第二卷

第九章

第二卷  第九章 隔天。

 我們為了確認封印柱的狀況而前往死亡森林。

 「今天要進入森林深處,不過戰法還是跟昨天一樣,沒問題吧?」

 「當然囉!」

 蜜莉亞說完就拿好長槍,跟在我身後。

 雖說今天的委託目的地比較遠,不過要做的事其實還是跟昨天一樣。

 為了減少魔力消耗,當怪物距離太遠我就不會進行挑釁,甚至可以說比昨天還輕鬆。

 巧妙調整戰鬥步調,設法在抵達目的地時剛好升到十五級吧。

 雖然沒有必要勉強趕在今天之內升上十五級,不過憑自己就能戰鬥的相關準備,當然還是越早完成越好。

 ──就這樣,接近中午的時候。

 我們順利地沿著懸崖前進,已經來到了封印柱的附近。

 「差不多得離開懸崖邊了吧。因為會變得比較容易遭受夾攻,要改走儘量不會引起怪物注意的路線囉。」

 「知道了。」

 我的等級已經來到十四級。

 升上十四級後又殺了不少怪物,應該快要升十五級了吧。

 即使只是打倒可能在前往封印柱途中會造成妨礙的怪物,或許就可以升級了。

 邊這麼想的我邊以「魔法搜尋」探索怪物的動態。

 「……怪物相當多呢。」

 通往封印柱的路線可以看到許多怪物群聚著。

 如果是一般的場所,兩群怪物之間通常有著五百公尺以上的距離。

 然而這裡的間隔卻只有兩百公尺前後。

 ……四周的怪物變多,正是怪物狂潮的預兆。

 封印柱的顏色很可能已經發生變化了吧。

 現在回想起來,森林中的怪物之所以幾乎都是血腥虎,或許也是受到封印柱影響的結果。

 「總覺得怪物的氣息相當多呢……雖然我不像艾爾特你一樣擁有探知能力,不過還是可以感覺到這個地方非常危險。……能夠安全抵達目的地嗎?」

 「總會有辦法的。……等一下,我想想路線。」

 我說完之後就開始思考要採取什麼樣的路線前往封印柱才最有效率。

 面對這類狀況,戰鬥次數越多,抵達目的地所需時間就越久,遭受襲擊的機率也會提高。

 「好,我決定路線了。路上只會進行一次戰鬥,緊跟著我,不要離開超過三公尺。」

 我選擇的是需要繞點路但比較不容易發生意外的路線。

 先解決有可能發現我們的怪物,這樣就能避免與目標以外的敵人交戰。

 有把握不會被怪物發現的話,其實還有其他能更快抵達的路線,不過這條路線比較不容易失敗。

 因為魔力還有餘裕,先打安全牌吧。

 「我知道了。」

 我們在結束交談後就離開懸崖。

 然後馬上進入戰鬥。

 「敵人來囉!」

 「瞭解!──連段攻擊!」

 我邊吸引敵人注意邊往前跑。

 蜜莉亞朝著試圖追趕我的血腥虎展開追擊。

 「連段攻擊、連段攻擊、衝擊波──」

 似乎已經相當習慣施展連段的蜜莉亞輕鬆打倒了血腥虎。

 在此同時,我也有種身體彷佛變輕的感覺。

 看來已經達成目標,順利升上十五級了。

 「放棄回收這頭怪物,先去確認封印柱吧!」

 「瞭解!」

 雖說選了相對安全的路線,不過這裡畢竟是怪物非常密集的區域,即使只是多花個幾十秒也可能出事。

 在返回安全的懸崖附近為止,還是先不要回收怪物吧。

 我在這麼想的同時,每隔幾秒就施展魔法搜尋來掌握敵人位置,選擇比較安全的路線接近封印柱。

 蜜莉亞也採取跟我完全相同的路線,跟在身後不遠處。

 我們慎重地推進一陣子之後,終於看到了封印柱。

 顏色是──橘色。

 「……柱子是橘色。方向是……朝向提賽亞。距離副本頭目出現的時間大概還剩下五天左右吧。」

 「光這樣看就連還剩幾天都能知道嗎!?」

 「天數可以從顏色來判斷。之後再跟你詳細說明!總之還是先離開這個危險地帶,儘快回去報告吧。畢竟起動結界裝置也得花上一段時間,不快點就來不及了!」

 這種會改變顏色的封印柱,很容易判斷副本頭目還有幾天就會出現。

 由於顏色會依照藍→黃→橘→紅→黑的順序慢慢改變,然後副本頭目才會出現,習慣的話,光看顏色就能判斷出大概還剩幾天。

 不僅如此,從封印柱上的紋路還可以得知副本頭目的種類。

 以副本頭目而言,這次出現的頭目其實稱不上特別難纏。

 話雖如此,但敵人的攻擊還是具有即使我運用重擊反擊也彈不開,依然能夠強行進攻的強大威力。

 副本頭目體力也非常高,就算讓蜜莉亞使出一百次對單一敵人的高威力連段猛攻,多半也還是無法打倒。

 現在也沒時間跟她說明這些了。

 先跟公會回報後再慢慢跟她說吧。

 因為怪物狂潮也會在副本頭目出現同時開始,所以就只剩下五天時間了。

 「五天」雖然聽來似乎相當充裕,但可以擋得下怪物狂潮的大規模結界也需要幾天時間才能起動,所以其實是分秒必爭的狀況。

 「知道了!」

 「嗯!得趕路囉!」

 我們邊說邊全速趕回提賽亞。

 ◇

 「請去找分部長過來!」

 蜜莉亞一踏進公會就在入口大喊。

 分部長很快就現身了。

 似乎正好待在公會里。

 「……原來是炎槍啊,不是去偵察封印柱了嗎?」

 「我已經完成偵察回來了!」

 「在這麼短的時間內!?」

 分部長的聲音聽來對蜜莉亞的回答相當驚訝。

 蜜莉亞繼續說下去。

 「我們是儘快趕回來的!離怪物狂潮只剩五天了!」

 一聽到這句話,分部長的表情就僵住了。

 然後他以戰戰兢兢的語氣詢問我們。

 「……你說五天?有什麼根據嗎?」

 「封印柱的顏色是橘色。剩下的時間大概是四天半到五天半。方向的話,應該正好朝向提賽亞?」

 「橘色啊……雖然我也不清楚正確來說到底還剩幾天,不過既然艾爾特你這麼說,應該不至於差太多吧……」

 看樣子,這個世界也同樣採用以顏色來判斷怪物狂潮開始時間。

 但因為蜜莉亞不知道,所以或許只因為他是封印柱附近公會的分部長,才會知道的吧。

 分部長先思考了一會才開口說話。

 「感謝回報!立刻開始起動結界裝置勉強還趕得上!……麻煩等我一下!」

 分部長說完就慌慌張張地跑出公會。

 多半是去準備起動結界裝置吧。

 等了大約五分鐘之後,分部長就回來了。

 「現在就來支付報酬吧。我也會先幫艾爾特你提出升上C級的推薦。關於這件事,只要回王都報告,說不定炎槍也能接受A級晉升考試。」

 「這就是我期待已久的消息!運送結界裝置就交給公會沒問題吧?」

 「嗯,幸好結界裝置正好就在提賽亞。剛才我已經做好起動準備,應該再過四天左右就能發動了吧。」

 看樣子能夠平安撐過怪物狂潮了。

 真的是千鈞一髮的時機。

 竟然需要四天以上才能起動,要是回報再晚個半天不就來不及了嗎。

 「時機真的非常緊迫呢……」

 「是啊。不管怎麼說,幸好趕上了。」

 ◇

 五天後──怪物狂潮當天。

 早上醒來時,我發現市鎮已經受到綠色的結界所籠罩了。

 「結界似乎成功發動了。」

 「真的呢。我是第一次看到用來應付怪物狂潮的結界,真的能完全擋下來嗎?」

 「是啊,結界並不是用來防止怪物的攻擊,其實是用能讓因為怪物狂潮而出現的怪物不想接近的特殊魔力來罩住市鎮。這樣一來,怪物就會折返了。」

 在遊戲裡會引發怪物狂潮的事件等場合也都可以看到這類結界。

 怪物來到設有結界的場所後全部掉頭回去的場面,非常具有震撼力。

 正當我還在這麼想的時候……結界突然消失了。

 「所謂的結界是會像這樣時隱時現的嗎?」

 「不,照理說應該不會出現這種狀況……」

 跟蜜莉亞交談的時候,我注意到不遠處的公會倉庫發生騷動。

 沒記錯的話──公會的結界裝置也是放在那裡面。

 看來似乎發生了什麼狀況。

 「喂,出了什麼事!?」

 「應當保護結界裝置的警衛卻破壞了裝置!」

 「這傢伙是冒牌貨!」

 我們趕到剛才發生騷動的倉庫時馬上就瞭解了狀況。

 似乎有人偽裝成公會警衛混了進來。

 因為那個假警衛破壞裝置,導致結界就此消失。

 只能說管理實在太過鬆散了……

 「怎麼會這樣……有辦法在怪物狂潮開始前修好嗎?」

 比我們晚一點趕到的公會分部長,如此詢問公會職員。

 但職員搖了搖頭。

 「修理本身沒有問題……就算修好了,起動作業也得重頭再來。」

 「也就是說,最快也得再等四天嗎……」

 根據預測,怪物狂潮最慢也會在明天早上開始。

 這樣當然來不及。

 「麻煩呼籲居民去避難!叫大家放棄市鎮逃命吧!」

 分部長馬上做出決定。

 既然無法守住市鎮,至少得讓居民逃走──相當冷靜的判斷。

 我們也該去避難了吧。

 我一邊這麼想,一邊看向假警衛。

 身上已經插著其他警衛的劍的假警衛早已氣絕身亡。

 ──他脖子上有我看過的刺青。

 那是「絕望庭園」的徽章。

 我一看到徽章就立即理解會因此而受到損害的絕對不只這處市鎮。

 絕望庭園的惡行多不勝數,規模大小不一,影響範圍非常廣泛。

 當該組織像現在這樣將成員當成棄子時,狀況就另當別論了。

 這次的損害程度絕對極為驚人。

 我所知道的絕望庭園,不會只為了毀掉區區一座市鎮這種程度的小事就讓成員犧牲。

 並不是因為這個組織十分愛惜成員,其實就只是因為這麼做缺乏效率而已。

 為了消滅人類,儘可能選擇最理想的手段──我知道的絕望庭園就是這樣的組織。

 如果把這次怪物狂潮放著不管而只是逃跑,多半還是活不下來吧。

 在我思考所及範圍之內,「怪物狂潮讓地下的魔力變得不穩定,引發大地震」是可能性比較高的狀況。

 在BBO中曾經發生過怪物狂潮導致地震,重創某片大陸的事件。

 一旦發生這種狀況,我也不可能平安無事。

 ……無論如何都得設法阻止怪物狂潮。

 已經沒有時間了,非得快點才行。

 「看樣子也已經不能就此逃走。」

 我說完之後就朝著死亡森林的方向衝了出去。

 「……你怎麼突然往那邊跑!?會被怪物狂潮波及的喔!」

 蜜莉亞對突然衝出去的我發出如此警告。

 但我現在沒時間停下來跟她解釋,所以邊跑邊回答她。

 「我要去阻止怪物狂潮!」

 「阻止怪物狂潮……?敵人可是數以萬計的喔!就算是你也不可能擋得下來!」

 蜜莉亞邊說邊試圖擋下我。

 但我其實懷有勝算。

 「你果然是這麼想的吧?不過其實只要打倒一頭怪物就能阻止了。」

 因為是相當危險的方法,可能的話我實在不想這麼做──然而就目前的情況來看,逃跑反而更危險。

 反過來發動攻擊,其實才是現在最理想的對策。

 「只要打倒一頭就好……?」

 「怪物狂潮其實不過是副本頭目出現的餘波。只要能夠打倒副本頭目,怪物狂潮很快就會停止。」

 「你說副本頭目……那不就是S級怪物嗎!?是即使以百人單位的團隊挑戰也從來沒有討伐成功過的敵人喔!?不管擁有多強的技能都不可能辦得到吧!」

 「我自有一套方法。因為不敢說一定能成功,所以蜜莉亞你也先去避難吧。」

 我說完之後就發動「魔力隱形」,在隱藏身形的情況下朝死亡森林前進。

 魔力隱形能夠騙過的對象其實不只限怪物,也包括人類的眼睛。

 我其實也想好好對蜜莉亞說明,可是副本頭目就快要出現了。

 雖然副本頭目的預測出現時間有一天前後的誤差,假如是在第一時間出現,就算現在趕過去也只能勉強趕上。

 「咦?艾爾特?你到哪裡去了!?」

 蜜莉亞因為追丟我的行蹤而東張西望。

 「該不會……已經趕去死亡森林了吧!?」

 蜜莉亞一說完就像在追趕我似的加快腳步跑向死亡森林。

 ……她現在明明就看不到我,直覺還真是靈敏。

 來到死亡森林入口時,蜜莉亞的腳步停了下來。

 她察覺到死亡森林之中已經聚集了多到數不清的怪物。

 利用魔力隱形讓自己不會遭到怪物發現的我,直接衝進了怪物集團。

 「就算是艾爾特,應該也不至於會衝進這麼多怪物裡面吧……追丟了呢。」

 蜜莉亞說完就返回市鎮。

 看來她總算放棄了。

 與副本頭目的戰鬥,將會嚴苛到能讓至今為止在死亡森林的戰鬥看起來都變得像家家酒的地步。

 很遺憾,憑蜜莉亞現在的實力大概撐不過十秒吧。

 所以我才會要她逃跑。

 「好啦……沒有多少時間了。」

 我現在的等級是十八級。

 因為跟蜜莉亞一起賺經驗,讓等級提高了許多。

 然而如果想從正面單獨打贏副本頭目,這種程度的等級還差得遠。

 說起來,副本頭目本來就不是有辦法單獨討伐的敵人。

 我一邊這麼想,一邊在死亡森林中筆直往前衝。

 「看這樣似乎是比較早出現的情況吧。」

 怪物不只是數量多而已,面對的方向也逐漸轉向同一側。

 在怪物狂潮的諸多前兆之中,這是隻有在即將開始時才看得到的現象。

 離副本頭目出現很可能只剩不到三十分鐘。

 雖然還是在預估範圍之內,但的確相當早。

 ──繼續跑了一陣子之後,怪物突然不再出現了。

 到剛才為止,大概都還是每跑十步就得閃避怪物的情況,不過現在即使環顧四周也看不到任何怪物。

 這代表我已經來到封印柱附近。

 當副本頭目即將現身時,封印柱周圍就會成為沒有怪物的狀態。

 現在距離封印柱應該不到一公里了吧。

 ◇

 「看來總算趕上了。」

 當我抵達封印柱所在地時,也已經成了副本頭目即將現身的狀態。

 柱身早已變得漆黑,傳出詭異的傾軋聲響,並且散發出邪惡不祥的氛圍。

 四周氣溫也比先前偵察時降低了超過十度,到了會讓人覺得冷的地步。

 ──在這樣的狀況下等了幾分鐘之後。

 封印柱緩緩脫離地面,大地劇烈搖晃,開始出現龜裂。

 然後地面在轟然巨響中碎裂,出現了巨大的詭異怪物。

 ──副本頭目「壞天雷龍」。

 它是身體各處都纏繞著雷電,全長達到數十公尺的巨龍。

 副本頭目就此現身了。

 「好啦……動手吧。」

 賢者的確擁有豐富而又優秀的許多種技能。

 即使把能夠負起從肉盾、偵察到攻擊手等各種職責的賢者稱為萬能職業也不為過吧。

 如果只是這樣,賢者應該還不至於能夠擁有「最強職業」之稱,達到佔BBO總人口八成的地步。

 賢者之所以會被稱為最強職業,其實還有其他原因。

 現在就是揭露真相的時候。

後記