第一卷

(來自異世界的)麒麟來了

第一卷  (來自異世界的)麒麟來了   10月4日 19點43分

 信長入城時,乃本市有史以來,最輝煌時期──

 岐阜縣岐阜市就是屬於這種連當地的毒舌民眾都會即興創作川柳(譯註:川柳是日本定型詩的一種,一共十七個音節,以5、7、5的順序排列。)自我挖苦,雖然不是鄉下,卻也不夠格稱作大都市,存在於日本全國各地的平凡無奇型地方都市之一。

 戰國時代的織田信長曾經以此作為根據地,並且將地名從原本的井口更改成「岐阜」,後來當地歷經了一段蓬勃的發展,可是從歷史的角度來說,這個階段就是岐阜最鼎盛的時期了。

 自從信長把據點轉移到安土城之後,岐阜市再也沒有發生過重大的歷史性事件。

 論存在感,岐阜市不如現今縣廳的所在地,同時也是當年底定天下大勢的知名戰場關原,甚至也不如世界文化遺產的白川鄉、日本三大名湯之一的下呂、日本三大盆踴之一的郡上、創下日本最高溫紀錄的多治見、受惠刀劍神域風潮而知名度暴增的關市、成為知名動畫故事舞台的飛驒高山、大垣、美濃加茂等地,只能作為大都會名古屋市的附庸苟延殘喘。

 在這座一點都不起眼的城市,存在著某個同樣一點都不起眼的偵探。

 鏑矢惣助,二十九歲,單身未婚,沒有女朋友。

 屬於不胖不瘦也不高不矮的中等體格。細看的話,他的五官其實長得還算端正,不過整體而言堪稱是其貌不揚,一點都不引人注目──話雖如此,這絕非缺點,甚至說是優點也不為過。畢竟對偵探這個職業來說,「如何保持低調不引人注目」是最重要的事。實際上,以前在大型偵探事務所工作過的惣助也曾經是裡面的王牌新秀。

 身穿一般市售的夾克和長褲,肩膀上掛著商務包一手滑手機,這樣的惣助擺在日本大部分的地方,都會融為背景的一部分,不會有人想要多看一眼吧。

 夜晚的冷清巷弄。惣助手拿智慧型手機站在電線杆後面。

 不過,惣助的眼睛並非盯著手機螢幕,而是走在他前方約莫二十公尺處的一名男子。

 他就是惣助現在跟蹤的目標。

 男子名叫竹本幸司,四十二歲,公司職員。家中有妻子和兩個小孩。

 本次的委託者正是他的妻子。

 她希望惣助幫忙調查丈夫是否有婚外情,假如有,則必須獲得足以證明丈夫外遇的決定性證據──換句話說,也就是必須拍到她的丈夫和外遇對象接吻或進入賓館的照片或影片。

 根據委託人的說法,丈夫在最近這幾個月以加班或應酬為由晚歸的次數突然變得頻繁,即使待在家裡也手機不離身,有人打電話來則會移動到家人聽不見的地方接聽,諸如此類的反常舉動也變多了。兩個禮拜前,委託人曾向她認識的丈夫的同事打聽,對方也說最近工作上並沒有突然變得比較忙──

 按照惣助的經驗,懷疑丈夫搞外遇的委託人,直覺很有可能是正確的。

 很晚才回家和手機不離身,是人們在搞外遇時經常出現的典型行動模式。

 所以惣助在接下這份委託後,開始跟蹤下班離開公司的竹本,今天是第四天了。

 以往總是搭公車直接回家的竹本,今天在與平時不同的車站下車。他先是在附近銀行的ATM提領現金,接著泡在吃茶店打發了約莫一個鐘頭時間,然後跳進了一班不是回家也不是上班路線的公車,一路搭乘了約莫十五分鐘才抵達目的地。下車後,他一如在避人耳目般走在光線昏暗的街道上。

 他現在十之八九是要去找外遇對象幽會吧。

 (終於讓我等到了……希望今晚就可以抓到把柄……)

 惣助壓抑亢奮的情緒,一路保持不遠亦不近的安全距離,小心翼翼地跟蹤竹本。這一帶岔路很多,一個不留心很容易就跟丟目標。話雖如此,也不能離目標太近,一旦被發現,那就弄巧成拙了。

 走在前面的竹本拐進了旁邊的小路。

 就在惣助身體微微向前傾,準備不聲不響地加快腳步追上前的那個瞬間。

 咚──他的背部突然受到一股衝擊,惣助隨著一聲慘叫,身體被壓倒在柏油路面上。

 雖然他第一時間用手撐在地上,避免整張臉撞得鼻青臉腫,可是這一摔仍讓他痛得要命。

 (到、到底是怎麼了……?)

 惣助趴在地上試圖讓一團混亂的腦袋恢復秩序。有某個很重的物體依然壓在他的背上。

 有某個不明物體突然從天而降,砸到自己的背了?是隕石嗎?不對,如果是隕石的話,自己早就被砸死了吧。而且這個觸感很柔軟,不像岩石那麼堅硬。

 「唔呣……這裡就是異世界啊。」

 惣助左思右想時,背上響起說話聲。那是女性的──而且應該是十幾歲少女的聲音。

 ……突然有女孩子從天而降?

 「這是天空之城的情節嗎……」

 惣助忍不住開口吐槽這個違反常理的展開,這時──

 「哎呀,真不好意思。」

 從天而降的神秘人物用一副聽不出抱有什麼歉意的輕浮口吻搭腔後,直接在惣助的背上站了起來。她全身的體重都集中在雙腳上,踩痛了惣助的脊髓,讓他忍不住痛得唉了一聲。

 神秘人物從惣助的背部跳下來後,惣助忍痛趕緊從地上爬起來,回頭查看對方的真面目。

 映入他眼中的,是一個符合他聽過聲音後所產生的印象人類女孩子。

 年齡應該還不滿十五歲吧。

 精緻的臉蛋令他直覺想到了天使兩個字。

 珍珠般的白潤肌膚和黃金色的眼眸。

 一頭金色的長髮有多處被挑染成粉紅色,使用了兩根華麗的髮簪幫助定型。

 不僅髮飾,衣著同樣十分華麗,乍看之下感覺像是結合了日式振袖和服和蘿莉塔時尚兩種風格。

 「……這是在Cosplay什麼角色嗎?」

 惣助經常看動漫畫來打發時間,卻想不起來有哪個角色符合她的裝扮。

 「摳死撲雷?」

 惣助的說法勾起了少女的好奇心,她一臉納悶地反問。

 「就是你那身打扮啊。那是動畫之類的角色嗎?現在離萬聖節還很久吧。」

 「奴家不明白何謂動畫,單純只是奴家向來喜歡做這樣的裝扮罷了。」

 不只服裝,還有那個聽起來像古代人的說話方式,愈看愈像是在Cosplay了。

 「什麼『奴家』啊……算了。」

 惣助嘆了口氣,接著說:

 「所以呢?你是怎麼搞的?爬到電線杆上面後掉下來了嗎?」

 剛才因為一陣雞飛狗跳,所以惣助以為少女是從天而降,事後仔細想想,她比較有可能是從電線杆上面或者附近民房的窗戶跳下來的吧。即使如此,這種舉動還是十分令人匪夷所思。然而少女的回答卻是:

 「因為《門》的出口就是在半空中。幸好有你在下面墊背哪。」

 如是說後少女抬頭注視上空,露出沉思般的眼神喃喃說道:

 「《門》不見了嗎……果然是單行道的樣子哪。」

 「我說你啊……」

 惣助開始感到不耐煩時,少女把視線投回惣助的臉上說:

 「奴家名叫莎拉•達•奧丁。來自另一個世界。對於這個世界的事物一無所知,你來為奴家說明一下吧。」

 「什麼另一個世界……我才沒空陪小孩子玩──啊啊!」

 想到自己有跟蹤任務在身,惣助匆忙跑到竹本拐進去的轉角往盡頭一看,竹本早就消失得無影無蹤了。

 「可惡!我跟丟目標了……」

 竹本下一次幽會要等三天後,甚至更久吧……

 惣助深深地嘆了口氣,身體靠在附近的牆壁上。

 這時自稱莎拉的少女湊上前來。

 「看樣子你現在似乎有空了?」

 「對啦對啦。也不想想是誰害的──好痛……」

 惣助沒好氣地想要怒嗆莎拉的瞬間,整張臉皺成一團。剛才被猛力壓倒在地上的關係,他全身隱隱作痛。

 「你還是快點治療一下比較妥當吧?血流如注哪。」

 「嗚啊,真的耶……」

 惣助檢查了感覺特別痛的右手後,發現右手可能被地上銳利的石頭劃傷,流了相當可觀的血量。

 「傷口還滿大的……不知道這附近有沒有超商或藥局……」

 惣助想要拿起手機查詢,這才發現手機不翼而飛了。大概是被莎拉撞上時遺落了吧。

 看到惣助想要跑回剛才的地點撿手機,卻「嗚喔」一聲跌了個踉蹌的模樣,莎拉傻眼地說道:

 「唉,遍體鱗傷就別亂跑了。連奴家看了都覺得痛。」

 「你以為是誰害我受傷的啊……」

 「多說無益,你還是快點療傷吧。」

 「所以我才想撿手機查詢藥局或超商的位置啊……!」

 「嗯……?」

 莎拉不知何故向語帶火氣的惣助露出不敢置信的表情。

 「你該不會傷痛到連治癒魔術也無法使用吧?」

 莎拉備感意外似地說道。

 「什麼魔術啊,你不要再鬧──」

 「你都已經是成熟的大人了,還這麼不學無術……也罷,雖說是不可抗力,但確實是奴家害你受傷的,這次奴家就幫你療傷吧。」

 莎拉打斷惣助的發言後,伸手觸碰惣助的胳臂。

 「你在做什──」

 還沒把疑問說完,惣助便發現痛楚漸漸從身體消失,感到驚愕不已。

 「咦?痛楚突然不見了。咦!?什麼!?咦咦咦!?」

 消失的不是隻有痛楚而已。右手也不再流血,傷口一轉眼便癒合了。

 不過才短短十秒,惣助的疼痛和傷口全部都治癒了。

 雖然掌心的那道傷口因為很深的關係,癒合後仍舊留下了不明顯的疤痕,而且血跡和衣服上的髒汙也都原封不動,不過現在不是在意這種細節的時候。

 「差不多就這樣吧。」

 莎拉放開了惣助。

 「你、你做了什麼!?」

 「奴家只是幫你療傷而已──」

 如是說後,莎拉板起了嚴肅的面孔問道:

 「……跟你確認一下,難不成治癒魔術在這個世界很罕見嗎?」

 「別說是治癒魔術了,魔術本身就是隻存在幻想之中的東西啊……」

 「什麼……這裡竟然是不存在魔術的異世界……奴家還以為這種世界只在故事書裡哪……」

 惣助目不轉睛地打量碎碎唸的莎拉。

 她剛才宣稱自己來自其他世界。

 原本以為那只是小孩子的妄想,可是透過超凡力量療傷的奇蹟,確實發生在惣助身上。

 (總之先聽她怎麼說吧……)

 *

 10月4日 19點57分

 惣助撿回手機,移動到附近的公園用自來水清洗身上的血跡和髒汙後,和莎拉並坐在長椅上。

 「那麼,麻煩再告訴我一次……你是什麼人?」

 對於惣助的提問,莎拉露出莫名目中無人的表情表示:

 「先前不就說過了嗎?奴家名叫莎拉•達•奧丁。來自另一個世界。」

 「所以你到底是沙拉還是關東煮啊。」(譯註:莎拉和奧丁的日文發音,與沙拉和關東煮相近。)

 莎拉向講了個冷笑話的惣助露出鄙夷的眼神。

 「當然兩者皆非,可笑。奴家的本名叫莎拉,奧丁是家族名。這個尊爵不凡的家族名源自偉大的魔王。在那邊的世界如果敢戲稱這個名字是關東煮,可是會因不敬罪遭到強行逮捕的。」

 「不敬罪也太誇張了吧。你是王族之類的嗎?」

 「沒錯。奴家在那個世界是奧菲姆帝國的第七皇女。」

 「是喔是喔。請問皇女大人為什麼要來我們的世界呢?」

 「因為奴家的祖國被叛軍滅亡了。奴家走投無路,只能把心一橫跳進據說通往異世界的《門》,結果便來到了這個世界。」

 (帝國、叛軍、通往異世界的《門》……)

 少女的說詞聽起來簡直就像虛構作品,可是惣助身為偵探的觀察力告訴自己,她說的句句屬實。話雖如此──

 「假如你真的是異世界的人,為什麼我們的語言可以互通?」

 「唔呣,這點確實挺奇妙的。奴家只是正常說話罷了……大概是隻要穿過《門》就會自動被授予翻譯的魔術吧。」

 「這解釋也太牽強了吧……」

 莎拉輕輕地笑了一下,向傻眼的惣助說道:「只要交代得過去,牽強又有何妨。」

 「……話說回來,你的祖國都滅亡了,你的心情卻挺輕鬆自在的嘛。」

 「畢竟在奴家出生以前,國內便長期處於動盪不安的狀態了,然而皇族和重臣卻醉心於權力鬥爭,國家遲早崩壞是顯而易見的事實。」

 莎拉展現出不像小孩子的豁達態度回答後,接著說道:

 「比起已經滅亡的祖國,重點是將來。你先跟奴家分享這個世界的情報吧。」

 「就算你要我分享這個世界的情報,我也不知該從何說起──」

 話術是偵探的必要技能之一,惣助也還算精通,不過他完全沒想到有一天會碰上必須跟來自幻想異世界的人說明自己居住的世界的情況。

 總之,惣助把「這裡是位在地球這顆星球上的日本國,政治體制採行立憲君主制,跟世界各國相比算是相對安全和平的國家,以及魔法和超能力之類的超常現象基本上只存在於虛構故事之中」等基本知識告知了莎拉。

 「原來如此哪~雖然這裡的人不會使用魔術,相對的,科學和醫療技術似乎是這邊的世界比較發達哪。」

 惣助向顯得興致濃厚的莎拉說道:

 「如果有可以瞬間治好傷勢的魔法,醫學也很難發展得起來吧。」

 「魔術也不是萬能的。剛才奴家使用的那招,只是強化人類與生俱來的恢復能力的初階魔術罷了,對重傷和重病患者起不了作用。雖然有更高階的治癒魔術存在,但有足夠力量使用的人少之又少。」

 「是這樣子嗎?」

 「嗯。不過你說的也沒錯,倘若大部分的疾病和傷勢都無須透過醫生治療,也能自行治癒的話,也難怪醫學的發展會停滯不前了。」

 惣助輕聲嘆了口氣。

 「魔術嗎……我到現在還是半信半疑啦,除了治療以外還有其他用途嗎?」

 「那當然了。」

 莎拉點點頭說:

 「不信的話,奴家可以稍微施展給你看喔?」

 「噢~那就麻煩了。」

 惣助不假思索點頭後,莎拉站起來向前高舉右手。

 「哼。」

 隨著一個聽起來不怎麼帶勁的可愛吆喝聲,公園突然爆出猛烈的巨響,位在惣助所坐的長椅前方的立體格子攀登架被炸得灰飛煙滅,地面還炸出一個半徑五公尺左右的隕石坑。

 「嗚哇!?」

 莎拉有些洋洋得意地向張口結舌說不出話來的惣助說道:

 「此乃奴家最擅長的攻擊魔術。論速度、精準度、威力,在帝國找不到可以和奴家並駕齊驅的人。」

 「啊、啊、啊……」

 「其實奴家可以做到的爆炸範圍還不只這樣而已。要不要試給你看?」

 「不準試,笨蛋!」

 惣助擠出最大的音量大叫。

 「你為什麼要做這麼粗暴的事情啊!?」

 「是你要奴家秀一手的不是嗎?」

 「就算是這樣,哪有人二話不說就炸掉立體格子攀登架的!」

 「呣~」

 莎拉不滿地噘起了嘴巴。

 「無、無論如何,我們快點離開這裡吧!很快就會有人跑來看熱鬧了。倒楣的話搞不好我們會被當成是恐怖分子……!」

 「呣,那可就麻煩了。不過,如果只是十幾二十個士兵的話,奴家一眨眼就能讓他們全軍覆沒。」

 「不要胡鬧了!想在這個國家生活,你就必須放棄那種幻想世界風格的倫理價值觀!」

 惣助全力吐槽後,拉著莎拉的手逃出了公園。

 *

 10月4日 21時14分

 惣助攔下一部路過的計程車,帶莎拉回到一棟老舊的二層樓建築。

 這棟建築的一樓和二樓分別掛著『卡拉OK吃茶雷鳥』和『鏑矢偵探事務所』兩塊招牌。

 「唉……都快窮到吃土了,還搭了計程車……」

 惣助忍不住嘆氣。平常他除了工作需要,不會特意使用計程車,可是剛才他急著想在被人發現前離開現場,即便捨不得也只能硬著頭皮上車了。

 「所以說,這裡是什麼地方?」

 莎拉抬頭仰望樓房問道。

 「這裡是我的事務所兼住家。」

 「噢?你從事什麼職業?」

 「都什麼時候了,還在問這──」

 話才說到一半,惣助發現自己還沒向莎拉自我介紹。

 「呃~不好意思現在才向你自我介紹,我叫鏑矢惣助。二十九歲。職業是偵探。」

 「偵探?」

 「該怎麼說明呢……總之不管是幫忙找人或者身家調查,什麼工作我都做。」

 「類似忍嗎?」

 「忍?啊啊,你是說忍者嗎……不對,我不是忍者啦,不過工作性質是有些類似沒錯……話說,為什麼來自幻想世界的人會知道忍者?」

 專門從事諜報活動的職業應該世界各地──就算是異世界也不例外──都有吧,只是名稱未必叫忍,而且也有可能只是莎拉使用的名詞自動被翻譯成日文的「忍」而已。

 惣助一邊思忖一邊爬樓梯,準備帶莎拉進入二樓的事務所。這裡原本是樓下吃茶店老闆用來自住的房間,所以格局是一般的一房一廳,感覺不太像辦公室,而且還附有浴室、廚房和陽台。

 在玄關脫掉鞋子換上室內拖鞋後,走廊盡頭便是客廳兼事務所。

 五坪大的客廳被一個鐵櫃架隔成兩半,其中一半是擺放有木製辦公桌、沙發和矮桌的辦公室空間。和廚房連在一起的另一半則是放置有茶桌、電視、書櫃等物品的居家空間。

 偵探業申報證明書的正本被裱框掛在事務所空間的牆壁上。根據偵探業的法規,偵探有義務將這份書面資料展示在營業場所的顯眼位置上。

 除了客廳和餐廚房外,還有一個三坪大的和室,用途是作為臥房。

 距離JR岐阜站走路約三十分鐘,屋齡四十七年,租金四萬日圓。這套房間便是鏑矢惣助的城堡。

 「好小!好破爛!好髒亂!」

 異世界的公主劈頭便把惣助的城堡惡毒地批評了一番。

 「我、我家才沒有那麼窮──」

 酸吧──剩下的這兩個字來到嘴邊,惣助又把話吞了回去。

 畢竟一個客廳塞滿了辦公用和居住用的用品和傢俱,確實給人空間狹隘的感覺,再者這棟屋子的外觀就跟屋齡一樣老舊,踩在地板上還會嘎吱嘎吱作響地發出雜音,破爛也是不爭的事實;而且惣助已經好幾天都懶得打掃,四處都是灰塵不說,桌面也很難稱得上是收拾得井然有序,因此髒亂這個評價也非無的放矢──

 「……抱歉我家就是又小又破爛又髒亂啦。」

 完全無法反駁的惣助一臉不爽地說道後,莎拉露出一抹淡淡的苦笑。

 「算了,再怎麼樣也勝過露宿街頭哪。那麼,奴家就在此叨擾一段時間了。」

 「叨擾?你該不會是想賴在這裡不走吧!?」

 「奴家也沒其他地方可去啊。」

 莎拉理所當然似地說道。

 「喂喂喂……」

 「怎麼?你不是為了收留奴家才把奴家帶回來的嗎?」

 「我是怕把你丟在那邊的話,你會給之後出現的看熱鬧民眾或警察添麻煩,別無選擇才把你帶回來而已。」

 話雖如此,現在才把莎拉踢出去,惣助也會受良心苛責。

 以一般常理而言,把她送交給警察或兒童福利設施才是正確的做法,然而莎拉並非一般的離家少女,而是具備了只有在幻想故事才看得到的火力和倫理價值觀的異世界人。把她送交出去的話,很難想像會爆發什麼問題。

 惣助看了一眼窗外,外面不知不覺間下起雨來了。

 (今天真的只能讓她住下來了嗎……?)

 「也罷,既然你覺得不方便,奴家離開就是了。」

 莎拉爽快地向苦惱不已的惣助說道。

 「咦?你願意嗎?」

 莎拉向一臉詫異的惣助輕輕點頭說:

 「只不過離開前,奴家必須消除你的記憶。」

 「消除記憶!?」

 「要是讓這個國家的情報機關或學者得知魔術的事情和奴家的身分,感覺會引來麻煩哪。最糟的情況下,說不定還會被抓去當作研究用的實驗動物。」

 「在以超能力為題材的作品裡,確實還滿常出現這種場面的,不過……」

 如此不人道的行徑不可能發生在現實生活……惣助也很希望事情是如此。

 「你知道奴家的真實身分,保險起見,奴家也只能先消除你的記憶了。」

 「我才不要為了你的保險被消除記憶呢!不用擔心,我才不會當大嘴巴四處亂講……對了,有那種只會把你的事情忘得一乾二淨的魔法嗎?」

 假如可以忘掉跟莎拉有關的記憶,當作這一切都沒發生過,倒也可以考慮──惣助抱著這樣的打算詢問,然而……

 「消除記憶的魔術才沒有那麼方便。一般會一次消除掉好幾個禮拜,甚至好幾年的記憶,不幸的話,甚至有可能因此變成廢人。」

 「也太驚悚了吧!」

 「順道告訴你,奴家只具備這個魔術的知識,從來沒有實際使用過,不敢保證一定會成功。」

 「照你這麼說,我不就註定要變廢人了!」

 「唔呣。所以你意下如何?要把奴家逐出家門嗎?」

 莎拉的語氣帶著幾分調侃的味道,惣助的臉色難看極了。

 這完全就是脅迫,哪裡有討價還價的餘地。

 (這傢伙的倫理價值觀果然就是幻想故事那一套……雖然我死都不想跟她有所關連,可是放她在外面撒野,肯定會一團亂……)

 「……在你找到新的住處並記住這邊的常識,把那一套該死的幻想世界風格倫理價值觀給拋棄之前,麻煩你先住下來吧。」

 「唔。那就承蒙照顧了。」

 惣助呻吟似地從喉嚨擠出聲音後,莎拉落落大方地點頭說道。

 就這樣,異世界的皇女莎拉•達•奧丁和偵探鏑矢惣助同居在一個屋簷下了。

 *

 10月5日 7點5分

 「奴家名叫莎拉•奧丁。十三歲。是來自瑞典奧蘭島的留學生。留學的目的是為了增廣見聞。奴家在母國以跳級的形式從高中畢業,自幼便嚮往日本的文化,雖然會一口流利的日語,可是奴家主要都是透過動畫學習,說話方式多少有些不太一樣。原先的寄宿家庭發生火災,屋子被大火燒個精光,於是與那個寄宿家庭是舊識的鏑矢惣助才臨時收留奴家。雙親利用奴家出國留學的機會跑去環遊世界,所以奴家現在也無法回母國……這樣可以嗎?」

 「啊啊。這一套說詞對熟人應該管用吧。」

 莎拉口若懸河地背誦出昨晚兩人一起想好的設定後,惣助把早餐擺放到居家空間的茶桌上,點點頭。

 現在的莎拉身上只穿著惣助的襯衫和內衣褲。內衣褲在超商就買得到,衣服還得另外想辦法儘快弄到手才行。

 昨天莎拉穿的那套服裝,就連對服飾一知半解的外行人也看得出來是高級品,總不能直接丟進廉價洗衣機裡面亂洗一通,所以惣助打算今天送去洗衣店處理。這又是一筆開銷。

 此外還得添購新的寢具。昨天惣助把被窩讓給莎拉,自己只蓋了一條毯子睡覺,結果冷得要命。附帶一提,兩人是睡在同一個房間。一方面是莎拉並不介意,另一方面惣助也對年紀不到自己一半的小鬼無法產生邪念。不過,就算惣助是蘿莉控,想要侵犯莎拉,也只會被反過來修理而已吧。

 (吃飯錢光是單純計算就直接暴增兩倍,水電費也會增加……)

 隱隱覺得頭痛的惣助打開了電視。

 『岐阜縣岐阜市的公園昨天發生了一起原因不明的爆炸事件。』

 隨著主播的聲音,事發現場的影像出現在螢幕上。

 (公園!?爆炸!?)

 惣助目瞪口呆,集中精神看著電視畫面。

 果不其然,上新聞的正是昨晚被莎拉炸掉立體格子攀登架的公園。

 『昨晚八時許,有民眾通報公園傳出類似爆炸的聲響,警察趕到現場查看後,發現公園的地面出現一個半徑五公尺,深度接近三公尺的大坑洞──』

 畫面中,只見公園四周被貼上了禁止進入的警示帶,警察正在調查昨晚莎拉炸出來的坑洞,新聞媒體工作人員和看熱鬧的民眾則群聚在公園外面。

 「噢~看來事情還鬧得滿大的嘛~」

 莎拉用悠哉的語氣說道。

 「你是犯人耶,裝什麼事不關己的樣子。」

 幸好警方沒有發現爆炸物的痕跡,因此警方似乎高度懷疑這是一起瓦斯氣爆事件,新聞也並未提到有民眾提供目擊到惣助和莎拉逃離現場的情報。

 惣助稍微鬆了一口氣,拿起筷子用餐。早餐是白飯配納豆和荷包蛋。這樣的菜色對惣助而言算是水準中等的早餐。

 「……嗯,實在有點那個哪。」

 莎拉熟練地使用筷子吃納豆拌飯,開口說道:

 「包括昨晚的泡麵在內,坦白說這個世界的餐點真是馬馬虎虎。雖然不難吃,可是感覺怪寒酸的。」

 「不要拿我家飯桌當作判斷這個世界餐點的標準啦。日本的一般家庭大致上都吃得比我好太多了。」

 「是這樣嗎?那奴家也想吃更高級的食物。」

 「抱歉,你還是死了這條心吧。」

 「為何?」

 「我沒錢啊。」

 惣助避開莎拉的視線小聲嘟囔道。

 「唔,好簡潔又明確的回答啊。了不起。」

 「承蒙誇獎,喜不自勝。」

 「唔……」

 莎拉咬了一口荷包蛋後說:

 「偵探這工作賺不了什麼大錢嗎?」

 「這一行頂尖的跟混不下去的收入落差極大,不過一般偵探的年收比上班族的平均收入還高。聽說有些東京的大規模事務所甚至可以賺到上億日幣呢。」

 「哦。」

 「可是我們事務所沒什麼錢。」

 「為何?」

 「因為只有我一個人單打獨鬥。」

 惣助為莎拉做詳盡的說明。

 「偵探事務所基本上都是僱用好幾名偵探,一次同時辦理好幾個案子,或者組隊一起辦案。可是我們事務所只有我一個偵探,因此不可能一次接太多案子,而且我光是辦一件案子,就要花不少時間。接案數量少,收入自然也少。收入少,就沒錢聘請人手。沒錢聘請人手,事務所便永遠只有我一個偵探。只有我一個偵探,所以以下無限迴圈。而這世上沒有那種會刻意找寒酸偵探事務所辦案的特殊癖好人士,為了吸引客人上門,我只好把費用設定得比市場行情還低很多,可是如此一來,即使我辛苦完成了委託,也賺不了幾毛錢。」

 「唔呣……」

 一臉認真的莎拉歪起了頭。

 「在奴家看來。」

 「啊啊。」

 「你已經走投無路了吧?」

 「誰、誰說我走投無路了……還沒啦……」

 「還沒、嗎?」

 惣助面露苦笑說:

 「我手上還有一點存款,而且很幸運地,還有幾個老客戶罩我。只要過得省吃儉用點,我目前的收入至少足以養活自己。所以我沒有閒錢讓你過得太奢侈。不好意思啊。」

 「人生好難哪……」

 惣助自感汗顏地如此說道後,莎拉露出極度傷心的模樣,嘆了一口氣。

 *

 10月11日 16點23分

 莎拉來到日本已經過了一個禮拜。

 白天時惣助會教導莎拉學習在日本生活的注意事項,或者出門買日用品,傍晚才開始跟蹤下班回家的竹本幸司。可是自從惣助跟丟竹本的那一晚起,竹本便再也沒有和外遇對象幽會的跡象,惣助的跟蹤已經連續好幾晚都毫無斬獲。

 莎拉則是很快就適應了在日本的生活。

 她會用微波爐加熱冷凍食品吃,會看漫畫打電動,會使用交通系IC卡片在超商購物,也會拿惣助的舊智慧型手機看動畫和瀏覽新聞網站。惣助出門不在家時,兩人也都是透過手機聯絡。

 「你入境隨俗的速度也太誇張了吧……」

 惣助用半傻眼半欽佩的眼神,看著躺在事務所沙發上看名偵探柯南漫畫的莎拉。

 莎拉今天穿的是洋溢著少女氣息的襯衫和打褶短裙。這套服裝不是惣助買的,而是在樓下吃茶店打工的女大學生送給莎拉的舊衣物。唯獨髮型跟第一次見面時一樣,用髮簪串成了兩條馬尾。

 「奴家從以前就很喜歡新鮮的事物。這邊的世界充滿了各式各樣的娛樂,一點都不無聊。奴家唯一還不能習慣的就是窮酸的食物吧。」

 「……等案子順利辦成報酬入帳,我們來吃頓大餐吧?」

 聞言,莎拉眼睛一亮,轉頭看向惣助。

 「所言為真!?」

 「啊、啊啊。」

 「大概是什麼時候呢?」

 「……我也不知道。」

 惣助坦白回答後,莎拉接著說道:

 「有需要的話,奴家可以幫忙喔?」

 「爆炸魔法對跟蹤有什麼幫助啊。」

 惣助不以為然地嗤笑一聲後,莎拉的表情顯得有些不悅。

 「奴家不是隻會治癒和攻擊魔術而已。比方說……對了,隱形和飛天的魔術如何?」

 「真的假的!?還有那種招式嗎!?」

 「唔呣。」

 有那種招式的話,就不只可以用來跟蹤了。然而……

 「……不,果然還是不行。」

 「為何?」

 「怎麼能讓小孩子參加調查外遇的案子。」

 莎拉驚訝地稍稍睜大了眼睛。

 「……你是在擔心會對奴家的情操教育造成不良影響嗎?」

 「可以這麼說吧。」

 「既然如此,這沒什麼好擔心的。奴家早在宮中看慣各種醜陋的鬥爭了,畢竟奴家是側室之子哪。」

 「側室……」

 記得側室好像就是情婦的意思。古時候的日本,權貴人士和有錢的男人除了正室以外,擁有好幾個情婦享齊人之福,是理所當然的事。

 話雖如此,這裡是現代日本。已經不再是那個把傳宗接代視為最重要的責任,將戀與愛棄如敝屣的時代或世界了。惣助不想讓小孩子看到違背現代社會倫理的東西。

 「即使如此,不行就是不行。」

 「你也太冥頑不靈了吧。」

 莎拉輕聲地嘆了口氣。

 「對了,你只接調查外遇的案子嗎?有沒有像柯南一樣乾脆俐落地解決殺人事件?」

 「才沒有。現實中才不存在那種能解開困難事件謎團的偵探。」

 「什麼!?所言為真!?」

 「當然是真的。什麼密室殺人或連續殺人都是極其罕見的事件,即使真的有那種事件發生,警察也不會讓偵探加入搜查……現實的偵探才不是什麼專門解決事件的英雄呢。」

 「呣……奴家本來還以為偵探是很帥氣的職業哪……」

 看到莎拉露出真心感到失望的模樣,惣助不禁苦笑,然後今天同樣也從事務所出發前往跟蹤對象竹本上班的公司。

 路途中,他想起了自己以前也有過很崇拜柯南和金田一少年那種名偵探的時期。

 *

 10月11日 18點7分

 一如既往地,竹本幸司離開了公司。

 一如既往地,惣助跳進了竹本所搭乘的那一部公車,坐在離他有段距離的位子上。

 單就外表的印象,竹本是個看似個性有些懦弱的平凡上班族,不太像是會搞婚外情的人。不過自從開始當偵探以後,惣助便很清楚不能以貌取人的道理。

 貌似善良一般市民的人,暗地裡卻盡幹一些見不得人的勾當,這種例子惣助已經看過太多了。

 外遇、偷情、非法勾當、背信、霸凌、騷擾、暴力、援助交際、跟蹤、性犯罪、毒品──只要繼續做偵探這份工作,就會被迫面對這個世界黑暗又骯髒齷齪的部分。

 雖然對好心想幫忙的莎拉感到不好意思……可是現實中偵探這份工作真的不適合小孩子參與。

 就在惣助想著這種事情時,公車停靠在路邊,竹本起身離座。

 這裡不是他平常下車的停靠站,而是上個禮拜他下車的地點。

 (這是……!)

 因為下車的只有竹本一人,惣助為了避免被竹本發現,等他下車之後才起身離開座位,向司機道歉說:「啊,不好意思,我也要下車──」匆匆下車。

 竹本下車後的行動就跟上次如出一轍。

 在ATM提領現金,接著去吃茶店打發時間,再搭乘另一部公車到車程十五分鐘的另一個地點,然後踏上冷清的道路。

 經過上次被從天而降的莎拉打斷跟蹤的地點後,惣助繼續尾隨竹本。

 不只路上的行人愈來愈少,附近也愈來愈難看到民房和路燈的燈火。

 (不太對勁……)

 惣助的腦海裡浮現了疑問。

 即使婚外情必須掩人耳目,偷偷摸摸暗著來,但這一帶離住宅區和紅燈區都十分遙遠,也沒什麼情調,一點都不適合男女幽會。

 (雖然也有可能外遇對象就住在這裡,可是如果我沒猜錯的話……)

 最後竹本來到了一間位在郊外的老倉庫。倉庫的入口附近停了兩輛車和三部機車。

 竹本走進倉庫裡面後,惣助小心翼翼地從入口觀察內部狀況。

 裡面有十個左右一看就知道絕非善類的年輕男子,他們一見到竹本現身,臉上便掛著不懷好意的笑容。這些人的年紀大概都落在十幾二十歲這個範圍。

 (果然被我猜中了……)

 當初聽委託人說明時,惣助本以為這案子十之八九是婚外情,不過事實證明這是一起罕見的例外──看來竹本似乎是被捲進了某個事件。

 因為距離太遠的關係,惣助聽不見他們的對話,只看到竹本從包包裡面拿出裝有現金的紙袋交了出去,收下紙袋的男子放聲大笑。

 (那些人握有竹本的把柄,所以竹本只能定期付他們封口費──八成是這麼一回事吧。)

 惣助用手機完整錄下了竹本交出金錢,然後年輕男子從紙袋拿出一疊鈔票的過程。

 最近──應該說早在惣助當上偵探時,使用智慧型手機拍攝證據影片便已經是普遍的潮流了。一來智慧型手機的性能比以前的數位相機和錄影機還要強大,二來攜帶手機到絕大多數的地方,都不會啟人疑竇。而且除了拍攝的功能以外,還有許多能派上用場的應用程式,智慧型手機的發明為偵探的工作帶來了重大的改變。

 (好了,現在該怎麼辦……?)

 惣助一邊檢查拍到的照片和影片,一邊思索。

 調查丈夫是否有婚外情,假如有,則必須取得證據──這是本件案子的委託者所提出的要求。

 『你的丈夫沒有外遇,而是遭到疑似地痞或不良少年集團恐嚇。』

 接下來只要向委託人報告這份調查結果,然後由他們夫妻自己討論看是要跟警察報案或怎麼辦即可──這次的案子就此宣告結束。

 因為解開真相和解決問題從來不是偵探的工作。

 就在惣助悄悄地轉身打算離開現場的時候。

 「求求你們!就此放過我吧!」

 竹本下跪求情的聲音響徹了倉庫。

 男子們放聲嘲笑竹本後,其中一人一腳踹向了竹本的肚子。看到竹本在地上打滾的模樣,眾人又鬨然大笑。

 「拜託……放我一馬吧……」

 哭著求饒的竹本又捱了一頓拳打腳踢。

 ……這是不是應該要報警了?

 總之,先把影片拍下來當作施暴的證據再說。

 這群年輕人非但沒有停止暴力,還愈來愈殘暴,竹本的哀號聲漸漸地變得微弱。

 (喂喂喂,再打下去搞不好要出人命了。)

 惣助替竹本捏了一把冷汗。

 無論如何,還是快點離開現場跟警察報案吧。雖然警察能不能及時趕來救援又是另一個令人不安的問題,現在也只能這麼辦了──

 『奴家本來還以為偵探是很帥氣的職業哪……』

 惣助忽然想起莎拉所說過的話。

 下一個瞬間,惣助一腳踏進了倉庫裡面。

 (我到底在做什麼啊……!)

 為什麼自己要做這種類似飛蛾撲火的事情?明明又不是自己的工作。

 我被鬼迷心竅了──除此之外別無其他解釋。不過不可思議的是,惣助並不覺得後悔,甚至有種神清氣爽的感覺。

 「啊啊!?你誰啊!?」

 一注意到惣助現身,年輕人們不約而同地把視線投向他。

 緊張和恐懼讓惣助的心臟撲通撲通狂跳。

 「呃,那個,我不是什麼可疑人物,我只是想找個沒人的地方大便而已,該怎麼說咧,還是不要隨便濫用暴力比較好吧……?再打下去的話,那個人搞不好要被你們打死了……」

 惣助儘可能地用溫和的語氣和對方對話,然而──

 「幹我屁事啊智障!小心我們連你也一起扁。」

 「哎呀~勸你們還是別打了。應該說,你們最好快點離開這裡吧。我剛才已經報警了。」

 惣助本來希望這群年輕人一聽到警察兩個字就會溜之大吉,沒想到他的計畫反而惹怒了他們。

 「你不想活了是嗎!」

 「喂,把這傢伙也幹掉吧!」

 年輕人們同時逼近惣助。當中甚至有人手持球棒或鋼管。

 「大、大家有話好好說嘛……」

 惣助邊說邊往後倒退,其中一個手持球棒的年輕人大叫著衝上前發動攻擊。

 惣助忍住想要閉上眼睛的生理反射,試圖仔細觀察年輕人的動作然後閃避攻擊。

 然而,下一個瞬間映入惣助眼中的,卻是年輕人發出慘叫飛出去的畫面。

 「什麼!?」

 這個出乎意料的結果讓惣助和其餘的年輕人都露出驚愕的表情。

 接著倉庫裡面颳起強烈的疾風,三名年輕人被捲到半空中,重摔在地。

 「你、你用了什麼賤招!」

 其中一個年輕人向惣助咆哮。

 「沒有啊,我什麼也沒──」

 話說到一半惣助心頭一驚,轉頭往背後一瞧。

 站在倉庫入口的,正是惣助所預料的人物。

 那個人身穿的衣物跟第一次碰到惣助時一樣,是那套充斥著裝飾用的褶邊,給人輕盈飄逸感覺的華麗服飾。

 「莎拉!?」

 「奴家來助陣了,惣助。」

 若無其事似地如此說道後,異世界的皇女莎拉•達•奧丁慢條斯理地走向惣助。

 「你怎麼會在這裡……」

 莎拉麵露調皮的笑容回答了惣助的疑問:

 「因為奴家一路跟蹤你哪。」

 「你說什麼!?」

 「咯咯咯,你肯定沒想到跟蹤別人的自己,也被別人跟蹤了吧。」

 「嗚……」

 聽莎拉這麼說,惣助露出了懊惱的表情。

 「喂!你是哪來的臭女人!」

 其中一名年輕人向莎拉怒吼。

 「奴家的名字不值得一提,只是一個湊巧路過的名偵探。」

 「名、名偵探?」

 「沒錯。外表是美少女,頭腦是天才,火力則是大魔王。奴家便是人們口中的名偵探莎拉。」

 「結果你還是自介了,問題是從來沒有人這樣稱呼過你,沒有名偵探會以火力為傲的。」

 莎拉向忍不住吐槽的惣助莞爾一笑。

 「你不是說過現實中的偵探才不是英雄嗎?後來奴家想通了,既然如此,那就由奴家來當所有事件都能迎刃而解,如物語主人翁般的名偵探不就得了?」

 「如果事情有嘴巴說的那麼簡單,日子也不會過得這麼辛苦了。」

 「也對。首先必須被捲入連警察都解決不了的困難事件,否則一切免談。像這種腦袋不夠聰明,想不出任何詭計的小混混就算打倒再多,也吸取不到任何經驗值。」

 莎拉看了年輕人們一眼,無奈地搖頭嘆氣。其中一個年輕人被她的態度激怒了。

 「該死的臭小鬼!看我宰了你!」

 惣助以緩慢的運步接近氣勢洶洶地上前攻擊的男子,只見他伸腳絆倒對方後,接著抓住他的胳臂,利用他衝上來的勁道,借力將他拋摔出去。

 「噢噢!?」

 看得目瞪口呆的莎拉發出了歡呼。

 「剛才那招是什麼!?惣助你的動作突然變得好輕盈哪!哈哈,奴家知道了,那是夏洛克•福爾摩斯使用的傳說中的偵探格鬥術,巴頓術對吧!?」

 「不對,這是西斯特瑪。」

 西斯特瑪源自俄羅斯,是一種專門對付手持刀槍的敵人,或者必須一打多的情況的實戰格鬥術,跟合氣道之類的武術一樣,基本原則是透過最少和最有效的動作制伏對手,無視雙方體格與力量的差距。軍隊和警察用的戰鬥版西斯特瑪並未公開,不過防身用的訓練內容一般人也能學習,擔心自己有一天也會碰上打鬥場面的惣助,早就有備無患地把它練熟了。

 「話說回來,你怎麼會知道巴頓術?我家有收福爾摩斯的小說嗎?」

 「奴家是查Wiki知道的。」

 「你很懂得上網搜尋嘛……」

 「你們兩個不要狗眼看人低了!」

 惣助避開年輕人的球棒攻擊,鎖住對方的胳膊使其放開球棒後,接著將他掃倒在地。

 「……該不會你根本不需要奴家的助拳吧?」

 莎拉看著趴倒在地上的年輕人向惣助問道。

 「不,我一個人應付不了這麼多對手。很感謝你的幫忙。」

 「這樣啊。」

 惣助老實回答後,莎拉似乎有些難為情,一臉靦腆地使用魔術轟跑了從地上爬起來試圖再攻的年輕人。

 「你、你到底是怎麼回事……!你用了什麼賤招……!?」

 年輕人們用參雜了幾分膽怯的眼神注視莎拉,莎拉稍微思考了一下後說:

 「剛才那招是中國拳法。只要練到跟奴家一樣爐火純青,便能輕而易舉地用《氣》把敵人轟出去。」

 如是說的莎拉,擺出了功夫的架式。

 ……看來她似乎也有意隱瞞魔術的存在。

 可是惣助不認為這套說法會被買單,然而──

 「拳、拳法大師?」「那是所謂的氣功嗎?」「可惡,難怪會……!」

 年輕人們似乎對莎拉的說法深信不疑。

 (幸好他們是一群笨蛋。)

 不過,撿回一條命的當然是這群年輕人。一旦被他們知道莎拉的力量是不折不扣的幻想世界能力,莎拉就必須對他們使用消除記憶的魔術了。

 惣助平心靜氣地向瑟瑟發抖的年輕人們下達最後通牒。

 「如果不想被修理得更慘,勸你們停止這種行為吧。」

 「少、少囉嗦!大家一起上!」

 年輕人們包圍住了惣助和莎拉。

 「真的是不見棺材不掉淚哪。」

 「你記得要手下留情喔。」

 惣助不敢大意,叮嚀了一副磨拳擦掌模樣的莎拉。

 「奴家明白。名偵探是不會殺害人命的。」

 年輕人們隨著大吼聲,一同殺向了神態沉著鎮定的兩人──

 *

 10月11日 19點51分

 在惣助和莎拉的聯手下,不到三分鐘便擺平了所有年輕人。

 用繩子和皮帶把他們通通綁起來限制行動後,惣助開口向搞不清楚狀況而一臉呆滯的竹本幸司攀談:

 「竹本先生,你身體還好嗎?」

 「還、還好。咦?你怎麼知道我的名字……」

 「我是尊夫人聘請來調查你的偵探。」

 惣助坦承自己的身分後,竹本也吐露了整起事件的來龍去脈。

 差不多三個月左右前,竹本搭公車上班時,途中因車身搖晃,一名站在附近的年輕女子靠到他身上。事後竹本一下車,便莫名其妙被一群男人包圍,對方宣稱竹本對他們的女伴性騷擾。竹本回答自己並未性騷擾任何人,然而男子們卻秀出一張看起來很像「竹本在公車上抱著女人摸屁股」的照片,威脅竹本付出贖金,否則就要把這張照片散佈到他的公司。竹本迫於無奈乖乖付錢後,從此就被那些人食髓知味地定期勒索──

 從對方如此老練的手法看來,被害者恐怕不只竹本一個。

 惣助催促竹本立刻報警後,教莎拉先行返家,自己則留下來和竹本一起等待警察到場。

 警察趕到現場後,惣助提出的說明是「我判斷遭到施暴的被害者有生命危險,只好將他們全部綁起來」,警察當然不相信惣助單槍匹馬可以制伏這麼多對手,不過事先已完成串供的竹本,幫忙證明了他的說詞。

 『……千萬不能跟任何人透露關於那個拳法少女的事,否則我無法保證你會不會碰上危險。是我一個人幹掉這群傢伙的,忘記那個少女的存在吧。可以嗎?』

 『好、好的!我、我一定會忘得一乾二淨!』

 途中,其中一個年輕人從昏迷中甦醒,大呼小叫地嚷著「那個拳法小鬼怎麼不見了!?」之類的話,對此,惣助當然是裝傻,以「什麼小鬼……?我聽不懂他在胡說什麼。那小子該不會是吸毒了吧?」這番說詞搪塞過去。

 後來惣助陪同竹本前往警察署做筆錄,並且交出竹本被勒索金錢和遭受施暴的影片檔案。

 惣助認識負責做筆錄的刑事,所以差不多一個小時就被放行了。

 離開警察署後,惣助踏上歸途。

 明天他要去向委託人竹本的妻子報告結果和領取報酬。這件案子就到此畫下句點了。至於那個恐嚇集團的真實來歷和落網後的下場,惣助也只能透過新聞報導瞭解,無法知道更多內幕。

 現在的時間是晚上九點半前。

 惣助繞進位在回家路上的超市後,或許是快打烊的關係,不少貼有半價貼紙的商品引起了他的注意。

 他懷著期待前往肉品區一瞧,發現烤肉用的A5級飛驒牛肉竟然也半價促銷。儘管售價腰斬,飛驒牛的價格依然稱不上太便宜,不過惣助還是打定主意,把它放進了超市的購物籃裡。

 *

 10月11日 21點47分

 「我回來了~」

 「噢~怎麼拖到這麼晚。」

 惣助回到事務所時,莎拉正躺在沙發上面看漫畫。她已換下異世界服裝,改穿家居服了。

 「因為還得做筆錄之類的。不提那個了,你肚子餓了嗎?」

 「那當然。尤其今天還有做運動哪。」

 「用魔法轟飛小混混算哪門子的運動。」

 惣助吐槽後接著說道:

 「肚子餓了那正好。我們來吃飯吧,雖然時間有點晚了。」

 「呣。今天的晚餐是什麼?」

 莎拉不抱期待地詢問後,惣助一臉得意地從超市塑膠袋拿出了盒裝的飛驒牛肉。

 「看,這可是岐阜縣引以為傲的高級名牌牛肉飛驒牛殿下喔。」

 「哦哦哦。」

 莎拉疑似被勾起興趣,爬起來從沙發探出身子。

 「上面貼有半價的貼紙啊……」

 莎拉露出曖昧的表情。

 「又、又沒有關係!雖然賞味期限快過了,飛驒牛殿下就是飛驒牛殿下。」

 「天曉得是不是真的有那麼了不起呢?奴家對肉的要求可是很挑剔的。」

 「鐵定很好吃,你等著瞧吧。我馬上做準備。」

 惣助從廚房的架子拿出一人用的烤盤,簡單清洗後放在桌上打開電源。

 趁鐵板加熱時,他從冷凍庫拿出白飯解凍,盛裝到碗內。

 接著再把碟子、烤肉醬汁以及發泡酒和茶水擺放到桌上,準備萬全後,夾起兩片肉輕輕地放到烤盤上。

 引人口水直流的滋滋作響聲響起的同時,肉烤熟的香味也跟著漫入了鼻腔。

 「哦哦哦……」

 莎拉發出了充滿期待的呻吟。

 沒多久,肉差不多烤到恰到好處了,惣助把兩片肉分別夾到莎拉和自己的碟子上。

 「那奴家就來嚐嚐異世界的高級牛肉作何滋味吧。」

 「噢,你要用心品嚐喔……我要開動了。」

 「奴家開動了。」

 惣助和莎拉同時把肉片夾進嘴巴。

 肉上面那不至於令人覺得過於膩口,含量堪稱絕妙的油脂和鹹中帶甜的沾醬結合在一起,接觸到舌尖的瞬間,幸福的滋味立刻擴散開來。

 每一口的咀嚼都會讓壓倒性的鮮味隨著肉汁從柔嫩的牛肉溢出,充滿整個口腔。

 (啊啊~……飛驒牛果然超級好吃的……!根本是宇宙第一美食。)

 好久沒品嚐到飛驒牛的滋味了,惣助感動不已。

 另一方面,兩眼發直細細咀嚼的莎拉則是露出恍惚的表情,把肉吞進肚子裡。

 「J、J速蛇摸啊~」

 她用聽似心蕩神馳的聲音喃喃說道後,旋即睜大眼睛注視著惣助。

 「這到底是什麼!多耶吶啊嗚喵(譯註:名古屋方言,超級好吃的意思。)!彷佛鮮味在嘴巴里面炸裂開來似的!牛肉的彈牙口感就像在舌尖上跳舞!」

 「噢、噢。沒騙你吧?這可是號稱天下霸主的飛驒牛殿下。」

 惣助被莎拉那彷佛美食漫畫角色般的戲劇化反應唬得一怔一怔,莎拉則板起面孔沉吟。

 「呣……難以相信是牛肉的軟嫩肉質,再配上宛如極致甘露的油脂……沒想到這裡竟然暗藏這樣的人間美味……異世界也太可怕了吧……讓奴家不禁懷疑以前在宮廷吃過的肉其實是草鞋了……」

 「未免太誇張了吧。」

 惣助聽了莎拉誇大其辭的說法後露出苦笑,但看到她這麼開心,他也跟著開心起來。儘管這一餐所費不貲,也算貴得有價值了。

 「還有很多,別客氣,儘管吃吧。」

 如是說後,惣助繼續把肉夾到烤盤上。

 每烤好一片肉,莎拉便狼吞虎嚥地夾進嘴裡享用。

 看到平常總是顯得彷佛很率性灑脫的她,罕見地露出符合稚嫩外表的一面,惣助不禁覺得好笑,說:

 「啊──莎拉。今天幸好有你幫忙。這裡再次向你致謝。」

 莎拉聞言有些驚訝,不過旋即落落大方地點頭說:「唔,知道感謝就好。」

 「啊啊,我真的很感激你……不過,你以後不要再擅自採取行動了。」

 「呣?」

 惣助向百思不解地歪著頭的莎拉,露出嚴厲的表情。

 「雖然這次的案子最後證實並非婚外情……但無論如何,那種場面都不適合讓小孩子看見。小孩子不應該參與現實中的偵探工作。」

 莎拉默默不語地嚼著牛肉,同時注視用嚴肅的口吻做出這番聲明的惣助,接著她咕嘟一聲把牛肉吞進肚,臉上擠出微笑說:

 「奴家明白了,你是真心在為奴家著想才這麼說的。」

 「是啊……!既然如此……!」

 「可是恕難從命!」

 「為什麼啊!?」

 莎拉用鼻子發出悶哼後說道:

 「之前不是告訴過你了嗎?奴家從小就是在修羅場裡混大的。再者,惣助你在擔心奴家的情操教育前,何不先擔心奴家的飲食習慣呢?」

 「咦?」

 「事到如今,就算教奴家裝作沒看見這個世界有多麼險惡,恐怕也改變不了什麼。然而飲食習慣對正值發育期的奴家而言,可是紮紮實實地會對未來造成影響的重大問題喔。明白了嗎?你這沒出息的窮酸偵探。」

 「這、這個……呃,明白了……」

 伶牙俐齒的莎拉使得惣助百口莫辯。

 「因此,為了確保自身的健全成長,奴家決定當你的助手。等你大賺特賺有錢到每天都吃得起飛驒牛,再來要求奴家別插手偵探的工作吧。」

 「每天都吃飛驒牛也太奢侈了吧!」

 「聽好了,大偵探。你要讓自己富有到想吃飛驒牛就吃得起的地步。這樣的經濟能力代表一個人不至於太過高不可攀,也不至於太過窮酸,剛好恰如其分。」(譯註:莎拉這段話源自漫畫《美味大挑戰》的其中一段情節,原作是路人大叔在開導一名窮學生,人不一定要立志當什麼大人物,只要有能力每天吃得起豬排飯就好。)

 「連網路迷因哏你都用得這麼上手了啊……」

 惣助臉上一陣紅一陣白地嘟囔後,夾起一片燒肉配著白米飯一起塞進嘴巴,接著灌了一口發泡酒把食物吞進肚子。

 「啊~太可惡了,怎麼會這麼好吃啊!……說真的,我也好想變成不必等飛驒牛半價優惠,想吃就吃的有錢人哪!」

 「嘿嘿,是吧是吧?」

 惣助一臉無奈地嘆了口氣後,向笑得很開心的莎拉舉起發泡酒的罐子。

 「……日後請多多關照了,搭檔。」

 「唔。」

 莎拉靦腆地拿起茶杯輕輕地碰了一下惣助的酒罐。

 於是,鏑矢偵探事務所從今起增添了一名生力軍──