然這樣,她特地找我來這裡,到底有什麼事?

 「我就開門見山地說了……你跟彩奈處得好嗎?」

 「我覺得應該還算不錯……」

 「是喔。你們說好交往的期間只有一個月,是吧?」

 香菜這麼問道。我點頭。

 「你跟彩奈開始交往到現在,應該已經過了……兩個星期吧?既然這樣,你應該知道,彩奈很不習慣跟男生相處。」

 「這……算是在滿早的階段就知道了。」

 「我想也是。」香菜這麼附和,然後繼續說道。

 「你也知道,彩奈是那樣的人。所以我總是很小心地留意,避免不好的男人讓她傷心。」

 「……你想說什麼?要我跟星宮分手嗎?」

 「啊?那當然不可能了。」

 香菜的口氣聽起來很不屑。既然這樣,你到底想說什麼?我完全無法理解。

 「彩奈最近變得特別活潑。」

 「……」

 「雖說她從以前就是個開朗而有朝氣的女孩,不過最近……該怎麼說呢?該說是容光煥發嗎?全身充滿盡情享受著人生的氣氛。」

 「所以呢?」

 「彩奈似乎是真心地喜歡。」

 「喜歡誰?」

 「唉……你是真的不知道嗎?除了你以外還會有誰啊?」

 「這、這怎麼可能……」

 香菜嘆著氣回答,令我非常驚訝。那個星宮竟然……?

 「黑峰,老實說,其實我一直都很瞧不起你。竟然用哭的向女生告白,這算什麼男人?不過,或許就是這樣沒出息的男生,才能讓彩奈真正地安心相處吧。」

 「我在你的評價之中還真是一文不值,我快哭了。」

 「你跟她似乎是約定交往一個月,但我希望你們可以延長。」

 「這不是我能決定的,要看星宮有沒有那個意思。」

 「那你大可以放心。現在的彩奈眼中只有你。」

 「真的假的?」

 「真的。總之我要說的就是──今後也請你跟彩奈好好相處,就這樣。」

 暢所欲言地說完想說的話之後,香菜隨性地揮了揮手,走掉了。

 這輕佻而恣意妄為的態度,比較接近我印象中的辣妹。

 而被一個人留在原地的我,依然不敢相信她的話,喃喃自語地問著「真的假的?」。

 ◇ ◇ ◇

 ──星宮喜歡我。

 由於我一直在想這件事,導致課程內容都沒聽進去。不知不覺間就到了放學時間。

 同學們陸續離開教室。這時候,一個女生隨性地走近我,就跟往常一樣。

 「黑峰同學,我們走吧。」

 「星宮……」

 「嗯?怎麼了?」

 星宮一臉不解。不妙,這讓我怦然心動了一下。

 原本的我,不曾對陽乃以外的女生心動過。而星宮竟然能讓這樣的我心動……!

 「星宮,我還沒輸喔。」

 「咦……我跟你有在較量什麼嗎?」

 星宮一臉困惑地笑著問道。就連這樣的表情,也讓我覺得有些可愛。

 ……不妙,這下子可不妙了。說不定我在不知不覺中已經被攻略了!

 不,從至今為止的情況來看,說是早就被攻略了也不奇怪!

 當我深陷人生低潮的時候,她救了我,還鼓勵我,總是對我特別溫柔。最近還開始照料我的日常生活。

 哈哈,對啊,我在質疑什麼呢?都這樣了,還沒被攻略的話才奇怪吧?

 「黑峰同學?」

 「星宮,現在馬上跟我就地結婚。」

 「咦、咦咦咦咦!?太、太突然了吧!?這還太早了啦!」

 「好,那明天就來討論關於結婚會場的事吧。」

 「不不不,應、應該要再循序漸進一些……」

 「喔?你的意思是說,循序漸進就可以結婚嗎?」

 「這、這個嘛……我不知道……」

 星宮滿臉通紅,看起來已經被我逼得不知所措了。

 星宮陷入危機的時候,又出現了意外的敵人。

 「黑峰~我的彩奈就交給你囉~」

 「香菜!?胡說什麼啊!?」

 「包在我身上。我一定會讓星宮幸福的。」

 「黑、黑峰同學!?」

 怎麼辦……老實說,看著星宮慌張失措的模樣,我打從心底覺得開心。

 這時候,星宮似乎察覺我在逗她,有些生氣地說道。

 「討、討厭,老是說些奇怪的話!我再也不理你了!」

 「啊……」

 星宮拔腿就跑,離開了教室。

 看來是玩笑開過頭了。我得去追她才行。

 ◇ ◇ ◇

 「星宮,對不起,真的。是我得意忘形了。」

 「……」

 「星宮同學~」

 星宮依然快步前進,我從背後叫喚她。

 看來這次是真的惹她生氣了。怎麼辦……

 正當我後悔自己的行為的時候,星宮停下了腳步。

 「星宮?」

 「……想要我原諒你嗎?」

 「這……嗯。請你……原諒我。」

 星宮沒有回頭,這麼問我。我點頭肯定。

 「如果你今天代替我清理浴缸,我就原諒你……」

 清理浴缸……我跟星宮每天輪流清理浴缸。

 如果答應這樣的小事,她就肯原諒我的話,那再好不過,我當然答應了。

 「好,今天就由我來清理吧。」

 「……那就好。」

 星宮似乎是原諒我了。即使我追上去、走在她的身旁,她也沒有加快腳步遠離我。我們並肩走在路上。一起放學回家,到現在也成了日常情景。

 「黑峰同學……你什麼時候跟香菜變得要好的?」

 「我跟她並不要好。」

 「真的?但是,你們剛才看起來很合拍。」

 「我可是今天的午休時間才第一次跟她說話。」

 「說話?你們談了什麼?……啊,還是算了。被人這樣挖隱私,你一定很不舒服吧。」

 「沒關係,不是什麼該隱瞞的事。香菜她只是要我跟你好好相處而已。」

 「什、什麼啊……她真是多事。話說回來,黑峰同學,你都直接稱香菜的名字啊?」

 「咦?」

 「呃、不,沒事。」

 星宮搖了搖頭,硬生生地結束這個話題。雖然不明白她是什麼意思,但我也不打算深究下去。老實說,我根本不知道香菜姓什麼。

 該怎麼說呢……星宮剛才的反應,莫非是在吃醋?

 我悄悄地窺探星宮的表情。

 現在的她,嘴唇稍微嘟起,表情顯得有些不服氣。還不只是這樣。

 手指還不停地撥弄著自己的頭髮,似乎是想鎮定下來。

 說不定就如同香菜所說的,星宮她真的對我──

 可惡,想到這裡,臉頰不由自主地燙了起來。

 這是怎麼回事?難道我其實喜歡著星宮嗎?

 剛才跟她說那些話,明明只是開玩笑的……

 不過,我現在依然喜歡著陽乃……

 怎麼辦……我竟然同時喜歡著兩個女生!

 「嗯?黑峰同學,怎麼了?從剛才就一副鎮定不下來的樣子。」

 「有、有嗎~?我跟平常一樣啊~」

 「光是說話的方式就很假……」

 我想知道。我好想知道星宮的心意。

 既然今後要繼續這樣的生活,我應該要釐清她的心意。這樣肯定比較好……!

 「星宮,我知道這個問題很突然,不過……你有喜歡的人嗎?」

 「嗚咦!?真的是太突然了!」

 「……有嗎?」

 「呃!這、這個嘛……」

 「之前是有問過你有沒有男朋友,不過還沒問過你有沒有喜歡的人吧?如果我們要繼續目前這樣的生活,我認為你是否有心上人其實是個挺重要的問題。」

 「呃,這樣……或許、吧?」

 「那……你有嗎?」

 現在的我非常緊張。這可能是我有生以來最緊張的時刻。手心不停地冒汗。

 當初向陽乃告白的時候,我以為一定能追到她,反而完全不緊張。

 但是,現在可不同──

 「……或、或許有吧……」

 星宮雙頰泛紅,有些遲疑地說道。

 「為什麼說是『或許』?」

 「……因為我還不太清楚。我是第一次有這樣的感情……不知道這是不是所謂的『喜歡』。」

 「……」

 「也就是說……我的心裡還沒有答案……大概是這樣吧。」

 什麼嘛,又不是小學生,自己的戀愛感情應該會知道吧?

 「那……對象是誰?」

 「咦?」

 「我想知道你喜歡的人,是誰。」

 不由自主地,我有些激動。

 「這、我……哇哇!」

 我的反應讓星宮有些焦急地後退,向後跨出的腳被台階絆到,身體向後傾倒。我連忙抓住她的手臂,拉穩她的身體。

 「沒事吧?」

 「呃、嗯……」

 我放開星宮的手。然後,她稍微拉開了一些距離,向我吐露她的不滿。

 「黑峰同學,你這樣太沒神經了。」

 「嗚……」

 「你不應該咄咄逼人地問別人這種事。」

 「可是……我真的很想知道。」

 「我能體會你的心情……但是,這種事問過頭,可是會被討厭的。」

 ──會被討厭……

 「……對不起。」

 或許剛才的我真的有些失控。

 而且我完全不知道該怎麼談論戀愛的話題。

 「別這麼沮喪。我並不是說我討厭你了。」

 「……我才沒有沮喪。」

 「真的?但是你的表情看起來就像捱罵的小狗。」

 「那是什麼樣的表情啊……」

 我有些不滿地發牢騷道。於是,星宮的臉上浮現開朗的笑容,像是要鼓勵我。

 然後,她「嗯──」地拼命踮起腳尖,摸了摸我的頭。

 「乖、乖。」

 「真的把我當成狗啦?」

 「握手。」

 「汪。」

 星宮向我伸出手,於是我馬上伸手跟她握手。

 ……難道我的自尊心已經完全消失了嗎?

 「啊哈哈,沒想到你這麼配合。那我們走吧,忠犬小空。」

 「汪。」

 ◇ ◇ ◇

 今天星宮不用去打工,於是我們在回家的途中決定先去咖啡廳坐坐。

 當然,是星宮提議的。

 咖啡廳內的客人還不少,氣氛並不怎麼寧靜,甚至可說是有些熱鬧。

 而且店內的燈光明亮,讓心情也跟著開朗了起來。

 這應該是風格比較平易近人的咖啡廳,任誰都能輕易地進來吧。

 如果是那種特別時尚的咖啡廳,我就不敢進去了。

 「你常常來這裡嗎?」

 「是啊。我都跟朋友一起來。」

 坐在我對面的星宮微笑著這麼說道。

 接著,我的眼光轉向擺在桌上的百匯冰淇淋。

 「那這個……你吃得完嗎?」

 「……可能很難。啊哈哈……」

 星宮苦笑了起來。因為這百匯冰淇淋的樣子看起來雖然普通,但是大小卻一點都不普通。幾乎跟小一點的水桶差不多大。剛才聽說這是巨無霸百匯。

 冰淇淋上插著多得嚇人的水果切片,沒有水果的部分則插滿了巧克力餅乾,光是看就飽了。

 之所以會點這個,是因為星宮沒點過,覺得好奇。

 「這比想像中的還要大呢……我一個人可能吃不完。」

 「這本來就不是隻給一個人吃的吧?一次就附上了兩把湯匙。」

 而且這巨無霸百匯上桌的時候,是擺在桌子的中央。

 店員之所以這麼擺,應該是為了方便兩個人一起吃。

 「黑峰同學,可以的話,一起吃好不好?」

 「知道了,包在我身上。」

 我沒有理由拒絕,拿起湯匙,跟星宮一起消化這巨大的百匯冰淇淋。

 一開始的時候,我還沒有想太多。不過,我忽然察覺了目前的狀況。

 ……不妙,這樣真的很像一對戀人。一男一女同吃一個百匯冰淇淋,簡直就是情侶嘛!

 星宮要我跟她一起吃,肯定沒多想。

 原來如此,看來辣妹都是這麼隨性的……

 ……啊,我開始緊張了。心跳愈來愈激烈。

 我閉上眼睛,將意識集中於內在的自我。

 俗話說,心靜自然涼。

 「──!」

 然後,我猛地睜開眼睛,默默地吃起了百匯冰淇淋。

 沒錯,是我想太多了。只有我一個人在胡思亂想。

 看看星宮吧,她可是毫不在意地享用著百匯冰淇淋──咦?

 我瞄了星宮一眼。想不到,她竟然也在完全相同的時機看了我一眼。

 兩個人拿著湯匙,同時僵住了。

 「啊、啊哈哈……」星宮害羞地含蓄笑了起來。

 看來不是隻有我一個人在意識著。

 仔細一看,星宮的臉頰有一點紅紅的。

 用湯匙挖冰淇淋的動作也不流暢,很明顯地是在緊張。

 理解了這事實之後,我突然能夠放鬆,忍不住「哈哈」地輕笑了起來。

 「黑、黑峰同學?我、我是不是做了什麼奇怪的事?」

 「不,沒事。」

 星宮一臉不解地問我,我緩緩地搖頭否定。

 ◇ ◇ ◇

 這是我跟小空中學時的事。

 「為什麼只有我還活著?」

 車禍發生之後,幾天過去了。

 在空蕩蕩的客廳內,小空這麼喃喃自語。聽起來是純粹地感到疑惑。

 ──為什麼只有我還活著?

 這句話,表現了現在的小空所有的心境。

 沒有大叫、沒有哭喊、沒有悲傷。

 他只是茫然地凝視著什麼都沒有的空間。

 應該連我在身邊的事都忘了吧。

 小空的表情就像是失去了所有的情感。只是呆呆地站在空無一物的客廳內。

 「小空,我們走吧。奶奶他們都在等呢。」

 「……」

 「小空……」

 小空甚至不把臉轉向我……他肯定沒有心思顧慮這種事。

 我能為他做什麼呢?

 雖說這只是我一廂情願,但我認為青梅竹馬的關係緊密,是僅次於家人的存在。

 而我跟小空更是如此。

 之所以會認識小空,是因為他住在隔壁,我們是鄰居。

 我們從小就一直在一起,無時無刻。

 我們常去彼此的家裡遊玩,一起洗澡,在同一張床上睡覺……

 我們是青梅竹馬。

 我們的羈絆,比親戚、朋友、甚至是將來的戀人,都還要緊密,堅不可摧。

 這就是青梅竹馬。

 我們自幼一起長大,總是跟彼此在一起,理所當然。

 所以,當小空悲傷的時候,我也會跟著悲傷。

 無論何時,我都想跟在他的身邊,陪伴他。

 「小空。」

 「……」

 「我不敢誇口說要代替你的家人。我沒那麼了不起。但是,我們是青梅竹馬……我可以一直陪伴你,就像家人一樣。」

 「陽乃……?」

 儘管小空的聲音微弱得彷佛隨時都會消失,但他還是緩緩地轉過頭來,終於肯看我了。

 「小空,無論發生什麼事,我都會在你的身邊。就像以前一樣,我會以青梅竹馬的身分陪伴你。」

 「……」

 「因為我們是青梅竹馬,一定能接納彼此的一切。」

 我注視著小空那雙空無一物的空虛眼眸,真誠地說出我的心意。

 「因為我們是青梅竹馬……相處的時間僅次於家人……」

 「……」

 「小空,不用跟我客氣。難過的時候,可以儘管哭;想撒嬌的時候,可以儘管撒嬌。身為你的青梅竹馬,我會接納你的一切。」

 對我來說,青梅竹馬是無比純粹的關係,完全不受性別、年齡、性格等因素的影響。

 家人不也是如此嗎?

 無論爸爸跟媽媽是什麼樣的性格,在本質上對親人的心意是不會改變的。

 因此,身為青梅竹馬,我也想盡力為小空做到我能為他做的事。

 無論小空是什麼樣的性格,那都跟我無關。是男是女也沒有關係,我們就是青梅竹馬,青梅竹馬……

 他是我很重要的青梅竹馬。我想陪伴在他的身邊。

 但是,我錯了。事實不是我想的那樣──

 之所以想留在小空的身邊,並不是因為我們是青梅竹馬。

 那是春風陽乃──我本身的心意。

 ◇ ◇ ◇

 「……小空跟小彩奈,今天也一起放學回家……」

 我躲在校舍的角落後方,看著小空跟小彩奈一起走出樓梯間。

 屏著氣息,不敢發出任何聲音,盯著兩人的背影,看他們走出校門口。

 「……那兩人似乎愈走愈近了。」

 他們的關係,看起來一天比一天還要親密。

 小空到底在做什麼?我每天都很在意,無法不去想。

 僅存的理智提醒我剋制自己,但是我再也忍不住了……

 「好,今天我一定要去看看。」

 我下定決心,偷偷摸摸地跟蹤兩人。

 ◇ ◇ ◇

 「唔唔……!他們兩個……卿卿我我的……看起來非常親暱!」

 我保持一定的距離,一路上偷偷地跟在兩人後面。現在正躲在電線杆後,注視著他們。

 啊,小彩奈……竟然讓小空像狗一樣地握手!?而且小空還喜孜孜地配合……!

 不,更重要的是,兩人之間看起來完全信賴著彼此……手臂還自然而然地靠在一塊。

 「難、難難、難道說……他們每天都像這樣……一路上卿卿我我地放學回家嗎……?」

 小空,不可以這樣!這種事對你來說還太早了!

 ……不,不是早不早的問題。問題在於小空可是我的……

 「我的……青梅竹馬?」

 咦?總覺得哪裡怪怪的。他是我的青梅竹馬,這是理所當然的事實。

 最近,我對他們兩人的關係就是無法釋懷,每天心情都很彆扭。

 而且,小空明明就說過他與小彩奈之間沒什麼,但是假日卻跟小彩奈一起出遊,還在路上將她緊緊地擁入懷中。

 小空擁抱小彩奈──那一幕景象,讓我遲遲無法忘懷。

 「原來小空也會對我以外的女生笑嗎……」

 小空有些靦腆地笑著,似乎是因為小彩奈對他說了些什麼。

 看著這樣的小空,我感覺胸口一陣刺痛。

 「為什麼我會覺得這麼討厭呢……小空看起來很開心,這應該是好事才對啊。」

 為什麼在小空身邊的人──不是我?

 其實,我知道理由。因為我拒絕了小空的追求。

 「可、可是……戀愛感情這種事,我真的不明白……跟沒有那個意思的對象交往,也很奇怪吧……」

 其實,我只是需要一點時間。

 直到小空向我告白之前,我從來沒去想過關於異性或戀愛之類的問題,沒有多餘的心思去想這些事。

 因為,只要能跟小空這個青梅竹馬在一起,我對一切都感到滿足。

 所以,我只是想要他再多給我一點時間。

 我一直以為,以後無論發生什麼事,我與小空都一樣是青梅竹馬。

 ……難道我這樣想是錯的嗎?

 「但是我……我沒有明確地拒絕小空吧……」

 我沒把他當成異性看待,只當作是青梅竹馬──我只是這麼說而已。

 我只是需要一點時間,讓我思考、整理自己的感情,明明只是如此而已。

 「……再、再觀察一下他們吧……」

 我繼續偷偷摸摸地跟蹤兩人,一根接著一根地鑽進電線杆後方……

 ◇ ◇ ◇

 「好焦慮……我現在真的好焦慮……!」

 現在的我真的焦慮得忍不住這樣喃喃自語,甚至下意識地咬牙切齒。

 他們兩人出了咖啡廳之後,我仍然躲在電線杆後方盯著。雖然很想放聲大叫,但我依然強忍著。

 咖啡廳有玻璃窗,從外面也能多少看見裡面的狀況。

 當然,小彩奈跟小空之間的互動,我也看得一清二楚。

 為了再靠近一點確認,我用書包遮著臉,在咖啡廳門前那條路上來回了好幾趟。

 「……咦?為什麼我會這麼焦慮呢?」

 望著兩人走在人行道上的背影,我忽然有一瞬間冷靜了下來。

 我最近到底是怎麼了?連我自己也不知道。一直被不明的情緒耍得團團轉。

 「啊啊,討厭!又悶又氣!」

 不知道為什麼,我滿肚子怒火,無法忍受。無論如何就是無法靜下心來。

 現在更是焦躁到了極點。

 兩人之間的青澀氣氛就像剛開始交往的情侶,讓我焦慮得眼淚都要流出來了。

 「為什麼我會這麼在乎……」

 就如同小空對我說過的,我跟他只不過是青梅竹馬。

 但是對我來說,青梅竹馬就是要一直在一起。

 我們從小就理所當然地一直在一起。這樣的關係,就跟家人一樣。

 跟家人在一起是很自然的,沒有任何疑問。而青梅竹馬也一樣……

 「小空的表情看起來好溫柔。那本來是隻給我一個人看的表情啊!」

 對我來說很重要的青梅竹馬,正在過著很充實的生活。

 這是值得高興的。

 照理說應該是這樣才對……但是,為什麼呢……?

 我不想看到──現在這樣的小空。

 我不希望小空跟我以外的女生開心地相處!

 「以前從來沒有過這樣的心情……啊,對了。」

 在這之前,小空從來不曾跟我以外的女生說過話。

 因此,我才沒有機會體驗這種心情……

 「……他們兩個到底要去什麼地方呢?那個方向是車站吧?」

 對了,我記得小彩奈每天都搭電車上學──難道說……

 「我得去確認清楚才行。」

 為了甩開心裡湧現的不祥預感,我再度開始跟蹤兩人。

 ◇ ◇ ◇

 我偷偷地跟著小空與小彩奈,搭上了電車。

 過了幾站之後,他們下車了。我也跟著下車,繼續跟蹤。最後來到了一棟木造的老舊兩層樓公寓。

 「……咦?」

 看到兩人進了同一個房間,我忍不住發出如此迷糊的聲音。

 我站在電線杆旁,完全動彈不得。簡直就像雙腳麻痺了,一步也動不了。

 「……」

 過了一段時間之後,我靠近公寓,確認信箱。

 其中有個信箱上標示著「203 星宮」。

 「果然……他們住在一起……」

 其實我心裡一直隱約覺得有這個可能性。

 因為我每天早上的上學路線都跟小空一樣,但是最近卻不曾遇到小空……而且每天放學之後,他們總是一起離開教室。

 今天之所以跟蹤他們,也是為了確認這件事。

 「不、不過……說不定只是今天剛好……」

 說不定只是今天剛好小空順便來小彩奈的家一趟。

 我如此說服自己。雖然不太可能,但這是我自己想相信的理由。我抓著這個希望不放,一直等待小空從那個家出來,等到太陽都開始下山了。我躲在電線杆後方,一動也不動地凝視著小彩奈的家。

 幾個小時過去了。不知不覺間,周圍都暗下來。

 我拿起手機確認時間,發現已經是晚上九點。

 即使如此,我還是沒有離開,繼續留在那裡等待小彩奈家的門打開那一刻。

 但是,不管怎麼等,那扇門完全沒有要打開的樣子。

 手機收到了媽媽傳來的訊息。我還沒回家,她很擔心。

 「小空……你真的在跟小彩奈同居嗎?」

 我自言自語,對在小彩奈家內的小空這麼問道。

 「都這麼晚了,還孤男寡女的……你們兩個到底在做什麼?就算真的在交往,也不應該這樣……這是不行的……」

 ──之前不是說過喜歡我的嗎?

 下一個瞬間,眼界不由自主地模糊了起來。

 我感覺有溫熱的東西聚集在眼眶,沿著臉頰流下。

 是眼淚,溢出了眼眶──

 「咦?我為什麼……在流淚……?」

 我舉起手擦拭淚水。

 但是,不管怎麼擦,淚水仍然不停地流出。

 眼淚彷佛決堤,一流就停不下來。

 「……!」

 原本在身邊的存在,逐漸模糊、消失。

 這就是──喪失感。

 平常總是理所當然地在我身邊、理所當然地肯定我的存在,現在卻離我愈來愈遠──

 「啊、啊啊……不行……不!」

 這時候,我才深切地體會到自己失去了什麼。

 小空在我的身邊,本來是理所當然的。

 對於這一點,我一直不曾懷疑過。

 因為是青梅竹馬,我以為我們一定會一直在一起……

 我在無意識之中一直這麼以為,從來都沒多想過。

 因為是青梅竹馬,所以會一直在一起──但是,實際上並不是這樣。

 「是我……是我自己……想要跟小空在一起。」

 目睹小空跟小彩奈如此要好的現實,我才終於理解。

 ──我想要成為他心目中唯一的特別存在。

 「原來……原來我是喜歡小空的……」

 重要的人在自己的身邊,我太過於視為理所當然。

 不,其實我是知道的。因為小空的遭遇就是這樣。

 小空他突然失去了家人。

 因此,他經常特別關注我,我是他的青梅竹馬,跟家人同等重要的存在。

 因為小空他知道,重要的人也是可能會在某一天突然消失的──

 「我怎麼會完全搞錯了呢……」

 是不是青梅竹馬,其實根本無所謂。

 重要的人離開身邊之後,我才真正地察覺到自己的心意。

 也難怪我會這麼焦慮,這是當然的吧……

 因為我喜歡的人跟別的女生這麼要好……!

 「但是……已經來不及了……現在才發現……太遲了……」

 我滿心都是後悔。不過,我自己也感覺得出來,如此情緒正在逐漸轉化為憤怒。

 「小空這樣……其實也很不應該吧?明明剛說過喜歡我,結果才過沒多久……就馬上去跟小彩奈告白了嗎?未免太快了吧……再、再等我一段時間也可以吧……!只、只要他等,我也是會想通的啊……!」

 回想這幾天小空的樣子,有時候他會看著我……

 「難道……他現在還喜歡我嗎……?」

 既然小空還會在意我,這表示──

 我抬起頭,凝視著小彩奈的家。

 「莫非……還來得及?」

 ◇ ◇ ◇

 外表看起來很柔軟的粉紅色布料上,有一個蝴蝶結裝飾,彷佛原野上開著的一朵小花。整體的形狀是倒三角形。雖然平常很少有機會看到這個東西,但是偶爾裙子揚起的時候還是有機會目睹,那就是──女性內褲。

 「你幹嘛一直盯著看啊啊啊!?」

 我的頭「啪」一聲地被拍了一下。雖然被打的是我自己的頭,但這聲音還真是清脆呢……

 「黑峰同學!別這樣!我真的要打你囉!」

 「我可以很不高明地吐槽說『你已經打了』嗎?」

 「我下次動手可不只是這種程度!」

 「……對不起。」

 看她氣得呲牙咧嘴的樣子,我決定坦率地低頭道歉。

 不過,這純粹只是意外。我不是故意要看的。

 跟星宮回到家之後,我們沒什麼特別的事要做,一直閒著沒事。

 差不多過了晚上九點之後,外頭開始傳來雨聲。

 發現還有衣服晾在陽台上,我連忙出去收。所以現在右手才會拿著一件內褲。

 「好了啦,快還我!」

 星宮非常生氣,硬是將內褲從我的手中搶了過去……

 「星宮,你聽我說。」

 「……幹嘛?」

 她惡狠狠地瞪著我,好可怕。

 「我、我覺得男生跟女生住在一起,會發生這種事也是難免的。」

 「就算是這樣,也沒必要一直盯著看吧?」

 「……」

 「為什麼不說話!?男生就是這樣……!」

 「可是,星宮你自己還不是一樣,盯著我的內褲看。」

 「那、那時候是為了清洗、用熨斗燙……」

 「不只如此吧,你還拿起來玩,又扯又拉的。」

 「……」

 「為什麼不說話?」

 彷佛要逃避我的目光,星宮低下頭,雙手握著內褲。

 「星宮?」

 「有、有什麼關係嘛。你是男生耶。」

 「這是性別歧視吧。」

 「但、但是,就算我碰你的內褲,你也不會介意吧?」

 「哪有,當然會覺得羞恥了。」

 「咦?」

 「只是因為你的態度一直很普通,所以我也覺得不該介意。」

 「原、原來是這樣啊……嗯,我知道了。以後,包括這方面的事,我們應該要更頻繁地溝通,這樣比較好吧。」

 星宮說得一點都沒錯。為了一起生活,我們已經決定好了各自該分擔的事,以及該遵守的規定。但是,當初卻刻意地避開了這一類跟性有關的話題。

 因為我們對彼此有所顧慮,這當然也是原因之一。另外,因為我們開始習慣了目前的生活,才會有一點疏忽。這是我第一次這麼徹底地接觸星宮的內衣褲。

 「話說回來,我該在這裡住到什麼時候才行呢?」

 我突然想到,這一點我們也還沒決定。

 「這就得看那個跟蹤狂的情況了,對吧……黑峰同學,你果然還是不願意跟我一起生活嗎……?」

 「……」

 「黑峰同學?」

 星宮的表情看起來很不安,如果我說不願意,她一定會很難過吧。我到底該怎麼回答才好呢?

 以我來說,其實我希望能夠繼續這樣的生活。

 但是,星宮呢?雖然她看起來並不排斥跟我一起生活,但我不確定她實際上到底是怎麼想的。

 而且,我還不知道星宮喜歡的對象到底是誰。她似乎連自己的心意是不是戀愛情感都不知道。不過,看起來她喜歡的對象有可能是我。香菜也是這麼說的。

 但是,在向本人確認之前,還是別一口咬定比較好吧。

 假如星宮喜歡的對象其實是──『咦?你問我喜歡的人是嗎?是隔壁班的堀川同學喔!長得很帥,而且還是足球隊的王牌!超棒的!』

 ……

 踢足球的帥哥都應該要滅絕。不過我也知道那樣是很帥沒錯啦。

 另外,堀川是我想像中的虛構人物。

 「總之,如果你不想要跟我一起生活,那就直接告訴我吧。我並不想束縛你……」

 「不,我並不排斥在這裡生活。」

 「真的?」

 「是啊。每天有好吃的飯菜可吃,而且你對我很好。」

 「你說這樣的話,完全就像寵物一樣。」

 「……開玩笑的。跟你一起生活很開心。」

 「這、這樣啊,跟我一起生活,很開心是吧……嘿嘿。」

 聽我這麼說,星宮先是有些意外,然後開心地笑了起來。真、真是太可愛了……

 看著這樣的星宮,心跳不由得激動了起來。這時候,我口袋裡的手機響了。我拿出來看,是陽乃的媽媽打來的。

 會是什麼事呢?陽乃的媽媽很少打電話給我。

 我感到疑惑,同時按鈕接電話。

 「……喂?請問有什麼事嗎?」

 「是小空嗎?陽乃有沒有去你家?」

 「陽乃嗎?其實我現在不在家……陽乃也不在我這邊。」

 「這樣啊……陽乃那孩子還沒有回來。也沒有任何聯絡……」

 「都已經快晚上十點了,怎麼會還沒有回家呢……?」

 「我還問過了陽乃的朋友們,但是沒有人知道她在哪。想不到連你也不知道……那孩子到底是上哪去了?」

 說到這裡,我開始覺得緊張。莫非她遇上了什麼事件之類的……?

 光是這樣想像,我就非常害怕,感覺全身的血液都要凍結。

 「謝謝你,小空。我現在就報警。」

 「是……」

 掛斷電話之後,我還是忐忑不安,擔心得受不了。最近我完全沒跟陽乃交談,因此更加地在意她到底在做什麼。

 我這個人,基本上只要陽乃不在身邊就會感到不安。

 最近因為跟星宮住在一起的生活很充實,比較沒有那麼不安。不過……

 「怎麼了嗎?」

 「陽乃還沒有回家,也不在朋友家裡的樣子。」

 「怎麼會……外面已經在下雨了,而且下得不小。」

 「……抱歉,我要出去一趟。」

 「你要去找春風同學嗎?」

 「雖然我一個人到處找可能也無濟於事,但是……我還是要去。」

 「好吧,我知道了。或許我應該要阻止你,可是……玄關的傘就拿去用吧。路上小心。」

 我向星宮道了一聲謝之後,快步走向玄關。

 一拿起雨傘就馬上將門大大地推開,衝了出去。

 外面比想像中的還要暗,光用肉眼看還無法理解雨勢有多大。

 不過,耳朵聽得到腳踏車停車場的屋頂傳來劇烈的雨打聲響,可見雨勢一定很大。這樣的雨要是直接打在身上,可能還會感到刺痛。

 「雨下得這麼大,她應該不可能會在戶外才對……」

 說不定她在某間店裡,或者是伯母不認識的朋友家裡。

 最糟糕的情況下,說不定是遇上了什麼事件……

 「……!」

 不好的想像在腦中揮之不去。如果、如果陽乃有了什麼萬一的話……!

 我飛奔衝下公寓的樓梯,撐開雨傘,跑了出去。即使腳一下子就被淋溼也無暇在乎。

 鞋子溼透了,水滲入襪子……但是這些事完全無所謂。

 我打算先搭電車到陽乃家附近看看。

 然後再依序去我想得到的地方一處一處地找──

 「……咦?」

 我踩過水窪,在馬路上靠邊奔跑的時候,看到了不可思議的景象。

 在電線杆下,有個人影坐在那裡。那個人抱著雙腿,把身體縮得小小的,坐在電線杆下。

 由於光線不足,我看不清楚,不過輪廓看起來似乎是女性。

 但是,那個人的存在感很稀薄,讓人忍不住要懷疑是不是幽靈。

 畢竟在這種下著大雨的夜晚,一個人縮坐在外面的地上,實在很不尋常。

 換做是平常,我應該會上前去搭話。但是,現在我必須以陽乃為優先。

 因此我沒有停下腳步,從那個人的身旁跑過,同時瞥了一眼──然後,我被自己的腳絆到,差點跌倒。

 「陽、陽乃!?」

 「……小、空?」

 那個縮坐在電線杆下、任由雨水淋打著自己的人──竟然就是我的青梅竹馬。

 想當然,她已經全身溼透,溼答答的頭髮完全貼在頭上。滲水的制服顯得很沉重。更嚇人的是她的眼神。

 平常總是閃閃發亮的雙眼,現在卻陰沉得有如混濁的玻璃珠。簡直就像死人一樣,那不是活人會有的眼神。

 「陽乃……你、你在幹嘛!?你在這裡做什麼!?」

 「……我、我在做什麼呢……」

 「陽乃!」

 我在陽乃面前跪下,緊緊地抓住她的雙肩。

 她的身體非常冰冷,還微微地顫抖著。

 再這樣下去可不行,我將傘舉在她的頭上。

 於是,雨水有如散彈一般地不斷打在我身上。

 雨水打得我忍不住臉頰抽動,但我現在沒有心思在乎自己。

 「……小空,你被淋溼了。」

 「不用管我!倒是你……你在這裡幹嘛!?」

 「我……到底是在做什麼呢……」

 「出了什麼事嗎!?」

 「……應該算是……有出事吧……」

 「……陽乃?」

 陽乃的雙眼直直地盯著我看,發紫的嘴唇緩緩地吐出話語。

 「我今天……有了一些發現……想了一些事……」

 「我知道,我知道了。總之現在先去有屋簷的地方……」

 「小空,你幸福嗎?」

 「……咦?」

 「跟小彩奈在一起……你幸福嗎?」

 「這、這話是什麼意思?」

 我只覺得莫名其妙,不明白她這麼問到底是什麼意思、有什麼意圖。

 眼前的狀況,我什麼都無法理解。

 「……一開始的時候,我本來想說如果你還喜歡我的話,那就無所謂。可是……這樣其實是忽視了你的心意吧……」

 「什麼──」

 「對你說了很過分的話,對不起……竟然說沒把你當成異性看待……真的很過分吧……如果我是你的話……可能已經死掉了……」

 「……!」

 陽乃的話語聽起來是無比地軟弱無力而深切。

 水滴自她的眼角不斷滑落,不知道是從額頭流下的雨,抑或是淚水。

 「……如果,你跟小彩奈在一起,很幸福的話……可以儘管忘了我,沒關係的……」

 陽乃虛弱地這麼說,然後緩緩地閉上雙眼。

 下一個瞬間──她的頭無力地垂下,似乎是失去了意識。

 「……陽乃?振作點啊!陽乃!」

 「……」

 我呼喚陽乃,但是她完全沒有回應。

 只聽得到雨水打著傘面的聲響。

 ◇ ◇ ◇

 我扛著陽乃,全力奔向星宮的公寓。

 我把傘留在現場,實在沒有餘力帶回來。

 「星宮!陽乃她、陽乃她……!」

 「怎、怎麼了──春風同學!?」

 看到我們全身溼透地進來玄關,星宮驚訝地大聲叫道。

 「陽乃就在這間公寓附近!而且……在大雨中坐在地上!」

 「黑峰同學,你先冷靜。現在得先為春風同學取暖才行。我去拿毛巾來。」

 「好!拜託了!」

 我看著星宮跑進盥洗室,然後讓陽乃坐在走廊上,讓她的背靠著牆壁。

 「陽乃,還好嗎!?」

 「…………嗯嗚?」

 陽乃緩緩地睜開眼皮,露出迷濛的雙眼。她似乎還沒掌握狀況,眼光茫然地遊移。不過,至少她還是恢復了意識,讓我稍微鬆了一口氣。

 「太好了……我還以為你醒不來了……!」

 「……這裡是?」

 「是星宮的家。」

 「……小彩奈的家?」

 「我拿浴巾來了──啊,春風同學,你醒了。」

 「……小彩奈……」

 「你得先泡熱水澡才行。再這樣下去會感冒的。」

 「說、說得也是!陽乃,我要脫你的衣服!」

 「──咦?」

 再這樣下去,陽乃可能會感冒。

 感冒其實也是很可怕的疾病,得快點想想辦法才行!

 我將手伸向陽乃的制服,儘可能快速地為她解開釦子。

 「黑、黑峰同學!?你在做什麼!?」

 「小、小空是色狼!」

 ……咦?

 聽到兩人慌張的驚叫聲,我才理解現在自己正在做的事。

 陽乃的制服釦子已經被我解開幾個,露出了胸口──

 「差勁!黑峰同學,你太差勁了!竟然趁女生虛弱的時候動手動腳的……!」

 「不、不是的!是你說要帶她去洗澡,我才……!」

 「我是說了沒錯,但也不用在這裡脫衣服吧!?更何況也沒必要由你動手吧!?」

 「呃、沒有啦,我只是想說,她的衣服都溼透了,應該要儘快脫下來……咦……?」

 說到這裡,就連我自己都不知道在說什麼、在慌什麼了。

 「……小空,你慌張過頭了……」

 「……抱歉……」

 「你……從以前就是這樣。每當我身體稍微不太舒服,你就會哭喪著臉,做一些奇怪的行為……」

 「……對不起。」

 我只能道歉。因為我只有陽乃。

 雖然這樣說聽起來像是在找藉口,但是我真的……仍然忘不了失去家人的恐懼。

 要是連陽乃都離我而去……我總是會如此擔心。

 「春風同學,站得起來嗎?」

 「……嗯。雖然站不穩就是了。」

 「陽乃,我扶你吧。」

 「黑峰同學,你還是在房間裡等著吧。這是命令。」

 「等一下,星宮,陽乃還是讓我來──」

 「待機!」

 「我也……」

 「坐下!」

 「……是。」

 我只能垂頭喪氣地當場端正跪坐,就像一隻被飼主斥責的狗一樣。現在的星宮特別有魄力,該怎麼說呢?感覺很可靠。

 而且她說得對。雖然不甘心,但是我現在其實有些慌亂過頭了,這樣實在是幫助不了陽乃。

 ……還是交給星宮吧。

 ◇ ◇ ◇

 我遵照星宮的指示,安分地在房間裡待機。

 用毛巾擦乾頭髮與身體之後,我換上居家服,坐在桌子旁。

 星宮與陽乃好像正在一起洗澡。

 「明天早上再來接她……是嗎?」

 我剛才打電話給陽乃的父母,說明了狀況。

 包括我目前住在星宮家的事,還有剛才陽乃在公寓附近坐在地上的事等等。陽乃的母親本來說要馬上來接她,但是我卻反射性地阻止了她。不只是因為我不想離開現在的陽乃,我認為我們之間需要單獨好好地談一談。

 對於我的要求,陽乃的母親當然很猶豫,但最後還是答應我了。

 畢竟狀況實在太不尋常,她應該也察覺到了什麼吧。

 於是,今天決定讓陽乃在星宮的家裡住下。

 「不過,我還沒確認她們兩個的意願呢……」

 但是,現在都這麼晚了,讓陽乃留下來過夜應該是比較實際的處理方式才對,我想星宮不會有意見吧。

 盥洗室傳來了兩個女生交談的聲音,聽起來聊得挺開心。她們似乎是洗好澡了。

 「我覺得小空有時候真的很像狗耶。」

 「啊,我懂。叫他握手跟坐下也都會配合……」

 「那你有給他獎勵嗎?命令他卻不給獎勵的話,他可是會鬧彆扭的。」

 「啊,我忘了。好,下次買零食來獎勵他吧。」

 ……請把我當成一個人類來尊重好嗎?算我求你們。

 「呼~洗得真舒暢。」

 星宮走進房間來,同時這麼說道,聽起來很舒服的樣子。

 剛洗過熱水澡的她,肌膚泛著微紅,平常綁成馬尾的長髮長長地下垂著……

 粉紅色的睡衣,則是跟平常一樣。

 完全解除辣妹模式的她,現在看起來是個自然而不做作的美少女。

 「小空,謝謝你的衣服。」

 陽乃從星宮的後面跟著進來,身上穿著我的運動服。

 由於尺寸對她來說太大,整體看起來鬆垮垮的,手也沒有探出袖口。

 這副模樣,看起來真是賞心悅目。

 「陽乃,身體不要緊吧?」

 「嗯。雖然腦袋還有一點昏昏沉沉的……不過還不至於難受。」

 「這樣啊……千萬別勉強自己。」

 「嗯。」

 「要是有任何不舒服,一定要馬上告訴我。」

 「嗯。」

 「真的不要緊嗎?你應該不是在勉強自己吧?」

 「小空,你好煩喔……」

 陽乃不耐煩地這麼說道。站在陽乃身旁的星宮,表情也顯得有些無奈。

 「黑峰同學真的很喜歡春風同學呢~」

 「呃……被你說得這麼清楚,感覺有點……」

 我無法否定,只能一臉靦腆地搔著頭。

 「啊,對了。我得打電話給媽媽才行。她一定很擔心……」

 「我剛才打給她了。我告訴她說你今晚會在這裡住下。」

 「小空你……還真是一意孤行呢。」

 「就是啊,好歹跟我這個房子的主人說一聲吧。」

 兩個女生很理所當然地聯合起來指責我。

 即使如此,我還是覺得不該讓現在的陽乃先回家。

 因為,我還不知道她剛才為何會在那裡……

 「那我今晚就去千春姊那裡住好了。你們兩個就睡我這間吧。」

 「真的可以嗎?」

 「嗯,沒關係。你們一定有很多話要說吧。我留下來會妨礙到你們。」

 我並不認為星宮會妨礙到我們,但我的確是需要跟陽乃單獨好好地談一談。

 這時候,星宮湊了過來,在我耳邊悄悄說道。

 「加油喔。」

 「……咦?」

 說完,星宮臉上浮現意味深長的表情……不,那微笑的表情,看起來像是在勉強自己。

 「那我走了,你們兩個好好地談吧。」

 星宮向我們輕輕地揮了揮手之後,便轉身出了房間。

 玄關那裡傳來開門、關門的聲響。

 「「……」」

 房間裡只剩下我跟陽乃兩個人,但是誰也開不了口。

 雙方的目光遊移,不敢望向對方,只能盯著牆壁、天花板或地板看。

 「呃……我還是聯絡一下媽媽好了。」

 「呃、嗯,說得也是。」

 陽乃拿出手機,開始打電話。

 從我這邊聽到的內容來看,陽乃似乎是被責罵了。

 陽乃滿面歉疚地不停低下頭,彷佛她的母親就在眼前。

 「啊哈哈……被痛罵了一頓。」

 掛斷電話之後,陽乃苦笑著這麼說道。

 「這是當然的。你媽媽已經去找警察了吧?」

 「嗯,聽說剛才警察差點就要開始搜索了……我給好多人添了麻煩。」

 「……我覺得……你沒必要責備自己。」

 「但是,給別人添了麻煩是事實。」

 「不是麻煩,只是擔心。」

 「這樣啊……」

 「陽乃,剛才你為什麼會在那種地方?」

 我注視著陽乃的眼睛,開門見山地直接問道。

 「我……我跟蹤了你們。」

 果然是這樣。除此之外也沒有別的可能了。問題在於──為什麼要跟蹤我們?

 「為什麼?」

 「看到你跟小彩奈相處得很融洽的樣子……我心裡覺得非常地焦慮。」

 「焦、焦慮……?」

 「一開始,我還不知道為什麼會這麼焦慮,甚至沒察覺自己很焦慮。不過,現在我已經明白了。」

 陽乃這麼說,同時靠近過來。

 她在坐在地上的我面前坐下,接下來,清楚地說了。

 「小空……我喜歡你。」

 「咦?」

 「我指的不是做為青梅竹馬的喜歡。而是做為一個異性……我喜歡你,小空。」

 ──小空……我喜歡你。

 ──我指的不是做為青梅竹馬的喜歡。而是做為一個異性……我喜歡你,小空。

 陽乃所說的話,在我腦中不斷地反覆。

 我沒有驚訝,也沒有欣喜,只是愣住了。

 「「……」」

 星宮的房間裡充斥著沉默,只聽得到屋外的雨聲。

 這個空間內,只有我與陽乃兩個人。

 雖然理解她所說的話的意思,但我卻仍無法整理好思緒,什麼話都說不出口。

 「我突然這樣對你說,你想必很困擾吧。因為你正在跟小彩奈交往。」

 「我跟她……並沒有在交往。」

 「用不著說謊。你之前都說過在跟她交往了,不是嗎?而且兩個人還住在一起……這樣還說沒有在交往,那就太牽強了。」

 她這樣說是有道理沒錯,但是實際上我們真的沒有在交往。這背後有很複雜的因素。

 該怎麼向她解釋呢?正當我在思索的時候,陽乃先發制人。

 「小空,我喜歡你。」

 「……!」

 「看到你跟別的女生和樂融融地相處的樣子,我才終於發現到這件事。我當時真的非常焦慮,都快要哭出來了。」

 「……」

 「以前我總是以為會在乎你,是因為我們是青梅竹馬。我們始終一直在一起……以後也會理所當然地一直如此,我總是下意識地這麼以為。」

 「我也是……這麼以為的。」

 「你果然也是這麼想的吧。但是我……卻沒有明白。我一直以為會想要跟你在一起,是因為青梅竹馬,跟異性無關……我一直這麼想。」

 陽乃說到這裡,然後繼續說道。

 「我在乎你,不是因為青梅竹馬。而是因為你是小空。」

 「你的意思是……」

 「嗯,我喜歡你,而且是身為一個異性來說。」

 陽乃直視我的雙眼,坦白地數度表現她對我的「喜歡」。

 這是現實嗎?我不知道。

 說不定我是在做夢──我不由得這麼想。

 「你的意思是說……看到我跟星宮相處得很要好,所以你察覺了對我的好感?」

 「……嗯。因為看到了你跟小彩奈很要好的樣子──不,那只是契機。」

 「契機?」

 「後來,我看到你進了小彩奈的家,才終於明白。明白你要離我而去,不再繼續留在我身邊……我才明白,我是喜歡你的。」

 「原來是這樣啊……」

 我如此附和陽乃。她說得沒錯……有一種東西,總是要在失去之後才能察覺。

 那不是物體,而是看不見的情感,存在於人的心裡。

 重要的人在身邊,總是會以為是理所當然的。

 過著這樣的日常生活的人,能夠想像某一天失去重要的人之後,日常生活會變成什麼樣子嗎?不,是絕對無法想像的。

 假使能夠想像,也無法體會那樣的感受,因為想像中的感受也不過只是想像。

 「不過……小空,我覺得你也有錯。」

 「咦?我嗎?為什麼?」

 「以前的你根本不會在乎我以外的女生,不是嗎?這種事我真的……不明白。我們一直活在只有兩個人的世界……」

 「是這樣沒錯,不過……」

 「或許,我在明白所謂的『喜歡』的感情之前,就已經喜歡上你了,小空。」

 「……!」

 陽乃的如此發言,就像單純地在闡述事實一樣冷靜,令我不由得倒抽了一口氣。

 「不過,失去之後才察覺,已經太遲了吧……」

 「陽乃……」

 「小空,我不知道是什麼時候開始喜歡你的。畢竟我們從小學一年級的時候就一起洗澡、一起睡覺。」

 「是……是這樣沒錯。」

 「我自己也說不太上來,但是對我來說,喜歡你是再普通不過的事。或許是因為這樣,才沒有機會自覺吧……而且你也從來不跟其他的女生說話,所以我也沒機會吃醋……」

 彷佛在找藉口似地,陽乃支支吾吾地說道。

 如她所說的,以前的我不需要陽乃以外的人。我對陽乃以外的女性完全沒有興趣。

 「不過,我也很過分吧。不只傷害了你,還闖進你女朋友的房間談論這種話題……」

 她似乎很自責。仔細一看,她眼睛浮現了血絲。

 「其實,我無論如何都想要留在小空的身邊。我想成為你唯一特別的存在。我不想……讓你被小彩奈搶走……!」

 「……」

 「但是,如果你們已經在交往了……如果你已經選擇了小彩奈……我也只能忍讓了……」

 陽乃很明顯地在勉強著自己。

 她目光低垂,凝視著地板,右手緊緊地握著左手臂。

 「陽乃,我跟星宮並沒有在交往。」

 「你還要說謊嗎?莫非是為了報復我拒絕了你?」

 「不是的。我跟星宮,真的沒有在交往。」

 「既然這樣,為什麼你會住在她家?」

 「這……說來話長。」

 「告訴我。」

 陽乃的雙眼直直地注視著我。我猶豫了一下子之後,最後決定告訴她一切。包括被陽乃拒絕的那一天上山打算自殺的事。還有在途中去了便利超商,碰巧在那裡救了被搶匪襲擊的星宮的事。星宮哭著阻止我自殺的事。在星宮的家住了一晚的事。為了保護星宮的名譽,在教室裡說謊騙大家說我在跟她交往的事。還有星宮因為跟蹤狂而困擾,向我求助的事……

 我把一切的事實都告訴陽乃了。

 「……」

 陽乃低垂著頭,嘴巴緊緊地閉著。

 剛才在聽到我打算自殺的時候,陽乃的表情便扭曲起來,幾乎快要哭出來了。她的腦中一定很混亂,正在忙著整理思緒吧。

 「陽乃,我原本想尋死的事,你真的不用放在心上。那已經是過去的事了……」

 雖然我這麼說,但陽乃卻低聲喃喃說「……我當然要放在心上」。

 「咦?」

 「我……我當然要放在心上了!我怎麼可能會不在意呢!?」

 陽乃猛地站了起來,悲痛而激動地吼叫道。

 「陽乃,太大聲了……!」

 「小空!當你變成孤單一人的時候,我一直在想自己能為你做些什麼,要怎麼樣才能療愈你受傷的心……但是,我卻……逼得你想不開的,竟然是我自己!這樣我……當然會在意啊!」

 陽乃激動地大喊,眼眶泛出淚水。

 淚水不停地流出,沿著臉頰從下顎滴落。

 這可能是我第一次看到陽乃哭。

 「即使你願意原諒我……我也無法原諒我自己……!」

 「這……算了吧,結果我還是像這樣活得好好的,不是嗎?」

 「那不是重點!如果當時沒有小彩奈的話……你早就死掉了耶!早就被我害死了!」

 「你、你別激動啊!」

 陽乃愈說愈激動,我站了起來,設法安撫她。

 「我受夠了!我……我要是死掉就好了!」

 「陽乃!」

 出於衝動地,我將失控哭喊的青梅竹馬抱入懷中。

 陽乃在我的懷抱中拼命掙扎,最後逐漸恢復冷靜。

 「……小空?」

 「別說什麼要死之類的。」

 現在,我打從心底慶幸當時沒有真的自殺。

 我要是死了,陽乃肯定會跟著輕生。

 「喜歡的人要是死了,要我以後怎麼活下去?」

 「小空……你又沒資格這麼說……」

 「沒錯。不過,這也表示我就是這麼喜歡你。」

 「我……我也喜歡你。我的人生有一大半的時間都是跟你一起度過的……」

 「「……」」

 喧鬧一下子被寧靜取代。

 被我抱在懷中的陽乃,以熱情的眼光注視著我。

 「小空……」

 「陽乃……」

 我們呼喚彼此的名字,這似乎促使陽乃下定決心,採取行動。

 陽乃閉上眼睛,下巴微微地抬起。

 我直覺地理解她所要求的是什麼。

 我將臉湊過去,正要將唇貼上她的唇的時候──

 ──黑峰同學。

 「……星宮?」

 「咦?」

 在兩人的嘴唇即將貼靠在一起的時候,我停下來了。陽乃睜開雙眼,顯得很困惑。

 「呃,不……為什麼呢?我突然想起了星宮……咦?」

 「這樣啊……果然是這麼一回事。」

 「不、不是的。這……是為什麼呢?……抱歉。」

 無論如何解釋也沒有用,現在的我真的是差勁透頂。

 理解了如此事實,我就什麼都說不出口了。

 好好的氣氛,被我一句話徹底破壞了。不知道陽乃會怎麼責備我。

 但是,陽乃的臉上浮現的,卻是充滿慈愛、包容一切的笑容。

 「沒關係的,小空。」

 「……陽乃?」

 「你現在也喜歡小彩奈,對吧?」

 「……嗯。」

 「我喜歡你。非常喜歡。你佔了我人生的一大部分。所以……對我來說,最期望的還是你的幸福。」

 「呃……所以,是什麼意思?」

 「如果你要選擇小彩奈……我會接受的。」

 「……」

 「當然,如果我看到你們相處得很要好的樣子,我還是會很焦慮,打翻醋罈子。」

 「因為我是個獨佔欲很強的女生。」陽乃馬上接著這麼說道。

 「我……」

 「你沒有必要馬上給出答案。你還會繼續在小彩奈的家住一陣子,對吧?說不定在一起生活的期間,你會……對了,小空,真的非得住在同一個房間不可嗎?你住狗屋就行了吧?」

 「為什麼我就得住狗屋?對人類來說,這是虐待吧。」

 「因為……我就是不希望你跟別的女生在一起嘛。」

 陽乃的手指在我的胸膛上划著圈圈。青梅竹馬鬧彆扭的模樣,實在是太可愛了。

 即使如此,叫我住狗屋實在是不合理。

 「小空……我今後應該還是會一直吃醋。光是想像就很不開心。」

 「想像什麼?」

 「想像你跟我以外的女生說話的光景。」

 看來陽乃真的如她自己所說的,獨佔欲很強。竟然連我跟別的女生說話都會反感。

 「以前我從來沒想像過這種事的。但是,即使如此,對我來說最重要的,還是你的幸福……」

 即使滿心深受嫉妒煎熬,陽乃仍然關心我。

 「小空,容我再確認一次。你跟小彩奈真的沒有在交往吧?」

 「……嗯。」

 「但是你喜歡小彩奈,是嗎?」

 「……應該是這樣。」

 星宮是我的救命恩人。

 陽乃也是我的恩人,她扶持了我的人生。

 ……我無法在兩者之中只選擇其一。

 更何況,我也不認為自己有資格挑選女生,我沒有那麼了不起。

 「我……我會等的。我會等你找出答案。」

 「不過還是會吃醋,對吧?」

 「沒錯。」

 陽乃馬上肯定,不假思索。雖然願意等待,但獨佔欲還是很強……能這樣控制自己的心緒,從某個角度來說還真是靈巧。

 不過,今晚能對彼此傾吐真心話,的確是化解了一些芥蒂。

 該說是前進了一步吧。

 「小空。即使你最後選擇了小彩奈,我也不會怨你……雖然還是會很不高興,甚至可能會哭就是了。應該每天都會嫉妒得暴跳如雷吧。」

 ……這算是間接性的要脅吧?超恐怖的。

 ◇ ◇ ◇

 「……他們兩個是不是會在一起呢?」

 我來到了千春姊的房間。其實我很肯定他們一定能夠和好。雖然我沒有聽聞詳情,但我想像得到春風同學出現在公寓附近的理由,我大概知道她的想法。應該說,我本來就知道她很在意黑峰同學。

 我也知道,黑峰同學很在意春風同學……

 只要給他們機會好好地談一談,兩人之間的距離肯定會縮短。

 我明白這一點,所以決定暫時離開自己的家。

 「……!」

 忽然,胸口發生一股不明的刺痛。這到底是什麼?

 讓黑峰同學跟春風同學單獨相處的時候,心裡便有一股很不好的感覺。

 ……不,其實我從以前就隱約察覺了。

 雖然有所察覺,但我的心底某處其實明白,這一股心意是不會得到回報的。所以,我一直視而不見。

 「唉……」

 我嘆了一口氣,環視千春姊的房間。

 千春姊的房間非常凌亂,甚至沒有空間可站。到處都有垃圾袋以及奇形怪狀的物體。

 所以,我只好在房間的角落縮坐在地上。

 至於千春姊本人,則是正在被窩裡呼呼大睡,周圍有好幾罐啤酒。

 「黑峰同學跟春風同學交往……這是最好的結果。而且他們兩人真的很登對……更何況我只不過是……」

 我回想起這段日子以來跟黑峰同學一起的生活。

 我們好不容易習慣目前的生活方式,本來以為今後會愈來愈好的。

 但是,這樣的生活,就到今天為止了。

 就算是因為跟蹤狂而困擾,也不該讓有女朋友的男生住在自己的家。

 我咬緊牙關,拼命地忍著不讓淚水流出。

 「嗚……嗚嗚嗚……對,這樣就好了……」

 但是,我再也無法忽視自己的感情了。

 ──原來,我也喜歡黑峰同學。

 才剛察覺自己的初戀,我就馬上失戀了。

三章 轉機