第一卷

一章 重逢

第一卷  一章 重逢

 台版 轉自 輕之國度

 輕之國度×天使動漫錄入組

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 ──我不行了,還是尋死吧。

 高中二年級時的春天。

 我──黑峰凜空向從小就很要好的青梅竹馬告白了。然後──被拒絕了。很乾脆而輕易地。

 你能相信嗎?我跟她在小學的時候是那麼地要好,還一起洗澡、手牽著手在同一個被窩裡睡覺。當然,升上中學、高中之後,就再也沒有一起洗澡了,但還是會一起上下學。

 無時無刻,我們總是與彼此在一起。周遭的人們經常當我們是情侶。

 到了這種地步,任誰都會肯定我跟她是兩情相悅,不是嗎?至少我是如此深信不疑的。

 因此,我向她告白了。就在我們要升上高二的時候……

 但是……結果呢?

 『小空,對不起。我只當你是青梅竹馬……沒當成異性看待。』

 她竟然這麼說!這是什麼話!?沒當成異性看待,哪有這樣的!?

 我可是思考了很多、很多的事耶!

 像是開始交往以後要去哪裡玩之類的,我跟她手牽著手,去各種地方約會……

 然後,兩人歷經各種小鹿亂撞的體驗,最後體、體驗第一次……

 然後,我們會結婚,成為夫妻,生兒育女──我都想像到這個地步了!

 但是她卻……這真是太過分了。竟然說沒把我當異性看待,什麼跟什麼啊。

 不然我是什麼?兩棲類嗎?還是妖魔鬼怪?呱呱~

 「我受夠了,真的不行了。我不知道活著還有什麼價值。」

 我明明就是真心喜歡她的。還以為她也對我有意思。

 本來以為是一場穩操勝券的勝仗,結果還沒打就一敗塗地。夠了,切腹了,該切腹啦~

 「怎樣都無所謂了。我的人生就是狗屎。」

 我現在只想逃避如此痛苦的心情。

 於是──我決定自我了斷。

 現在時間是晚上9點。

 為了找個不會被任何人發現的地點自殺,我騎著腳踏車,來到了山上。

 這個地方超遠的,離我家有三小時的路程,但反正我已經不打算回家了。永別了。

 我拼命地踏著踏板,沿著上坡的柏油路上山,騎得氣喘如牛。

 周圍一片漆黑,幾乎什麼都看不見。唯一看得到的是前方路面被腳踏車的車燈照亮的部分。

 「不妙……口好渴。我快死了……」

 我一直像個傻子似地猛踩著腳踏車,現在已是滿身大汗。全身所有的細胞都在渴求著水分。

 這附近有沒有自動販賣機呢……

 腳踏車再前進一段路之後,我發現稍遠之處有燈光。

 那是──便利超商。

 沒想到這種山上竟然也有便利超商。真是得救了。

 我現在的心情,就好像在沙漠中迷路的人發現了綠洲一樣。

 於是,我滿心雀躍地往超商前進。

 超商旁有停車場,卻沒有任何車輛停在那裡。只有在角落處停著一台腳踏車。

 畢竟是山上的便利超商,這種時段應該不會有客人吧。離住宅區也很遠。

 我停下腳踏車,走向便利超商。

 一通過自動門,透心涼的店內冷氣讓我感覺全身舒暢。這實在是太舒爽了。

 「歡迎光臨。」

 櫃檯後方站著一個女生,跟我對上了眼……看起來是個很不起眼的女生。

 她頂著一頭亂翹的褐色頭髮,戴著一支大眼鏡,讓人看不清楚她的容貌。

 這樣形容有點不客氣,但我覺得她就像是會縮在教室角落的低調女生。

 「呃、嗚嗚……!」

 這、這是怎麼回事!?肚子突然痛了起來……!

 「不、不好意思,請借我洗手間……!」

 「請便~」

 向店員小姐說了一聲之後,我馬上衝進廁所。因為真的快出來了。

 ◇ ◇ ◇

 呼~舒暢多了。

 我歷經了將近二十分鐘的大激戰,最後還是勉強獲勝了。

 「……咦?話說回來,我到底在做什麼呢?」

 明明是為了自殺而上山的,卻還是因為渴望補充水分而進了便利商店……

 因為被青梅竹馬甩了,所以來騎腳踏車兜風嗎?

 唉,糟透了。心情一下子差了起來。

 想起自己被青梅竹馬拒絕的事實,滿心都是想死的念頭。

 該怎麼說呢?感覺對於任何事都提不起勁……自己的情緒逐漸流失。

 還是趕快買點飲料,然後去找個地方自殺吧。

 我走出洗手間,洗了手之後,來到飲料區。這時候──

 「喂!還不快交出錢來!否則我宰了你!」

 有道低沉粗獷的大叔嗓音正在這麼吼道……怎麼回事?

 我一手拿著運動飲料,走向櫃檯。然後,我看到的是──

 一個頭戴毛帽、身材微胖的大叔,正拿著一把菜刀指著那個不起眼的店員。唔,看來是搶超商的。

 「快給我錢!」

 「呃……啊、嗚……嗚嗚……嗚嗚……」

 店員似乎是太害怕了,只是不停地抽泣著,用顫抖的手拼命地操作著收銀機,想要拿錢出來。然後,她只拿出了一些硬幣。

 「這、這些……嗚嗚……拿去……」

 「啊!?我叫你給我全部!你該不會只想拿硬幣打發我吧!?這種時候當然是要給我萬圓大鈔!你沒常識嗎!?」

 「咿咿!對、對不起、對不起!嗚嗚……嗚……」

 被搶匪這樣一吼,店員小姐更害怕了,斗大的淚珠不斷滑落下來。

 唉,真是可憐。話說回來,什麼時候才能輪到我結帳呢?

 我一直站在大叔的背後排隊等候,現在到底該怎麼做才好?

 下一個瞬間,大叔回過頭來,看到了我。

 於是我下意識地向他點了個頭。

 「啊,你好。」

 「你好……呃、啥啊啊啊啊啊!?」

 大叔驚訝的吼叫聲在店內迴盪。吵死了,耳朵會痛耶。

 「你、你怎麼了?別這麼大聲。」

 「還嫌我大聲!?你……啥!?你想做什麼!?從哪裡來的!?」

 「我從洗手間過來的。我剛才在洗手間裡面。」

 「原來是洗手間啊……不,不對!你知道現在是什麼狀況嗎!?」

 「我知道啊,大叔。你正在搶超商,對吧?」

 「我想你也知道!為什麼知道還這麼冷靜!?你是特種部隊的隊員嗎!?」

 「不,我只是個正想找個地方自殺的高中男生。」

 「太黑暗了吧!」

 這個大叔的反應怎麼這麼激烈?

 我可是接下來要自殺的人,真希望他能低調一點。

 「嗚嗚……嗚嗚……」店員小姐也一直只顧著哭泣……

 「喂,臭小子!你是看不起我嗎!?」

 「咦?」

 「你以為我不敢殺人,才這麼囂張,對吧!?」

 不知道為什麼,大叔發飆了,將手上的菜刀指向我。

 要是以前的我,遇到這種事早就嚇得屁滾尿流。但是現在的我滿心虛無,除了對於「自己被菜刀指著」的事實認知之外,心裡沒有其他的感想。

 「臭小鬼,小心我宰了你喔!」

 「……動手啊。」

 「咦?」

 聽我這麼說,大叔發出了很呆的聲音。

 「我是說,要殺就快動手。剛才不是說了嗎?我是來找個地方自殺的。」

 「呃、不不不,你這傢伙!怎麼這麼輕易……」

 「我的家人都在車禍中過世,對我來說是唯一心靈依靠的青梅竹馬也拒絕了我的告白……我已經厭倦人生了。」

 「你……真的假的……」

 「所以,要殺我的話,就快點動手吧。殺了我之後,可別傷害那個店員。要是你敢動她一根汗毛,我做鬼也不會放過你。」

 看來,保護這個超商店員是我這輩子最後的善行。

 我凝視著大叔的臉,毫不退縮地說道。

 「動手吧。」

 「呃、唔……啊!」

 「殺啊。」

 「唔唔……不、不行啊啊啊啊啊!」

 大叔如此大吼,然後拋下菜刀,快步跑出了超商。

 ……什麼嘛,真該死。我還以為可以省去找地方自殺的功夫呢。

 我滿心覺得可惜,同時將運動飲料擺在櫃檯上。

 「……嗚嗚……嗚嗚……呃,請問……?」

 「麻煩請結帳。」

 「你、你是……黑峰同學……對不對?」

 「咦?」

 我嚇到了。因為眼前這個不起眼的店員小姐,竟然叫出了我的名字。

 「……人、人家是……跟你同班的……星宮、彩奈……」

 「……咦?」

 星宮彩奈,是我班上的一個超正的辣妹。

 她綁著一頭褐色的馬尾,標緻的臉蛋總是畫有濃淡適中的妝。身材也很出眾,光是外表就很受男生矚目。個性也是無可挑剔,活潑開朗、對每個人都很好。在教室內總是笑容可掬,十分可愛。

 這樣的星宮彩奈,在校內也是特別受歡迎的頂尖白皙辣妹。

 總之,就是受歡迎的代名詞。

 ……不,這不可能是真的。

 眼前這個不起眼的少女,應該不可能會是星宮彩奈吧。

 我盯著她的臉看。

 雖然一頭亂糟糟的褐色頭髮跟大眼鏡,使她的容貌看不清楚,不過輪廓的確是跟星宮彩奈一樣,看起來有些神似。

 「那個……黑峰同學,不好意思,能請你留在這裡……等店長來嗎?」

 「為什麼?」

 「因為……規定就是這樣……你應該會被問很多事……」

 「唉……好吧。」

 雖然麻煩,但是也沒辦法。可不能給星宮添麻煩。

 於是,我心不甘情不願地答應了她。

 ◇ ◇ ◇

 店長來了之後,我們說明了事情的經過。接下來必須報警處理。

 由於已經快晚上十點了,決定日後再讓我繼續說明詳情。

 另外,我沒告訴任何人我上山的目的是為了自殺。

 不過,店內的監視器清楚地拍到我被菜刀指著卻一副不以為意的樣子。警察與店長都問起了這件事。

 一開始的時候,我本來是打算全盤托出。但我認為要是說出來,事情一定會變得很麻煩。我只好假稱那個大叔看起來其實很害怕,於是我以虛張聲勢的方式嚇跑了他。

 雖然大人們對我的說詞充滿懷疑,但最後還是決定採信了。

 不過,我仍然被指責了。他們說我不該做這麼危險的事。

 「黑峰同學,你真了不起。」

 「咦?」

 怎麼突然被稱讚了?我百思不解,眼光轉向身旁的星宮,看著她的臉。

 ……她早已哭花了臉,看起來很不堪。

 現在,我們在便利超商停車場的角落,這裡是停車場中用來停放自行車的狹小區塊。

 山上特有的冰涼空氣吹撫著皮膚。周遭一片漆黑。來自便利超商店內的明亮光芒照著星宮的側臉,在她的臉上形成陰影。

 「你看出那個超商搶匪其實很害怕,當下靈機一動,假稱自己要自殺,對吧?你真有膽量,而且好機靈啊。」

 星宮以尊敬的眼光凝視著我,純真的雙眼閃閃發亮。

 啊,看來星宮也跟那些大人們一樣,相信了我的說詞。

 雖然是辣妹,心靈卻很純真。不,現在的她不是辣妹,而是土裡土氣的眼鏡妹。

 「不,剛才跟那些大人說的話是騙人的。我真的是想要自殺。」

 「……咦?」

 「我剛才對搶匪說的都是真的。我的家人都死於車禍,被青梅竹馬拒絕也是事實。所以我上山來找個地方自殺。」

 那是我中學二年級時發生的事。那時候,我跟父母、妹妹四個人走在街上。

 我的鞋帶鬆了,於是我停下了腳步。父母跟妹妹繼續往前走,然後──一輛車衝了過來,撞上了他們。我一輩子都忘不了那一幕。

 幾個人同時被撞飛出去的景象可不常見,而我是一點都不想看到。

 「事情就是這樣。那我走了,星宮。」

 我跨上腳踏車,正要開始踩踏板的時候──手臂被人用力地拉住了。

 是星宮嗎?她要幹嘛?我這麼想,望向她的臉。她的反應讓我十分驚訝。

 星宮彩奈──正在流淚。

 淚水從她的眼眶溢出,她不停地哽咽著。

 「星……宮?」

 「你一定……你一定很難過吧……失去了家人……還被喜歡的人拒絕……嗚嗚……」

 「咦?」

 「換做是人家的話……一定早就受不了了。光是想像……人家就……嗚嗚、嗚嗚……」

 星宮像個孩子般地抽泣了起來,完全顧不得丟臉,連話都沒辦法好好地說清楚。

 「黑峰同學……你真的很了不起,一直……很努力地活著呢……!」

 「……!」

 她並非只是口頭安慰我,這是她的真心話。星宮向我表現的,是她坦白的真心。

 那源源不絕的淚水,正是無比的證明。

 「對、對不起,人家……一直過著平穩的人生……無法體會你的艱苦遭遇……只能、只能用想像的……但是,還是不希望你死……嗚嗚……」

 星宮抓著我的那一手,抓得更用力了。

 「星宮,先放開我吧。」

 「人、人家知道這樣的要求只是一種自私……可是,黑峰同學……拜託,活下去……嗚嗚……」

 這是怎麼回事呢?我現在的心情,非常不可思議。

 平常在班上開朗溫柔的辣妹,現在卻成了土裡土氣的女孩,哭著為我擔心。我感覺彷佛胸口深處燃起了一盞小小的溫暖燈火。

 「黑峰同學……嗚嗚……嗚嗚……」

 「唉……好吧,我不死就是了。」

 「真、真的嗎?」

 「當然是真的。」

 星宮一臉不安地確認,於是我深深地點頭肯定。

 這樣一來,假如我還是跑去自殺的話,星宮恐怕會受到難以想像的打擊。

 老實說,我上山時本來是不打算顧慮任何人的,但是看了星宮哭泣的表情,我的心意改變了……她的臉頰沾著滿滿的淚水,非常驚人。

 「星宮,沒想到你這麼愛哭。剛才被搶劫的時候也哭個不停。」

 「那、那當然會哭了!真的很可怕耶!」

 說著,星宮又流出淚水,抽泣了起來。我想,是我說錯話了。

 被搶匪用菜刀指著,當然會害怕吧。

 而且星宮是女生,當時只有自己一個人。這樣的經驗,足以在心裡留下陰影。

 「總、總之……幸好你沒受傷。」

 「謝謝你……嗚嗚……」

 說完,星宮吸了吸鼻子,這時才放開了我的手臂。

 仔細想想……這好像是我有生以來首次跟青梅竹馬以外的女生彼此接觸身體。

 「星宮,你家在這附近嗎?」

 「嗯。騎腳踏車到這裡只要十五分鐘左右。」

 「這樣上學不是很遠嗎?」

 「是很遠沒錯,不過人家都搭電車上學,所以覺得沒什麼差。黑峰同學,你家也在這附近嗎?」

 「不,很遠。我騎了三個小時的腳踏車才來到這裡。」

 「咦咦咦咦!?為什麼!?」

 「我是來自殺的!」

 「討厭,別抬頭挺胸地說這種話!啊……嗚嗚……嗚嗚……」

 說到這裡,星宮的情緒似乎又被刺激到了,眼眶開始不斷地流出淚水。

 她這麼說也是,真抱歉。這種事不該隨口說出來的。

 是不是該跪下來磕頭道歉呢?還是切腹算了……不,這樣做是反效果吧,嗯。

 ……話說回來,她真的很會哭呢。

 星宮在班上是個開朗溫和的辣妹,完全不像個會哭的人。

 「別擔心,星宮。我絕對不會自殺的。」

 「真的嗎?」

 「嗯。我保證。」

 我注視著她的雙眼,認真地這麼說道。

 我的態度似乎說服了星宮,她這時才放心地呼了一口氣。

 「黑峰同學,接下來你得花三個小時回家,一定很麻煩吧……有人跟你一起住嗎?或許可以請對方來接你。」

 「很遺憾,我自己一個人住。而且也沒錢搭計程車。手上只剩五圓。」

 「這樣啊……那真是辛苦。」

 「倒也不全是壞事。畢竟還像這樣遇到了你……也就是說,我們『有緣』。大概是多虧了這『五圓』(編注:日文中五元(五円)與緣分(ご縁)發音相同,是結緣的象徵。)吧。」

 「呵呵,黑峰同學,你真有趣。」

 星宮純真地笑著說道。雖說剛才的冷笑話是我自己說的,但這真的好笑嗎?

 一點都不吧。不如她狠狠地嫌棄說「一點都不好笑」這樣還比較有趣。

 「黑峰同學,如果你不嫌棄的話……要不要來我家?」

 「咦?」

 星宮提出了令人意外的提議,讓我忍不住發出了迷糊的疑問聲。

 「我也是自己一個人住,你不用顧慮什麼。」

 不不不,要顧慮的事可多著了吧。

 青春期的孤男寡女住在同一個屋簷下,那怎麼行?

 我試著以眼神向星宮提出如此質疑,但星宮卻只是一臉剛哭過後十分舒暢的神情……原來如此,是這個意思吧。我又沒被當成異性看待了。

 唉唉,青梅竹馬也這樣說過我呢,好悶啊。我真的要墮入黑暗面了。

 假如我現在手上有核彈的發射開關,一定會毫不猶豫地按下去。

 「……黑峰同學?」

 「沒事。好吧,今晚就麻煩你收留我好了。」

 「嗯。啊,不過要先讓我清理一下房間。」

 「好。你盡情地清理吧。」

 「才沒那麼髒亂呢。」

 星宮的臉頰稍微鼓起,以帶有責備意味的眼光盯著我看。這樣有點可愛呢。

 然後,星宮騎著腳踏車前進。我也騎著腳踏車跟了上去。

 於是,本來打算上山自殺的我,就這樣莫名其妙地決定去星宮的家過夜了。

 此時,我又想到了一件事。假如我自殺的話,我的青梅竹馬豈不是必須承受很沉重的心理負擔嗎?從各種意義來說,或許我真的是被星宮救了一次。

 「星宮啊。」

 「嗯?什麼事?」

 星宮減速,回過頭來。我有些難為情地開口道謝。

 「我是想說……謝了。」

 「啊哈哈,不用謝啦。我才要謝謝你在我被搶的時候幫了大忙呢。」

 但是,星宮,你可是救了我一命啊。

 因為你那真誠而懇切的哭泣表情,我才能臨崖勒馬。

 ……看來我這個人,其實比自己所想的還要單純。

 ◇ ◇ ◇

 星宮的家是在一棟兩層樓的木造公寓內。

 牆壁泛黑,顯得很破舊,看起來實在不像辣妹會住的地方。不過,現在星宮這個樣子也不算辣妹就是了。無論怎麼看都只是個樸素無比的不起眼女孩。看來人真的可以變身。想到這裡,心情有點奇妙。

 「這邊走。」

 將腳踏車停在公寓專用的停車場之後,我跟著星宮踏上生鏽的樓梯。

 星宮住的是二樓最右端的房間。原來她自己一個人住在這種地方啊。

 「星宮,為什麼你是自己一個人住?」

 「嗯?媽媽跟著爸爸出差去了。」

 「這樣啊。所以你沒跟著去。」

 「是啊。這邊有朋友在。不過,爸媽一年之後就會回來了。」

 「即使是這樣,也會很寂寞吧。」

 「是沒錯,不過反正能再見面……」

 說到這裡,星宮垂下了頭,口氣也顯得消沉。大概是想起了我的境遇吧。

 「不用把我的事放在心上。如你所見,我現在好得很。」

 「剛才還打算要死的人可以說這種話嗎……」

 你要這樣吐槽,我也不知該怎麼回應。人類本來就是憑著當下的情緒與興致活著的生物。

 只是我的情緒波動幅度比別人稍微大了一點而已,或許吧。

 「黑峰同學,是不是常有人說你表面上看起來老實、低調,其實是個有點奇怪的人?」

 「沒那回事。大家都說我無論外表還是內在,都是個認真而低調的男學生。你不也這麼想嗎?」

 「是這樣沒錯。」

 「……」

 雖說是我自己這麼說的,但還是希望她能好歹模糊一下焦點。

 「跟人相處,果然還是要實際交談才能理解對方呢。我本來以為你是個無法跟別人交談的人。」

 「這樣說就太過分了,我很受傷喔。」

 「啊哈哈,對不起嘛~」

 星宮先是調皮地對我笑了笑,然後低下頭來道歉。

 這樣的舉止在某些情況下可能會惹人發怒,但是由星宮來做,卻顯得可愛而迷人。

 這種輕挑的態度倒是很有辣妹的樣子。

 「我回來了~」

 星宮開門,走進玄關。當然,裡面一片漆黑,沒有任何人。

 「打擾了。」

 「請進~」

 星宮溫柔地微笑著回應我的問候,讓我心頭怦然一震。

 「黑峰同學,抱歉,請你在玄關稍~微等我一下。」

 「知道了。」

 說完,星宮脫了鞋子,經過廚房,打開門進了房間。她應該是想先打掃吧。看起來是1K格局的房間。玄關旁就是廚房,有一扇門應該是通往浴室或洗手間。星宮進去的那個房間大概是日常起居用的空間。

 「讓你久等囉~抱歉~」

 不到十分鐘,星宮就回來了。房間裡的燈光讓我能清楚地看見她的臉,臉頰上還留著清晰的淚痕……難道她沒察覺自己的臉現在的狀態嗎?

 「請進~上來吧~」

 在星宮的帶領下,我通過廚房,走進房間。裡面是個以粉紅色為主的房間,很有年輕女孩的風格。大約八張疊席大。雖然地板上鋪著疊席,不過上面多鋪了一層地毯,佈置得像洋式的房間。窗簾與床都是不至於太招搖的淺粉紅色,擺在牆邊的衣櫃是純白的,沒有一絲汙損。除此之外還有桌子等傢俱,位置分配得很巧妙,使房間不至於顯得狹窄。

 「……?」

 房間內,有個東西吸引了我的注意。是擺在桌上的全家福照片。

 照片中,星宮的父母笑得很溫和。而照片中的她看起來像是中學生。

 ……這時候的她也是個不起眼的女孩,頭髮還是黑色的。

 莫非星宮也是屬於那種在升上高中時出道的類型嗎?

 「……」

 為什麼呢?有一股說不上來的不對勁感受,在我的腦中不安分地鼓譟著。

 「怎麼了?我的房間會很奇怪嗎?」

 「是不奇怪,只是有一股水果的香味……這就是你的氣味吧?」

 「一般來說這種話只能在心裡想,是不該說出口的。」

 星宮雙眼半閉,冷冷的眼光刺向我的臉頰。

 「我真的可以在這過夜嗎?」

 「當然。」

 「你男朋友不介意嗎?這應該會是大問題……」

 聽我這麼說,星宮連忙搖起了頭。

 「我、我沒有男朋友啦!」

 「真的假的?應該有被告白過吧?」

 「才沒有!怎麼可能會被告白……」

 看她這驚訝而且不斷否定的反應,似乎不是在說謊。

 真是難以置信。像她這樣的女生,照理說是生來就註定要受異性歡迎的才對。

 她一定很受歡迎。就連我這種一個朋友都沒有的邊緣人,都常常聽說關於她的傳聞。

 我很肯定至少有幾個男生要向她告白,這一定是事實。

 「那你有讓男生進來這房間過嗎?」

 「一次都沒有呢。你是第一個。應該……」

 聽她這樣說,令我不免意識到──

 ……有進過星宮家的男生,似乎只有我一個人。這讓我感覺自己有一點點特別。

 「你明明是辣妹,卻沒邀過男生嗎?」

 「跟辣妹沒關係吧?這是偏見。」

 「但是你在學校看起來就是一副很會玩的樣子。」

 「那只是打扮,追求時尚。我不過是用自己的方式打扮得可愛一點而已。」

 星宮有些不滿地嘟起嘴說道。看來她對於男女交往一竅不通。

 「希望你別嫌我多事,但我認為你不該隨便讓男生進自己的家。」

 「為什麼?」

 「這還用問嗎?……當然是因為可能會被騷擾啊,性方面的。」

 星宮似乎不明白我的意思,眼鏡下的一雙眼睛眨了幾下。不過,她似乎很快就理解了。

 「你、你在胡說什麼啊!?變態!」

 「不,我不是說我是那樣,只是──」

 「先說好,我帶你進來可沒有那個意思!你、你可別亂來喔!」

 「……」

 星宮的眼光狠狠地瞪著我,有如要保護自己般地縮起了身子……這太過分了。

 ◇ ◇ ◇

 體驗過在女生的家裡沖澡這種令人臉紅心跳的事件之後,我正在脫衣間內,穿上深藍色的上下成套運動服。這是星宮父親的衣服。意外地聞起來有一股不錯的氣味,沒有大叔味。感覺像是一直收在衣櫃深處後留下的氣味(會是黴味嗎?)。

 據星宮所說,似乎是在搬家的時候不小心把父親的衣服帶來了。

 於是今晚就讓我懷著感激的心借用這套衣服。

 擦乾頭髮之後,我走出盥洗室,回到星宮所在的房間。

 「我洗好了,謝謝。」

 「嗯。那我也去洗澡囉。」

 星宮一派輕鬆地這麼說,毫不遲疑地前往浴室。

 ……咦?洗澡?她要去洗澡嗎?

 洗澡是理所當然的,這我當然知道,但是這裡有男生耶。而且還不是她的男朋友或任何親人。

 我只是她的同學,在這之前甚至沒交談過。我跟她是這麼不熟的同學。

 不久之後,便聽到了嘩啦啦的沖澡聲響。

 「……」

 這到底是因為沒把我當成異性看待,還是信賴我?我想,應該是前者吧。

 我想起來了。青梅竹馬曾對我說「我覺得小空你很可愛,很像小狗!」說不定我其實是一種不會被女性當成人類的生物。

 「……靈機一動啊!」

 既然我只會被當成狗,而不是人類,那我跟著星宮進去浴室應該也不成問題吧?

 她一定會說「呀啊啊!好可愛!」然後摸摸我的頭……不,那當然不可能了。她肯定會揍我一頓,然後報警。

 叮咚──

 設置在室內的門鈴對講機響了。這麼晚了,還有客人來訪嗎?

 「該怎麼辦呢……」

 我可以出去應門嗎?如果來者是星宮的熟人,那就麻煩了。

 但又不能置之不理。我是不是該去叫星宮?

 「不行不行,她在洗澡耶。我當然不能進去浴室找正在洗澡的女生了。」

 叮咚──

 門鈴又響了。抱歉,你還是下次再來吧。

 現在的我實在是無能為力。

 叮咚──叮咚──叮叮叮咚──

 叮咚──叮叮叮叮叮叮咚──

 「吵死了!」

 別一直狂按門鈴啊!可惡,這樣一來,不應門也不行了吧。

 我做好覺悟,前往玄關,緩緩地打開大門。

 「小彩奈!────你是誰?」

 站在門外的,是個披頭散髮的長髮女人。雙眼周圍有著濃濃的黑眼圈,甚至黑得可笑。外表年齡看起來像是大學生……或許還要再大一些。身上穿的是鬆垮垮的襯衫與短褲。是居家服吧。雖然整體散發不健康的氣氛,但容貌倒是挺別緻的,稱得上是美女。

 「我是黑峰凜空。」

 「我想這裡應該是小彩奈的房間才對……啊,莫非你是她的男朋友?」

 「我不是。」

 「不然你是誰?啊,難道是可疑人物?」

 「我看起來哪像是可疑人物?外表明明是如此地無害。我是星宮的同班同學。」

 「是喔……」

 眼前這位神秘姊姊一臉狐疑地打量著我全身上下。

 「既然只是同班同學,這麼晚了在女生的家裡做什麼?」

 「……我離家出走了。」

 「離家出走?」

 我下意識地扯了個謊。事到如今,只好繼續圓謊了。

 「是。我跟家人發生了一點爭吵,於是……賭氣之下,就上了山。在途中進去便利超商買東西,就遇到了星宮。於是她就收留我在家裡過夜。」

 「這樣啊。小彩奈還是老樣子,真是個濫好人。太沒戒心了。」

 「就是啊。」

 「……你果然打算那個嗎?」

 「什麼?」

 神秘女子揚起嘴角。

 「當然就是那個啊。健全的男女在同一個屋簷下……怎麼可能什麼事都不會發生?」

 「你怎麼好像突然換了人設?」

 神秘姊姊揚起嘴角奸笑,感覺有點變態……不,現在就認定對方是變態,似乎還太早了。

 「啊,我叫做門戶千春。職業是色情漫畫家。」

 這種事真虧你能說得這麼正大光明。不,對自己的工作驕傲,應該是好事吧。

 「你可以儘管親暱一點地稱我為『小門門』~」

 「聽起來好像有點色色的,會是我想太多了嗎?」

 「咦?你說色情漫畫家小門門悶悶的?討厭~小空同學好色喔~」

 「滾。」

 因為姓門戶,所以叫門門,聽起來跟「悶悶」很像。而且又是色情漫畫家……嗯,從各方面來說都很不妙。

 「唉唉,我有件事想要請你配合一下。」

 「什麼事?」

 「你在那個的時候儘量靠著牆做好不好?因為我就住在隔壁。」

 「這……你指的是什麼?」

 「當然是做──」

 「滾。」

 她只說出一個字,我就明白意思了。但我還是很懊悔,真該在她說「那個」的階段就察覺。

 這傢伙真的很不妙。比便利超商搶匪還要難搞。

 「離家出走的男孩跟辣妹,在同一個屋簷下交織出來的純愛故事,最後……啊,不妙,我靈感來了。我想到了新的劇情。抱歉,小空同學,我該回家了。」

 「你到底是來幹什麼的……?」

 「沒有啦,剛才難得聽到小彩奈大叫的聲音,所以來看看狀況,只是這樣而已。那我走了,再見~」

 說完,這位門戶千春小姐輕輕地揮了揮手,進了隔壁的房間。這人真猛,簡直像一陣暴風雨。

 就連能夠從正面擊退超商搶匪的我,都被她玩弄於股掌之間……!

 ◇ ◇ ◇

 「剛才真是辛苦你了。千春姊是個很奇特的人吧?」

 「豈止奇特,簡直是瘋狂。竟然能讓我在那麼短的時間內留下這麼強烈的印象。」

 「啊哈哈……」剛洗好澡的星宮苦笑著回應。

 現在星宮身上穿著粉紅色的睡衣。剛才黏在臉上的淚痕也消失得一乾二淨。徹底吹乾的頭髮在室內的燈光下顯得亮麗動人。

 或許是因為頭髮不再散亂的關係,現在的她看起來完全就是個美少女。

 可能沒戴眼鏡也是主要的因素吧。現在能清楚地看見星宮那別緻的五官。

 「抱歉喔。被誤會是我的男朋友,一定讓你很不愉快吧。」

 「不愉快倒是沒有,只是有些驚訝而已。」

 我已經把剛才跟門戶小姐之間的對話內容告訴過星宮了。

 不過,關於「那個」的對話卻沒有告訴她。當然說不出口了。

 「那麼,黑峰同學。」

 「是,星宮同學。」

 兩人之間突然嚴謹了起來。星宮在床上端正地跪坐,我則在地板上端正地跪坐。

 「你……要在哪睡?」

 「我可以睡玄關。」

 「那、那可不行。不找個妥當的地方睡,整晚下來身體會很痠痛的。」

 「不然要怎麼辦?難道要跟你一起睡在那張床上嗎?」

 「……可、可以喔。」

 「真的假的?」

 星宮的臉紅得像快爆炸的炸彈,她將頭別了過去,手指開始逗弄自己的頭髮……莫非她果然是個愛玩的辣妹?

 再怎麼樣,也不該跟沒有任何關係的男性睡同一張床吧……

 但是,從氣氛來看,她很明顯地是真的在害羞。

 或許她真的只是關心我,才會提議讓我睡在床上。

 「黑、黑峰同學?別這樣一直盯著我看……」

 「呃、喔喔!抱歉。」

 「我、我真的……沒有那個意思。你要是敢做色色的事……我真的、會生氣喔……」

 「放心,我絕對沒有那種意圖。我發誓,無論發生什麼事都絕對不會碰你。我也不想那麼做。我完全沒有想碰你的念頭。真的不可能。」

 「……說到這個地步,反而有點傷人呢。」

 我拼命地保證,不過看來是造成了反效果。星宮嘟起嘴巴,似乎有些不滿。

 「睡玄關──還是不好吧。我睡這裡就行了。」

 「這裡……你是說,要睡地上嗎?」

 「嗯。」

 「這樣身體會痠痛吧。」

 「應該不會,有鋪地毯,很軟的。」

 「這……可是……」

 「不然你是真的很想跟男人一起睡嗎?」

 「別把我說得好像是婊子。別看我這樣,我還是處──我是說,我沒那種經驗。」

 「原來你還是處女。」

 「為什麼要說出來!?你都知道我刻意含糊其詞了!」

 「不用在意。我也沒經驗……一樣是處男。」

 「變態!」

 星宮看起來是真的在生氣。從這段對話,可以確定一個事實。

 星宮──其實很純情。

 現在她的外表看起來比較樸素,的確不難想像,但是從平常她在學校的那一副辣妹模樣,實在很難想像她其實是這麼地純情。

 「好了,該睡了。晚安。」

 不等星宮回應,我就逕自在地上躺下。

 「……好吧,我知道了。不過,別勉強自己喔。」

 「嗯。」

 「那我關燈囉。」星宮這麼說,同時關了房間裡的燈。

 「晚安,黑峰同學。」

 「晚安,星宮。」

 接著,我聽到了蓋上被子的聲音。黑暗而模糊的視野中,看得到星宮躺著的身影。

 「……」

 真是萬萬沒想到,我竟然會跟星宮在同一個房間睡覺。

 這下子該怎麼向青梅竹馬解釋呢?不,根本沒必要解釋吧。

 我都已經被甩了,而且打從一開始就沒有解釋的必要。

 明天起該怎麼辦呢?一定還會再跟她碰面的。

 我該用什麼樣的表情見她?

 雖然這只是我的猜測,但以我對她的瞭解……她應該會用跟往常一樣的態度和我相處吧。這讓我愈想愈不甘心……!

 「呼……呼……」

 星宮那邊傳來穩定的呼吸聲。竟然這麼快就睡著了。我也快睡吧。

 現在想再多也無濟於事。如果明天青梅竹馬一臉什麼都沒發生過的樣子跟我說「早安」,那我應該要發飆,吼她一聲「少囉唆!你這引人誤解的女人!」。嗯,就這麼辦。

 我在心裡盤算著這種不可能實行的計畫,意識逐漸模糊。

 ◇ ◇ ◇

 手機的鬧鐘在耳邊響起,強制性地使意識清醒過來。

 我伸手摸索,摸到了手機,關閉鬧鐘,確認現在的時間。是凌晨4點。

 我得騎三個小時的腳踏車回去,所以必須提早起床……不過,還是好睏啊。

 我脫下昨晚向星宮借穿的運動服,穿上原本的制服。

 從防犯的角度來說,一聲不響地離開應該不妥當吧……我這麼想,於是悄悄地靠近在床上睡得香甜的星宮。我沒有任何邪念,絕對不是為了窺視女生的睡臉。

 「……媽媽……爸爸……」

 令人驚訝的事發生了。星宮她……小聲地呼喚著父母,眼角還流出了淚珠……看來她真的很愛她的父母。

 光是想像他們不在,就能哭成這樣。

 「星宮。」

 「……嗯?」

 我呼喚她的名字,溫柔地搖了搖她的肩膀。於是,星宮緩緩地睜開眼睛,惺忪的睡眼向上盯著我看。她似乎還無法清楚地認知現實狀況。

 「黑峰同學……為什麼會在人家的家裡?這是在做夢嗎?」

 「不是做夢。你昨晚收留我過夜,忘了嗎?」

 我的心裡感覺好像哪裡不對勁,但是也說不上來。即使如此,我還是繼續向她說明。

 「嗯嗯……對喔。現在幾點了?」

 「早上4點。一大早就吵醒你,我很抱歉。我想說在回去之前還是跟你說一聲比較好。因為你必須將門上鎖。」

 「呼啊……早安~」

 「你的回應是不是慢了一拍?不過,早。」

 原來睡醒時的星宮是這樣的啊。感覺特別幼小、可愛。

 ◇ ◇ ◇

 我花了一點時間等星宮的意識完全清醒。然後,她送我到玄關。

 我騎著腳踏車,開始清晨的騎車運動。

 這是一段長達三小時的艱辛旅程。

 雖然清晨冰涼的風吹著全身,我卻依然滿身大汗。最後,終於回到了自己的家。這是一棟十五層的公寓大樓,我住在五樓,格局是4LDK,也就是除了客廳、廚房與飯廳之外還有4個房間。

 家人過世之後,我仍住在這裡。

 一個人住這樣的家稍嫌太廣,但現在已經習慣了。

 回到家之後,我簡單地衝了個澡,再度穿上制服。

 忙完之後,已經到了該上學的時間。

 「真不想去學校……」

 我忍不住自言自語,說出了真心話。我跟星宮同班,不過問題並不在這裡。

 問題在於我的青梅竹馬。她也跟我同班。非常尷尬。

 這時候──

 房裡突然響起了「叮咚」一聲。這究竟是來自地獄的旋律,還是死神造訪的信號?

 ……當然,這只是門鈴聲。問題在於按門鈴的人。

 在門外按鈴的,一定是我的青梅竹馬。憑直覺就知道。真不想應門。但是,不應門也不行。

 我拿著書包,拖著想要賴在地上的兩條腿,前往玄關。

 緊張地嚥下一口唾液,我緩緩地將門打開。

 「小空,早安!今天的天氣也很好呢!」

 「……」

 還真的跟我想的一樣,她活潑開朗地來跟我道早安了。還一臉無憂無慮的樣子。

 春風陽乃──她就是我的青梅竹馬。

 那完全不懂任何惡意的開朗笑容,足以讓所有看到的人滿心幸福。

 及肩的亮麗頭髮隨風搖擺,淡淡的花香撲鼻而來,應該是洗髮精的香氣吧。

 雖然陽乃的體格比平均體型還要嬌小,但是明亮耀眼的氣質卻使她存在感十足。

 個性直爽、開朗、溫柔……在學校內應該沒人會討厭她吧。

 陽乃跟每個人都處得很好,從中學的時候……不只,應該從小學的時候就很受歡迎了。

 至於我,總是被當成陽乃的附屬品。甚至還有人當我是纏著她的跟班。那樣也好,我就是想跟在陽乃的身邊──我一直都是這麼想的,直到昨天為止。

 「你昨天上哪去了?聯絡不上你,也不在家。」

 「我昨天出了門,去有點遠的地方辦事。手機忘在家裡了。」

 「辦事?什麼事?」

 「秘密。」

 因為我被你甩了,所以上山去自殺!

 當然,這種話我是說不出口。如今回想起來,我昨天實在是太傻了。

 「青梅竹馬之間不該有秘密!」

 「就算你這麼說,我也不能告訴你。話說回來,我昨天可是剛向你告白過耶。還記得嗎?」

 「嗯。啊,不過,今後我還是想要跟你保持友好的青梅竹馬關係喔。」

 ……這樣未免太殘酷了吧?如果這是網路小說的話,應該會被加上「含殘暴描寫」的十八禁標籤吧?

 而且陽乃嘴上這麼說,卻是一點惡意都沒有。她是純粹地想要繼續跟我和樂融融地相處……就是因為沒有惡意,才更傷人。

 「不行嗎?」

 「老實說,很難受。」

 「但是,你說想跟我交往,就是想要在一起的意思吧?不過我跟你是青梅竹馬,即使不用交往也能一直在一起,我覺得這樣沒問題啊。」

 陽乃一臉不解地說道。看來她是打從心底這麼想的。

 我感覺自己好像在跟幼稚園兒童說話。難道她完全沒有戀愛感情嗎?

 即使如此,一旦她出現在我的眼前,我的心跳還是不爭氣地雀躍了起來。真是不甘心。

 「我說,陽乃啊。今後我們──」

 「好了!快去上學吧!不然要遲到了!」

 說完,陽乃握起我的手,拉著我要去上學,彷佛什麼事都沒發生過,彷佛目前為止的關係理所當然地存在。要是我能夠討厭她,那該有多好啊。

 即使被甩了,我還是喜歡著眼前這個青梅竹馬。

 ◇ ◇ ◇

 「唉……果然會這樣。」

 早上的教室鬧哄哄的,我坐在自己的座位上,獨自抱頭煩惱了起來。

 理由在於陽乃。我無法不去在意她,忍不住盯著她看。

 在同一間教室內,眼光會不由自主地轉向喜歡的人,這是人類的本能,無可奈何。

 我坐在教室靠窗那一排最後端的位子,全身噴發黑暗氣場。

 陽乃的座位在靠走廊那一排的前面數來第二個位子。每到下課時間,總是有幾個人過去圍在她的座位周遭。同樣地,現在有三個女生正在跟陽乃交談。

 不只女生,偶爾也會有男生跟她搭話──啊,現在正好有個短髮帥哥,他是班上的中心人物──臉上浮現有些靦腆的笑容,走向陽乃。

 「春風,今、今天的午休時間……跟我一起去食堂好不好?」

 「呃~抱歉,我今天中午要跟小空一起吃。」

 「這樣啊……好吧,下次再來邀你。」

 短髮帥哥同學輕而易舉地被擊退,回到自己的座位。有幾個朋友聚集在那裡等著他。

 回去的途中還瞄了我一眼,臉上浮現很不服氣的表情。

 我能理解他的心情。雖然理解,但我比他更不服氣。

 「對了,我應該要去注意陽乃以外的事物。」

 一直注意著她,只會讓我的心情更難過。

 於是,我緩緩地環視教室──然後,眼光停留在教室中央部分的某個座位上。星宮就坐在那裡。

 星宮正在跟另外一個女生說話。那個同學也跟她一樣,是辣妹型的女生。

 「……跟昨晚的樸素模式果然完全不同呢。」

 那一頭褐色的頭髮綁成馬尾,不再像昨晚那樣散亂。可愛的臉蛋畫著濃淡適中的妝,不會給人濃妝豔抹的印象。全身散發閃閃發亮的氣質──不,甚至可說是氣場,一看就像是班級內的高階層存在。聊天的時候還不時展現笑容,顯得更加地可愛。

 不過,在便利商店打工的時候卻是土裡土氣,非常樸素。

 「這樣的她,真的沒有被告白過嗎……」

 我曾經有幾次在教室內,聽過班上的男生們談論關於星宮的事。

 她似乎從一年級的時候就很受歡迎。

 關注星宮的男生愈來愈多,到了現在,也就是高二,星宮已經成了校內最受歡迎的人物之一。這也難怪,這樣的氣質,不受歡迎才奇怪。

 但是,星宮卻說她不曾被告白過……這是為什麼?

 現在正跟星宮聊天的女生,也是辣妹型的。

 我不知道她叫什麼名字。應該說不記得了。她眼神很兇狠,挺可怕的。

 她的容貌與其說是可愛,應該算是端正。但是眼神卻有一股咄咄逼人的壓迫感,給人可怕的印象。與其說是辣妹,太妹比較貼切。

 「小空!你在看什麼?」

 「……陽乃!」

 陽乃突然出現在我身旁,讓我心頭怦然一震。

 「你一直盯著小彩奈看,好像很有興趣呢。」

 「……我要看誰都無所謂吧。」

 「是這樣沒錯啦……可是平時每當我看向你的時候,都會剛好跟你對上眼……」

 陽乃愈說愈小聲,最後的聲量甚至細微得幾乎要聽不見。

 「我是不是也該像小彩奈那樣打扮呢?」

 「……為什麼?」

 「嗯?不為什麼,就是有這種想法。我也不知道。」

 「什麼跟什麼啊?」

 陽乃似乎真的不明白,對於自己所說的話感到疑惑。

 但是,從我的角度來看,理由十分明顯。

 那就是──嫉妒。

 喜歡的人的眼光被自己以外的異性所吸引,當然會想要對抗了。

 但是,陽乃對這一點卻沒有自覺──如果是昨天以前的我,肯定會滿心雀躍地這麼想。然而,實際上陽乃只把我視為自幼相處的青梅竹馬,剛才她說「是不是該像小彩奈那樣打扮」,肯定就如她自己所說的,沒什麼特別的理由。

 「我說,小空啊。」

 「嗯?──呃?」

 不知道為什麼,陽乃眯起眼睛,直盯著我看。

 我知道這表情。每當陽乃露出這樣的表情,不是正在生氣,就是快要生氣了!

 「你昨天晚上該不會……跟小彩奈在一起吧?應該不是吧?」

 「……!」

 「小、空?」

 錯不了。現在她肯定對我懷抱殺意!

 我有預感,現在只要我說錯一句話,脖子就會被利刃劃破。

 不過陽乃手上沒有刀子就是了。

 但是,她臉上的笑容好冰冷啊……感覺很不妙。

 「不行喔,小空。這種事對你來說還太早了。」

 「不、不是……」

 「小空跟我可是青梅竹馬,一起相處的時間跟家人一樣久。憑我們的交情……我有義務確認你有沒有做不該做的事。」

 「什、什麼不該做的事?」

 「……有傳聞說,小彩奈跟很多男生有過關係……」

 陽乃這麼說道,臉上的表情顯得很過意不去。我明白她想表達的意思。

 但是,我敢肯定那是不可能的。從我昨晚跟星宮的交談,可以確定這一點。

 「那只是謠言,不是真的。」

 「嗯,我也這麼認為。但是,這也是一種可能性……」

 「……」

 「如果……小空你對那種事有興趣的話……身為青梅竹馬的我會努力的!」

 陽乃滿臉通紅地這麼說道,口氣有些強烈。

 ……但是,我想要以戀人的身分跟陽乃做那種事,而不是青梅竹馬。

 為什麼陽乃要如此執著於青梅竹馬這樣的關係?

 我覺得她對青梅竹馬的執著程度,似乎超過了正常的範圍。

 「既然你都這麼說了……那大可以跟我交往吧。」

 「咦?可是……我對你只有身為青梅竹馬的感情,真的沒有戀愛感情啊。」

 嘎嘎嘎嘎嘎!感覺就像有電鑽在鑽我的胸口。

 為了讓心靈維持在正常狀態,我將話題導回正軌。

 「我跟星宮之間什麼都沒有。」

 我決定說謊。要是說出昨天在星宮家過夜的事,就必須向陽乃說明事情的原因與經過。那是無論如何都必須避免的。

 「真的嗎?」

 「對。我剛才之所以在看她,是因為……我聽說她其實不曾被任何人告白過。」

 「咦?原來有這樣的傳聞嗎?啊,不過,這樣好像也有道理呢。她那麼可愛,男生想告白反而會覺得門檻很高吧。而且小香菜總是跟在她的身邊。」

 「香菜?喔,那個辣妹是吧。」

 我馬上明白,她指的是星宮身邊那個眼神兇惡的辣妹。

 「為了不讓男生糾纏小彩奈,小香菜總是在她身邊,表現出兇惡的態度……當然,這只是聽說啦。」

 「是喔……」我如此應聲。不過,聽起來的確是挺有道理的。

 從昨天的交流來看,星宮似乎真的很不習慣跟男性相處。

 而且可說是完全不擅長。那辣妹外表完全只是虛有其表。

 身為朋友的香菜知道這一點,所以跟在她的身邊保護她……這也不是不可能。

 「話說,小空,你竟然記得她姓星宮嗎?」

 「當然記得,畢竟是同班同學嘛……你這樣問還真是奇怪。」

 「呃、嗯,說得也是。啊哈哈,別放在心上。」

 像是在掩飾什麼似地,陽乃故作開朗地笑了起來。到底是怎麼了?

 「陽乃~!你快來看這個!」

 在陽乃的座位上滑手機的女生,用剛好只有我們聽得到的音量叫喚陽乃。「馬上過去~!」陽乃朝氣十足地舉起手回應道。

 「那我先走了,待會兒見,小空。啊,對了!今天的便當,我加了你最愛吃的小漢堡排喔!」

 說完,陽乃便回到自己的座位,繼續跟朋友們聊天。嗯,她還是跟平常完全一樣。

 好了,接下來我該做什麼呢?正當我這麼思考,同時眼光自然而然地望向陽乃的時候──

 「你說什麼啊啊啊啊啊啊!?彩奈,你真的讓黑峰在你家借住了一晚!?」

 香菜驚訝的叫聲響起,一下子讓喧鬧的教室安靜了下來,鴉雀無聲──咦?

 下一個瞬間,全班同學的眼光同時轉向星宮與香菜。

 「香、香菜!別這麼大聲!」

 「但、但是,彩奈,你……咦!?你跟黑峰在交往嗎!?」

 「那、那倒是沒有……」

 整個教室一片寂靜,即使星宮回答得很小聲,還是全班都聽得清楚。情況好像有些不妙。

 然後,我所擔心的事馬上就發生了。班上的男生們紛紛交頭接耳。

 「真的假的……星宮竟然帶不是男朋友的男生回家過夜?」「聽說她很會玩,沒想到是真的……我還以為那肯定只是謠言呢。」「她竟然不是意外純情的辣妹。」「原來星宮是個婊子。」「話說回來,既然黑峰可以的話,那我應該也行吧?」「等一下,話說回來,黑峰是誰?」

 ……我可以哭嗎?為什麼損害都集中到我這裡來?

 竟然還有同學甚至沒認知到我的存在……

 雖然這麼想,不過接下來我聽到某個男生的聲音,才知道似乎還是有人認知我的存在,在其他的意義上。

 「黑峰……啊,是那傢伙吧。老是纏著我的陽乃的那個傢伙。」

 啊哈哈,我斃了你喔。陽乃才不是屬於任何人的。

 但是,現在教室內大多數的男生都以為星宮會帶不是男朋友的對象回家過夜。當然,也以為還發生了那之後可能會發生的事。實際上什麼都沒有就是了。

 「呃、呃…………啊啊…………」

 星宮敏感地察覺周遭的眼光與想法,明顯地動搖了起來,顯得不知所措。

 香菜也一臉「這下子慘了」的表情。明明就是你害的!

 ……不妙,再這樣下去,星宮會被大家當成婊子的。

 ──到底該怎麼辦?

 根據經驗,謠言最好在開始擴散之前就儘快撲滅。

 我現在必須馬上做點什麼。

 星宮可是我的恩人。

 我想要幫助我的恩人──啊,對了。

 目前的問題在於,星宮帶了不是男朋友的男生回家過夜。

 既然這樣,如果把我當成星宮的男朋友,那就沒問題了吧。

 想到這裡,陽乃的容顏在腦海中閃過……但我還是「喀」一聲地從自己的座位上站了起來。

 這樣一來,理所當然地,全班同學的眼光都會聚集在我身上。哈哈……你們未免凝視過頭了吧。

 「星宮……謝謝你答應跟我交往。」

 「……咦?黑峰同學……?」

 「真是太好了,總算不枉我哭著跟你告白。沒想到你會因為同情而答應跟我交往。但是,連牽手都不準,未免太嚴苛了吧?雖然昨晚你讓我去你家過夜,不過……還是什麼都不讓我做……」

 「黑、黑峰同學,你在說什麼!?我才──」

 「我知道。根據約定,你只跟我交往一個月。沒關係……這一個月,就請你多包涵。」

 我單方面說個不停。

 我知道這樣很不自然,這無論如何都不是該在眾人面前說出來的話題。

 即使如此,我的策略似乎還是奏效了。從教室內男生們的反應來看──

 「哭著告白!?好糗喔。」「原來星宮是因為同情黑峰才答應跟他交往的嗎……」「不但有期限,而且連牽手都不準……莫非星宮其實很保守?」「以星宮的立場來說,這樣的確會想當作沒在交往呢。」

 大家開始毫不客氣地對我閒言閒語。總之,我似乎是成功守住了星宮的名聲。

 「等、等一下!我跟黑峰同學才──」

 星宮站了起來,正要說些什麼的時候,我們班的導師進來教室了。於是星宮只好閉上嘴巴,乖乖地坐回椅子上。我也坐下,鬆了一口氣。對於這突然發生的緊急狀況,我算是應付得很不錯了吧。連我都忍不住要佩服自己。星宮之後應該會很感激我才對──咦?

 「唔唔唔唔……!」

 星宮回過頭來,滿臉通紅地瞪著我。

 不過她瞪人的模樣一點都不可怕就是了……看起來甚至有點可愛,類似天竺鼠。

 不過,她無疑是在生氣。為什麼?

 「──!」

 這時候,我又感覺到另一道強烈的視線。我反射性地將頭轉向陽乃。她的臉頰圓滾滾地鼓起,一樣很像天竺鼠,不過眼光明顯地充斥著憤怒。不妙,這下子她就知道我對她說謊了。

 ……不過,那又如何?

 我跟陽乃只是青梅竹馬。

 我向陽乃告白,然後被她甩了。

 既然這樣,無論我跟誰交往,照理說都跟她無關才對。

 好,決定了。下一節的下課時間,我就明白地對陽乃這麼說吧。

 ◇ ◇ ◇

 下課時間一到,兩個女生馬上圍到我的座位旁。

 「小空!這到底是怎麼一回事!?給我說明清楚!」

 「黑峰同學!?剛、剛才你說的……那到底是什麼意思!?」

 是陽乃與星宮。兩人滿臉通紅地衝過來逼問我,一副隨時都要揍我的樣子,非常嚇人,令我想舉白旗喊投降。另外,我覺得兩人臉紅的理由似乎不太一樣。

 陽乃臉紅,是因為憤怒。星宮似乎是因為羞恥。

 「小彩奈,抱歉,可以讓我先跟小空談談嗎?」

 「呃,可是我也──」

 「我先囉。」

 不等星宮回答,陽乃就拉起我的右手臂,讓我站起來。

 「小空,我們走!」

 「呃,好……」

 面對陽乃兇狠的氣勢,我完全無法反抗,只好任由她拖著我離開。

 ◇ ◇ ◇

 陽乃拖著我來到了特別棟的最頂層。這裡目前沒什麼人,或許是個適合談秘密的地方。換做是平常的話,我會因為有機會跟陽乃單獨相處而欣喜若狂,但是現在我卻全身冷汗冒個不停。因為我從未看過陽乃這麼地生氣。

 我完全無法理解她為什麼憤怒。

 真要說的話,該生氣的是我才對。但是陽乃全身散發兇暴的氣氛,讓我不敢有任何意見。

 「小空,這到底是怎麼一回事!?你昨晚果然是跟小彩奈在一起,是嗎!?而且還哭著向她告白……什麼意思!?真是莫名其妙!」

 「那是……」

 「什麼時候開始的?」

 「……你是指什麼?」

 「你什麼時候開始跟小彩奈交往的?」

 「……我跟她……並沒有交往。」

 「你剛才不是在大家面前說你在跟她交往嗎!?你這騙子!」

 「──!」

 陽乃是真的在生氣,被她這樣一吼,我忍不住縮起了身子,眼眶不由自主地溼了起來,一股熱自其中升起。

 「你跟小彩奈開始交往之後,還來跟我告白嗎?」

 「不,不是……」

 「小空!」

 「……是向你、告白之後……」

 我本來是打算否認的,但是陽乃的氣勢實在是太嚇人,使我禁不住承認正在跟星宮交往。其實我跟她並沒有在交往。

 「只要有女生肯跟你交往,誰都可以是吧。我沒想到你是這種不誠實的男生。」

 任誰都聽得出來她在諷刺我。於是我下意識地否認。

 「不、不是的!陽乃,我只喜歡你一個人啊!」

 「你這根本是言行不一嘛!而且偏偏還找上小彩奈……!」

 偏偏找上小彩奈……?這話是什麼意思?

 雖然很在意,但是現在更讓人不放心的是,陽乃愈來愈暴躁了。

 「……沒有……關係吧……」

 「什麼?小空,你說什麼沒有關係?」

 「真、真要說的話……我跟你,只是青梅竹馬……而且你已經拒絕我了……我要跟誰交往,與你無關吧……」

 我說得心驚膽戰,愈說愈小聲。即使如此,還是把想說的話給說出來了。但是,陽乃馬上開口反駁了我。

 「有關係!我們是青梅竹馬啊!」

 「都說了,不過只是青梅竹馬,無論我跟誰交往都與你無關……不是嗎?」

 「怎麼這樣講!我跟你可是從小就在一起……對彼此無所不知……!嗯──!對,對了!就是這樣!」

 「……什麼?」

 「因為你說了謊!我無法原諒你說謊!竟然說謊欺騙青梅竹馬,這樣太過分了!」

 陽乃似乎現在才察覺自己如此焦躁的理由,開始指責我說謊的事。

 「小空,你以前可是從來沒對我說過謊的!你總是看著我,不跟我以外的任何女生說話……跟隨在我的後面,不是嗎!?」

 「的確是這樣……」

 陽乃悲痛的叫喊聲在走廊上空虛地迴盪。

 我只能默默地低著頭。

 「「……」」

 兩人都說不出話來。在寂靜之中,我只感覺到陽乃的視線。

 「小空,你不該跟小彩奈交往。」

 「……為什麼?」

 「理由我不能說。但是,小彩奈就是不行。」

 「……真是莫名其妙。」

 「小空,算我求你。」

 陽乃的態度一下子完全變了,口氣十分冷靜。

 大概是因為稍微沉默一下子之後就恢復鎮定了吧。我也是一樣。

 因此,我也用自己的方式反抗她。

 「這跟你……沒有關係。」

 「……是喔,好啊!我再也不管你了!」

 「陽乃──」

 「別跟我說話!」

 「!」

 完全的拒絕,讓我一下子說不出話來。

 「我、我跟星宮之間真的沒什麼!這是真的!」

 「……」

 陽乃轉身背對我,有如要宣洩怒氣似地用力踱步離去。

 「唉……可惡!真想哭……」

 明明是我自己說跟陽乃無關的,但我卻被自己這句話傷到了。

 最後還因為害怕被拒絕而說出了真話。

 到底是為什麼呢?光是想像自己跟陽乃之間的關係完全斷絕,心裡就充滿難以言喻的恐懼與不安。

 ◇ ◇ ◇

 我不記得今天到放學為止自己都在幹嘛。

 當我回過神來的時候,發現自己正坐在座位上發呆。

 窗外的夕陽將我的桌子映照成一片橙色。

 「啊──」

 無意間,我注意到反映在窗面上的臉孔。表情看起來就像個隨時都會哭出來的孩子。

 「回家吧……」

 身體使不上力,心裡也很空虛,無精打采。

 確切地體會到我跟陽乃之間形成了鴻溝的事實,我對任何事都提不起勁來。我步履蹣跚地走向樓梯間,感覺雙腳彷佛不是自己的。然後──

 「黑峰同學,你真慢,在幹嘛?」

 「……星宮。」

 星宮背靠著牆,似乎是在等我。

 一看到我,她便將手機收進書包,然後向我走來。

 「發生什麼事了嗎?」

 「……不,沒什麼。」

 「是喔……」

 星宮表現出一副沒什麼興趣的樣子。這也難怪,對她來說的確是無所謂。

 當我這麼想的時候,不知道為什麼,星宮突然舉起雙手,捏起我左右兩邊的臉頰──溫柔地輕輕揉捏了起來。一點都不痛,反而挺舒服的。

 「……星宮?」

 「這樣就扯平了。今天早上的事,我就不跟你計較了。」

 「你還在生氣嗎?不過,多虧了我,你才不至於被當成婊子吧?」

 「問題不在這裡好嗎!?今天真是折騰死我了!好多人都過來問我一大堆有的沒的……」

 星宮似乎是想起了當時的情景,一臉憔悴地乾笑兩聲。

 「黑峰同學,你不介意嗎?大家都誤會你了。」

 「不會啊。畢竟你可是全校最受歡迎的辣妹,我的感覺還不差。」

 「又在說些奇怪的話……我一點都不受歡迎。」

 雖然不見得是全校最受歡迎的,但她肯定很受歡迎。沒有才奇怪。

 「那麼,你有什麼事?為什麼要等我?」

 「咦?沒什麼特別的理由就是了。」

 「什麼跟什麼啊?」

 「嗯~應該是因為我想跟你一起放學吧?大概。」

 不妙,她這樣讓我有一點點心動。但是我心有所屬了……雖然我被那個人甩了。不只如此,今天還跟她徹底決裂。

 「表面上我跟你的確是在交往,不過你真的不用把這件事放在心上,也沒必要特地跟我一起放學。」

 「你應該是誤會了吧。跟有沒有在交往無關……我就是想跟你一起放學。」

 「……」

 「會讓你困擾嗎?」

 星宮有些不安地問道。

 我感覺胸口一陣緊縮,說不出話來。搖了搖頭之後,回答「不會」。於是,星宮天真無邪地嘻嘻笑。

 「對了,我今天晚一點才要去打工,你可以陪我去一個地方嗎?」

 ◇ ◇ ◇

 跟著星宮,我來到了車站附近小廣場上的某個攤位前。這是賣可麗餅的攤位。

 這個廣場設有桌椅,放學後的國高中生都很喜歡來這裡,有不少穿著制服的年輕人,相當熱鬧。女生特別多。

 也有男生跟女生一起來的,看起來正在交往──應該是情侶吧。

 ……不知道為什麼,我現在突然很想毆打電線杆。

 「黑峰同學,你怎麼了?表情看起來好像般若一樣,不要緊吧?」

 「我沒事。只是覺得人類應該要馬上滅亡而已。」

 「那你應該很有事吧!是不是該馬上接受心理諮商!?」

 我們在餐車前點過餐之後,不久就拿到了我們點的可麗餅。

 星宮點的是鮮奶油巧克力香蕉。我點的則是焦糖鮮奶油。

 今天是星宮請客。真感激她。

 我們找到空的椅子,坐下來默默地吃起了可麗餅。兩人之間沒有交談。

 不,應該說是星宮都不說話,全神貫注地享受著可麗餅。

 她邊吃邊笑得開心,一副打從心底覺得好吃的樣子。

 女生吃得津津有味的表情,挺吸引人的。

 ◇ ◇ ◇

 吃完可麗餅之後,我們一起前往車站。星宮搭電車上下學,我送她去車站。

 「再見,星宮。謝謝你請我吃可麗餅。」

 「呃、嗯。」

 我們來到驗票口前,要分別的時候,星宮的表情看起來好像不太暢快。

 彷佛有什麼目標沒能達成……一副難以釋懷的表情。

 雖然有些在意,但我還是決定回家。於是我轉身背對星宮,往回家的方向跨出腳步。

 ……回家,是嗎?

 今天起,我真的要開始孤獨的人生了。在那個空蕩蕩的家,孤獨地生活。

 我已經失去了陽乃。以後都是孤單一人。

 我一直依賴著陽乃活到現在。

 今後,我該依賴什麼活下去才好?

 「──黑峰同學!」

 星宮的大聲叫喚,穿越了車站的喧鬧聲,傳到了我的耳中。

 我下意識地停下腳步,回過頭去。

 然後,星宮跑到我面前來,深呼吸一次之後──說出了非常驚人的話。

 「呃……今、今天起,你來住我家……好不好?」

 ……什麼?

 雖然她說得很保守,但這突如其來的提議仍然讓我驚訝得瞪圓了雙眼。

 「幹嘛突然說這種話?是為了假裝我們在交往嗎?」

 「不、不是的……」

 「還是說,是因為顧慮我的心情?這也難怪,因為你知道我之前打算自殺。」

 「也、也不是因為這樣。當然,是有一點擔心……」

 「不然是為什麼?」

 星宮顯得支支吾吾,我口氣有些強烈地問道。

 「跟、跟蹤狂……」

 「咦?」

 「最、最近,好像有人在跟蹤我……晾在陽台的內衣遺失了,打工完回家的路上,也感覺有人在跟著我……」

 「跟蹤狂,是嗎?」

 「啊,你是不是認為不可能會有人想跟蹤我這種女生!?雖然我也這麼想,但是真的很害怕……」

 「不,我並不是質疑跟蹤狂的存在……」

 不如說這是很有可能發生的事,甚至可說是必然。因為星宮的外貌真的很吸引人。

 「當然,也有可能只是我想太多了。遺失的內衣只有一件,或許只是被風吹走……被跟蹤也可能只是我的錯覺……」

 「不。即使只是錯覺,如果你覺得不太對勁,還是應該要提高警覺。」

 等到真的出事,那就為時已晚了。而且人的直覺其實挺準的。

 「雖然我向警察提過這件事,但是警察說沒有證據的話,他們無法採取任何行動。」

 「……我想也是。」

 畢竟警察也不是閒著沒事幹。雖然平常可能會多少巡邏一下,但是沒有證據的話,就沒有辦法行動。

 「我想說,有身為男生的你在的話,可能會比較放心……」

 星宮愈說愈小聲,看起來一副很過意不去的樣子。

 這時候我要是拒絕她,她肯定只會說聲「我想也是……」然後老實離去。

 到底該不該答應呢──不,連想都不用想吧。

 「可以啊。」

 「黑峰同學?」

 「今天起,我就去你家住吧。你是我的救命恩人,我不應該拒絕你的請求。」

 「謝、謝謝你……不過,雖然是我提出的請求,但要是真的有跟蹤狂……你可能也會遭遇危險。」

 「如果真的有跟蹤狂,你一個人不是更危險嗎?」

 「是這樣沒錯……」

 「沒問題。別看我這樣,我很強的。」

 「咦?真的嗎?」

 「嗯。我一直隱瞞到現在,其實我中學時曾經參加過空手道大賽,以壓倒性的實力得過冠軍──要是真的是這樣就好了。」

 「這只是你的願望嘛!呃,真的不要緊嗎!?」

 「包在我身上。我會拼上性命保護你的。」

 「我是不希望你做到那個地步啦……不過,還是謝謝你。」

 ◇ ◇ ◇

 「我又來到這裡了……」

 我再度造訪了星宮住的這棟木造公寓,看起來真的非常破舊。不但沒有警衛或保全人員,就連監視器也沒有。也難怪星宮會擔心被跟蹤。

 「……走吧。」

 我跟昨晚同樣地踏上生鏽的階梯,來到星宮的家門前。

 背上的揹包感覺分外地沉重。剛才跟她分開之後,我先回家一趟,收拾外宿要用的東西,搭電車過來。

 懷著些許的緊張,我按了門鈴。

 「來了~」

 「我是黑峰。」

 「我馬上開門喔~」

 她的口氣聽起來很開朗。一點都不像是要找男生來自己家裡住。

 難道辣妹都是這樣的嗎?還是說是因為她完全信賴我?

 眼前的門緩緩地開啟,星宮在裡面,她穿著居家服,看起來很隨性。

 完全沒有平常那副辣妹的樣子,變回了樸素女孩模式(披頭散髮的眼鏡妹)。這樣說來,有點雙重人格的感覺。

 「黑峰同學,謝謝你來。請進。」

 在星宮的帶領下,我進了門。經過了打掃得乾淨整齊的廚房之後,來到了她平常生活起居的房間──

 「喔,小空同學,歡迎啊。」

 「……」

 房間裡還有另一個人,是門戶千春,也就是門門。

 她很放鬆地坐在矮桌旁,一手拿著一罐啤酒。

 表情跟口氣都無謂地開心。

 「怎麼?看到我在這裡,這麼不高興嗎?哼哼~別以為可以輕易地跟小彩奈那個喔~」

 「星宮,我可以把這個人踢出去嗎?」

 「不、不行啦!呃……我是不是該事先告訴你千春姊也在的?」

 「你要是事先告訴我這件事,我應該就不會來了。」

 「沒想到你真的這麼不喜歡她……」

 與其說是不喜歡,應該說是天敵。退避三舍。

 「事情我都聽小彩奈說明過了。你這逃家少年要守護辣妹,是吧?」

 「真要說的話的確是這樣沒錯。」

 看來她已經聽星宮說明過緣由了。不過,門門似乎以為我是逃家少年。

 應該是因為星宮配合了我的說詞吧。

 「啊,我差不多該去打工了。」

 星宮這麼說,小跑步去洗手檯。

 不會吧……這下子現場就只剩下我跟門門了。

 她總是會捉弄我,所以我不喜歡。

 「小空同學,你該不會是不喜歡我吧?」

 「不是該不會,是肯定不喜歡。」

 「這樣啊。那麼,做為友善的證明,就送你這個吧。讓我們好好相處。」

 門門揚起嘴角,從擺在一旁的包包中取出一本書。

 我不疑有他,自然而然地接過那本書。不過,一看到書的封面,我就後悔了。

 「這是什麼鬼!?」

 「嘿嘿,不用謝我。儘管有效地運用吧。」

 「什麼運用啊……這不是色情書刊嗎?而且女主角還是辣妹型的女生。」

 封面上有個衣著放蕩的褐色頭髮辣妹,還有對話框,寫著「要不要跟我玩不該玩的遊戲?」。

 真是糟透了。這哪是什麼友善的證明,簡直要挑起世界大戰了。

 更糟糕的是,封面上的女生跟辣妹模式的星宮還有一點相似。

 「那我出門囉!」

 星宮從門後探頭進來這麼說道。情急之下,我連忙將這本色情書刊藏進衣服內。

 「嗯?黑峰同學,怎麼了嗎?」

 「沒事。話說回來,你去打工的時候都會變成樸素妹,是嗎?」

 「什麼樸素妹啊……我覺得既然是去工作,就應該要打扮得低調一點。因為有些客人不喜歡店員打扮得太花俏……就這樣,我出門囉。」

 星宮的臉上浮現爽朗的笑容,對我們輕輕地揮了揮手,然後就出去了。

 「小彩奈真是個好女孩。」

 「是啊。」

 「你果然還是要跟她那個嗎?」

 「滾。」

 容我在此聲明。對於年紀與輩分比我高的人,我還是會以尊敬的態度對待。

 現在之所以對年長者說話這麼粗暴,是因為對象是門門的關係。

 雖然這是我跟她第二次見面,但是她在我心目中的定位已經完全固定了。

 「小空同學,認真說,你可別讓小彩奈傷心喔。」

 「……門戶小姐?」

 門戶小姐的態度不再輕佻,眼神變得十分認真。

 「我想你應該也很不容易,但是小彩奈也是很辛苦的。」

 「大概吧。她不只要打工,還被跟蹤狂騷擾……」

 「我指的不是這件事。」

 「咦?」

 我不明白她的意思。難道還有其他的事嗎?

 「好了,那我也該回家了。啊,另外……就算小彩奈不在家,你也不可以翻人家衣櫃裡的內衣褲喔。」

 「我才不會。」

 到頭來,門門終究還是門門。

 送門門出去之後,我關上玄關的大門,嘆一口氣,回到房間裡。

 「……好了,現在該怎麼辦呢?而且我手上這本色情書刊該怎麼處置!」

 本來想過乾脆把這本書從陽台丟出去算了,不過仔細想想,丟掉也挺浪費的。

 我看……還是姑且先保管起來吧。就藏在星宮的床底下好了。

 「──嗯?」

 藏好色情書刊之後,我的手機響了。有人打電話給我。

 「……陽乃。」

 會是什麼事呢?我跟陽乃都已經徹底決裂了……

 不過,一直拖拖拉拉的也不是辦法,我還是接起了電話。

 「……陽乃?」

 「嗚嗚……嗯……是小空嗎……?」

 陽乃在哭,聲音聽起來格外地沙啞。

 「你怎麼了?」

 「小、小空……今天的事,我很抱歉……」

 「啊──……」

 「我、我自己也不知道今天為什麼會那麼固執……但、但是,我不想要就這樣跟你分開……我不要那樣,嗚嗚……」

 「……」

 「我們……可以和好嗎?」

 「這……」

 我僅存的理智告訴我,這時候不能猶豫,應該果斷地拒絕。但是,我的情感卻不這麼想。

 「小空……?」

 「既然你這麼說的話……好吧。」

 「真的?那麼,以後我們還是青梅竹馬,可以在一起吧?」

 「嗯。」

 今天早上的我,還打算離開陽乃……哈哈,才一天的時間,我就變成這副德性了。

 陽乃哭著要我跟她在一起,我當然無法拒絕了。

 「小空……你跟小彩奈在交往,不過真的沒什麼吧?」

 「啊──……其實我們根本沒有交往,我甚至沒向星宮告白過。」

 「你……你又要說謊騙我嗎?」

 「我沒有說謊,相信我。」

 「……既然這樣,為什麼要在大家的面前那麼說?」

 「那是為了保護星宮的名聲。」

 「不過……你去小彩奈的家過夜,是事實吧?」

 「……」

 「果然是這樣。明明沒有跟小彩奈交往,為什麼還去她家過夜?」

 「這……我不能說。」

 會在星宮的家過夜,起因是我被陽乃拒絕,打算去山上自殺。

 但是,我可不能把這件事告訴陽乃。我也不想說。

 「你不解釋的話,我無法理解……」

 「我很抱歉。但是我跟星宮之間真的沒什麼,這是事實。」

 我這麼說之後,陽乃沉默了幾秒,然後開口:

 「……雖然我不明白髮生了什麼事,不過我相信你的話。」

 「陽乃……」

 「你跟小彩奈之間什麼都沒有吧?」

 「真的沒有。」

 「……知道了。」

 說到這裡,陽乃似乎已經確認完她想確認的事,沒有再提出其他的問題。

 「小空,現在來我家好不好?我想跟你單獨相處。我們已經很久沒有這樣了。」

 「……抱歉,我看今天還是算了。」

 「呃……嗯,說得也是……那麼,再見……」

 說到這裡,通話就結束了。

 於是,我跟陽乃輕而易舉地回到了原本的關係。

 「…………唉。」

 我覺得自己真是無可救藥。

 能夠跟陽乃和好,我很高興。能夠留在她的身邊,我很高興。

 雖然看著她就會讓我難過──

 即使如此,我還是會覺得高興、安心。

 ◇ ◇ ◇

 在沒有路燈的山路上,我走了一段時間,然後抵達了黑暗中唯一的明亮處──那間便利超商。

 幾十分鐘前,我聯絡了星宮,然後徒步來這裡接她下班。

 褲子的口袋內有她家的備用鑰匙。當然,有事先徵得了她的同意。

 應該說,她似乎本來就打算給我備用的鑰匙……我們這樣不就等於是在同居嗎?

 據星宮所說,夜間時段特別容易感覺到跟蹤狂的存在。

 星宮打工基本上都是晚上十點下班。

 下班後騎著腳踏車在黑暗中下山,有時候會察覺後方有其他腳踏車的燈光向著她,而且每次似乎都是同一個人……

 遺憾的是,星宮沒能確認對方的面孔,從體格來看,可能是三十幾歲的男人。另外,進家門的時候,有時也會感受到視線。超恐怖的。

 到了便利超商,我通過自動門,走進店內。跟上次一樣,沒有任何客人。

 站在櫃檯後方的店員是星宮──不,不是她,而是全身有著強壯肌肉的大叔。

 但是,嘴唇卻像女人一樣地有光澤。粗獷的臉上畫著應付用的淡妝。

 「歡迎光臨~……嗯?你是……上次遭搶時在場的那個男孩吧?」

 「對,是我……」

 一看到我,大叔的眼睛馬上發出犀利的光芒。好可怕。

 「你的臉蛋挺可愛的嘛。要不要在我們這裡打工?」

 「又不是特種行業的挖角。我是來接星宮的。」

 「原來是這樣啊~這也難怪,最近聽說有可疑的人物在糾纏小彩奈呢~所以你是她的保鏢囉~?」

 「是。」

 他說話的方式有點獨特。明明是大叔的聲音,說話的方式卻像女人一樣,感覺非常奇怪。

 「謝謝你保護小彩奈。」

 「只是偶然而已。」

 「身為她的老闆,我要向你道謝。真的很感謝你。」

 他竟然是老闆?那不就比店長還大嗎!?

 「小彩奈在倉儲室內。應該快出來了。」

 「知道了。我在這等她。」

 「我記得你的名字是……黑峰凜空弟弟是吧?」

 「可、可以的話,請別叫我弟弟什麼的,挺可怕的。」

 「嗯哼,多麼可愛的名字。跟你這可愛的臉蛋真相配。」

 老闆這麼說,同時愉快地笑著……咦?莫非我被盯上了?

 「要不要來我們這裡上班?」

 「雖然你這麼說,可是……」

 「讓小彩奈一個人在這裡,我真的很不放心。上次也有搶匪上門……」

 「這種地方的確是很容易被壞人盯上。」

 不只離人群居住的地方很遠,而且也沒什麼客人。

 「就是啊。所以一直以來都是由我上大夜班,以前有搶匪的時候都是我擊退的。但是……現在壞人似乎開始挑小彩奈一個人的時候下手了。」

 「這裡是魔境嗎?你說得一副稀鬆平常的樣子,但是狀況很糟糕吧。」

 如果剛才老闆說的是真的,那他已經對抗過很多次搶匪了。

 莫非他真的是怪物之類的?

 「這裡很少有客人,可能的話我也想盡量節省人力成本,不過……員工寶貴的性命是無可替代的。而且來這裡上班的都是女生。」

 「咦?都是女生!?」

 「對啊。大家都是女生。」

 ……

 這麼說來,上次見到的店長也是女性。其他還沒見過的店員似乎也都是女性。

 「怎麼樣?」

 「這個嘛……」

 「跟戀人一起打工,不是美滿得像做夢一樣嗎?」

 「啊,我跟她並不是戀人。」

 「明明不是戀人,卻肯保護她對抗搶匪跟跟蹤狂?」

 「這……是這樣沒錯。」

 畢竟她是我的恩人。但是關於這點老闆並不知情,對於我的回答顯得很感動。

 老闆「咚」一聲地拍打櫃檯一下,眼睛睜得大大的,粗吼了起來……!

 「真是佩服!這樣才是日本男兒!沉睡的武士血統!」

 「喂,你的人妖人設跑哪去了?」

 現在的老闆完全是個粗獷的大叔,像是會在戰場上揮甩長槍的那種。

 正當我在老闆面前啞口無言的時候,背後有了動靜。有人過來了。

 「啊,黑峰同學,你來接我了。謝謝你。」

 「……謝謝你來救我。」

 「咦?」

 星宮一臉不解。從各方面來說,跟這老闆單獨相處會對精神造成莫大的負擔,我已經快要哭出來了。

 「老闆,辛苦了。」

 「辛苦了,小彩奈。要讓男朋友好好地保護你喔。」

 「他、他他、他不是我男朋友啦!」

 星宮滿臉通紅,猛烈地搖頭,眼鏡都要被甩飛出去了。

 ……否定成這樣,讓我覺得有點空虛。雖然我並不介意就是了。

 然後,我跟星宮出了便利超商,來到了停車場。當然,腳踏車只有一輛。

 「黑峰同學,這時候只好雙載了。」

 「是啊。我也不想再走路了。」

 「上來吧。」

 星宮瀟灑地跨上腳踏車,要我坐在後座。

 「咦?你要騎嗎?」

 「當然。交給我吧。」

 「這……好吧。」

 我沒想太多,坐上了腳踏車的後座。星宮「嗯唔~~」地低吼了起來,同時踩起了踏板。但是卻無法維持平衡,一腳很快就踏在地上。

 「……你載不動吧?還是讓我來騎吧。」

 「沒問題的!別看我這樣,運動神經相對算好的!」

 「雖然你這麼說,可是……」

 星宮盡力不讓雙腳著地,努力地踩著踏板。但腳踏車還是不穩地左右搖晃。

 我實在太害怕,情急之下只好摟抱住星宮的腰。軟軟的……

 但是,讓她這樣騎車實在是太危險了。我不想用這種方式沿著山路下山。

 「抱歉,星宮,我可不想死於腳踏車事故。」

 「黑峰同學……對不起,我實在不想給你添更多的麻煩,可是……」

 「這點小事不算什麼麻煩。」

 於是,這次換星宮坐在後座,由我來騎車。我載著她輕鬆地沿著山路下山。

 這種情境感覺挺好的……晚上在山上騎車載著女孩子……

 假如不是星宮,而是陽乃的話……

 「我這樣問或許很突兀,不過,你是不是發生了什麼事?」

 「咦?」

 星宮的口氣聽起來很肯定。

 「我打工的時候也一直在想著你的事呢。」

 ……咦?難道她對我──

 「黑峰同學,你這個人……自己難過的時候也不會向他人求助,對吧?」

 「是嗎?我不清楚。」

 「如果你總是像這樣對自己的心情撒謊,最後會承受不住的。我爸爸也是這樣,把情緒全都積在心裡。現在的你,感覺跟他有點像。」

 「……」

 我沒有回答她,只是操縱著腳踏車的把手,眼光看著前方的黑暗。

 「難過的時候,大可以說出來,說自己很難過。不,應該說,我希望你說出來。」

 說完,一雙纖細的手臂環抱住我的腰。一股又軟又溫暖的觸感貼在我的背上。

 原來,是星宮正在抱著我,像是要溫柔地包容我似地。

 「……知道了。雖然現在還沒辦法馬上說出來……不過,我會好好考慮。」

 「嗯,沒關係。照著你自己的步調就行了……」

 不可思議地,我的心一下子就接納了星宮的話語。

 或許是因為背後感受得到她的溫柔。

 以前的我,只要有陽乃在身邊,怎樣都無所謂。

 但是,現在──

 「對了。明天我們兩個一起出去玩,好不好?」

 「出去玩?」

 「是啊。好好地放縱自己,盡情玩樂。怎麼樣?」

 「……好啊。我們出去玩吧。」

 「那就這麼說定囉!好期待明天喔!」

 我隱約聽到可愛的嘿嘿笑聲,聽起來很雀躍。

 現在星宮的臉上一定浮現著令人陶醉的迷人笑容吧。

 或許是因為這樣想的關係,我脫口說出了真心話。

 「星宮……你真是個好女人呢。」

 「呃、咦咦咦!?幹嘛突然說這種話!?」

 「只是說出了我的想法,不是在開玩笑。」

 目前為止,我應該不曾遇過這麼體貼他人、為別人著想的女生。

 比起被女生說喜歡而追求,這樣的體貼更能讓心靈感到滿足。

 ……明明我昨天才第一次跟星宮交談。

 我現在卻感覺好像已經認識她很久。

 或許這表示我們相處的時光非常充實,才會讓我有這樣的感覺。

 「討、討厭啦!別說這種奇怪的話!說起來都是你──」

 「呃、啊,別亂動,危險啦!」

 似乎是為了掩飾害羞,星宮在我背後揮擺手腳,讓腳踏車劇烈地搖晃了起來。這、這下可不妙!

 這趟夜晚的自行車之旅,真的很危險。

 以後還是小心一點,別在她面前亂說話。

 ◇ ◇ ◇

 現在時間是下午一點。我在星宮的家附近的公園裡。

 按照昨晚的約定,今天我跟星宮要單獨兩個人一起出去玩。我正在等她。

 明明就住在同一個家,為什麼不一起出門呢?原因在於星宮似乎很重視氣氛,堅持要我先出門,在公園等著跟她會合……這是在約會嗎?我現在坐在長椅上,茫然地望著公園的出入口。這時候,星宮現身了。

 「讓你久等了。等很久了嗎?」

 「是等了一下子。」

 「真是的,這時候應該要說『我也才剛到』才對吧!」

 你這樣說我也很困擾,明明就住在同一個家。

 但我沒有這麼說,眼光忍不住對星宮打量了起來。

 她今天的髮型是褐色的長直髮。臉上畫著淡妝,看起來自然而不做作。

 身上穿的是白色的露肩罩衫,搭配迷你裙……膚色的面積多得有點醒目。

 星宮的皮膚很好,體型也很吸引男性的目光。

 也就是說,現在穿得這麼可愛,魅力值當然會破錶了。

 不過,跟在學校時的樣子比起來,該說是辣妹度嗎……現在的造型相較之下沒那麼招搖。

 ……啊,難道說是因為我的關係嗎?大概是為了配合我的打扮吧。

 我對打扮不感興趣,只帶來了一般的外出服裝。

 或許星宮是為了避免在外表上跟我形成太大的落差,才會這樣打扮。

 未免太貼心、伶俐了吧!?這個女生的內在跟外在都無懈可擊……!

 「嗯?黑峰同學,怎麼了?」

 「沒、沒事……我只是想說你這樣很可愛。」

 「嗚咦!?呃……謝、謝了……」

 星宮滿臉通紅,支支吾吾了起來,嬌羞地搔了搔臉頰。

 看來她還不習慣被異性稱讚。

 只是,她的外表看起來,會給人她跟男生約會的經驗好像很豐富的印象。

 「黑峰同學……你、你稱讚得很自然呢……平常很習慣說這種話嗎?」

 「算是吧。我有對青梅竹馬說過幾次。」

 「這、這樣啊……」

 不過,陽乃跟星宮不同,她只會驕傲地挺著胸膛說「哼哼!有個這麼可愛的青梅竹馬,很高興吧!」之類的,完全不會害羞,根本不把我當成異性。

 「那我們走吧。」

 「星宮,等一下。」

 「咦?怎麼了?」

 我叫住了星宮。因為她一走出公園便大步地跨向人行道。真是太粗心了。

 「別靠近車道。要再靠旁邊一點。」

 「呃……我已經有讓出充分的空間了……應該沒關係吧?」

 「別太小看人生,會沒命的。」

 「咦!?」

 「我們永遠都不知道汽車何時會從哪個方向衝過來。要隨時對周遭保持戒心。」

 「說、說的也是……嗯,你說的對。」

 星宮點頭應聲,表情僵硬地抽動著。

 然後,我們一前一後,默默地靠著人行道的邊緣前進。

 ◇ ◇ ◇

 首先,我們來到了電影院。找到劃好的座位坐下,正在等上映時間到。

 為了打發時間,我開口向坐在身旁的星宮搭話。

 「我們現在要看的電影是戀愛類的吧?」

 「嗯。森本同學也說很好看,值得期待喔。」

 「喔喔,那個森本同學也很推薦是嗎?的確值得期待。」

 「是吧?我也很期待呢。」

 「……話說回來,森本同學是誰?」

 「是我們班上的──唉,黑峰同學!竟然連自己班上的同學都不記得,這樣太糟糕了吧!」

 的確是很糟糕沒錯。咦?話說回來……我好像完全無法想起陽乃與星宮以外的同學名字。可能是因為我只對陽乃一個人有興趣的關係吧。

 沒想到我竟然記得星宮的名字,算是挺了不起的吧。

 「跟同班同學看戀愛電影……」

 「黑峰同學?」

 「我們這樣算是約會嗎?」

 「咦!?哪、哪有人突然說這種話的!?」

 「不管怎麼看都像是在約會吧?兩個人在假日單獨出去看戀愛電影……這樣不管誰來看都會覺得是在約會。」

 「我、我沒那個意思!我只是很普通地想跟你出來遊玩而已!」

 「……知道了,你別激動。來,喝點飲料吧。」

 我從椅子的扶手上設置的飲料架拿起飲料,遞給星宮。滿臉通紅的星宮接過飲料,馬上含著吸管咕嚕咕嚕地喝了起來。

 「……啊,那、那杯是我的。」

 「嗯唔!?咳、咳……黑、黑峰同學!?」

 「抱歉、抱歉,看電影的時候偶爾會發生這種意外呢。」

 陽乃也經常錯拿我的飲料。

 「怎、怎麼辦,竟然跟黑峰同學間接接吻了……人家還是第一次耶……」

 「什麼第一次……不過只是間接接吻嘛。」

 「才不是什麼『不過只是』這種程度而已!你一定要負責!」

 「……這種事是要我怎麼負責……」

 星宮「哼」一聲地別過頭去,我困惑得不知所措。

 ◇ ◇ ◇

 「「……」」

 看完電影之後,我跟星宮兩個人低著頭走在街上。

 而且星宮一直走在我的前方,保持約三步的距離,似乎是刻意不靠近我。

 原因並不是剛才的間接接吻,而是電影的內容。

 電影中,有特別香豔刺激的橋段。

 這部電影並不是以色情為賣點,因此表現的手法其實很含蓄。不過……

 跟異性同學一起看,還是難免會尷尬。

 「喂~星宮啊~」

 「……色狼。」

 「為什麼啊!?」

 星宮連頭都不回,如此指責我。真是太不講理了……!

 難道接下來一整天的氣氛都是這樣嗎?這簡直跟拷問沒有兩樣。

 等等,可不只是一整天。

 雖然還沒有約好期限,不過今後我都要在星宮的家生活。

 所以我得設法改變氣氛才行……

 我這麼想,於是開始回想之前跟陽乃都是怎麼共度假日的。

 「星宮,我們去電子游樂場好不好?很好玩的。」

 「……」

 「難道辣妹都不去電子游樂場的嗎?」

 「……當然會去了。黑峰同學,你對辣妹果然有奇怪的偏見吧。」

 「這一點我倒是不否定。」

 不過,星宮真的能算是辣妹嗎?這一點也很難說。

 ◇ ◇ ◇

 我領著一直紅著臉的星宮,來到了附近的大型電子游樂場。

 好久沒來這裡了。一進門就感受到音響的壓迫感。

 各種遊戲機同時發出的背景音樂混在一起,同時刺激著耳膜。

 除了我們之外,還有很多國、高中生在這裡玩樂,很明顯地是很受年輕人歡迎的電子游樂場。當然也有大人在這裡玩。

 啊,有個男人一直在偷瞄星宮。

 「黑峰同學,你有什麼想玩的遊戲嗎?」

 「我嘛──」

 「啊,等等!我們先玩氣墊球吧!」

 「……好啊。」

 是你先問我的,怎麼可以這樣?不過,我也贊成就是了。老實說,玩什麼都好啦。

 因為目前最重要的是改善星宮的心情。

 為了尋找氣墊球的機台,我們在遊樂場內到處逛。找到機台之後,各就各位。

 握起機台設置的手持道具之後(後來才知道那個東西叫做球槌),我將百圓硬幣投進投幣孔,於是取出口掉出了圓盤。然後,遊戲開始。

 「那麼,星宮,要去囉。」

 「嗯!隨時放馬過來!」

 她看起來很有興致,樂在其中。

 為了觀察狀況,一開始的時候還是先放點水好了。可以的話,最好裝出不分上下的樣子,最後輸給她。這樣一來,應該就能討她歡心了。也就是說,我要打的是指導氣墊球。

 我用球槌將圓盤推出去。圓盤直奔星宮那一側的球門。星宮以驚人的速度將圓盤打回來,圓盤發出鏗鏗聲響,以快得看不清的速度在邊界反彈,轉眼之間就衝進了我這一側的球門。

 「……咦?」

 我眨了眨眼。竟然讓她得分了,而且我還反應不過來。剛才那速度到底是……?

 正當我茫然的時候,星宮緩緩地抬起頭,全身散發熾烈氣場。

 「有一件事,我忘了告訴你。」

 「……什麼事?」

 「我家附近的小孩都稱我為『氣墊球女王』!」

 「這、這樣很厲害嗎!?話說,你真的是辣妹嗎!?」

 最後,我被打得完全沒有還手的餘地,以十比一的比數慘敗。連指導都稱不上。

 我反倒希望她能稍微讓讓我。真是太強了。難怪會被稱為女王。

 自在地運用球槌不斷擊出圓盤的英姿,看起來簡直像職業選手。

 不過,總之……該怎麼說呢?星宮開心的笑容,讓我印象深刻。

 ◇ ◇ ◇

 打完氣墊球之後,我跟星宮去休息區坐在長椅上休息。

 「流了一點汗呢。」

 星宮買了飲料回來,同時這麼說道。口氣聽起來很暢快。

 「拿去,你的飲料。」

 「謝了……呃!」

 星宮遞給我鋁箔包裝的草莓果汁,我抬起頭要接過來的時候,看到了。

 星宮的衣服被汗水沾溼……顯得有些透明。

 白色罩衫下的胸罩輪廓清楚地浮現──

 「嗯?黑峰同學,你怎麼了?」

 「呃……星宮,你未免流太多汗了吧?裡面都看得到了!」

 「咦……哇、哇啊啊啊!」

 星宮哀嚎起來,抱著自己的身體蹲下。

 剛才我都沒仔細看,沒想到她竟然流了這麼多的汗。

 不但瀏海都黏在額頭上了,吸足了汗的罩衫布料緊貼在身上,清楚地呈現她的肉體曲線。這樣真的太不妙了。用這副模樣在電子游樂場內走動,一定很羞恥吧。

 我環視周遭,尋找可以讓她避難的地方。

 「啊,星宮,那邊有大頭貼機。」

 「那又怎樣!?難道你想要拍下我現在的樣子!?太差勁了!」

 「不是啦。大頭貼機也算是密室,進去就不會被別人看到了。先去那邊躲著,等汗幹了再出來吧。」

 「原、原來是這樣……真是的,不會早點說嗎?」

 「……是我的錯嗎?」

 懷著有些複雜的心境,我帶著星宮去找大頭貼的機台。

 運氣還算不錯,途中沒被任何人看到。

 應該說,大頭貼機似乎沒人想玩,這一區都沒有人。

 我們推開布簾,進去機台內。這裡比想像中的還要狹窄。

 雖然已經儘量選擇看起來較寬的機台了,但還是很窄,稍微伸出手就會觸碰到星宮的身體。

 不過,畢竟是兩人用的機台,再寬也不過就這樣吧。

 「……」

 星宮不發一語,迅速地縮至角落。

 「怎麼了?」

 「我流汗了……很臭吧?」

 「不會啊。而且還有一股女生獨有的氣味。」

 「你、你這變態!」

 看來我圓場的方式不對。

 先不論好壞,我畢竟只知道用跟青梅竹馬相處的方式回應她,這時就吃虧了。

 「「……」」

 兩人之間充斥著難以言喻的微妙沉默,耳中只聽得到機台外電子游樂場內的音樂聲響。我與星宮背對著彼此,誰也不開口說話。

 加上在密室內近距離單獨相處,使我們更加地緊張。

 ……咦?我有必要跟著進來嗎?

 我在外面等就行了吧。竟然順勢跟著進來了。

 「我出去等吧。」

 「為什麼?」

 「那還用問……」

 「這……這樣不是很寂寞嗎?在這裡……陪我吧。」

 於是,我只好繼續待在這裡。現在到底該怎麼辦才好?

 老實說,我好想逃。但是,星宮那因汗水溼透的背影看起來有些寂寞,所以我也只能留下來了……不對,或許我根本不需要思考任何事。

 跟青梅竹馬交談的時候,我也什麼都沒想。所以,跟星宮交談的時候,我應該也沒必要想太多才對。如果相處的時候會沉默,那應該是最自然的氣氛吧。

 「星宮啊。」

 「什麼事?」

 我們背對著彼此交談。雖然看不到臉,不過這樣也無所謂。

 「今天真的很謝謝你。」

 「……」

 「我心情舒暢多了。」

 我緩緩地、仔細地說出自己的心裡話。感覺彷佛腦中籠罩的霧霾逐漸散去。

 「不……我才要感謝你。我今天很開心。平常跟朋友玩都沒辦法放得這麼開……」

 聽著背後傳來星宮的聲音,我心裡浮現一股莫名的滿足感。

 那是一種至今為止不曾體驗過的滿足感。

 「……」

 即使是對於陽乃,我也不曾有過這樣的情感。

 那究竟是什麼?現在的我,仍然不得而知。

 ◇ ◇ ◇

 「嗯嗯~今天真是開心!」

 「是啊。」

 星宮伸著懶腰說道,我開口附和。

 現在,我跟她並著肩走在街上。街景被夕陽映照成一片橙紅。

 旁邊的車道上停著一整排車,等著要過紅綠燈。

 「最後還是跟你拍了大頭貼。」

 「是啊。這件事有什麼特別的意義嗎?」

 「沒有喔~只是沒事說說而已~」

 星宮俏皮地說道,同時將一張大頭貼高高地舉在頭上盯著看。

 在那之後,等星宮身上的汗幹了,我們一起拍了大頭貼。

 老實說,心跳有些加速,但可不能讓她知道。

 「啊哈哈,黑峰同學,你不習慣拍照吧?你看看你,笑容都垮了。啊哈哈。」

 「沒辦法啊,我平常就是不怎麼笑……」

 「那麼……以後可得多笑一些才行呢。」

 「……!」

 真是失算。我竟然不爭氣地有些心動。

 因為,夕陽照耀下星宮的笑容,看起來實在是太美了。

 下一個瞬間──

 「叭叭叭叭──」後方傳來刺耳的汽車喇叭聲。

 我的心臟噗通地一個震撼,過去的記憶一下子重新湧現。

 就在我的眼前,一輛車衝向我的家人──

 當我回過神來的時候,我發現──我正將星宮緊緊地抱在懷中,用自己的身體擋在後方的車前,保護著她。

 「黑、黑峰同學!?」

 「……」

 「黑峰同學!你、你你、你怎麼了!?」

 「……咦?」

 我所害怕的衝擊遲遲沒有來襲。

 「這、這種事……我覺得還太早啦!應該要等我們更理解彼此之後……」

 「……車呢?」

 「對啊!車……車?」

 我與她在極近的距離內注視著彼此,愣愣地眨了眨眼……咦?

 「剛才不是有喇叭聲嗎……?」

 我這麼說,同時回過頭去。眼前看到的是一片和平的街景,沒有發生任何異狀。

 車道那邊也沒有發生任何問題,無數的汽車發出吵鬧的聲響行駛著。

 「呃、喔,你是指剛才的喇叭聲吧。好像是因為有一台車都綠燈了卻還是不動,所以後面的車就鳴喇叭催促。」

 「原、原來是這樣……」

 看來是我誤會了。

 「那……黑峰同學……差不多該……」

 我眼界中滿滿都是星宮通紅的臉。對了,我還抱著她呢!

 「抱、抱歉!」

 我連忙放開她。這下子真的是闖禍了。

 我低頭道歉,甚至做好要跪下來磕頭的心理準備。

 「真的很抱歉!我以為有車子要從後面撞上來了,才會……真的很對不起!」

 「也、也就是說……你剛才是想要保護我,才會這麼做的嗎?」

 「這……是這樣沒錯。」

 但是就結果來說,我成了突然摟抱女生的變態!

 這樣簡直比跟蹤狂還要可惡。

 「這、這樣啊……」

 「星宮?」

 「……」

 星宮一下子將頭別過去,背對著我走去,腳步似乎比剛才還要快了一些。

 ……唉唉,看來她肯定是討厭我了。闖下大禍了,這下子可尷尬。

 而且,接下來還得回去同一個家。

 「……」

 我完全無法跨出腳步,只能茫然地望著星宮的背影逐漸遠去。

 現在該如何是好,我完全不知道。

 好不容易一起度過了感覺挺不錯的一天,我竟然在最後關頭搞砸了。

 「……黑峰同學?」

 忽然,星宮停下腳步,回過頭來。她的臉依然紅紅的。

 「你在做什麼?」

 兩人之間的距離,讓我只能勉強稍微聽見她的聲音。對於她的疑問,我張開嘴巴,卻無法回答。從我認定自己被星宮討厭的那個瞬間開始,腦袋就無法運轉了。

 「黑峰同學,我們回家吧。」

 「可是,我……」

 「剛才的事,我並沒有生氣。」

 「……真的?」

 「嗯。畢竟……你是想要救我,對吧。謝謝你。」

 星宮有些害羞地這麼說道,然後──臉上浮現了笑容,有人情味而溫柔的笑容。

 ◇ ◇ ◇

 「嗚哇……這下子該怎麼辦……現在我根本無法正視黑峰同學的臉……」

 吃過晚飯之後,我在浴缸裡泡澡,自言自語了起來。

 我的臉很燙。我知道,這一定跟熱水無關,而是因為我自己的情緒。

 「竟然被緊緊地抱住了。」

 那時候,喇叭聲響起之後發生的事,到現在我仍然記得很清楚。

 我清楚地想起當時黑峰同學抱住我的觸感、呼吸、甚至心跳。

 這還是我有生以來第一次跟異性靠得這麼近。

 「黑峰同學……原來他是想挺身保護我啊。而且還是反射性的……」

 雖然只是誤會一場,但是他拼上自己的性命保護我,仍是不變的事實。

 「心臟跳得好快……」

 我用手按著自己的胸口,感受劇烈的心跳。

 面對這前所未有的情感,我難免感到困惑,讓嘴巴以下的部分沉到水面下。

 「噗噗……噗噗……」

 我從嘴巴呼氣,望著冒泡的水面。這樣的心情,到底是什麼呢?我只能苦思。

 ◇ ◇ ◇

 時間回溯到喇叭響起時的稍早之前。

 「咦?小空?」

 我跟朋友一起逛街的時候,在街上發現了某個身影,停下了腳步。那個人是我很重要的青梅竹馬。

 我正想要馬上跑過去叫他的時候,發現小彩奈在他的身邊,只好停下腳步。

 兩人並著肩走在一起,距離近得幾乎要碰上彼此,看起來很明顯地親密。

 「……為、為什麼?你不是說……跟小彩奈之間什麼都沒有嗎……?」

 然後,在後方的汽車鳴喇叭的那一瞬間,小空竟然抱住了小彩奈……!

 「──!」

 我愣住了。胸口感受到一陣衝擊,彷佛被利刃刺中。

 「為、為什麼?為什麼……你不是說跟小彩奈之間沒什麼嗎……!?」

 ──小空,你這個大騙子。

 我什麼都無法思考,只能茫然地望著那兩人的背影。

二章 進展