第一卷

二章 隱藏BOSS,開始學園生活

第一卷  二章 隱藏BOSS,開始學園生活   被喊去王城後的一個星期裡,我在學園成了追捧的對象。此刻走在走廊上,我仍在收到高年級男生過激的搭訕。

 「——然後,便將周邊諸國作為殖民地實施統治。我來說明一下,你只用消滅敵國的軍隊就行了。之後政治方面的事務大可交給身為夫君的我」

 更正,不單純是收到過激的搭訕,還是過激派的搭訕。

 這位慷慨激昂地講述殖民統治美妙之處的學長,是這一週來我遇見的過激派中最為激烈的一個。跟他放在一起,其他過激派都顯得好可憐。

 正如王妃預想的那樣,從被召喚到王城的第二天開始,就有高階貴族的公子們來接觸我了。

 穩健派中相對好相處的人很多。男性會給我點心做伴手禮作為問候,還有簡單的照顧,女性則會邀請我參加茶會。大概是想先混個臉熟吧。明面上沒有談及到政治方面。

 然後,由於高年級開始和我接觸,因為之前腦騷亂問對我敬而遠之的同級生們也慢慢開始向我搭腔了。此前我似乎被他們當做不會對話的危險人物。

 另一方面,過激派的人則積極地對我展開籠絡行為。

 有人送我價值不菲的珠寶,有人提出和我結婚,當然我都鄭重拒絕了。

 我父母也透過女僕麗塔讓我去相親,說是結婚雖然被禁止,但締結婚約沒有問題……什麼狗屁歪理。我自然沒有理會,就是有點可憐被夾在中間的麗塔。

 根據他們的說法,感覺過激派聚集了一幫對現狀不滿的貴族。與其說想利用我發動戰爭,更像是像利用我擴張家業。

 主張戰爭的目的,也只是想通過戰爭建功立業,獲得新的領地。

 「——然後,我們最終便統治這片大陸的一切。你覺得棒不棒?」

 貌似他的演講終於結束了。講得太長了,連他最開始自我介紹的名字都不記得了。

 「我拒絕」

 通常我會禮貌地回應「承蒙邀請,但容我拒絕」,現在連那個心情都沒了。

 「這對你來說應該不是件壞事。因為黑髮的你能夠被我迎娶。禮服和寶石,你要多少都給你買」

 穩健派和過激派中都有態度高人一等的傢伙,但他特別突出。迄今還沒一個人敢當我面做出蔑視黑髮的發言。

 「我只對比我強的人感興趣」

 這是我這幾天裡想出的拒絕求婚的絕招。沒有不吃這招的傢伙,堪稱無敵。

 「當今時代可不能光憑蠻力啊,頭腦非常重要。在這點上我很優秀」

 不吃我絕招,而且反駁我的理論還頭頭是道。我被這種傢伙拿大道理反駁,簡直氣死我了。虧你準備把我當人肉兵器利用。

 「你說得對。所以,你不會讓我去對抗軍隊或叛亂分子,也不會讓我去做野蠻的事情吧」

 我做出不戰宣言,但這樣他就實現不了自己的目標了。他慌慌張張對我說

 「像你這種除了戰鬥一無是處的人,只用不假思索聽從我這種優秀的人就對了!」

 他極力主張自己很優秀,可我沒看出來。

 「你說你是優秀的人,那你是學年首席囉?」

 我帶著幾分挖苦說道,結果他嗓門馬上低了半截。

 「人的優劣不能用考試成績評判……」

 見他死不放棄,我心生一計。

 「你說要統治大陸,那後面誰來管理?」

 「那當然是我。我對統治很有自信」

 「統治?您意思是,統治整片大陸嗎?」

 「沒錯。只要你嫁給我,這不無可能」

 「統治整片大陸,也就表示要將統治這個國家的王室也納入統治之下的意思咯?」

 「欸?」

 「依您的意思,要對巴魯夏茵王室發起反叛呢」

 「不、不是的」

 「按這個國家的法律,叛國是死刑呢」

 他輕而易舉就上了我誘導詢問的套,臉色鐵青到處張望對話有沒有被人聽到。

 沒想到這麼簡單就中計了,多虧他是個自稱優秀的笨蛋。

 「這些話我就當沒聽到,或許有人聽到了我們的對話,勸你不要再和我接觸為好。不然你會因為我和我在一起而背上莫須有的懷疑喔」

 「剛、剛才的話千萬別對任何人說」

 他看來是怕了,留下這句話就跑掉了。在拐角的地方好像正好撞見什麼人,只聽到他丟人的慘叫。

 麻煩的傢伙也擊退了,就趕緊窩進宿舍吧,窩進圖書室也或許不錯。

 當我走在路上想著這些時,與迎面過來的女生集團撞個正著。率領這個集團的是過激派頭號家族修洛滋公爵家的千金小姐,艾倫諾拉·修洛滋。

 她一頭金色縱捲髮,佩戴許多亮閃閃的首飾,穿著制服卻完全沒有學生樣。

 「哎呀,尤米埃拉小姐,好巧啊。本小姐一定想跟你聊聊。你能把接下來的日程空出來嗎?」

 艾倫諾拉搖擺著她的金鑽頭,以不容拒絕的氣勢朝我撲來。逃走固然簡單,但她跟我一個年級,往後恐怕很難一直躲下去。

 只有橫下心吧。我小心翼翼不將厭惡表現在臉上,答道

 「是,我接下來有空」

 「那太好啦!沙龍里已經做好開茶會的準備,請務必一敘!」

 「承蒙邀請不勝感謝,艾倫諾拉大人」

 我們移步學園的沙龍,一手端著紅茶相互談笑。就算我不擅長與人交際,閒聊還是沒問題的。只要循環使出「是嗎」「好厲害」「願聞其詳」這三大法寶,就算對方討論禮服香水之類我一竅不通的東西也能搞定。我這一星期來就靠這招挺過來的。

 「本小姐香水一定要選帕菲兒」

 「是嗎」

 「創始人的理念深深感動了令本小姐」

 「好厲害」

 「他最初製作香水時的軼事,簡直太浪漫了」

 「願聞其詳」

 厲害了!閒聊三法寶!內容完全沒進腦子裡,對話竟然成立了。

 可是她喊我出來,就為了聊這些話嗎?

 我目不轉睛地觀察還在說個沒完的艾倫諾拉。

 她一頭長長的縱卷金髮(俗稱金鑽頭),在跟班們的簇擁之下,遠比我更有惡役千金範,彷彿在高聲主張角色分配出錯了。

 見她徹底說個沒完,一個跟班在她耳邊說了什麼。隨後,她立刻停止了香水的話題,表情一下子變得嚴肅。終於要進入正題的樣子。

 修洛滋家掌握的權力僅次於王室,然而他們仍舊貪婪地繼續擴張自己的勢力。野心勃勃的公爵家的大小姐究竟會找我說什麼呢?正在我提心吊膽的時候,她終於開口了。

 「尤米埃拉小姐,本小姐讓你放棄愛德文大人」

 這話莫名其妙,我愣住了。為什麼這裡會冒出愛德文王子的名字?

 「您說愛德文殿下……是嗎?」

 「是的,只要你肯放棄,就允許你加入本小姐的派閥」

 完全搞不懂她在講什麼,我露出大惑不解的表情,結果她粗聲粗氣地吼過來

 「別裝傻!本小姐知道陛下向你提出與愛德文大人締結婚約的事!你和愛德文王子不般配。要是不想與我為敵,就老老實實退出吧」

 我覺得這話你不該對我說,應該找主角妹妹說。

 儘管沒跟她直接對過話,但在教室裡一碰面她就用殺人的目光瞪過來。就算可能嚇到過她,但我完全沒做過招她記恨的事情,我感到不可思議。

 入學典禮後已經跟攻略對象們對話過了,感覺儘量不跟遊戲角色發生瓜葛的計劃已經破產了。

 眼下必須解除艾倫諾拉的誤會。我戰戰兢兢地開口說

 「關於和殿下締結婚約的事,我已經向陛下婉言回絕了」

 「你騙人!覲見之後,你還去見過王妃對不對?你們在哪兒聊的就是想和愛德文大人結婚對吧?」

 「不,並不是。都過了一個星期也沒有發佈任何公告,這可以算證據吧。我和殿下之間,甚至沒有交談過」

 撒了個小謊。其實謁見的幾天後,我跟愛德文王子交談過一次。

 他帶著威廉和奧斯沃多,心不甘情不願地向我道了歉,不等我回應就走了。這件事告訴她肯定會讓事情變得複雜,所以乾脆不說了。

 「……的確如你如說……看來你有自知之明呢。好吧,你若發誓不靠近愛德文殿下,就批准你加入本小姐的派閥」

 艾倫諾拉的誤會輕輕鬆鬆就解開了。剩下就是拒絕拉攏了。

 「承蒙抬愛,但這件事也請容我拒絕……」

 「咦?為什麼……難、難道你只是裝作不感興趣,其實還是盯上了愛德文大人嗎!?」

 在她看來,跟王子結婚與加入公爵家派系似乎有同等價值。雖說我都不想要。哎,麻煩死了。

 「有一位遠比我更加配得上愛德文殿下的人。我認為艾倫諾拉小姐與愛德文殿下是天作之合」

 「哎呀!你真有眼光吶。本小姐和愛德文王子多次共舞過喔。跳舞時的愛德文王子,真是太出色了……」

 沒有半點走心的恭維話讓她頓時心花怒放,滔滔不絕講起愛德文王子多帥多棒。

 我看她是真心對愛德文王子死心塌地,跟我接觸也不是因為家族,純粹是因為王子。

 太好忽悠了。對不起啊,竟然覺得你麻煩。

 之後我一直聽艾倫諾拉講王子的話題直到茶會結束,派閥的事則不了了之。

 今天應付了兩位猛將,令我身心俱疲。

 此時我的沒想到,第二天還會被捲入更加麻煩的事情裡。

 ◆  ◆  ◆

 我正在學園食堂吃午餐,主角妹妹——艾莉西婭出現,咄咄逼人地朝我走過來。她每踏一步,粉金色的頭髮便隨之輕柔擺動,看上去十分可愛。

 來到我面前,艾莉西婭用整個食堂都能聽到的聲音,理直氣壯地對我宣言。

 「尤米埃拉小姐!你就是復活的魔王對吧。我是不會輸給你的!」

 包括我在內,整個食堂的人都愣住了。可是,她為什麼會知道魔王復活的事?莫非她和我一樣,擁有前世的記憶和遊戲的知識?

 「魔王復活?這從何說起?」

 魔王復活是隻有極少部分人能知道的絕密。在這大庭廣眾之下,還是裝傻矇混過去吧。

 「請不要裝傻!愛德君說了,魔王將在兩年後復活」

 愛德君?啊啊,是指愛德文王子嗎?認識才一週愛稱就喊上了……攻略進度會不會太快了?

 另外那個白痴王子,怎麼把國家機密告訴艾莉西婭。

 「愛德君是指愛德文殿下?是殿下說我是魔王嗎?」

 「不,愛德君只說兩年後魔王會復活。但我很清楚!你就是魔王對吧!」

 不,我是隱藏BOSS但不是魔王。

 聽到魔王復活是王子說的,整個食堂炸開了鍋。有些人好像信以為真,但也有很多人覺得是艾莉西婭在胡說。

 「我不知道殿下是不是真這麼說過,但魔王復活是在兩年後吧。你說我是魔王,根本無憑無據吧?」

 「因為,你不是黑髮嗎!黑髮又使用暗魔法的人,肯定是壞人!」

 蒼天啊,那個樂觀陽光的主角妹妹竟然是個歧視主義者……。我仔細觀察艾莉西婭,看來這番話是真心的。

 也不對,可能只是區分不了虛構作品和現實的區別吧。在這個世界,一頭黑髮使用暗魔法的人,在繪本里固定就是反派角色。按日本昔話(神話故事)的定位就是鬼,還有電影裡一身黑戴面具的人。

 「你是不是有什麼誤會?這裡不是繪本里的世界」

 我主張我不是魔王,但艾莉西婭還是不肯死心。

 「可是,你一頭黑髮還用暗魔法……」

 你就憑這兩點認定我是魔王?這些都是天生的啊……。不,魔王也可能天生就是魔王,具體我不清楚。

 「我的髮色還有魔法屬性都是與生俱來的。依你的意思,我生來就是邪惡的人嗎?我還是小寶寶的時候就是壞人嗎?」

 這個提問估計讓堅信性本善說的艾莉西婭不好回答吧。

 「呃,這個,你兩年後會變成壞人」

 「頭髮是黑色,長大之後就會漸漸變成壞人?既然這樣,何不趁他們還是小寶寶的時候扼殺掉?」

 「你怎麼能說出那麼殘忍的話!」

 艾莉西婭生氣了,不過她自己說的話也夠殘忍了。

 「黑髮等於邪惡,不正是你說的嗎?如果你真的一口咬定我是魔王,還請拿出我做壞事的證據」

 當然不可能有我做壞事的證據。艾莉西婭眼裡含著淚花不吭聲了。我沒觸犯過任何法律……目前。

 我可不想遇到更多的麻煩事,心想索性離開這裡,結果還是慢了一步。攻略對象三人組走進食堂。

 肌肉腦劍士,也就是說威廉目光尖銳,馬上就注意到了我們這邊。

 「喂,你幹什麼!你對艾莉西婭做了什麼!」

 要說誰對誰做了什麼,受害方肯定是我才對。另外兩個人馬上趕了過來,安慰艾莉西婭。

 「艾莉西婭,我們來了就沒事了」

 這三個人因為第一天上課發生的事意志消沉,但似乎在艾莉西婭的鼓勵下重新振作起來了。儘管最近一星期沒有接近我,但恢復了平時的狀態。

 「艾莉西婭小姐說魔王會復活,我是魔王之類的,只是因為太過荒謬,我就否定了她的說法」

 魔王復活的事可不能張揚。雖然艾莉西婭說是從愛德文王子口中聽說的,但只要王子親口否認,大家就會信吧。快,還不趕快說那是胡說八道。

 「兩年後魔王會復活的事千真萬確,雖說只有少數人知道」

 白痴王子的炸彈發言引起軒然大波。你既然知道只有少數人知道,為什麼還講出來?

 威廉和奧斯沃多似乎已經聽他說過了,沒有表現出絲毫動搖。

 「這樣啊,原來你就是魔王啊。身為巴魯夏茵王國的王族,我不會讓王國任你宰割!」

 愛德文王子恍然大悟似地朝我指了過來。原來這傢伙是這種沒腦子的角色?這沒問題?

 「不是的。魔王復活是在兩年後對吧?那現在的我是什麼?」

 「你肯定醞釀著要做什麼壞事,別以為能騙過我的眼睛」

 王子展開的理論聽上去跟剛才的好像啊。跟艾莉西婭處得那麼好,莫不是因為思考迴路相近?

 「哎,這個國家應該沒有制裁假想犯罪的法律吧?哪怕犯罪計劃公開擺出來」

 「別拿艱深的說法混淆視聽!就由我來制裁你!」

 威廉氣憤地說道,拔出腰間的劍。周圍響起尖叫聲。

 「呃,莫非你覺得能贏我?」

 被我打飛的痛才幾天就忘光了?啊,這台詞挺有隱藏BOSS的感覺。

 威廉似乎想起了第一天劍術課上的事,只是握著劍但沒劈過來。

 「那個,你們真覺得我是魔王?」

 我覺得跟這倆白痴是對牛彈琴,便向奧斯沃多問道。

 「艾莉西婭說是,我便信她」

 冷酷系眼鏡角色頭腦都很好的說法,看來是假的。再說,艾莉西婭在你心裡到底是什麼?

 「艾莉西婭鼓勵了因為魔法才能而喪失自信的我。我願意相信艾莉西婭」

 設定上,他原本是優秀的魔法使,但很介意肉體方面的虛弱。遊戲主角艾莉西婭安慰他說,發展自己的優勢就可以了……本來大致該是這樣才對。

 結果奧斯沃多遇到了我。不光身體能力,就連他所擅長的魔法都都在他之上。被他恨之入骨也算合情合理。雖然我認為這是等級碾壓所致。

 本以為艾莉西婭對他們攻略得太快了,但似乎正是我這道逆境在推波助瀾。愛德文王子和威廉也都對奧斯沃多的說法點了點頭。

 「而且,如果你是魔王的話,你的那份強悍便足以解釋了」

 嗯?這……嗯。我自信比魔王還強,反倒無法反駁。

 「是這樣嗎?那恕我告辭吧」

 覺得嘴巴仗繼續打下去沒有意義,我決定離開。

 「慢著,你想逃跑嗎?」

 愛德文王子嘴上這麼說,但沒有要靠近我的打算。

 見其他兩人也一樣,我便想不理他們直接走人。但是,艾莉西婭衝過來,攔在我前面。不知該說她勇敢還是魯莽。

 「請不要逃走!」

 「哎……。如果我真就是魔王,你打算怎麼辦?殺我嗎?要是那樣,我會全力抵抗喔」

 我一邊說著一邊逼近艾莉西婭的臉,在極近的距離盯著她,結果她輕輕地尖叫了一聲向後退縮。

 「你,還有那邊三個傢伙,你們太弱了。既然要打倒魔王,還請變得更強吧」

 為了打倒真正的魔王,他們也必須變強,不然我會傷腦經。

 「我不會輸給你的!就算不用你那種邪惡的方法,我也能變強!」

 「邪惡的方法?」

 「愛德君、威利君還有奧斯君都說了,你之所以變得那麼強肯定用了某種邪惡的方法」

 如果殺怪算是邪惡的話,那就是吧。

 「難道不是對輸給我找的藉口嗎?」

 我朝他們三個看過去,看來被我說中了,一副很想反駁但不敢開口的樣子。

 「你們技術方面已經足夠了吧,然後就請加油升級吧。魔王似乎是用暗魔法,艾莉西婭小姐也請好好鍛鍊光魔法」

 我給出簡單的建議後便準備離開食堂。

 可是不對,給我慢著。我忽然想到一個問題,停下腳步。我,本小姐尤米埃拉·德克尼斯,對升級,怎麼留下一句「加油」就完了?豈有此理。

 自稱練級達人的我,不應該傳授他們練級的訣竅嗎?這或許多少能改善他們對我的成見。

 見臨走的我又停下腳步,艾莉西婭他們露出詫異的表情。開口的是愛德文王子。

 「喂,你怎麼啦。難道還有話要說?」

 「有。我來告訴你們練級的基礎吧」

 「你、你說什麼……」

 我已將搖搖晃晃的他們一舉掃倒的氣勢,講述出練級的基礎。為了讓豎著耳朵的學生們也能聽到,我稍微放大了音量。

 把守護護符啥的扔進垃圾桶,佩戴成長護符。盡情去吹召喚魔物之笛。效率最高的是單刷。會使用光魔法的艾莉西婭一定要下暗屬性地下城。與其選擇防禦特化形魔物,不如選擇攻擊特化性魔物更能縮短戰鬥時間。

 「——大致就是這樣,這就是我對升級的建議」

 我體會到了釋放的爽快感。我在神秘的成就感中獲得幸福,得到有用知識的艾莉西婭他們同樣獲得了幸福。升級讓世界充滿幸福。

 「你、你想要我們命嗎!?」

 愛德文王子情緒激動地喊出來。善意不被理解讓我感到有些悲傷,但我或許是太嚴厲了些。或許我該親自出馬幫幫他們。

 「殿下,你們一定沒問題的。要是害怕的話,我可以陪同前往喔」

 「你、你敢耍我……」

 「我們走吧,這個人是魔王!說的話不可以當真!」

 他們聽從艾莉西婭說的話,背過身去。待人溫柔怎麼就那麼難呢?我向食堂掃了一眼,周圍聽到對話的同學們都不敢跟我對上眼,埋著頭。

 不過我這人又溫柔又大度,評價一定會直線上升。我豎起耳朵偷聽他們竊竊私語。

 「召喚魔物之笛不是危險物品嗎?用了那種東西,騎士團都不一定能應付啊」

 「暗屬性地下城你聽說過嗎?還有那麼可怕的地方啊」

 「她一定就是從那個地方出來的,然後打算把殿下拖進去殺掉……」

 「怎麼說也不可能吧……不,也不是不可能」

 啊,沒戲啊。明明最近都沒再被人怕過了,這下又倒退了。

 ◆  ◆  ◆

 艾莉西婭是不是和我一樣的轉生者?

 像我一樣帶著記憶轉生的人不一定就我一個。最可能是轉生者的,就數行動遊離劇情的艾莉西婭了。也可能是我這個變動要素導致了她行為異常。

 她如果隱約記得劇情的話,對我的敵視態度也就說得通了。如果是那樣,一入學就跟王子等攻略對象迅速拉近關係,大概也是由於對自身立場的理解。

 放學後,我監視著艾莉西婭,嘴裡嘀咕起來。

 「很普通的善良女孩呢」

 遊戲裡,她性格開朗、純真,入學時懷著想用自己的魔法幫助他人的高尚理念。她不懂貴族的習慣,純真的性格也不適應學園中爾虞我詐的氛圍。於是她在攻略對象的幫助下,與他們齊心協力逐步克服困難。

 想到這裡,我又向現實中的艾莉西婭看去。她在學園的庭院裡蹲著,正在喂流浪貓。真的好可愛啊……那貓。

 現實中的她,同樣對任何人都很溫柔,性格也非常陽光。就算到了沒人看到的地方,她的態度依舊沒有改變,對動物也十分溫柔。唯獨就是對我滿滿的全是敵視。

 「再見咯,貓咪」

 艾莉西婭說完後便起身返回校舍。雖然我必須追上去,但有件事不做不行。

 我從之前藏身的樹上一躍而下,慢慢向那隻白貓靠近。為了避免被它警戒,我不跟它目光相匯,動作幅度儘量放小,避免發出大的動靜。貓咪還沒有察覺到我,如果我突然出現在小貓身邊,會把小貓嚇壞的,所以我先打了聲招呼。

 「沒事沒事,不用怕喔~」

 那隻飽餐之後正在梳毛的白貓,一發現我馬上威嚇式衝我大叫,然後就跑掉了。

 果然不行啊。我灰心喪氣地捶著肩膀,重重地嘆了口氣。

 轉生成為尤米埃拉,會被動物們異常討厭,準確說是被懼怕。

 無可奈何,我準備去追上艾莉西婭,當我朝校舍那邊轉身時發現有一名男生。他灰色的頭髮,應該跟我一個年級。名字是……啥來著……

 「……你看到了?」

 「……不,我什麼都沒看到」

 看他尷尬地把臉別開,貓咪見我就逃的場面肯定被他看的一清二楚。

 「我沒有被貓咪討厭,是我想要強行去抓貓咪。所以……準確的表述應該是,是我特意放走了他」

 我這是在糊弄誰啊,只會讓氣氛更尷尬。我不等他回答便跑了起來,離開現場。

 觀察對象的艾莉西婭給跟丟了,但應該沒走太遠。

 果不其然,在圖書室裡發現了艾莉西婭。我總不能正大光明地進圖書室,所以我先離開校舍。

 「圖書室實在三樓的邊上……就是那裡吧」

 我盯著校舍三樓的窗口,一躍而起,手指抓住牆壁上略微凹凸的部分,貼在校舍外壁之上。啊,牆上出現了細小的裂紋。被發現可怎麼辦啊。

 我貼在牆上謹慎移動,從窗戶偷偷向內窺視。艾莉西婭正與愛德文王子隔桌相對。

 「那個,這件事我一次都沒聽說過」

 「沒事,你可能還不太熟。這個雖然被寫入了法典,但類似於巴魯夏茵貴族的心得」

 艾莉西婭好像正在讓王子教她功課,他們正在討論的應該是法律書的序文內容。得到愛德文王子的講解,艾莉西婭兩眼放光聽的很認真,從她身上感覺不到一絲邪念。

 她和另外兩名攻略對象也很親密,但看上去還是跟愛德文王子距離最近。這樣可以確定是愛德文路線了吧。要是她能以救國聖女的身份和王子一同支撐起國家,我也就省心了。

 當我認為沒必要繼續監視的時候,艾莉西婭發現了一本書,驚叫起來。

 「啊,這個繪本!」

 「怎麼了嗎?」

 「這是我小時候讀過的繪本。裡面出場的邪惡魔女非常可怕……當我知道我擁有光魔法的才能時,我就心想,我也能戰勝魔女」

 說出這番話的艾莉西婭,散發出強烈的意志。這就是她專門針對我的原因嗎?明明她該打倒的對象不是我,而是魔王或者繪本里的魔女啥的。……繪本里的魔女?

 「不會吧?」

 等艾莉西婭他們離開後,我借窗戶叨擾了圖書室。我的目標是艾莉西婭指過的那冊繪本。我快速翻越,尋找反派角色的魔女。

 「像我嗎……是挺像?」

 裡面魔女的圖繪,除了跟我一樣是黑髮之外,感覺身上的氣場也有幾分神似。這本繪本存在於艾莉西婭的潛在意識中,大概就是它讓艾莉西婭對我產生了敵意吧。

 想到監視艾莉西婭的成果就只是一冊繪本,我頓時感到渾身乏力。

 ◆  ◆  ◆

 第二天放學後,通知說學園長叫我過去,我便前往學園的接待室。那個老爺爺學園長找我什麼事?

 可是,在接待室中守候的人物卻不是那個老爺爺。

 「幸會,尤米埃拉小姐。我是新就任的學園長,名叫羅納德」

 「幸會,我是尤米埃拉·德克尼斯。那個,之前的學園長呢?」

 「因為一些原因離職了,你應該不會再見到他了,大可不必在意」

 羅納德新學園長笑眯眯地說道,對我微笑。他跟前任大不一樣,非常年輕,大概三十都不到。

 那笑容特別的假,就像是找到讓對方放心的笑容的範本,原模原樣在臉上照搬重現似的。

 「我受陛下之命來到學園,對眼下不脛而走的魔王謠言也已掌握,你大可放心」

 她似乎就是王妃提到的人。能被告知魔王的事情,足見深得陛下信賴,但我就是覺得特別可疑。

 「愛德文殿下也真令人傷腦經,沒想到竟然在公眾面前大講國家機密。你也受累了呢」

 愛德文王子一口咬定兩年後魔王將復活,再加上艾莉西婭說我是魔王造成騷動,鬧得全校學生都知道了。

 想到眼下自己幾乎被全校所有同學躲著的現狀感,我不禁露出愁苦的表情,但羅納德並不在意,接著說道

 「殿下以前並非會做出那種短視行為的人。應該說最近有些浮躁,或是情緒不穩定吧。平時輔助他的另外兩個人,狀態也差不多」

 「殿下他們最近遇到了什麼事嗎?」

 最近肯定有什麼事情讓他們情緒變得不穩定吧。十有八九就是我。

 「哈哈哈,你成心這麼問的嗎?算了,他們也有他們的難處。殿下和他的兩個摯友從未經歷過挫折。他們從小就很優秀,在同齡人中鶴立雞群,自然自尊心也很高。要是一直品嚐不到失敗滋味,這倒也沒有什麼壞的影響。

 可是,突然出現了一個人,擊碎了他們高傲的自尊心。他們肯定不願承認吧。於是他們就把打敗自己的人當成魔王,以此換取心裡平衡呢」

 果然元兇就是我啊。

 由於我的緣故,劇情大幅偏離了遊戲劇本。我本來就沒想按照劇本走,但從開局就偏差這麼大,可能會造成巨大的影響。

 「他們的情況我知道了,但周圍的同學們都在怕我,這件事能不能幫幫我?」

 「謠言一旦傳開,再要抹消談何容易。雖然以國家名義出面正式否認了魔王復活的說法,但相信謠言的人恐怕仍有不少。同樣的,你最好也不要期待能把謠言抹消掉。不過你那麼強,倒也顯得不像無稽之談呢。王宮內也是,依舊存在視你為危險人物的擔憂聲音」

 旁人來看,我的確是個突然出現的lv.99的謎樣人物,這也不是不能理解。

 「我認為,不怕你的人很少。我也有點怕你」

 羅納德學園長嘴上這麼說,卻沒有絲毫表現出怕我的樣子。

 「啊,陛下很清楚你不可能是魔王,所以你放心」

 陛下就算認為魔王體前兩年復活應該也並不奇怪,看來他一開始就沒有懷疑我。莫非有我不是魔王的鐵證?

 我想試探學園長的想法,萬分仔細地觀察他的細微動作。不行啊,看不出來。

 「王室掌握著魔王的詳細情況嗎?」

 「無可奉告」

 他笑得更深,這樣答道。這就表示Yes咯?

 羅納德學園長知道愛德文王子從小到大的情況,瞭解陛下的想法,精通只有國家重臣才能得到的情報。恐怕他年紀輕輕就身居要職。而且他自我介紹時沒報家名,這點也令人在意。

 他到底是什麼人?我在琢磨他的身份,而這似乎也被他看穿了。

 「我就是普普通通的學園長,然後是負責你和陛下聯繫的角色。有什麼想問陛下的可以跟我講,視情況可以立刻回答你」

 可以立刻回答,也就表示他被陛下認可便宜行事的權力。這個人果然相當不簡單。

 他張開眼睛,由衷感到愉快似地說道

 「喔?你果真不是光有蠻力的人呢。也難怪王妃和陛下這麼欣賞你。看來我的工作也挺輕鬆了」

 好像又被他讀心了。明明我什麼都沒回答,表情也紋絲未動才對。感覺我前世之類的秘密都會被他識破,這個人不好應付。

 「那麼事不宜遲,來談談後面的事情吧。話雖如此,今天主要只是想打個照面,所以這些就算順帶的吧。野外演戲即將開始,我希望你能去管理方」

 野外演戲,基本就是練級。學園來保障安全,讓學生狩獵魔物。愛德文王子他們是魔王討伐隊,意思是讓我幫他們升級嗎?

 「好的,我明白了。只要對殿下他們提供協助就可以嗎?」

 「不,並不是。我打算讓你參加殿下他們不在的別的班」

 我不太明白,正要開口詢問……

 「反過來問你,你能和他們通力合作去戰鬥嗎?」

 啊,我明白了。不管我再怎麼主動,對現在的他們來說都毫無意義吧。

 「罷了,這是個遲早得解決的問題呢,一時半刻也解決不了」

 照這樣下去,我們恐怕沒法一起去討伐魔王。我必須見機行事,讓他們理解我是同伴。

 「我明白了,可是分組的時候可能會鬧出不愉快」

 一邊是人見人愛的王子殿下,一邊是被當作魔王的我,大家想和誰組隊顯而易見。

 「分組打算參照往年慣例,分為中央組和地方組。你要去地方組」

 「這分法也太粗糙了吧」

 「這麼分有明確的理由。中央和地方對升級的意願差別很大」

 我明白了,恐怕中央貴族中想要積極升級的人並不多。他們很多畢業後會繼承家業或者在政府任職,級升再高也沒什麼優勢。

 相反,地方貴族,尤其是領地小的領主要獨自應付魔物。就算是長男之外不繼承家業的公子,很多也會去參軍。

 當然,就算中央貴族,以武官或騎士團為目標的話,也需要一定程度的等級。不過據我所知,感覺並沒有地方貴族那麼拼。

 「扔進那種沒幹勁的人中間,陛下他們沒問題嗎?」

 「已經制定了僅對他們的,針對兩年後的升級計劃。根據安排,至少要超過40級」

 lv.40去打魔王可不靠譜啊。遊戲裡的推薦等級的60~70。

 「40嗎……。還是升到60左右吧」

 「阿道夫團長就是lv.60喔,兩年之內辦不到吧」

 唔,這麼想來,升到lv.40也算挺努力了。

 由我輔助的話就不一定了,但這個意見暫且保留吧。

 「知道了。那我具體該做什麼?」

 「請你和負責引導的教師一起應對緊急情況。地點在王都近郊的森林,應該不會有什麼問題」

 王都近郊的森林,那是遊戲初期的舞台。那邊刷出的魔物確實都很弱。我覺得應該沒我什麼事。

 「不需要做什麼,觀察他們戰鬥就可以了吧」

 「差不多吧。聽說你的升級經相當詭異,可別做奇怪的事情啊」

 我的升級方法詭異?這從何說起?不戴護身護符還單獨戰鬥,可能是有那麼點詭異。

 不過猛吹召喚魔物之笛還算正常吧?

 ◆  ◆  ◆

 事情就是這樣,於是野外演戲當日,我按當初安排以地方貴族組參加。大夥都很怕我,躲我遠遠的,於是我在遠處孤零零地觀察演習的情況。

 好閒啊。參加演習的學生有20個左右,相對的,狼型魔物卻只出現3匹。

 儘管實在森林中,但他們依託背靠山崖的有利廣闊空間,感覺不到半點緊張感。面對一頭魔物,好幾個人上去砍,好多魔法一起打上去,覺得傷害過量了。

 「哎,閒得發慌啊,都快打瞌睡了」

 「我也這麼覺得。這樣的確效率低下」

 我的自言自語竟有人回應。好想被誰聽到了。

 我朝聲音傳來的方向看去,只見一位會發青年正百無聊賴地盯著展開戰鬥的那邊。啊,他是貓咪被我嚇走那時的男生。在那之後,這是我和他頭一次對話。

 事後我想起來了,他名叫帕託黎克·阿什巴頓,出生於邊境伯家,和威廉一樣在入學之初達到lv.10。在學生中,他對戰魔物的經驗應該相對豐富。

 「魔物再多一些應該也沒問題」

 「是啊,只要分成前衛和和後衛採取配合,我認為足以應付」

 我把貓那件事當沒發生過向他開口,他很正常的作了回應。願意跟我說話的同級生本來就少,同學間久違的對話,讓我有些開心。

 「在阿什巴頓領是分成前衛後衛來升級的嗎?」

 「沒錯。前衛負責抵擋魔物,後衛進行攻擊。這是基礎呢」

 我不解地歪起腦袋。那麼做,等級不會拉開差距嗎?經驗分配是根據傷害量決定的。

 「那樣的話,前衛不會發育不良嗎?」

 「也會跟前面說的反過來,後衛用魔法限制魔物行動,前衛來進行攻擊。不過穩定性會下降」

 原來如此,我儘管摸索過高效單刷的練級模式,但在團隊的情況就大為不同了。

 「那種模式,以現在這些成員可以辦到嗎?」

 我掃了一眼周圍,確認前衛與後衛的人數,大致一半一半。由於所有人都是貴族,負責前衛的也能使用魔法,平衡性上應該沒問題。

 他很是不解地答道

 「可以應該可以……可是魔物數量太少,那麼做也沒有意義」

 「說到魔物太少,我這裡帶了件好東西」

 雖然學園長說只用看著就行,我幫點小忙應該也沒問題吧。我從懷裡取出召喚魔物之笛。

 「那是?……召喚魔物之笛!?喂,別吹——」

 不曉得為什麼,他面色鐵青急忙制止我,可我已經深吸一口氣猛吹下去。老師立刻察覺到笛聲本質,準備上前保護學生,但被我攔下來。

 「你們這叫做保護過度。帕託黎克同學好像願意指揮喔」

 我指著帕託黎克說道,帕託黎克立刻與同學們匯合,開始做出指示。

 「按前衛後衛分開!前衛專注於阻攔魔物!如果手上馬上退下來用藥水治療。後衛魔力多的人負責範圍攻擊!漏掉的由前衛填上,剩下的後衛進行攻擊!」

 帕託黎克精準的指示讓我十分佩服,這時同學們終於要與魔物集團接觸了。前方的樹叢中出現動靜。

 結果來說,同學們中沒有出現傷者,成功地抵禦了魔物之潮。

 在帕託黎克的指揮下,他們的配合很少多餘動作,讓不懂集團作戰的我非常欽佩。戰鬥結束後,同學們看上去疲憊不堪,還有些人可能魔力耗盡,癱坐在地上。

 「喂,尤米埃拉!你冷不防地幹什麼!」

 帕託黎克比其他人英勇一倍地在前方阻攔魔物卻依舊活力十足,正氣憤地朝我過來。

 他為什麼那麼生氣?啊,我懂了。他是前衛,肯定是因為沒吃到經驗在生氣吧。

 「別擔心,沒事的。有些人魔力耗盡了,就由我來絆住魔物吧」

 我會幫你們前衛升級的,你就放心吧。我對他投以微笑,他卻一臉詫異。用不著那麼擔心啦。我再次拿起召喚魔物之笛,奮力吹響。

 見在場所有人都一副「你這傢伙在搞什麼」的目光朝我看過來,因此我悉心解說

 「我來阻止魔物行動,各位前衛還請放輕鬆上去殺」

 森林中出現動靜,大夥的臉第二次繃得緊緊。你們也該習慣了吧。

 「要過來囉」

 幾乎在我提示的同時,魔物紛紛出現。數量比剛才稍微多一點。

 在魔物群即將撲來的瞬間,它們的影子突然毛骨悚然地動起來。影子歪歪扭扭地擴散開來,從中飛出數不清的漆黑手腕。

 那無數只漆黑手腕將所有魔物一個不剩地緊緊抓住,封住了行動。任憑魔物掙扎,束縛紋絲不動,無法逃脫。這便是我使用的暗魔法,Dark hand暗影之手。

 「請攻擊吧」

 我催促各位前衛上去攻擊,但他們沒動。魔物已經被影子抓住無法動彈,一看就明白了吧。

 一位握劍的男生哆哆嗦嗦地說道

 「那個,這個手……」

 「這是我的魔法,叫做暗影之手,殺傷力很低」

 「不會襲擊過來嗎?」

 「沒問題,魔物被綁得緊緊的」

 「不,我不是說魔物」

 欸?除了魔物還有什麼會襲擊?我不明白什麼意思,歪著腦袋,這時帕託黎克慢慢靠近魔物,斬了下去。

 「大家都看到了,沒問題。這個手很安全」

 帕託黎克一番話後,前衛們紛紛上去斬殺魔物。啊,原來是害怕我的魔法啊。有那麼可怕嗎?我無聊的時候還會跟暗影之手玩石頭剪刀布打發時間,完全沒覺得可怕啊。

 魔物快收拾完的時候,血腥味在廣場上飄散開來。雖然魔物的屍體很快就會消失,只留下魔石,但或許對貴族少爺小姐們還是太刺激了。我倒是早習慣了。

 「魔石就先到先得呢」

 我這麼一說,沒想到所有人爭先恐後去收集魔石去了。連女生們也戰戰兢兢地靠近魔物的屍體撿起魔石,我覺得地方貴族挺堅強的。

 大家撿完零花錢時,帕託黎克來找我說話了。

 「尤米埃拉,下次在吹召喚魔物之笛之前先說一聲啊」

 他這樣說道,表情看上去精疲力竭。

 「辛苦了。帕託黎克同學的指揮非常出色」

 「哎……沒有半點歉意啊」

 「此話怎講?」

 歉意?莫非我做了什麼壞事?我反問過去,結果他顯得更加疲憊。

 突然,背後樹叢裡傳來聲音。我猛然轉過身去,正好魔物撲了過來。帕託黎克還在身邊,我在考思考怎樣攻擊能不牽連到他,結果他突然躥到我身前。沒想到會有這種事,我腦子變得一片空白。

 他為什麼擋在我前面?

 當我轉念想到必須保護帕託黎克的時候已經晚了,魔物已經咬住了他的左臂。

 「Black hole黑洞」

 一著急,我下意識釋放出最高級魔法。魔物只留下腦袋,身體徹底被消滅,順帶一部分森林也被抹消掉。半徑十米左右的樹木消失得無影無蹤,地面被挖出一個球狀大坑。這情況,或許說抹消森林的時候順帶把魔物抹消掉更加貼切。當時腦子裡只想著不要波及到帕託黎克,沒能合理縮減威力。

 「唔唔,給我藥水……」

 他用右臂把魔物的腦袋拍掉,痛苦地發出呻吟,讓我給他拿藥水。

 「沒關係,我還會用回覆魔法。Heal治癒」

 說道治癒,普遍指的是光魔法,但暗魔法也有治癒。遊戲裡有些BOSS會帶上使用回覆魔法的部下,那些部下是暗屬性的魔物,但會用治癒。

 雖然遊戲裡的尤米埃拉不用治癒,但我能夠正常使用。隱藏BOSS能給自己回血的話,投訴電話還不被打爆,不給用也正常。

 只是這個有一個小問題,那就是觀感非常糟糕。光之治癒是用光芒包括傷口逐漸癒合,而暗之治癒是肉從傷口沸騰膨脹的再生。雖然傷口最後會治癒得完美無缺,但過程卻很獵奇。

 「……天啊」

 帕託黎克對此情此景目瞪口呆,驚呼出來。抱歉,只是不太好看罷了。

 「我想應該沒事了,還疼嗎?」

 「不疼,我是沒事了。多謝」

 我還擔心對不是暗屬性的人有沒有副作用,這下放心了。

 「你為什麼要竄出來擋在我前面?」

 「抱歉,我覺得有危險……」

 誰有危險……魔物嗎?不,是說我吧。你怎麼擔心起我來了?

 「危險?我有危險嗎?」

 我感到不可思議,結果帕託黎克吼了起來。

 「你應該更加愛護自己啊!連守護護符都不戴,要是真出現意外就追悔莫及了」

 他是真心替我擔心才保護我的。這種事我還是頭一次遇到,怪害羞的。

 「謝、謝謝你」

 我向他道謝,他指著被挖掉的森林又接著說道

 「有沒有幫到你我不清楚,可這個做得太過火了吧」

 「不好意思,力道有點沒控制好。何況練級的時候,這種程度都是家常便飯……」

 「這種?家常便飯?你應該長點常識啊——」

 過去我還曾抹平一座山呢。跟那時候比起來,我力道已經控制得非常不錯了。

 可是帕託黎克對我缺乏常識的說教越來越激烈。是的,我確實不該破壞環境。就當他是個熱愛自然的人吧。

 ◆  ◆  ◆

 「喔?暗屬性也有回覆魔法啊」

 「是的,只掉只胳膊的話都能長出來」

 野外演習的第二天,我又被羅納德學園長喊過去了,因為吹召喚魔物之笛的事情被他抱怨了一番。昨天我已經捱過帕託黎克一大頓說教了,求您饒過我吧。

 「手能長出來是……經驗之談?」

 「是的。從這裡,唰就掉了」

 我指著肩頭說道,結果羅納德學園長的表情罕見的出現變化,斂去了平時的笑臉。

 回想起來,當時真是命懸一線,再偏一點可能掉的就不是胳膊而是腦袋了。就算有回覆魔法,總不能連頭也給長出來……不,應該長不出來的吧?

 「我的往事還是別提了。殿下他們那邊怎麼樣了?」

 我問及王子他們中央貴族組野外演習的成果。

 「愛德文殿下、威廉君還有奧斯沃多君都很順利」

 「哎,只有他們在打倒魔物嗎?」

 中央貴族對升級不熱心,這也是沒辦法的事情吧。可是,話裡沒提到艾莉西婭的名字是怎麼回事?要跟魔王對戰,她的光魔法不可或缺。

 「出現的魔物好像全都被他們三個收拾了。我覺得這不是什麼好事,不過周圍的人只顧一味稱讚他們」

 「我覺得倒還好,那艾莉西婭小姐在做什麼?」

 她身為庶民卻擁有光魔法的才能,因此特許就讀王立學園。她必須鍛鍊光魔法,也就是不能對升級有所懈怠。

 「她跟其他人一樣,一隻魔物都沒打倒。好像是殿下他們要求的」

 「她本人有幹勁嗎?」

 「不,艾莉西婭小姐被殿下他們保護著,非常滿意的樣子」

 聽到學園長說的,我嘆了口氣。

 艾莉西婭在學園裡的時候總跟攻略對象們黏在一起,長此以往,她或許一直不會主動去戰鬥。

 「跟在學園裡的時候一樣嗎。她都對我宣稱不會輸給我了,這到底是什麼意思?」

 「誰知道呢,總之艾莉西婭小姐不變強是不行的。陛下還想推舉她為聖女呢。可能會需要麻煩你從旁協助,你要做好心理準備」

 很好,真到需要的時候就看我把她扔進暗屬性地下城吧。只刷對自己有利的魔物喔,盡情開心吧。

 ◆  ◆  ◆

 自野外演習那天之後,我形單影隻的生活有了一些變化。帕託黎克時不時地會來找我說話了。

 上課需要搭檔的時候,他也一副無可奈何的樣子跟落單的我組隊。

 「帕託黎克同學,真不好意思。你也有朋友的吧?」

 「別在意,上次還欠你個人情」

 欠我人情是說我幫他治療的事嗎?真是個守規矩的人。

 「那件事還請別往心裡去,反正也帶了藥水」

 「事嗎,那我去找別人組隊了」

 「啊,果然還是請你介意一下。治好你傷的人是我」

 「讓我受傷的也是你吧」

 跟他開開玩笑便打成了一片。從我轉生到這個世界以來,他可能是對我最好的人了。

 現在在上劍術課,彼此拿木劍對練。帕託黎克的劍法沒有一絲拖泥帶水,連我這個外行人都看得出非常優美。追求效率會轉化成一種美呢。或許不太貼切,但我覺得演習中他的指揮也能用美來形容。

 而我的練級方法形成鮮明對照,如同醜陋惡臭的爛泥……明明同樣是重視效率的極致。

 「噢!」

 「啊,對不起對不起」

 腦子開小差結果沒控制好力道,他被我轟向後方,但畢竟沒上次威廉非得那麼遠。

 看上去應該沒手上,但我還是急忙跑過去給他上了回覆魔法。我在心中發誓,絕不再犯同樣的錯誤。

 「謝了,我沒事了」

 「對不起。感謝你做我對手」

 帕託黎克把紊亂的呼吸調整好,對我說道

 「憑我當不了你的對手吧」

 「哪裡,沒那種事。帕託黎克同學的劍法讓我受益匪淺。在技術面上,我連腳後跟都摸不到」

 我憑的全是高等級的反應速度和力量,請你不要露出那麼不甘心的表情。

 「你還想學習劍術技巧?你是準備和什麼戰鬥?」

 經他這麼說,我眼下確實連魔王都能打贏,繼續變強是不是沒有意義?

 可是世界很大,遊戲地圖之外還有其他世界,就算存在比我強的人也並不奇怪……我是這麼覺得。

 「比如說,魔王之類的?」

 「魔王?兩年後魔王會復活的說法,是真的嗎?」

 「不清楚。可能是愛德文殿下的妄想,也可能是國王陛下隱瞞了什麼」

 騙你的,其實我知道。

 「都不能咬定沒可能呢」

 不能排除不是愛德文王子的妄想?王子的風評都掉到這個地步了啊。在學園裡,他跟艾莉西婭打情罵俏都不分場合,在中庭相互喂蛋糕的話題最近在學園裡都傳得人盡皆知了。

 照著情況,有人懷疑王子胡說八道也不奇怪。

 但是,我是魔王的謠言卻根本撲滅不了,感覺野外演戲那件事又讓它重新燃燒起來了。

 「帕託黎克同學,你不認為我是魔王嗎?」

 「魔王不是男性嗎?再說,就憑黑髮這一點被說到那個份上,我實在看不慣」

 帕託黎克的語氣有些強硬。我盯著他,他好像發現自己情緒激動,於是開始講述

 「我的髮色接近黑色,我小時候對此很介意。契機是被親戚說我黑乎乎吧。雖然家人讓我別在意,但曾我一直都討厭這頭黑乎乎的頭髮」

 帕託黎克一邊講述,一邊觸碰自己的灰色頭髮。硬要說的話,感覺那灰色更偏白一些。

 「我覺得偏白啊」

 「是嗎,白色嗎。跟你比起來或許是吧。正因如此,我對漆黑頭髮卻光明磊落的你感到尊敬。我發誓,我絕不因為髮色討厭你,看不起你」

 他凝視著我的眼睛,堅定地這樣說道。我感到有些害羞,移開了目光。感覺好像表白一樣,雖然完全不是那麼回事。

 「謝、謝謝。我覺得帕託黎克同學的灰色頭髮很棒」

 這樣的對話讓我的羞恥心到達極限,我趕緊邀請他進行模擬戰,以此結束對話。

 「那、那個,要不要再來一戰?」

 「嗯,無妨」

 失去平常心的我沒能控制好力道,結果帕託黎克被再次打飛上天。

 「對不起,對不起」

 我一邊使用回覆魔法一邊拼命道歉。周圍「又來了嗎」的目光刺得我好痛。帕託黎克馬上睜開眼睛,坐了起來。太好了,見他沒有暈過去,我放下心來。

 「我沒事了,也不痛了。上次就覺得,你的回覆魔法讓人真舒服」

 「就是感官上很糟糕呢」

 大概是想起自己的肉膨脹起來的樣子,他露出愁苦的表情。

 「尤米埃拉,你很厲害啊,敢光明磊落地使用暗魔法」

 「只是運氣好而已」

 能使用的魔法屬性基本一出生就確定了。我這樣做出否定,但他搖了搖頭。

 「不是這個意思。換做是我,就算能夠使用暗魔法,我或許也會隱藏起來。頭髮的事情也是,你完全不會否定自己。我認為這不是誰都能辦到的」

 聽到他這番話,我想到一件事。

 「尤米埃拉生來就能使用暗魔法嗎?」

 根據遊戲裡的解釋,尤米埃拉墮落之後開始覺醒暗魔法,但事實或許並不一樣。遊戲裡的尤米埃拉在上學期間隱瞞了自己會用暗魔法的事。而女主角卻光明正大使用光魔法,被身邊人呵護著,一定讓她恨之入骨吧。

 「嗯?尤米埃拉不是能用暗魔法嗎?」

 帕託黎克大惑不解地反問過來。我對他說沒什麼,讓他別在意,心中對遊戲中的我展開深思。

 ◆  ◆  ◆

 今天是第二次野外演習,我們走在王都腹肌你的森林裡。依舊感覺不到魔物的氣息。

 我已多次收到帕託黎克的警告。

 「召喚魔物之笛那種東西,就算想吹也別吹啊」

 「我都被學園長說到耳朵起繭了,不會吹的啦」

 「你總不會有帶在身上吧?」

 「……帶是帶了,還請稍微信任我一下吧」

 召喚魔物之笛我是絕對不會吹的,這一點還請信任。只是帶著平時隨身攜帶的東西,沒什麼不可以吧。我摸著口袋裡的那個東西,這樣心想。

 「也不要一無聊就燒燬森林喔?」

 「我知道啦,今天我負責治療」

 跟上次一樣,我們抵達了森林中開闊的地方。為了在發生萬一的時候使用回覆魔法,我在一旁待機。

 「哎,好無聊啊」

 我閒的發慌,開始嚮往天上放個焰火啥的。機會難得,就搞華麗一點……當我把手對準天空的時候,我回過神來。好險好險,我是戰地醫生來著。

 地方貴族的同學們正穩定地狩獵零散出現的魔物,感覺完全比不上上次的緊張場面,他們中間正飄蕩著鬆散的氣氛。以我的經驗,這是最危險的情況。

 「危險!」

 「唔哇啊啊啊啊」

 聽到某人叫喊的同時,一名男生慘叫起來。似乎有人被狼型魔物要到了腳,制服褲子被撕開,血汩汩地往外流。身為前衛揮劍的他,如果不是掉以輕心應該完全能夠應付。

 「來啦來啦,我來治療~」

 我靠近受傷的男生,發動暗屬性回覆魔法。淌著的血像阿米巴原蟲一樣蠕動起來,從傷口回到體內。很好,治療得非常完美。

 「天啊……」

 看到了治療過程的他一擊周圍圍觀的同學們全都面色鐵青。怪了啊,奶媽不應該受歡迎才對嗎?

 不提這些,我認為這鬆弛的氣氛是個問題。升級的時候,必須更有緊迫感才行。

 我從口袋裡取出召喚魔物之笛,但背後伸來一隻手拿走了我的笛子。我轉過身去,只見帕託黎克一臉無語地站在那裡。

 「應該禁止使用這個了吧。再說太危險了,你別帶身上好嗎」

 「剛才的情況才更危險,適度的緊張感難道不是必須的嗎?上次也沒出現傷者,我認為大家實力足夠……其實獨自下地下城才是最好的」

 「怎麼可能啊,一個人下地下城是腦子有病吧」

 我的前半生被否定了,我必須對帕託黎克抗議到底,哪怕是為了維護我自身的角色統一。

 「再說了,現在的做法效率太差了。一群人打倒低級魔物實在太浪費了。就不能去對付更高級的魔物嗎?帕託黎克,上次你也說過效率很糟糕吧」

 「不,可是……」

 帕託黎克不好回答。又不是非得吹笛子,只要能讓大家有些緊張感我就無所謂。

 「啊,對啦!故意讓你們受一次傷再治療如何?知道受傷的痛,應該就會緊張起來了吧。啊,我能夠控制力道不要你們性命的,就放心吧!」

 「欸?」

 我的發言令大夥面色鐵青。事不宜遲,我高舉右手說道

 「那就多數表決!請選擇是吹笛子還是受傷」

 結果滿場一致選擇吹笛子。民主萬歲。

 望著與魔物群戰鬥的同學們,我對忘記對帕託黎克用敬語感到後悔。以碰到升級的事情我就頭腦發熱了。我是伯爵家,他是邊境伯家,身份上他比我高。

 要是被阿什巴頓邊境伯家記恨了,德克尼斯伯爵家在貴族場上的立場就麻煩了…感覺也不是什麼問題,反正我的本家也是那個。

 或許只是想到會被帕託黎克討厭,心裡有些傷感吧。他願意跟總是形單影隻的我說話,還是唯一誇獎我那受詛咒般的黑髮的人。

 我目光隨他而去,他正在前線一邊負責整體指揮一邊戰鬥。那個是……利用風魔法增加號令的聲音嗎?同時還在使用土魔法來穩定大夥的立足點。

 這是我絕對做不到的絕技。帕託黎克說不定是集團作戰的天才……不對,我今後該怎麼跟他打交道啊。

 沒過多久,這次同樣沒有出現傷者便成功討伐了魔物群。大放異彩的帕託黎克被同學們簇擁著,根本不是有機會上去搭話的氣氛。

 ◆  ◆  ◆

 後來我沒有與帕託黎克交談就回到了學園。季節已更迭為明媚的夏天,我的心卻陰雲密佈。

 「哎,怎麼辦呀」

 就算這樣下去根本帕託黎克說話,也無非只是退回到入學時的狀態,想來也沒什麼好可憐的。但是,心情卻怎麼也舒暢不起來。

 正當我透過走廊上的窗戶望著外面時,命運像是還要對憂鬱的我施以追擊,艾莉西婭和愛德文王子朝我走來。

 「喂,我聽說了!你在野外練習時犯下的累累惡行!你竟然用暗魔法威脅大夥,逼著大夥和魔物群戰鬥。你打算偽裝成事故,把誰殺掉嗎?」

 這事穿得有點誇張了,但我不知不知道自己有亂來,所以也無意反駁。有同級生告我狀也很正常。

 我在這個學園,不,我在這個世界恐怕都是極端分子吧。我這種人就應該扼殺自我,待在教室的角落裡,不配坐在正規的座椅上。

 「聽說你的治療方式也很糟糕!那些群聚的魔物,就是尤米埃拉小姐你在操縱吧!」

 他們責備的聲音聽起來好遙遠,感覺彷彿所有一切都與我無關。

 「哎,已經夠了吧」

 「怎、怎麼回事,你這隻手!?」

 褪了色的視野中,我抬起沉重的右手,對著他們舉過頭頂。總之攔住了他們的行動,我就趁機逃走吧。首先買套不起眼的衣服,然後選擇人少的路線逃到國外……再之後怎麼辦呢?腦袋變得好重,沒辦法好好思考。

 總之先發動束縛魔法,方便逃走吧。可是這個時候,有個人插進了我和他們之間。他背對著我,但那灰色頭髮縱然在黑白的視野中依舊清晰可辨……。

 「且慢,王子殿下」

 「帕託黎克·阿什巴頓,你為何袒護尤米埃拉」

 世界重新恢復色彩。好短暫啊,我的猶豫時光。

 「尤米埃拉吹過召喚魔物之笛確實不假,但那是出於對大家精神渙散的擔心。她並沒有過錯……不,錯好像還是有的」

 帕託黎克說的話越到後面越不乾脆。哎,我就是有錯可以吧。

 不過是對低效率的升級方式看不過去,使出強硬手段罷了。被人責備其實也是應該的,剛才感覺像是被整個世界拒絕了一樣,我被害妄想也未免太嚴重了。我之前為什麼那麼鑽牛角尖啊。

 「但是!尤米埃拉的做法在地方貴族之間頗受好評,而且她並沒有違反國家和學園的規則,還請殿下不要責難」

 「……這次姑且放過你,但不代表我認可你。走了,艾莉西婭」

 愛德文王子被巴託黎克的義正言辭所逼退,帶著艾莉西婭走掉了。然後只剩下我和他兩個人。

 啊,光從口氣還聽不出他有沒有在生氣,感覺世界又要退色了。也不清楚這變化與感受之間有什麼關係。

 「尤米埃拉,還真難為你了啊」

 「非常感謝。那個,對殿下用那種口氣說話,沒關係嗎?」

 「我姑且是邊境伯家的,被第二王子討厭也不算什麼」

 「另外……你沒在生氣吧?」

 「與其說生氣,不如說感到吃驚。他可能沒有身為王室的自知之明」

 面對我的提問,帕託黎克吐出對愛德文王子的不滿。不不不,我不是說那個。

 我連忙準備訂正,結果帕託黎克一副呆呆的表情說道

 「你會在意那種事嗎?我又不像中央那些愛擺臭架子,將話方便些也無妨,我不介意」

 「那種事?」

 貴族社會中的上下關係不是很重要嗎?就用一句「那種事」不管它真的好嗎?

 「尤米埃拉,你還有太多更應該去注意的事情,還管它幹嘛?」

 啊,原來你是這個意思。我想通了。

 「謝謝」

 「……尤米埃拉,很少見你這樣笑啊」

 我表達感謝之後,帕託黎克愣了片刻,然後這樣說道。

 我現在在笑嗎?看來我相當害怕被他討厭呢。

 如果可以,我想和他成為朋友,但這是個奢望吧。